Слушать рассказы про тайгу и охоту новинки

Ресурс база продолжает сагу о детях уголовных авторитетов: вслед за статьями когда твой отец легендарный бандит-1 и когда твой отец

Ресурс «База» продолжает сагу о детях уголовных авторитетов: вслед за статьями «Когда твой отец легендарный бандит-1» и «Когда твой отец – легендарный бандит-2»  репортёр Кирилл Руков предлагает рассказ о криминальном мире Дальнего Востока.

25 лет полиция не знала о существовании этого человека. Его крёстным отцом был лидер хабаровской ячейки группировки «Общак», правившей всем Дальним Востоком из Комсомольска-на-Амуре. Его настоящий отец, потомственный охотник, никогда не скрывал от сына, что работает киллером. Наоборот — он растил себе помощника и брал его с собой на убийства. Репортёр Кирилл Руков разыскал этого сына сейчас и записал его историю о семье, попавшей в самый центр криминальной войны между двумя городами. Это третий эпизод документального цикла Baza: о человеке, жизнь которого никогда не была «нормальной», потому что его на самом деле вырастила ОПГ.

Отец: Павел Тихомиров. «Егерь». Штатный киллер группировки Краба, ОПГ «Общак» в Хабаровске

Сын: Евгений. Экс-помощник киллера, 38 лет.

От редакции

Как появился «Общак» — крупнейшая группировка в мире

Это не фигура речи: по контролируемой территории ОПГ «Общак» действительно была крупнейшей: 2,4 млн км² земли, или 14% территории страны. Основателем и первым лидером группировки был Евгений Васин по прозвищу Джем. И если бы сейчас он пошёл на выборы — победил бы любого в Комсомольске-на-Амуре. В «Общаке» состояло до 5 тысяч человек, с середины 80-х эта структура буквально заменяла собой государство. Как так вышло?

Евгений Васи со своими приближенными

Евгений Васин, Джем, со своими близкими.

Три причины успеха. Политическая: Васин был первым коронованным Вором на Дальнем Востоке (подробнее о том, кто такие воры в законе, — в следующих главах) и первым русским Вором в этих местах. Поэтому после освобождения в 1987 году Джем автоматически стал самым авторитетным в крае.

Но, чтобы удержать власть, нужна была харизма — вторая причина. «Общак» занимался социальной работой: строил официальные приёмные, где можно было получить кредит у группировки или попросить об услуге, с которой не справлялась полиция. В роддомах Джем дарил коляски для новорождённых и выдавал материнский капитал. На острове Малайкин в Комсомольске и на левом берегу Амура были построены детские лагеря, где воспитывались беспризорники. Неудивительно, что так Джема быстро стали называть ещё и Батя. Вместе с помощниками он ещё спонсировал два футбольных клуба. «Джем хвалился: “Это мой край, и я хочу, чтобы у меня здесь был порядок”. Говорил — и делал. Партия КПСС десятилетиями говорила одно, а делала другое, — рассказывает историк Владимир Панченко. — Джем и его смотрящие слово держали. Сказали, что убьют. Значит, так и будет».

Интервью Васина

Третья причина успеха — психологическая. Воровские понятия преподносились народу как примитивная, но доступная идея о справедливости и морали, продолжает историк Панченко: «Нельзя обижать сирот, вдов, стариков, им нужно помогать. Можно грабить богатых. А можно и не грабить, но тогда они должны делиться с народом».

В итоге к середине 90-х «Общак» контролировал бизнес не только в Комсомольске-на-Амуре, но и в Хабаровске, Якутске, Благовещенске, Магадане, Южно-Сахалинске и на Камчатке. Если к моменту прихода «Общака» в городе уже были другие группировки, они целиком становились «под него» и выстраивали ту же систему управления — со смотрящими по районам и кварталам, используя бренд и репутацию комсомольских Воров, словно франшизу. Помимо криминальных доходов вроде угона машин, квартирных краж и заказных убийств «Общак» контролировал рыбную отрасль, разгрузку китайских товаров, японских автомобилей, продуктов питания. Там, где добывали лес, «общаковские» наладили контрабандные поставки древесины в Китай, Корею и Японию.

Джем везёт подопечных на остров Малайкин

Джем везёт подопечных на остров Малайкин.

Империю разрушила смерть императора и сепаратизм: в 2004 году именно мощная хабаровская ячейка решила отделиться от комсомольских — так началась война, результат которой — год заказных убийств, в том числе и обычных бизнесменов, потом отмашка президента и приказ покончить с бандитизмом на Дальнем Востоке.

Павел Тихомиров по прозвищу Егерь на протяжении 10 лет играл роль штатного киллера «Общака» в Хабаровске. Его история проходит через самое сердце этой криминальной войны. На задания он брал с собой Евгения — своего сына от первого брака. Редакция Baza заплатила Евгению гонорар за интервью — но это никак не повлияло на создание текста, проверку фактов и условия публикации. Это его рассказ.

