Сказка почтальонская сказка чапек читать

. . http://www.geocities.com/soho/exhibit/4256/ , :
 

    Êàðåë ×àïåê. Ïî÷òàðñêàÿ ñêàçêà

Ïåðåâîä Ä. Ãîðáîâà


Ôàéë ñ êíèæíîé ïîëêè Íåñåíåíêî Àëåêñåÿ
http://www.geocities.com/SoHo/Exhibit/4256/


Íó, ñêàæèòå íà ìèëîñòü: åæåëè ìîãóò áûòü ñêàçêè î âñÿêèõ
÷åëîâå÷åñêèõ ïðîôåññèÿõ è ðåìåñëàõ — î êîðîëÿõ, ïðèíöàõ è
ðàçáîéíèêàõ, ïàñòóõàõ, ðûöàðÿõ è êîëäóíàõ, âåëüìîæàõ,
äðîâîñåêàõ è âîäÿíûõ, — òî ïî÷åìó áû íå áûòü ñêàçêå î
ïî÷òàëüîíàõ? Âçÿòü, ê ïðèìåðó, ïî÷òîâóþ êîíòîðó: âåäü ýòî
ïðÿìî çàêîëäîâàííîå ìåñòî êàêîå-òî! Âñÿêèå òóò òåáå
íàäïèñè: «êóðèòü âîñïðåùàåòñÿ», è «ñîáàê ââîäèòü
âîñïðåùàåòñÿ», è ïðîïàñòü ðàçíûõ ãðîçíûõ ïðåäóïðåæäåíèé…
Ãîâîðþ âàì: íè ó îäíîãî âîëøåáíèêà èëè çëîäåÿ â êîíòîðå
ñòîëüêî óãðîç è çàïðåòîâ íå íàéäåøü. Ïî îäíîìó ýòîìó óæå
âèäíî, ÷òî ïî÷òà — ìåñòî òàèíñòâåííîå è îïàñíîå. À êòî èç
âàñ, äåòè, âèäåë, ÷òî òâîðèòñÿ íà ïî÷òå íî÷üþ, êîãäà îíà
çàïåðòà? Íà ýòî ñòîèò ïîñìîòðåòü!.. Îäèí ãîñïîäèí —
Êîëáàáà ïî ôàìèëèè, à ïî ïðîôåññèè ïèñüìîíîñåö, ïî÷òàëüîí —
íà ñàìîì äåëå âèäåë è ðàññêàçàë äðóãèì ïèñüìîíîñöàì äà
ïî÷òàëüîíàì, à òå — äðóãèì, ïîêà äî ìåíÿ íå äîøëî. À ÿ íå
òàêîé æàäíûé, ÷òîáû íè ñ êåì íå ïîäåëèòüñÿ. Òàê óæ ïîñêîðåé
ñ ïëå÷ äîëîé. Íà÷èíàþ.
Íàäîåëî ã-íó Êîëáàáå, ïèñüìîíîñöó è ïî÷òàëüîíó, ïî÷òîâîå
åãî ðåìåñëî: äåñêàòü, ñêîëüêî ïèñüìîíîñöó ïðèõîäèòñÿ
õîäèòü, áåãàòü, ìîòàòüñÿ, ñïåøèòü, ïîäìåòêè òðåïàòü äà
êàáëóêè ñòàïòûâàòü; âåäü êàæäûé áîæèé äåíü íóæíî äâàäöàòü
äåâÿòü òûñÿ÷ ñåìüñîò òðèäöàòü ïÿòü øàãîâ ñäåëàòü, â òîì
÷èñëå âîñåìü òûñÿ÷ äâåñòè ñîðîê äåâÿòü ñ1óïåíåé ââåðõ è âíèç
ïðîéòè, à ðàçíîñèøü âñå ðàâíî îäíè òîëüêî ïå÷àòíûå
ìàòåðèàëû, äåíåæíûå äîêóìåíòû è ïðî÷óþ åðóíäó, îò êîòîðîé
íèêîìó íèêàêîé ðàäîñòè, äà è êîíòîðà ïî÷òîâàÿ — ìåñòî
íåóþòíîå, íåâåñåëîå, ãäå íèêîãäà íè÷åãî èíòåðåñíîãî íå
áûâàåò. Òàê áðàíèë ã-í Êîëáàáà íà âñå ëàäû ñâîþ ïî÷òîâóþ
ïðîôåññèþ. Êàê-òî ðàç ñåë îí íà ïî÷òå âîçëå ïå÷êè,
ïðèãîðþíèâøèñü, äà è çàñíóë, è íå çàìåòèë, ÷òî øåñòü
ïðîáèëî. Ïðîáèëî øåñòü, è ðàçîøëèñü âñå ïî÷òàëüîíû è
ïèñüìîíîñöû ïî äîìàì, çàïåðåâ ïî÷òó. È îñòàëñÿ ã-í Êîëáàáà
òàì âçàïåðòè, ñïèò ñåáå.
Âîò, áëèæå ê ïîëóíî÷è, ïðîñûïàåòñÿ îí îò êàêîãî-òî
øîðîõà: áóäòî ìûøè íà ïîëó âîçÿòñÿ. «Ýãå, — ïîäóìàë ã-í
Êîëáàáà, — ó íàñ òóò ìûøè, íàäî áû ìûøåëîâêó ïîñòàâèòü»
Òîëüêî ãëÿäèò íå ìûøè ýòî, à çäåøíèå, êîíòîðñêèå äîìîâûå.
Ýäàêèå ìàëåíüêèå, áîðîäàòûå ÷åëîâå÷êè, ðîñòîì ñ
êóðî÷êó-áåíòàìêó, ëèáî áåëêó, ëèáî êðîëèêà äèêîãî èëè âðîäå
òîãî; à íà ãîëîâå ó êàæäîãî ïî÷òîâàÿ ôóðàæêà — íè äàòü íè
âçÿòü íàñòîÿùèå ïî÷òàëüîíû; è íàêèäêè íà íèõ, êàê íà
íàñòîÿùèõ ïèñüìîíîñöàõ. «Èøü ÷åðòåíÿòà!» — ïîäóìàë ã-í
Êîëáàáà, à ñàì íè ãóãó, ãóáàìè íå ïîøåâåëèë, ÷òîáû èõ íå
ñïóãíóòü. Ñìîòðèò îäèí èç íèõ ïèñüìà ñêëàäûâàåò, êîòîðûå
åìó, Êîëáàáå, óòðîì ðàçíîñèòü; âòîðîé ïî÷òó ðàçáèðàåò,
òðåòèé ïîñûëêè âçâåøèâàåò è ÿðëû÷êè íà íèõ íàêëåèâàåò,
÷åòâåðòûé ñåðäèòñÿ, ÷òî, ìîë, ýòîò ÿùèê íå òàê îáâÿçàí, êàê
ïîëàãàåòñÿ; ïÿòûé ñèäèò ó îêîøêà è äåíüãè ïåðåñ÷èòûâàåò, êàê
ïî÷òîâûå ñëóæàùèå äåëàþò.
— Òàê ÿ è äóìàë, — âîð÷èò. — Îá÷åëñÿ ýòîò ïî÷òîâèê íà
îäèí ãåëëåð. Íàäî ïîïðàâèòü.