Люблю ездить быстро. Когда я один на трассе и это 160 километров в час, то слушаю всякую кислоту. Но на дело вы едете в угнанной тачке, а значит, в ней нет ничего лишнего, разве что радио. Я мою её досконально перед и мою после. Все, кто подходят к машине, должны быть в перчатках. Никаких пальцев не остаётся. Едем тупо в потоке, максимально аккуратно. Если съёбываем — то это уже совсем другая атмосфера, всегда больше 200 километров. Невозможно, чтобы человек начал суетиться, давал обратную или был навеселе. Иначе единственный вопрос будет: «Мы его завалим прямо сейчас или попозже?» Поэтому, когда отец сказал, что мне придётся поехать с ними и срочно заменить другого человека за рулём, я не колебался. Это воспитание. Все знают, что я не должен был там оказаться.

Остановились на трассе (126-й километр шоссе Хабаровск — Комсомольск-на-Амуре, близ поселения Маяк. — Прим. Baza). Отец открывает багажник, достаёт автоматы, они со вторым киллером отходят в лес. Дорога пустынная, вдалеке показался «мерседес», было даже время прицелиться. Когда проезжает мимо, по нему выпускают только две очереди — и всё. Водитель мерина тут же въебал по гашетке и со свистом улетел за поворот. Наши побросали стволы в «диамант», и батя говорит: «Ебашь отсюда на хуй» (Это 19 часов вечера, 11 августа 2004 года — ключевая сцена в криминальной войне на Дальнем Востоке: расстрел нового лидера группировки «Общак» Эдуарда Сахнова. — Прим. Baza).

Спустя пять лет в Москве я просыпаюсь и узнаю, что папа сдал меня. Что я должен был сделать, застрелиться? Да, это тяжело. Это печально. Это пиздец как больно. За столько лет я столько раз пытался сам себе ответить на этот вопрос, я подходил к нему со всех сторон. Почему он меня сдал? Сука, я не знаю.

Глава I. Марь

Детство в Литовко, охотник на медведей

1983–1992

Ни один человек в мире не убил больше медведей, чем мой отец. Иные охотники, только увидев несущегося медведя, умирают стоя там же от разрыва сердца. А отец как-то раз посчитал, что за один сезон убивал по 40 штук, с 12-го калибра. Он валил их безбожно.

В шесть лет его собственный отец сказал: закончишь год отлично, подарю тебе ружьё. Ребёнок этим загорелся, ведь уже давно сам заряжал патроны в старую одностволку. Ружьё он, конечно, получил. Потом дед сел — я так и не выяснил, за что, — но осенью, когда это случилось, батя пришёл в школу с каникул уже как «ребёнок из семьи уголовника». Через несколько лет мажоры толпой загнали их с другом за школьную кочегарку и вываляли в угле и золе. Отец выждал несколько месяцев, выбрал нужный момент, чтобы застать каждого из нападавших в одиночестве, — и сам жёстко по одному отпиздил их.

Началось разбирательство, но никто не вошёл в его положение. Тогда он просто взял ружьё и ушёл жить в лес — в 15 лет. В школу он больше не вернулся. Дома появлялся раз в несколько недель. Я тоже не верил в эту историю, пока не стал расспрашивать разных мужиков в нашей деревне — это Литовко, Амурский район, 116 километров от Хабаровска. Оказалось, что отец тогда стал местной легендой: охотники помнили, как встречали подростка в тайге и говорили: «У меня уже через несколько дней здесь очко сжимается — а ты как живёшь один месяцами?»

Павел Тихомиров в Литовко

Павел Тихомиров в Литовко.

Мама встретила отца в 1982-м на вечеринке, а через два года появился я. Литовко тогда было богатым поселением охотников и пасечников в окружении сопок, марей и тайги. Хорошие деревянные дома, по четыре квартиры. Чистые тротуары из гладких досок, отшлифованных ногами за десятилетия. Отец занимался только охотой и пчёлами: на пике он держал здесь 200 ульев. Молоко, мясо, мёд были у нас всегда, абсолютно. В тайге отец ничего не боялся, лес буквально был его стихией. Одну историю я запомнил особенно хорошо, словно сцену из блокбастера.

 Поезд от Хабаровска проезжает Джармен, Джелюмкен, Вандан — потом перед станцией Форель отец спрыгивал: оттуда было ближе до его личной, спрятанной пасеки. Однажды весной, поздно вечером, он точно так же сошёл с поезда и зашёл к приятелю у железной дороги — забрать своё ружьё.

 — Темно, хоть патронов возьми с собой, на.

— Спасибо, с чужих не стреляю.

Это правда. Как у парашютистов: что ты зарядил в ствол, достаточно ли пороха засыпал — никто, кроме тебя, не знает, и других ты не проверишь. Мудаки иной раз засовывали в патрон подшипник — и, когда ствол разорвёт, ты потеряешь кисти: я сам видел такое. Настоящий охотник никогда не стреляет с чужих патронов.

 — Ну тогда на хотя бы ракетницы, — мужик суёт отцу в карман два сигнальных патрона такого же, 12-го калибра.

От рельсов до лесовозной дороги идти три километра по тропе, которую он хорошо знал. Но луна исчезла, не видно ни черта, только зыбкие силуэты: отец то и дело забуривался в ветки, потом вслепую вновь нащупывал тропу ногой и возвращался. Прошёл уже половину, остановился перевести дыхание — как в кустах слева что-то дрогнуло. Отец шуганулся:

 — Фух, блядь, косой, напугал, — он произнёс это прямо вслух. Много раз пересказывая эту историю потом, отец утверждал, что медведице не понравилась именно эта небрежность: её перепутали с каким-то ебучим зайцем.

 Когда медведь ревёт — лес столбенеет. Это ебать как страшно, это означает верную смерть. Если он ловит тебя, он не тормошит туловище, как в фильме с Ди Каприо, а делает только один прикус: за шею, от затылка до плеч — и этого достаточно, ты будешь мёртв. И вот это огромное существо, как буря, которую даже не видно, ломает деревья перед собой, превращает тайгу в месиво — подбирается к отцу всё ближе, по дуге. Он мгновенно сбрасывает карабин с плеча, врубает два патрона, закидывает на локоть — и понимает, что зарядил сигналки. Всё, это пиздец.

 Я слышал, как люди стреляли медведице в голову настоящими патронами в точно в такой же ситуации — и это животное продолжало ебашить с пулей в позвоночнике, а отстреленная голова болталась у неё на шее, как мешок. Или уже без нижней челюсти медведица продолжала дырявить тебя верхними клыками, как ни в чём ни бывало. А выстрелить в темноту, на звук в медведя сигналкой — всё равно что бросить в него спичку.

 Поэтому отец поднимает ствол и стреляет в небо: всё вокруг вспыхивает резким светом. Две секунды. Перед ним поляна, в десяти метрах — сосна, на ней копошатся два медвежонка, под сосной — эта огромная тварь, вся в болотной грязи, мокрая, вытянула морду в сторону яркой точки. Три, четыре секунды — свет исчезает, тишина. Тварь снова начинает рисовать дугу вокруг него, взрывает землю перед собой когтями, провоцирует — она видит чётко, как днём, но не понимает, насколько отец опасен, пока он не двигается с места. Каждые десять секунд — она всё ближе, метр за метром.

И тут отец начинает орать. Буквально матом: «Да иди ты на хуй, тупая блядь! Ёбаная тварь, сука, съебись ты на хуй, ненавижу!» — и медленно пятится спиной обратно, к железной дороге: полступни, полступни, ещё полступни. Кто ходит в тайгу — знает, что медведь воняет собачатиной. Когда эта вонь стала невыносима и отец почувствовал, что слюни из пасти буквально долетают до его лица — настолько она подобралась близко, — отец вскинул карабин и выстрелил вторую ракету: но не прямо ей в морду, а вскользь, по туше. Ракета ударяет в шерсть и рикошетит в кусты позади. Зверь кидается туда и тушит свет. Отец отступал от поляны всё дальше и дальше, пятился полтора километра, пока не упал жопой на насыпь и не услышал тишину.

 Любой бы затупил. Стрельнул бы в зверя или попытался побежать в темноте, уебавшись в первое же дерево, как лёгкая добыча. Отец просидел полчаса: просто переводил дыхание, собирался с мыслями. А потом встал, закинул ружьё на плечо — и пошёл по той же самой тропе. Туда же.

 Я бы не пошёл. Никто бы не пошёл. Если бы даже выжил и добрался до железки — закрылся бы в домике и до утра срался бы от страха. А старый просто взял ружьё и пошёл той же дорогой, больше его ничего не остановило.

Таким же он хотел вырастить и меня: уже пятилетнего брал с собой — караулить медведя, хотя я боялся их до смерти. Он тренировал меня регулярно, проверял, как я отношусь к насилию, как реагирую, когда вижу страдания людей и животных: отворачиваюсь ли, корчусь, примеряю ли на себя. Показывал, что медведь — это не просто машина для убийства, что они умные. Что караулить медведя можно только чистым: иначе он учует даже твой пот. Отец обтирался мятой, когда мылся, надевал несколько слоёв чистой одежды и только тогда забирался на лабаз (охотничий дом на дереве. — Прим. Baza). Иногда он не убивал их — только сидел так несколько часов в ожидании и смотрел. Это называется «слушать тайгу».

 Он был резким, грубым и жестоким. Но детей бил только за дело. Например, когда вытащил наши бычки, заныканные в дровах. Стоим с братом в сарае, пытаемся отмазаться. На стене висят ножовки, стамески и ремень, который крутит вентилятор на 157-м ЗИЛе. Если его взять, сложить вдвое и уебать шестилетнего ребёнка — то от задницы до спины запекается полоса крови. Мне хватило на десять лет. Сейчас думаю: зря он тогда мне раза два-три не въебал, чтобы вообще никогда в жизни не курить.