Øåñòîé äîìîâîé, ñòîÿ ó òåëåãðàôíîãî àïïàðàòà, òåëåãðàììó
âûñòóêèâàåò — ýäàê âîò: òàê òàê òàê òàê òàê òàê òàê òàê.
Íî ã-í Êîëáàáà ïîíÿë, ÷òî îí òåëåãðàôèðóåò. ×åëîâå÷åñêèìè
ñëîâàìè âîò ÷òî: «Àëëî, ìèíèñòåðñòâî ïî÷òû? Ïî÷òîâûé
äîìîâîé íîìåð ñòî òðèäöàòü îäèí. Äîíîøó âñå ïîðÿäêå òî÷êà.
Êîëëåãà ýëüô Ìàòëàôîóñåê êàøëÿåò ñêàçàëñÿ áîëüíûì è íå âûøåë
ðàáîòó òî÷êà. Ïåðåõîæó íà ïðèåì òî÷êà».
— Òóò ïèñüìî â Êàííèáàëüñêîå êîðîëåâñòâî, ãîðîä
Áàìáîëèìáîíàíäó, — ïðîìîëâèë ñåäüìîé êîðîòûø. — Ãäå ýòî
òàêîå?
— Ýòî òðàêò íà Áåíåøîâ, — îòâåòèë âîñüìîé ìóæè÷îê ñ
íîãîòîê. — Ïðèïèøè, êîëëåãà: «Êàííèáàëüñêîå êîðîëåâñòâî,
æåëåçíîäîðîæíàÿ ñòàíöèÿ Íèæíèé Òðàïåçóíä, ïî÷òîâîå îòäåëåíèå
Êîøà÷èé çàìîê. Àâèàïî÷òà». Íó âîò, âñå ãîòîâî. Íå
ïåðåêèíóòüñÿ ëè íàì, ãîñïîäà, â êàðòèøêè?
— Îò÷åãî æå, — îòâåòèë ïåðâûé äîìîâîé è îòñ÷èòàë òðèäöàòü
äâà ïèñüìà. — Âîò è êàðòû. Ìîæíî íà÷èíàòü.
Âòîðîé äîìîâîé âçÿë ýòè ïèñüìà è ñòàñîâàë.
— Ñíèìàþ, — ñêàçàë ïåðâûé ÷åðòèê.
— Íó, ñäàâàé, — ïðîìîëâèë âòîðîé.
— Ýõ, ýõ! — ïðîâîð÷àë òðåòèé. — Ïëîõàÿ êàðòà!
— Õîæó, — âîñêëèêíóë ÷åòâåðòûé è øëåïíóë ïèñüìîì ïî
ñòîëó.
— Êðîþ, — âîçðàçèë ïÿòûé, êëàäÿ íîâîå ïèñüìî íà òî,
êîòîðîå ïîëîæèë ïåðâûé.
— Ñëàáîâàòî, ïðèÿòåëü, — ñêàçàë øåñòîé è òîæå êèíóë
ïèñüìî.
— Øàëèøü. Ïîêðóïíåé íàéäåòñÿ, — ïðîìîëâèë ñåäüìîé.
— À ó ìåíÿ êîçûðíîé òóç! — êðèêíóë âîñüìîé, êèäàÿ ñâîå
ïèñüìî íà êó÷êó îñòàëüíûõ.
Ýòîãî, äåòêè, ã-í Êîëáàáà âûäåðæàòü íå ìîã.
— Ïîçâîëüòå âàñ ñïðîñèòü, ãîñïîäà êàðàïóçèêè, — âìåøàëñÿ
îí. — ×òî ýòî ó âàñ çà êàðòû?
— À-à, ãîñïîäèí Êîëáàáà! — îòâåòèë ïåðâûé äîìîâîé. — Ìû
âàñ íå õîòåëè áóäèòü, íî ðàç óæ âû ïðîñíóëèñü, ñàäèòåñü
ñûãðàòü ñ íàìè. Ìû èãðàåì ïðîñòî â ìàðüÿæ.
Ãîñïîäèí Êîëáàáà íå çàñòàâèë ïðîñèòü ñåáÿ äâàæäû è ïîäñåë
ê äîìîâûì.
— Âîò âàì êàðòû, — ñêàçàë âòîðîé äîìîâîé è ïîäàë åìó
íåñêîëüêî ïèñåì. — Õîäèòå.
Ñìîòðèò ã-í Êîëáàáà íà òå ïèñüìà, ÷òî ó íåãî â ðóêàõ, è
ãîâîðèò:
— Íå â îáèäó áóäü âàì ñêàçàíî, ãîñïîäà êàðëèêè, — íåòó â
ðóêàõ ó ìåíÿ íèêàêèõ êàðò, à îäíè òîëüêî íåäîñòàâëåííûå
ïèñüìà.
— Âîò-âîò, — îòâåòèë òðåòèé ìóæè÷îê ñ íîãîòîê. — Ýòî è
åñòü íàøè èãðàëüíûå êàðòû.
— Ãì, — ïðîìîëâèë ã-í Êîëáàáà. — Âû ìåíÿ ïðîñòèòå,
ãîñïîäà, íî â èãðàëüíûõ êàðòàõ äîëæíû áûòü ñàìûå
ìëàäøèå-ñåìåðêè, ïîòîì èäóò âîñüìåðêè, ïîòîì äåâÿòêè è
äåñÿòêè, ïîòîì — âàëåòû, äàìû, êîðîëè è ñàìàÿ ñòàðøàÿ êàðòà
— òóç. À âåäü ñðåäè ýòèõ ïèñåì íè÷åãî ïîõîæåãî íåò!
— Î÷åíü îøèáàåòåñü, ãîñïîäèí Êîëáàáà, — ñêàçàë ÷åòâåðòûé
ìàëûø. — Åæåëè õîòèòå çíàòü, êàæäîå èç ýòèõ ïèñåì èìååò
áîëüøåå èëè ìåíüøåå çíà÷åíèå, ñìîòðÿ ïî òîìó, ÷òî â íåì
íàïèñàíî.
— Ñàìàÿ ìëàäøàÿ êàðòà, — îáúÿñíèë ïåðâûé êàðëèê, —
ñåìåðêà, èëè ñåìèòêà — ýòî òàêèå ïèñüìà, â êîòîðûõ
êòî-íèáóäü êîìó-íèáóäü ëæåò èëè ãîëîâó ìîðî÷èò.
— Ñëåäóþùàÿ ìëàäøàÿ êàðòà — âîñüìåðêà, — ïîäõâàòèë âòîðîé
êàðàïóç, — òàêèå ïèñüìà, êîòîðûå íàïèñàíû òîëüêî ïî äîëãó
èëè îáÿçàííîñòè.
— Òðåòüè êàðòû, ïîñòàðøå — äåâÿòêè, — ïîäõâàòèë òðåòèé
ñìîð÷îê, — ýòî ïèñüìà, íàïèñàííûå ïðîñòî èç âåæëèâîñòè.
— Ïåðâàÿ ñòàðøàÿ êàðòà — äåñÿòêà, — ïðîìîëâèë ÷åòâåðòûé.
— Ýòî òàêèå ïèñüìà, â êîòîðûõ ëþäè ñîîáùàþò äðóã äðóãó
÷òî-íèáóäü íîâîå, èíòåðåñíîå.
— Âòîðàÿ êðóïíàÿ êàðòà — âàëåò, èëè õëàï, — ñêàçàë ïÿòûé.
— Ýòî òå ïèñüìà, ÷òî ïèøóòñÿ ìåæäó äîáðûìè äðóçüÿìè.
— Òðåòüÿ ñòàðøàÿ êàðòà — äàìà, — ïðîèçíåñ øåñòîé. —
Òàêîå ïèñüìî ÷åëîâåê ïîñûëàåò äðóãîìó, ÷òîáû åìó ïðèÿòíîå
ñäåëàòü.
— ×åòâåðòàÿ ñòàðøàÿ êàðòà — êîðîëü, — ñêàçàë ñåäüìîé. —
Ýòî òàêîå ïèñüìî, â êîòîðîì âûðàæåíà ëþáîâü.
— À ñàìàÿ ñòàðøàÿ êàðòà — òóç, — äîêîí÷èë âîñüìîé
ñòàðè÷îê. — Ýòî òàêîå ïèñüìî, êîãäà ÷åëîâåê îòäàåò äðóãîìó
âñå ñâîå ñåðäöå. Ýòà êàðòà âñå îñòàëüíûå áüåò, íàä âñåìè
êîçûðèòñÿ. Ê âàøåìó ñâåäåíèþ, ãîñïîäèí Êîëáàáà, ýòî òàêèå
ïèñüìà, êîòîðûå ìàòü ðåáåíêó ñâîåìó ïèøåò ëèáî îäèí ÷åëîâåê
äðóãîìó, êîòîðîãî îí ëþáèò áîëüøå æèçíè.

— Àãà, — ïðîìîëâèë ã-í Êîëáàáà. — Íî â òàêîì ñëó÷àå
ïîçâîëüòå ñïðîñèòü: êàê æå âû óçíàåòå, ÷òî âî âñåõ ýòèõ
ïèñüìàõ íàïèñàíî? Åæåëè âû èõ âñêðûâàåòå, ñóäàðè ìîè, ýòî
íèêóäà íå ãîäèòñÿ! Ýòîãî, ìèëûå, íåëüçÿ äåëàòü. Ðàçâå
ìîæíî íàðóøàòü òàéíó ïåðåïèñêè? ß òîãäà, íåãîäíèêè âû
ýòàêèå, â ïîëèöèþ ñîîáùó. Ýòî âåäü ñòðàøíûé ãðåõ — ÷óæèå
ïèñüìà ðàñïå÷àòûâàòü!
— Ïðî ýòî, ãîñïîäèí Êîëáàáà, íàì õîðîøî èçâåñòíî, —
ñêàçàë ïåðâûé äîìîâèê. — Äà ìû, ãîëóá÷èê, îùóïüþ ñêâîçü
çàïå÷àòàííûé êîíâåðò óçíàåì, êàêîå òàì ïèñüìî. Ðàâíîäóøíîå
— íà îùóïü õîëîäíîå, à ÷åì áîëüøå â íåì ëþáâè, òåì ïèñüìåöî
òåïëåå.
— À ñòîèò íàì, äîìîâûì, çàïå÷àòàííîå ïèñüìî íà ëîá ñåáå
ïîëîæèòü, — ïðèáàâèë âòîðîé, — òàê ìû âàì îò ñëîâà äî ñëîâà
ñêàæåì, ïðî ÷òî òàì íàïèñàíî.
— Ýòî äåëî äðóãîå, — ñêàçàë ã-í Êîëáàáà. — Íî óæ êîëè ìû
ñ âàìè çäåñü ñîáðàëèñü, õî÷åòñÿ ìíå âàñ êîå î ÷åì
ðàññïðîñèòü. Êîíå÷íî, åæåëè ïîçâîëèòå…
— Îò âàñ, ãîñïîäèí Êîëáàáà, ñåêðåòîâ íåò, — îòâåòèë
òðåòèé äîìîâîé. — Ñïðàøèâàéòå, î ÷åì õîòèòå.
— Ìíå ëþáîïûòíî çíàòü: ÷òî äîìîâûå êóøàþò?
— Ýòî êàê êòî, — ñêàçàë ÷åòâåðòûé êàðëèê. — Ìû, äîìîâûå,
æèâóùèå â ðàçíûõ ó÷ðåæäåíèÿõ, ïèòàåìñÿ, êàê òàðàêàíû, òåì,
÷òî âû, ëþäè, ðîíÿåòå: êðîøêó õëåáà òàì, ëèáî êóñî÷åê
áóëî÷êè. Íó, ñàìè ïîíèìàåòå, ãîñïîäèí Êîëáàáà: ó âàñ,
ëþäåé, íå òàê-òî óæ ìíîãî èçî ðòà ñûïëåòñÿ.
— À íàì, äîìîâûì ïî÷òîâîé êîíòîðû, íåïëîõî æèâåòñÿ, —
ñêàçàë ïÿòûé êàðëèê. — Ìû âàðèì èíîãäà òåëåãðàôíûå ëåíòû;
ïîëó÷àåòñÿ âðîäå ëàïøè, è ìû åå ïî÷òîâûì êëåéñòåðîì
ñìàçûâàåì. Òîëüêî ýòîò êëåéñòåð äîëæåí áûòü èç äåêñòðèíà.
— À òî ìàðêè îáëèçûâàåì, — äîáàâèë øåñòîé. — Ýòî âêóñíî,
òîëüêî áîðîäó ñêëåèâàåò.
— Íî áîëüøå âñåãî ìû ëþáèì êðîøêè, — çàìåòèë ñåäüìîé. —
Âîò ïî÷åìó, ãîñïîäèí Êîëáàáà, â ó÷ðåæäåíèÿõ ðåäêî êðîøêè ñ
ìóñîðîì âûìåòàþò: ïîñëå íàñ èõ ïî÷òè íå îñòàåòñÿ.
— È åùå ïîçâîëüòå ñïðîñèòü: ãäå æå âû ñïèòå? —
ïðîìîëâèë ã-í Êîëáàáà.
— Ýòîãî, ãîñïîäèí Êîëáàáà, ìû âàì íå ñêàæåì, — âîçðàçèë
âîñüìîé ñòàðè÷îê. — Åæåëè ëþäè óçíàþò, ãäå ìû, äîìîâûå,
æèâåì, îíè íàñ îòòóäà âûìåòóò. Íåò, íåò, ýòîãî âû çíàòü íå
äîëæíû.
«Íó, íå õîòèòå ãîâîðèòü, íå íàäî, — ïîäóìàë Êîëáàáà. — À
ÿ âñå-òàêè ïîäñìîòðþ, êóäà âû ïîéäåòå ñïàòü».
Ñåë îí îïÿòü ê ïå÷êå è ñòàë âíèìàòåëüíî ñëåäèòü. Íî òàê
óþòíî óñòðîèëñÿ, ÷òî íà÷àëè ó íåãî âåêè ñëèïàòüñÿ, è íå
óñïåë îí äîñ÷èòàòü äî ïÿòè — óñíóë êàê óáèòûé è ïðîñïàë äî
ñàìîãî óòðà.