Павел Тихомиров в тайге

Павел Тихомиров в тайге.

А потом в 1988 году в пьяной драке убили деда. Ничего романтичного, все в Литовко знали, кто это сделал. На похоронах был единственный раз, когда батя проронил слезу. Затем он ушёл в лес. Ещё через неделю пропал и тот человек. Наверное, это и было его первое убийство. Он нашёл способ отомстить.

Я могу долго и с азартом рассказывать про тайгу и детство. Я уважал отца и восхищался. Но то, что начинается потом, — это такое говно, чёрное говно.

Глава II. Юра

Переезд в город, становление крабовских

1993–1997

Сахар стал дороже мёда — так мы поняли, что началась новая эпоха. Сахаром кормят пчёл, и, если твои десять тонн дорогущего мёда были никому не нужны, жрать его сам ты не будешь. Вся цепочка похерилась, молодые парни сразу потянулись в город.

Одним из первых уехал Юрий Масленников, физкультурник. Скоро он соберёт мощнейшую группировку, получит прозвище Краб и на десятилетие станет главным человеком в Хабаровске, моим крёстным отцом. Но сначала он был просто дядя Юра, сильный мужик с нашей улицы в Литовко, друг семьи. Он не был ни крутым охотником, ни пасечником, кровного родства у нас не было, просто наши матери знались с давних лет. Юре надо было кормить детей и жену, а всё, что он умел, — въебать хорошенько. В Хабаровске он устроился вышибалой на воротах ресторана «Русь». Потом голова заработала, оказалось, у него сильные лидерские качества. Он начал собирать свою банду на другие точки, крутиться — нужны были люди.

Вот почему он потянул своих знакомых с Литовко — в первую очередь самых близких: моего отца, Павла Тихомирова, и своего племянника, Руслана Соболева, — последний хороший был мужик, жил на всю катушку. Будто знал, что рано умрёт. Отца сначала устроили в кондитерскую фирму «Кэдбери» — он вполне легально встречал и охранял вагоны из Москвы, возил деньги. Пока Краб не начал становиться уже как авторитет — и пока для него не пришло время нанять штатного киллера.

От редакции

Кто такой Краб

Юрий Масленников родился в 1967 году. Известно, что мать привезла их с братом в Хабаровский край из Украины в 1976-м. Росли без отца. Со своей будущей женой Надеждой Юрий познакомился в деревне Литовко. Вот что она рассказывала в интервью: «По окончании школы Юра (…) поступил в пединститут на отделение физвоспитания. Служил в Сибирцево (Приморский край. — Прим. Baza), был старшиной. В 1987 году у нас была свадьба. Жили в Южном (район Хабаровска. — Прим. Baza). В 1988-м родилась дочь, а в 1990-м — сын. В том же году Юрий закончил институт, работал в 78-й школе учителем физкультуры».

Юрий Масленников слева

Юрий Масленников слева.

Уйдя из школы, Юрий подался в охрану и после ресторана «Русь» начал собирать свою банду из спортсменов. Предположительно, именно в этот период он познакомился с Виктором Киселевым. Этот человек по прозвищу Кисель тогда выполнял роль представителя комсомольских Воров в Хабаровске — то есть смотрящего. Так Масленников встроился в единую систему «Общака» на Дальнем Востоке и тоже стал платить дань.

«Хабаровский экспресс» писал, что под крышу молодой банды в 90-х попало самое крупное в Хабаровском крае краболовное предприятие «Меркурий» с шестью судами — якобы отсюда и кличка Краб. Потом крабовская группировка контролировала оптовый рынок «Многорядов» на проспекте 60-летия Октября (и его филиал на Батуевской ветке). Также журналисты предполагали, что Краб имел своего человека в местном «Град-банке». Ещё вместе с братом Геннадием Масленниковым он управлял ночным клубом «Рио» (ул. Ленина, 49), а также ресторанами «Облачко» (Облачный переулок) и «Хинган» (улица Ворошилова, 1). Расхожее мнение, что именно через развлекательный бизнес Юрий Масленников подружился с Дмитрием Ишаевым, сыном бывшего губернатора Хабаровского края.