Î òîì, ÷òî îí âèäåë, ã-í Êîëáàáà íèêîìó íå ñòàë
ðàññêàçûâàòü, ïîòîìó ÷òî, âû ñàìè ïîíèìàåòå, íà ïî÷òå âåäü
íåëüçÿ íî÷åâàòü. À òîëüêî ñ òåõ ïîð ñòàë îí ëþäÿì ïèñüìà
ðàçíîñèòü îõîòíåé. «Âîò ýòî ïèñüìî, — ãîâîðèë îí ñåáå, —
òåïëîå, à ýòî âîò ïðÿìî ãðååò — òàêîå ãîðÿ÷åå: íàâåðíî,
êàêàÿ-íèáóäü ìàìàøà ïèñàëà».
Êàê-òî ðàç ñòàë ã-í Êîëáàáà ïèñüìà ðàçáèðàòü, êîòîðûå èç
ïî÷òîâîãî ÿùèêà âûòàùèë, ÷òîáû ïî àäðåñàì èõ ðàçíåñòè.
— Ýòî ÷òî æ òàêîå? — âäðóã óäèâèëñÿ îí. — Ïèñüìî
çàïå÷àòàííîå, à íè àäðåñà, íè ìàðêè íà íåì íåòó.
— Äà, — ãîâîðèò ïî÷òìåéñòåð. — Îïÿòü êòî-òî îïóñòèë â
ÿùèê ïèñüìî áåç àäðåñà.
Ñëó÷èëñÿ â ýòî âðåìÿ íà ïî÷òå îäèí ãîñïîäèí, ïîñûëàâøèé
ìàòåðè ñâîåé ïèñüìî çàêàçíîå. Óñëûõàë, ÷òî îíè ãîâîðÿò, è
äàâàé òîãî ÷åëîâåêà ðóãàòü.
— Ýòî, — ãîâîðèò, — êàêîé-òî ÷óðáàí, èäèîò, îñåë,
ðîòîçåé, îëóõ, áîëâàí, ðàñòÿïà. Íó ãäå ýòî âèäàíî:
ïîñûëàòü ïèñüìî áåç àäðåñà!
— Íèêàê íåò, ñóäàðü, — âîçðàçèë ïî÷òìåéñòåð. — Òàêèõ
ïèñåì çà ãîä öåëàÿ êó÷à íàáèðàåòñÿ. Âû íå ïîâåðèòå, ñóäàðü,
äî ÷åãî ëþäè ðàññåÿííû áûâàþò. Íàïèñàë ïèñüìî è ñëîìÿ
ãîëîâó — íà ïî÷òó; à íå äóìàåò î òîì, ÷òî àäðåñ çàáûë
íàïèñàòü. Ïðàâî, ñóäàðü, ýòî ÷àùå áûâàåò, ÷åì âû ïîëàãàåòå.
— Äà íåóæòî? — óäèâèëñÿ ãîñïîäèí. — È ÷òî æå âû ñ
òàêèìè ïèñüìàìè äåëàåòå?
— Îñòàâëÿåì ëåæàòü íà ïî÷òå, ñóäàðü, — îòâåòèë
ïî÷òìåéñòåð. — Ïîòîìó ÷òî íå ìîæåì àäðåñàòó âðó÷èòü.
Ìåæäó òåì ã-í Êîëáàáà âåðòåë ïèñüìî áåç àäðåñà â ðóêàõ,
áóð÷à:
— Ãîñïîäèí ïî÷òìåéñòåð, ïèñüìî òàêîå ãîðÿ÷åå. Âèäíî, îò
äóøè íàïèñàíî. Íàäî áû âðó÷èòü åãî ïî ïðèíàäëåæíîñòè.
— Ðàç àäðåñà íåò, îñòàâèòü, è äåëî ñ êîíöîì, — âîçðàçèë
ïî÷òìåéñòåð.
— Ìîæåò, âàì áû ðàñïå÷àòàòü åãî è ïîñìîòðåòü, êòî
îòïðàâèòåëü? — ïîñîâåòîâàë ãîñïîäèí.
— Ýòî íå âûéäåò, ñóäàðü, — ñòðîãî âîçðàçèë ïî÷òìåéñòåð.
— Òàêîãî íàðóøåíèÿ òàéíû êîððåñïîíäåíöèè äîïóñêàòü íèêàê
íåëüçÿ.
È âîïðîñ áûë èñ÷åðïàí.
Íî êîãäà ãîñïîäèí óøåë, ã-í Êîëáàáà îáðàòèëñÿ ê
ïî÷òìåéñòåðó ñ òàêèìè ñëîâàìè:
— Ïðîñòèòå çà ñìåëîñòü, ãîñïîäèí ïî÷òìåéñòåð, íî íàñ÷åò
ýòîãî ïèñüìà íàì, ìîæåò áûòü, äàë áû ïîëåçíûé ñîâåò
êòî-íèáóäü èç çäåøíèõ ïî÷òîâûõ äîìîâûõ?
È ðàññêàçàë î òîì, ÷òî îäíàæäû íî÷üþ ñàì âèäåë, êàê òóò
õîçÿéíè÷àëà ïî÷òîâàÿ íå÷èñòü, êîòîðàÿ óìååò ÷èòàòü ïèñüìà,
íå ðàñïå÷àòûâàÿ.
Ïîäóìàë ïî÷òìåéñòåð è ãîâîðèò:
— Ëàäíî, ÷åðò âîçüìè. Êóäà íè øëî. Ïîïðîáóéòå, ãîñïîäèí
Êîëáàáà. Åæåëè êòî èç ãîñïîä äîìîâûõ ñêàæåò, ÷òî â ýòîì
çàïå÷àòàííîì ïèñüìå íàïèñàíî, ìîæåò, ìû óçíàåì, è ê êîìó
îíî.
Âåëåë ã-í Êîëáàáà çàïåðåòü åãî íà íî÷ü â êîíòîðå è ñòàë
æäàòü. Áëèçêî ê ïîëóíî÷è ñëûøèò îí òîï-òîï-òîï ïî ïîëó —
áóäòî ìûøè áåãàþò. È âèäèò îïÿòü: äîìîâûå ïèñüìà
ðàçáèðàþò, ïîñûëêè âçâåøèâàþò, äåíüãè ñ÷èòàþò, òåëåãðàììû
âûñòóêèâàþò. À ïîêîí÷èâ ñ ýòèìè äåëàìè, ñåëè ðÿäîì íà ïîë
è, âçÿâøè â ðóêè ïèñüìà, â ìàðüÿæ èãðàòü ñòàëè.
Òóò ã-í Êîëáàáà èõ îêëèêíóë:
— …áðûé âå÷åð, ãîñïîäà ÷åëîâå÷êè!
— À, ãîñïîäèí Êîëáàáà! — îòîçâàëñÿ ñòàðøèé ÷åëîâå÷åê. —
Èäèòå îïÿòü ñ íàìè â êàðòû èãðàòü.
Ãîñïîäèí Êîëáàáà íå çàñòàâèë ñåáÿ ïðîñèòü äâàæäû — ñåë ê
íèì íà ïîë.
— Õîæó, — ñêàçàë ïåðâûé äîìîâîé è ïîëîæèë ñâîþ êàðòó íà
çåìëþ.
— Êðîþ, — ïðîìîëâèë âòîðîé.
— Áüþ, — îòîçâàëñÿ òðåòèé.
Ïðèøëà î÷åðåäü ã-í Êîëáàáû, è îí ïîëîæèë òî ñàìîå ïèñüìî
íà òðè îñòàëüíûå.