Если ты собираешь любую, хоть самую маленькую бандейку — к тебе рано или поздно придут и зададут вопрос: «С кем ты двигаешься?» (То есть «кто твой покровитель». — Прим. Baza.) Первый раз тебе задают такой вопрос на стрелке с положенцем или смотрящим — за кварталом, районом или городом (то есть ответственным за территорию. — Прим. Baza). Если ты скажешь ему: «Мне похуй на вас, я сам по себе», — тебя завтра же убьют. Или сначала посадят, а потом кончат в камере; журналисты же напишут, что это было самоубийство. Неважно, сколько у тебя людей, какая у тебя защита, — в конечном счёте Воры всегда доберутся до тебя. (Проще всего сравнить это с «жизнями» в виртуальной игре: для профессиональных преступников срок в тюрьме — это просто издержки того, чем ты занимаешься на свободе. Какие будут твои условия в заключении и сколько раз ты сможешь сесть и выйти невредимым, сколько у тебя будет «жизней» — зависит от Воров, они хранят институт репутации. — Прим. Baza.)

Один из первых составов группировки Краба

Один из первых составов группировки Краба.

Никакой самостоятельности быть не могло: если ты не коммерс, не мент и не спортсмен, значит, ты двигаешься по уголовной и ты двигаешься с каким-то Вором. А на Дальнем Востоке в 90-х для любого Вора батей был Джем. Молодого Краба точно так же выдернули на стрелку с Киселём — так он стал двигаться с ним. Это была совершенно вертикальная структура. Крабу — а значит, и его людям — часто приходилось выполнять задания от Воров.

Конечно, тогда я всего этого не понимал. Меня больше волновало, что отец разошёлся с матерью, — но он всё равно чувствовал ответственность, содержал семью и воспитывал меня. Поэтому решил перевезти в город и нас тоже. Если бы мы остались в Литовко, наша судьба была бы под вопросом. Я бывал в посёлке уже взрослым — он совершенно издох, мужики спились. Как раз после нашего отъезда там полыхнул большой пожар, выгорела центральная улица. Ещё помню съёмку с вертолёта, которую крутили по телевизору: Литовко выгорел фигурно, будто таким чёрным крестом.

Литовко после пожара

Литовко после пожара, тогда сгорело 70 из 480 домов, без крова осталось 1200 человек.

Мне было 12 лет, когда отец сказал: «Завтра ты в школу не пойдёшь. Надо помочь». Кто подумает, что у мальчишки в автобусе в рюкзаке лежит калаш, — правильно? Туда отнеси, там положи. Да, блядь, я видел, что в сумке оружие, но не задавал вопросов. Это же отец, он охотник, и я ему доверяю, знаю его на 98 процентов. Вы в 12 лет своему отцу доверяли? Я доверял даже больше, чем себе.

Он очень хотел купить нам квартиру, чтобы не ютиться в съёмной. И отец нашёл выход: заключил с Крабом договорённость.

— Купишь?

— Отработаешь.

Глава III. Тян

Первое заказное убийство

1996

Это как «Убер». Таксист сидит за рулём, к нему сел пассажир — ему же плевать, кто он: мент, военный, проститутка, журналист. Плевать, кого везти, главное — получить оплату за выполненную работу. Батя не был блатным, авторитетом, он ни с кем не рамсил, никому ничего не доказывал. Этот кореец был ему никем — в общих чертах Краб объяснил, что у Тяна уже убили брата и он может отомстить. Чтобы не допустить кровную месть, его нужно завалить раньше. Не отец, так это сделал бы кто-то другой. Несмотря на то, что это было 26 лет назад, я помню всё, будто сегодня.

От редакции

Убийство Виктора Тяна, 1996 год

Второй источник, где также упоминается расстрел Тяна, — это мемуары бывшего оперативника Вадима Курасова, вышедшие в 2020 году. Он описывает обстоятельства так:

«Ветеран войны в Афганистане по кличке Граф в 90-х организовал ОПГ из пацанов-тхэквондистов в посёлке Некрасовка. (…) Ближайшими подручными Графа были двое матёрых братьев, корейцы по национальности. После отбытия афганца в Москву братья-корейцы возглавили ОПГ. Младший из братьев, Саша, погибает от выстрела Арсена, подручного Киселя, во время очередной разборки в офисе корейцев по улице Льва Толстого. Кисель, опасаясь мести, поручил Крабу устранить проблему в виде второго брата. Краб это мероприятие поручает своему родственнику, охотнику Тихомирову, который со своим старшим сыном — в ту пору пацану было около тринадцати лет — из пистолета ТТ убивает старшего брата Виктора в Некрасовке».

Курасов работал в хабаровском отделе по борьбе с организованной преступностью с 1993 года, занимался делом Павла Тихомирова в том числе. Однако Евгений относится к его мемуарам крайне негативно и опровергает многие детали как всей книги, так и конкретно этой истории — например, марку оружия, место убийства и даже год.

Мы встречаемся в мае 1996 года в бетонной будке-заброшке, я отдаю сумку. Отец расстёгивает — там стволы и два магазина, чтобы пристреляться. Отец снаряжает калаш, накручивает глушитель и пробует — оружие ведь новое: нужно найти дефекты, понять, насколько ствол косит и как именно, получится ли вообще с него стрелять. В процессе он учил и меня. В другой раз мы переплыли через Амур и пристреливались на острове, где не было людей.