— Âàøà âçÿëà, ãîñïîäèí Êîëáàáà, — ñêàçàë ïåðâûé ÷åðòÿêà.
— Âû õîäèëè ñàìîé êðóïíîé êàðòîé: òóçîì ÷åðâåé.
— Ïðîøó ïðîùåíèÿ, — âîçðàçèë ã-í Êîëáàáà, — íî âû
óâåðåíû, ÷òî ìîÿ êàðòà òàêàÿ êðóïíàÿ?
— Êîíå÷íî! — îòâåòèë äîìîâîé. — Âåäü ýòî ïèñüìåöî ïàðíÿ
ê äåâóøêå, êîòîðóþ îí ëþáèò áîëüøå æèçíè.
— Íå ìîæåò áûòü, — íàðî÷íî íå ñîãëàñèëñÿ ã-í Êîëáàáà.
— Èìåííî òàê, — òâåðäî âîçðàçèë êàðëèê. — Åæåëè íå
âåðèòå, äàâàéòå ïðî÷òó.
Âçÿë îí ïèñüìî, ïðèñëîíèë êî ëáó, çàêðûë ãëàçà è ñòàë
÷èòàòü:
— «Íåíàãëÿäíàÿ ìîÿ Ìàðæåíêà, ïûøó ÿ òåáå…»
Îðôîãðàôè÷åñêàÿ îøèáêà! — çàìåòèë îí. — Òóò íàäî è, à íå
û! «…÷òî ïîëó÷èë ìåñòî øîôåðà òàê åæëè õî÷èøü ìîæíî
ñïðàâëÿòü ñâàòüáó íàïèøè ìíå åæåëè åùå ìåíÿ ëþáèøü ïûøè
ñêîðåé òâîé âåðíûé Ôðàíöèê».
— Î÷åíü âàì áëàãîäàðåí, ãîñïîäèí äîìîâîé, — îêàçàë ã-í
Êîëáàáà. — Ýòî-òî ìíå è íàäî áûëî çíàòü. Áîëüøîå ñïàñèáî.
— Íå çà ÷òî, — îòâåòèë ìóæè÷îê ñ íîãîòîê. — Íî èìåéòå â
âèäó: òàì âîñåìü îðôîãðàôè÷åñêèõ îøèáîê. Ýòîò Ôðàíöèê íå
îñîáåííî ìíîãî âûíåñ èç øêîëû.
— Õîòåëîñü áû ìíå çíàòü: êàêàÿ æå ýòî Ìàðæåíêà è êàêîé
Ôðàíöèê? — ïðîáîðìîòàë ã- í Êîëáàáà.
— Òóò íå ìîãó ïîìî÷ü, ãîñïîäèí Êîëáàáà, — ñêàçàë
êðîõîòíûé ÷åëîâå÷åê. — Íà ýòîò ñ÷åò íè÷åãî íå ñêàçàíî.
Óòðîì ã-í Êîëáàáà äîëîæèë ïî÷òìåéñòåðó, ÷òî ïèñüìî
íàïèñàíî êàêèì-òî øîôåðîì Ôðàíöèêîì êàêîé-òî áàðûøíå
Ìàðæåíêå, íà êîòîðîé ýòîò ñàìûé Ôðàíöèê õî÷åò æåíèòüñÿ.
— Áîæå ìîé, — âîñêëèêíóë ïî÷òìåéñòåð. — Ýòî æå ñòðàøíî
âàæíîå ïèñüìî! Íåîáõîäèìî âðó÷èòü åãî áàðûøíå.
— ß áû ýòî ïèñüìåöî ìèãîì äîñòàâèë, — ñêàçàë ã-í Êîëáàáà.
— Òîëüêî áû çíàòü, êàêàÿ ó ýòîé áàðûøíè Ìàðæåíêè ôàìèëèÿ è â
êàêîì ãîðîäå, íà êàêîé óëèöå, ïîä êàêèì íîìåðîì äîì, â
êîòîðîì îíà æèâåò.
— Ýòî âñÿêèé ñóìåë áû, ãîñïîäèí Êîëáàáà, — âîçðàçèë
ïî÷òìåéñòåð. — Äëÿ ýòîãî íå íàäî áûòü ïî÷òàëüîíîì. À
õîðîøî áû, íåñìîòðÿ íè íà ÷òî, ýòî ïèñüìî åé äîñòàâèòü.
— Ëàäíî, ãîñïîäèí ïî÷òìåéñòåð, — âîñêëèêíóë ã-í Êîëáàáà.
— Áóäó ýòó àäðåñàòêó èñêàòü, õîòü áû öåëûé ãîä áåãàòü
ïðèøëîñü è âåñü ìèð îáîéòè.
Ñêàçàâ òàê, ïîâåñèë îí ÷åðåç ïëå÷î ïî÷òîâóþ ñóìêó ñ òåì
ïèñüìîì äà õëåáà êðàþõîé è ïîøåë íà ðîçûñêè.
Õîäèë-õîäèë, âñþäó ñïðàøèâàÿ, íå æèâåò ëè òóò áàðûøíÿ
òàêàÿ, Ìàðæåíêîé çâàòü, êîòîðàÿ ïèñüìåöî îò îäíîãî øîôåðà,
ïî èìåíè Ôðàíöèê, æäåò. Ïðîøåë âñþ Ëèòîìåðæèöêóþ è Ëîóíñêóþ
îáëàñòü, è Ðàêîâíèöêèé êðàé, è Ïëüçåíñêóþ è Äîìàæëèöêóþ
îáëàñòü, è Ïèñåê, è Áóäåéîâèöêóþ, è Ïðøåëîó÷ñêóþ, è
Òàáîðñêóþ, è ×àñëàâñêóþ îáëàñòü, è Ãðàäåöêèé óåçä, è È÷ññêèé
îêðóã, è Áîëåñëàâñêóþ îáëàñòü. Áûë â Êóòíîé Ãîðå,
Ëèòîìûøëå, Òðøåáîíè, Âîäíÿíàõ, Ñóùèöå, Ïðøèáðàìå, Êëàäíå è
Ìëàäà Áîëåñëàâå, è â Âîòèöå, è â Òðóòíîâå, è â Ñîáîòêå, è â
Òóðíîâå, è â Ñëàíîì, è â Ïåëãðæèìîâå, è â Äîáðóøêå, è â
Óïèöå, è â Ãðîíîâå, è ó Ñåìè Õàëóï; è íà Êðàêîðêå áûë, è â
Çàëåñüå, — íó, ñëîâîì, âñþäó. È âñþäó ðàññïðàøèâàë íàñ÷åò
áàðûøíè Ìàðæåíêè. È áàðûøåíü ýòèõ Ìàðæåíîê â ×åõèè ïðîïàñòü
îêàçàëîñü: îáùèì ÷èñëîì ÷åòûðåñòà äåâÿòü òûñÿ÷ äåâÿòüñîò
âîñåìüäåñÿò. Íî íè îäíà èç íèõ íå æäàëà ïèñüìà îò øîôåðà
Ôðçíöèêà. Íåêîòîðûå äåéñòâèòåëüíî æäàëè ïèñüìåöà îò øîôåðà,
äà òîëüêî çâàëè ýòîãî øîôåðà íå Ôðàíöèêîì, à ëèáî Òîíèêîì,
ëèáî Ëàäèñëàâîì, ëèáî Âàöëàâîì, Èîçåôîì, ëèáî ßðîëåì,
Ëîéçèêîì èëè Ôëîðèàíîì, à òî Èðêîé, ëèáî Èîãàíîì, ëèáî
Âàâðæèíöåì, à òî åùå Äîìèíèêîì, Âåíäåëèíîì, Ýðàçìîì — íó
ïî-âñÿêîìó, à Ôðàíöèêîì — íè îäíîãî. À íåêîòîðûå èç ýòèõ
áàðûøåíü Ìàðæåíîê æäàëè ïèñüìåöà îò êàêîãî- íèáóäü Ôðàíöèêà,
äà îí íå øîôåð, à ñëåñàðü ëèáî ôåëüäôåáåëü, ñòîëÿð ëèáî
êîíäóêòîð èëè, ñëó÷àëîñü, àïòåêàðñêèé ñëóæàùèé, îáîéùèê,
ïàðèêìàõåð ëèáî ïîðòíîé — òîëüêî íå øîôåð.
È ïðîõîäèë òàê ã-í Êîëáàáà öåëûé ãîä äà åùå äåíü, âñå
íèêàê íå ìîã âðó÷èòü ïèñüìî íàäëåæàùåé áàðûøíå Ìàðæåíêå.
Ìíîãî ÷åãî óçíàë îí: âèäåë äåðåâíè è ãîðîäà, ïîëÿ è ëåñà,
âîñõîäû è çàêàòû ñîëíöà, ïðèëåò æàâîðîíêîâ è íàñòóïëåíèå
âåñíû, ïîñåâ è æàòâó, ãðèáû â ëåñó è çðåþùèå ñëèâû; âèäåë
Æàòñêèé õìåëü è Ìåëüíèöêèå âèíîãðàäíèêè, Òðøåáîíñêèõ êàðïîâ
è Ïàðäóáèöêèå ïðÿíèêè, íî, äîñûòà íàñìîòðåâøèñü íà âñå ýòî
çà öåëûé ãîä ñ äíåì, è âñå ïîíàïðàñíó, ñåë, ïîâåñèâ ãîëîâó,
ó äîðîãè è ñêàçàë ñåáå:
— Âèäíî, íàïðàñíî õîæó: íå íàéòè ìíå ýòîé ñàìîé áàðûøíè
Ìàðæåíêè.
Ñòàëî åìó îáèäíî äî ñëåç. È áàðûøíþ Ìàðæåíêó-òî æàëêî,
÷òî íå ïîëó÷èëà îíà ïèñüìà îò ïàðíÿ, êîòîðûé åå áîëüøå æèçíè
ëþáèò; è øîôåðà Ôðàíöèêà æàëêî, ÷òî ïèñüìî åãî äîñòàâèòü íå
óäàëîñü; è ñàìîãî ñåáÿ æàëêî, ÷òî ñòîëüêî òðóäîâ íà ñåáÿ
ïðèíÿë, â äîæäü è â æàðó, â ñëÿêîòü è íåíàñòüå ïî ñâåòó
øàãàë, à âñå çðÿ.
Ñèäèò òàê ó äîðîãè, ãîðþåò — ãëÿäü: ïî äîðîãå àâòîìîáèëü
èäåò. Êàòèòñÿ ñåáå ïîòèõîíå÷êó — êèëîìåòðîâ ýòàê øåñòü â
÷àñ. È ïîäóìàë ã-í Êîëáàáà: «Âåðíî, êàêîé-íèáóäü
óñòàðåâøèé ðûäâàí. Èøü ïîëçåò!»
Íî êàê ïîäúåõàë òîò àâòîìîáèëü áëèæå, — åé-áîãó,
ïðåêðàñíûé âîñüìèöèëèíäðîâûé «áóãàòòè»! À çà ðóëåì
ïå÷àëüíûé øîôåð ñèäèò, âåñü â ÷åðíîì; à ñçàäè ãîñïîäèí
ïå÷àëüíûé, òîæå â ÷åðíîì.
Óâèäåë ïå÷àëüíûé ãîñïîäèí ãðóñòíîãî ã-íà Êîëáàáó ó
äîðîãè, ïðèêàçàë îñòàíîâèòü ìàøèíó è ãîâîðèò:
— Ñàäèòåñü, ïî÷òàëüîí, ïîäâåçó íåìíîãî!
Îáðàäîâàëñÿ ã-í Êîëáàáà, ïîòîìó ÷òî ó íåãî îò äîëãîé
õîäüáû íîãè çàáîëåëè. Ñåë îí ðÿäîì ñ ïå÷àëüíûì ãîñïîäèíîì â
÷åðíîì, è òðîíóëàñü ìàøèíà äàëüøå â ñâîé ïå÷àëüíûé ïóòü.
Ïðîåõàëè îíè òàê êèëîìåòðà òðè, ñïðàøèâàåò ã-í Êîëáàáà:
— Ïðîñòèòå, ñóäàðü, âû íå íà ïîõîðîíû åäåòå?
— Íåò, — ïðîìîëâèë ãëóõèì ãîëîñîì ïå÷àëüíûé ãîñïîäèí. —
Ïî÷åìó âû äóìàåòå, ÷òî íà ïîõîðîíû?
— Äà ïîòîìó, ñóäàðü, — îòâåòèë ã-í Êîëáàáà, — ÷òî âû
èçâîëèòå òàêèì ïå÷àëüíûì áûòü.
— Îòòîãî ÿ òàêîé ïå÷àëüíûé, — ãîâîðèò çàìîãèëüíûì ãîëîñîì
ãîñïîäèí, — ÷òî ìàøèíà åäåò òàê ìåäëåííî è ïå÷àëüíî.
— À ïî÷åìó, — ñïðîñèë ã-í Êîëáàáà, — òàêîé çàìå÷àòåëüíûé
«áóãàòòè» åäåò òàê ìåäëåííî è ïå÷àëüíî?
— Îòòîãî, ÷òî âåäåò åå ïå÷àëüíûé øîôåð, — ìðà÷íî îòâåòèë
ãîñïîäèí â ÷åðíîì.
— Àãà, — ïðîìîëâèë ã-í Êîëáàáà. — À ïîçâîëüòå ñïðîñèòü,
âàøà ìèëîñòü, îò÷åãî æå òàê ïå÷àëåí ãîñïîäèí øîôåð?
— Îòòîãî ÷òî îí íå ïîëó÷èë îòâåòà íà ïèñüìî, êîòîðîå
îòïðàâèë ðîâíî ãîä è îäèí äåíü òîìó íàçàä, — îòâåòèë
ãîñïîäèí â ÷åðíîì. — Ïîíèìàåòå, îí íàïèñàë ñâîåé
âîçëþáëåííîé, à îíà åìó íå îòâåòèëà. È âîò îí äóìàåò, ÷òî
îíà åãî ðàçëþáèëà.
Óñëûøàâ ýòî, ã-í Êîëáàáà âîñêëèêíóë:
— À ïîçâîëüòå ñïðîñèòü, âàøåãî øîôåðà íå Ôðàíöèêîì çâàòü?
— Åãî çîâóò ãîñïîäèí Ôðàíòèøåê Ñâîáîäà, — îòâåòèë
ïå÷àëüíûé ãîñïîäèí.