 Два месяца он готовился. Затягивал, его даже подгоняли. Очень просто спланировать убийство, когда у тебя есть 12-летний пацан, который может наблюдать, не привлекая внимания. Он использовал меня, давал простые задания, которые я не связывал с чем-то серьёзным. Дача у Тяна была недалеко от города, путь просматривался. «Завтра в школу не пойдёшь, надо последить за такой-то машиной, будет номер, цвет, марка, — даёт мне сигнальную ракетницу: трубка размером с ладонь спокойно помещалась в кармане. — Как отъедет — ебанёшь, и иди дальше купайся, гуляй, в магазин сходи». Я несколько часов тусил прямо напротив дома корейца — просто какой-то ребёнок, на востоке в 90-х дети шарахались по районам большую часть свободного времени. Машина выехала — стрельнул в небо. Это не громко, как петарда, днём ракетницу почти не видно, если её не ждёшь. Только потом я понял, что отец сидел на крыше многоэтажки и, судя по всему, засекал время, за которое Тян добирался до своей квартиры.

Хабаровск в 90-е, вид на юг

Хабаровск в девяностые, вид на юг.

Оказалось, кореец в Хабаровске жил буквально в нашем дворе, в районе Красная Речка. Его квартира была в соседнем доме. Папа воспользовался этим. «Поднимись на такой-то этаж, позвони в дверь, спроси Васю Ветрова — якобы одноклассника ищешь. Запомни, кто откроет — русский или нет?» Позже он объяснял: на площадке было четыре квартиры, две в одну сторону, две в другую. Куда смотрела квартира Тяна — было известно. Значит, две отпадают. Какая из пары оставшихся? Надо узнать, где дверь откроет не кореец.

Потом он пас клиента в подъезде уже сам — ковырялся в щитке, будто электрик. Телохранители Тяна запомнили лицо. В очередной раз его узнали — отец ебанул наверх по этажам. На чердаке его загнали в угол, как и должны были. Впереди охранник в кожаной куртке, за ним клиент: «Хули ты тут лазишь, ты кто вообще такой?» Отец только молча достаёт ствол — импортный, он ещё жаловался, что из-за глушителя затворная рама заедает, — охранник тут же спрыгивает вниз через перила: он по комплекции был спортивный. Сам же клиент, Тян, поплотнее: он охуел, на мгновение его парализовало.

Это даже не медведь. Всё, что происходило, — для отца не шок, даже не событие, потому что въебать обойму в тушу — это просто рутина. Один выстрел, хлёсткий — кореец скатывается по ступенькам. Ещё раз в тело, хлёст, хлёст, хлёст. Охранник внизу прыгает по этажам, врубается громко в подъездную дверь и ломится через двор не глядя. Куртку он накинул прямо на голову, чтобы лица не было видно, — но только его в итоге все и запомнили. Отец же выждал и тихо ушёл тропами, через сквозной проход с обратной стороны дома.

Я был там в этот день, в этот момент — сидел с пацанами на лавке, о чём-то пиздел. Если бы отец стрелял без глушителя, выстрел услышали бы все, от первого до пятого этажа. Но приехавшие полицейские опрашивали всю детвору и соседей — и искали в итоге только человека в кожаной куртке.

Ствол после убийства не остаётся — сразу топится в говнотечке, в ближайшем коллекторе. Оружие всегда топится: вода стирает все биологические следы, никакие отпечатки потом не снимешь. Одежда тоже топится или сжигается.

— Ну как там дела? — мы с папой заловились через час.

— Никак, менты опрашивают, всё хуйня. Все говорят, что убили какого-то корейца и кто-то выбегал в куртке.

 Тем же вечером мы съездили на встречу с Крабом. Я остался сидеть в машине, пока они разговаривали. Я ещё не умел читать по губам, но главную часть диалога понять было нетрудно.

— Кто ещё в курсе? — видимо, спросил Краб.

Отец повернул голову, посмотрел прямо на меня и кивнул:

— Вот он.

С тех пор пор Масленников перестал быть для меня «дядей Юрой». Он вообще больше не позволял обращаться к нему на вы — я вошёл в «ближний круг».

Крестили меня в 13 лет. Я запомнил, потому что это было уже после первого заказного убийства. Крёстных назначали женщины — считалось, что это бабские дела. Через десять лет Масленников даже не поверил мне, когда я рассказал, что именно его назначили моим крёстным, — позвонил жене, чтобы переспросить. Когда тебя крестят не в младенчестве, перед таинством обязательно объясняют смысл обряда: в том числе что все грехи в этот момент спишутся. Я ещё подумал: «Значит, мой грех мне тоже простится. Как же хорошо, раз — и всё, и ты живёшь счастливо».

 Какой я, блядь, наивный был, что так подумал. Просто не знал, сколько ещё будет хуйни. Сколько будет говна.

Глава IV. Залки

Юность в районных бандах Хабаровска и воспитание

1996–2001

Два дома буквой «Г» по Автобусной улице и один длинный напротив, по Магаданской, — получается двор-квадрат. Район Красная Речка на юге Хабаровска. У каждого квартала здесь было своё название: наша Горка, рядом были Пятак, Семь Ветров, Барабинская. В тайной жизни я был помощником киллера: у родителей в паспортах не стояло отметки о детях, а на свидетельстве о рождении не бывает фотографии — я представлялся кем угодно. Во второй, обычной жизни я был просто Женя с Красной Речки.

В торце соседнего с нашим дома — полицейский участок. Прямо с крыльца менты видели меня и других пацанов, каждый день, а мы видели их: шикарное  место, если мусора тебя ищут, они никогда не додумаются смотреть у себя под носом. Через дорогу — пивнушка с магазинчиком, где работала мама. Ещё чуть дальше — ресторан «Красный дракон» (улица Мате Залки, дом 29; он всё ещё работает. — Прим. Baza), самое балдёжное заведение района, в нулевых мы частенько там зависали. Напротив него платная стоянка, которую держал Андрюха по прозвищу Кузя, — формально мы, пацаны с квартала, числились в его банде, и эту стоянку мы строили вместе. До того как мы познакомились, Кузя уже отсидел 12 лет, потом отсидел ещё пятёрку и в итоге умер от рака печени, пять лет назад. Кузя был хитренький, не жадный, старался ни с кем не конфликтовать. Молодёжь подтягивал к тебе. Ещё в школе я закрутил роман с его приёмной дочкой — так что мы были как огромная семья, размером с район.

Дома денег я не брал — нечего было. На кармане появлялось то, что удавалось добыть на улице. Захотел себе Sony Playstation первую, беленькую — она тогда стоила 200 баксов, для нас это были охуенные деньги — значит, надо было закопытить на неё (то есть добыть любым нелегальным способом. — Прим. Baza). Ты просыпался рано утром, шёл на квадрат, ловил своих малолеток из банды: здоров, привет, кто-где-чего знает, что спиздить — и от этого начинался день. Потом ты обходил знакомые квартиры на районе, как сейчас ходят по барам: где приятелей встретишь, где новости узнаешь (этот образ жизни подростков с городских окраин в 90-х канонично изобразил Матье Кассовиц в фильме «Ненависть». — Прим. Baza). Кто-то должен денег — значит, его находили, задавали вопросы, ставили конкретные сроки и включали счётчик. Я столько народу перепиздил, чтобы в итоге купить себе эту соньку.

Это жизнь волчат. С утра проснулись — надо жрать. Волчата выходят на охоту. Поймали жертву — пожрали. В 15 лет я думал, что так будет всегда, только я буду становиться крупнее, авторитетнее, машины будут становиться всё серьёзнее.

Тачка первое время вообще была общая: задроченный белый спринтерок (Toyota Sprinter 1989 года выпуска. — Прим. Baza), записанный на жену Кузи, поскольку права были не у всех. Водить машину меня научил Коля Комков (по прозвищу Комок — близкий человек Юрия Масленникова, его бригада в городе специализировалась конкретно на угонах автомобилей. К несчастью для него, Комкову придётся сыграть одну из ключевых ролей в этой истории. — Прим. Baza). Духовитый, из семьи военных. С ним бы я пошёл в разведку. Любил женщин, и они его любили, но планка у него была высокая: водился только с ухоженными, а проституток не выносил, говорил: «Если у бабы грязь под ногтями — я даже спать с ней не стану».

 В багажнике каждой машины у банды обязательно лежала бита: у кого настоящая бейсбольная, у кого самопальная, железная: я даже видел такую, 16-килограммовую, чтобы стены ломать. Огнестрельное оружие среди молодёжи не ходило, да большинство и не стремилось к этому. С одной стороны, оружие достать было проще, чем хорошую обувь. Граната в 2003 году в Хабаровске стоила 300 рублей. Армия в полной жопе, солдаты, чтобы выжить, распродавали буквально всё, что не было приварено: воинская часть у нас на районе с КПП торговала гранатами, а на последнем этаже — выращивала ганджубас. С другой же стороны — если мусора берут тебя на улице со стволом, то за твою свободу придётся отдать слишком большую сумму денег: ведь ты не знаешь, сколько на этом стволе может висеть убийств и что могут повесить на тебя.

Батя учил меня убивать в лесу зверя. Как лучше воткнуть нож в человека, как быстро человек начнёт истекать кровью — этому я учился уже сам. Порядочные люди вообще дрались только руками. На правой кисти у меня один палец до конца не разгибается и сломаны все фаланговые суставы — это обычное дело для ударной руки. Переезжая в город, я думал, что здесь будет то же самое, что в Литовко, только серьёзнее: правило проверять за школой всех новеньких, биться с кем-то один на один. Но оказалось, в городе живут мягонькие чувачки: «здоров-привет» — и всё. Если же ты в чём-то накосячил — на сходке потом тебе пробивали «воркушку» (удар рукой по уху сложенной ладошкой в виде лодки. Если сильно бить воркушку одновременно с обоих сторон — могут лопнуть барабанные перепонки, а человек получит сотрясение мозга. — Прим. Baza). Ногами бить вообще запрещено, так забивают только гадов (предателей как в широком смысле, так и в узком — конкретно воровского уклада. — Прим. Baza).