— À áàðûøíþ — íå Ìàðæåíêîé ëè? — ïðîäîëæàë ñâîè
ðàññïðîñû ã-í Êîëáàáà.
Òóò îòîçâàëñÿ ïå÷àëüíûé øîôåð.
— Ìàðèÿ Íîâàêîâà — âîò èìÿ èçìåíùèöû, êîòîðàÿ çàáûëà ìîþ
ëþáîâü, — ïðîìîëâèë îí ñ ãîðüêèì âçäîõîì.
— Àãà, — ðàäîñòíî âîñêëèêíóë ã-í Êîëáàáà. — Ìèëûé ìîé,
òàê âû è åñòü òîò ãëóïåö, òîò äóðàê, òîò ïåíü, òà òóïèöà,
òîò ïóòàíèê, òîò ñòîåðîñ, òî áðåâíî, òà äóáèíà, òà áàëäà, òî
ïîëåíî, òî ïîìåëî, òîò êàïóñòíûé êî÷àí, òîò óðîä, òîò ïåíòþõ
è òà êëèêóøà, òîò íåíîðìàëüíûé, òîò ïîìåøàííûé, òîò
ïðîñòîôèëÿ, òîò ëóíàòèê, òîò þðîäèâûé, òîò ãóáîøëåï, òîò
ðàñïóñòåõà, òîò ðàñòåðåõà, òà òûêâà, òà êàðòîôåëèíà, òîò
øóò, òîò ïàÿö, òîò äóðåíü, òîò ïåòðóøêà, òà ëàïøà, òîò
ñëþíòÿé è òîò âàí¸ê, êîòîðûé îïóñòèë â ïî÷òîâûé ÿùèê ïèñüìî
áåç àäðåñà è áåç ìàðêè? Ãîñïîäè! Êàê ÿ ðàä, ÷òî èìåþ ÷åñòü
ñ âàìè ïîçíàêîìèòüñÿ! Íó, êàê æå áàðûøíÿ Ìàðæåíêà ìîãëà âàì
îòâåòèòü, åæåëè îíà âàøåãî ïèñüìà äî ñèõ ïîð íå ïîëó÷èëà?
— Ãäå, ãäå ìîå ïèñüìî? — âîñêëèêíóë øîôåð Ôðàíöèê.
— Äà âû ìíå òîëüêî ñêàæèòå, — îòâåòèë Êîëáàáà, — ãäå
áàðûøíÿ Ìàðæåíêà æèâåò, è ïèñüìî, áóäüòå óâåðåíû, ñåé÷àñ æå
ïîëåòèò ïðÿìèêîì ê íåé. Ãîñïîäè áîæå òû ìîé! Öåëûé ãîä ñ
îäíèì äíåì òàñêàþ ÿ ýòî ïèñüìî â ñóìêå, ïî âñåìó ñâåòó
ðûñêàþ, èùó ýòó ñàìóþ áàðûøíþ Ìàðæåíêó! Íó-êà, çîëîòîé ìîé
ïàðåíåê, äàâàéòå ìíå æèâî, ñêîðåé, ìèãîì, áåç ïðîìåäëåíèÿ,
àäðåñ áàðûøíè Ìàðæåíêè, è ÿ ïîéäó âðó÷ó åé ýòî ïèñüìåöî.
— Íèêóäà âû íå ïîéäåòå, ãîñïîäèè ïî÷òàëüîí! — ñêàçàë
ãîñïîäèí â ÷åðíîì. — ß âàñ òóäà îòâåçó. Íó-êà, Ôðàíöèê,
ïîääàé ãàçó è êàòè ê áàðûøíå Ìàðæåíêå.
Íå óñïåë îí äîãîâîðèòü, êàê øîôåð Ôðàíöèê äàë ãàç, ìàøèíà
ðâàíóëàñü âïåðåä è ïîøëà, ìîè ìèëûå, ïèñàòü ïî ñåìèäåñÿòè,
ïî âîñüìèäåñÿòè êèëîìåòðîâ, ïî ñòî, ïî ñòî äåñÿòü, ñòî
äâàäöàòü, ñòî ïÿòüäåñÿò, âñå áûñòðåé è áûñòðåé, òàê ÷òî
ìîòîð ïåë, çàëèâàëñÿ, ðû÷àë, ãóäåë îò ðàäîñòè, è ãîñïîäèí â
÷åðíîì äîëæåí áûë äåðæàòü îáåèìè ðóêàìè øëÿïó, ÷òîáû íå
óëåòåëà, è ã-í Êîëáàáà âöåïèëñÿ îáåèìè ðóêàìè â ñèäåíüå, à
Ôðàíöèê êðè÷àë:
— Ñëàâíî êàòèì, à? Ñòî âîñåìüäåñÿò êèëîìåòðîâ! Åé-áîãó,
íå åäåì, à ëåòèì ïðÿìûì õîäîì ïî âîçäóõó. Âîí îíà,
äîðîãà-òî, ãäå îñòàëàñü! Åé-åé, ó íàñ êðûëüÿ âûðîñëè!
È, ëåòÿ òàê ñî ñêîðîñòüþ ñòî âîñåìüäåñÿò ñåìü êèëîìåòðîâ,
óâèäàëè îíè õîðîøåíüêóþ áåëåíüêóþ äåðåâóøêó — äà ýòî
Ëèáíÿòîâ, ÷åñòíîå ñëîâî! — è øîôåð Ôðàíöèê ñêàçàë:
— Íó âîò è ïðèåõàëè!
— Òîãäà îñòàíîâèòåñü! — ïðîìîëâèë ãîñïîäèí â ÷åðíîì, è
ìàøèíà îïóñòèëàñü íà çåìëþ ó äåðåâåíñêîé îêîëèöû.
— À «áóãàòòè» ýòîò íåïëîõî áåãàåò! — ñ óäîâîëüñòâèåì
îòìåòèë ãîñïîäèí. — Íó, òåïåðü, ãîñïîäèí Êîëáàáà, ìîæåòå
îòíåñòè áàðûøíå Ìàðæåíêå ïèñüìî.
— Íå ëó÷øå ëè áóäåò, åæåëè ãîñïîäèí Ôðàíöèê ñàì ðàññêàæåò
åé, ÷òî â ýòîì ïèñüìå íàïèñàíî. Âåäü òàì öåëûõ âîñåìü
îðôîãðàôè÷åñêèõ îøèáîê!
— ×òî âû! — âîçðàçèë Ôðàíöèê. — Ìíå ñòûäíî åé íà ãëàçà
ïîêàçàòüñÿ: âåäü îíà ñòîëüêî âðåìåíè íè îäíîãî ïèñüìà îò
ìåíÿ íå ïîëó÷àëà. Âåðíî, ñîâñåì óæ ìåíÿ çàáûëà è íå ëþáèò
íèñêîëüêî, — ïðèáàâèë îí ñîêðóøåííî. — Èäèòå âû, ãîñïîäèí
Êîëáàáà; îíà æèâåò âîí â òîì äîìèêå, ó êîòîðîãî îêíà òàêèå
÷èñòûå, êàê âîäà â êîëîäöå.
— Èäó, — îòâåòèë ã-í Êîëáàáà.
Çàìóðëûêàë ñåáå ïîä íîñ: «Åäåò, åäåò, åäåò îí, åäåò
ñëàâíûé ïî÷òàëüîí», è — ðàç, äâà, ïðàâîé — ê òîìó äîìèêó. À
òàì, ó ÷èñòîãî îêîøå÷êà, ñèäåëà áëåäíàÿ äåâóøêà è ïîäðóáàëà
ïîëîòíî.
— Äàé áîã çäîðîâüÿ, áàðûøíÿ Ìàðæåíêà, — îêëèêíóë åå ã-í
Êîëáàáà. — Íå ïëàòüå ëè ñåáå øüåòå ïîäâåíå÷íîå?
— Àõ, íåò, — ïå÷àëüíî îòâåòèëà áàðûøíÿ Ìàðæåíêà. — Ýòî ÿ
ñàâàí ñåáå øüþ.
— Íó-íó, — ó÷àñòëèâî ïðîìîëâèë ã-í Êîëáàáà. — Àé-àé-àé,
óãîäíèêè ïðåñâÿòûå, åé- åé-åé, ìó÷åíèêè ïðåïîäîáíûå, ìîæåò,
äî ýòîãî íå äîéäåò! Âû, áàðûøíÿ, ðàçâå áîëüíû?
— Íå áîëüíà ÿ, — âçäîõíóëà áàðûøíÿ Ìàðæåíêà, — à òîëüêî
ñåðäå÷êî ó ìåíÿ ðàçðûâàåòñÿ îò ãîðÿ. È îíà ïðèæàëà ðóêó ê
ñåðäöó.
— Ãîñïîäè áîæå! — âîñêëèêíóë ã-í Êîëáàáà. — Ïîäîæäèòå,
áàðûøíÿ Ìàðæåíêà, íå äàâàéòå åìó ðàçðûâàòüñÿ åùå íåìíîæêî.
Îò÷åãî æ ýòî îíî ó âàñ òàê áîëèò, ïîçâîëüòå ñïðîñèòü?
— Îòòîãî, ÷òî âîò óæå ãîä è äåíü, — òèõî ïðîìîëâèëà
áàðûøíÿ Ìàðæåíêà, — óæå äåíü è ãîä ÿ æäó îäíîãî ïèñüìåöà, à
îíî âñå íå ïðèõîäèò.
— Íå ãîðþéòå, — ñòàë óòåøàòü åå ã-í Êîëáàáà. — À ÿ âîò
öåëûé ãîä è äåíü ïèñüìî îäíî íîøó â ñóìêå è íå íàéäó êîìó
îòäàòü. Çíàåòå ÷òî, áàðûøíÿ Ìàðæåíêà? Îòäàì-êà ÿ åãî âàì!
È îí ïîäàë åé ïèñüìî.
Áàðûøíÿ Ìàðæåíêà ïîáëåäíåëà åùå áîëüøå.
— Ãîñïîäèí ïèñüìîíîñåö! — òèõèì ãîëîñîì ïðîìîëâèëà îíà.
— Ýòî ïèñüìî, íàâåðíî, íå êî ìíå: íà êîíâåðòå íåò àäðåñà!
— À âû çàãëÿíèòå âíóòðü, — âîçðàçèë ã-í Êîëáàáà. — Åñëè
íå ê âàì, âåðíåòå ìíå, âîò è âñå.
Áàðûøíÿ Ìàðæåíêà ðàñïå÷àòàëà äðîæàùèìè ðóêàìè ïèñüìî, è,
òîëüêî íà÷àëà ÷èòàòü, íà ùåêàõ åå âûñòóïèë ðóìÿíåö
— Íó êàê? — ñïðîñèë ã-í Êîëáàáà. — Âåðíåòå ìíå èëè íåò?
— Íåò, — ïðîëåïåòàëà áàðûøíÿ Ìàðæåíêà, ñèÿÿ îò ðàäîñòè.
— Âåäü ýòî òî ñàìîå ïèñüìî, ãîñïîäèí ïî÷òàëüîí, êîòîðîþ ÿ
öåëûé ãîä è äåíü æäàëà! Íå çíàþ, êàê è áëàãîäàðèòü âàñ,
ãîñïîäèí ïèñüìîíîñåö.
— ß âàì ñêàæó êàê, — îòâåòèë ã-í Êîëáàáà. — Óïëàòèòå ìíå
äâå êðîíû øòðàôà çà òî, ÷òî ïèñüìî áåç ìàðêè, ïîíÿòíî?
Ãîñïîäè Èèñóñå, ÿ âåäü ñ íèì öåëûé ãîä è äåíü áåãàþ, ÷òîáû
ýòè äâå êðîíû â ïîëüçó ïî÷òû âçûñêàòü! Âîò òàê: ïîêîðíî
áëàãîäàðþ, — ïðîäîëæàë îí, ïîëó÷èâ äâå êðîíû. — À òàì âîí,
ñóäàðûíÿ, êòî-òî âàøåãî îòâåòà æäåò.
È îí êèâíóë íà øîôåðà Ôðàíöèêà, êîòîðûé — òóò êàê òóò —
ñòîÿë íà óãëó.
È ïîêà ã-í Ôðàíöèê ïîëó÷àë îòâåò, ã-í Êîëáàáà, ñèäÿ ðÿäîì
ñ ãîñïîäèíîì â ÷åðíîì, ãîâîðèë åìó:
— Ãîä è äåíü, âàøà ìèëîñòü, ÿ ñ ýòèì ïèñüìîì ïðîáåãàë, äà
ñòîèëî òîãî: âî- ïåðâûõ, ÷åãî òîëüêî íå ïîâèäàë! Òàêàÿ ýòî
÷óäíàÿ, ïðåêðàñíàÿ ñòîðîíà, — õîòü ó Ïëüçíÿ âçÿòü, õîòü ó
Ãîðæèöå, ëèáî ó Òàáîðà… Àãà, ãîñïîäèí Ôðàíöèê óæå íàçàä
èäåò? Íó, ïîíÿòíî: òàêîå äåëî ëåã÷å ñ ãëàçó íà ãëàç
óëàäèòü, ÷åì ïèñüìàìè áåç àäðåñà.
À Ôðàíöèê íè÷åãî íå ñêàçàë; òîëüêî ãëàçà åãî ñìåÿëèñü.
— Ïîåõàëè, ñóäàðü?
— Åäåì, — îòâåòèë ãîñïîäèí â ÷åðíîì. — Ñïåðâà îòâåçåì
ãîñïîäèíà Êîëáàáó íà ïî÷òó
Øîôåð ñåë çà ðóëü, íàæàë ñòàðòåð, âêëþ÷èë ñöåïëåíüå è
ãàç, è ìàøèíà òðîíóëàñü ñ ìåñòà ïëàâíî, ëåãêî, êàê âî ñíå.
È ñòðåëêà ñïèäîìåòðà ñåé÷àñ æå îñòàíîâèëàñü íà öèôðå 120
êèëîìåòðîâ.
— Õîðîøî èäåò ìàøèíà, — ñ óäîâîëüñòâèåì îòìåòèò ãîñïîäèí
â ÷åðíîì. — Îíà ì÷èòñÿ òàê îòòîãî, ÷òî åå âåäåò ñ÷àñòëèâûé
øîôåð.
Îíè äîåõàëè áëàãîïîëó÷íî — è ìû òîæå.


Ïîïóëÿðíîñòü: 44, Last-modified: Tue, 08 Jun 1999 12:16:32 GMT


Adblock
detector