Свою первую стрелку с блатными я почти не помню: был на районе такой парень, Денис, мы слышали, что он блатной, но ещё не понимали, что это значит. Денис собрал мальчишек и стал рассказывать про воровское движение: что в городе есть несколько крупных группировок — соседовские, крабовские, былковские, анчаковские, — в меньшем масштабе они дробились на районные банды, но все «уделяли кусок». Денис объяснял, что теперь со всего, что мы зарабатываем или отжимаем на улице, мы должны уделять долю в общак, как в кассу взаимопомощи, чтобы приносить пользу воровскому миру. Потому что есть люди, которые сидят, и им надо помогать. Иначе, когда сядешь ты сам, тебе никто помогать не станет. Развёл солдатиков на коробку «Примы» — отдал в общак, коробка уехала на зону. Как же это сейчас смешно звучит, долбаные попрошайки. Я что, их туда сажал, что ли? Они мне что-то дали? Почему я должен им помогать?

Малолетки вроде нас обычно были пехотой. Каждую районную банду возглавлял парень постарше, лет 25. Над ним ответственный по району — это уже совсем мужик. Смотрящие и близкие к ним были серьёзными людьми: они не ходили, как мы, с утра по улицам в поисках лохов, а планировали конкретный, крупный криминал. Постепенно каждый находил свою специализацию: кто по квартирным кражам, кто по угонам машин, как Комок (краденые машины часто возвращали владельцам обратно за вознаграждение — это называлось «автомобиль на тычковке». — Прим. Baza). Пока ответственный готовит дело, его банда малолеток ебланит по району. Как только на сходке ставили задачу «сегодня надо спиздить три колеса и баллон водорода» — тогда малолеток и привлекали, потом снова отпускали.

Дальневосточные Воры ненавидели наркотики. Ну, на словах. Это пошло от Джема — он не допускал наркоманов в своё близкое окружение, а значит, этому принципу следовали и все блатные под ним. Из-за наркотиков попасть у Воров в немилость могли даже самые авторитетные люди.

Был в Хабаровске такой легендарный человек — Володя Равнягин (по прозвищу Пряник. — Прим. Baza). Сложнее найти в городе того, кто его не знал. 25 отсиженных лет, без выхода (то есть без права на досрочное освобождение. — Прим. Baza). Такая личность, пиздец. Выстроил всю свою репутацию в тюрьме, ни разу ничем себя не запятнал. Он встречал ещё старых, советских Воров, настоящих, услышал тысячу судеб. Мы зависали в том самом «Красном драконе», Володя часто травил байки. Как и Кузя, он был спецовским (то есть сидел в колонии строгого режима. Таких заключённых легко отличить по каноничной «полосатой» тюремной робе. — Прим. Baza), а это люди особого склада ума. Могли стоять, как дети, и разглядывать друг у друга новые шмотки с восторгом: «Ни фига у тебя кофточка какая, а ты видел, какие черевички у меня? Гляди, какие пиздатые черевички». Дебильно, но ведь и человечно тоже: они ценили мелочи жизни с высоты своего авторитета. Володя, как вышел, себе зубы отбелил так, что они лазурью отдавали. Как улыбнётся — «Володь, не свети, слепит». Мировой был дядька. У него сразу всё появилось: квартира, машина. Это называется «грев» — если ты весомый человек, тебя сразу обеспечивают материально. Володя тоже двигался с Крабом, но суетиться людям его положения было не нужно — занимался в основном дипломатией.

Группа Лесоповал с бандой Краба

Группа «Лесоповал» вместе с бандой Краба. Третий слева — Владимир Равнягин по прозвищу Пряник. Крайний справа — Сергей Иванов, или Иванчик, второй человек в группировке.

Светлая память, но Володя ещё и «сидел на системе» — наркоман он был страшный. Я даже не вникал, чем он ставился — ханка (домашний героин. — Прим. Baza), первентин (гидрохлорид метамфетамина. — Прим. Baza). У него дозы были такие, что обычный человек провисел бы целый день. А Володя Пряник через 15 минут оклемается и спрашивает: «Я не понял, я уебался вообще или нет? Давай ещё раз».

Но, когда о его зависимости узнали Воры, начали шуметь Юре Масленникову, мол, гоните Пряника сюда, в Комсомольск, будем решать, что с ним делать. Юра понимал, что, если отдать Володю этим молодым Ворам, они его разорвут, обратно он может не вернуться. Поэтому Юра дал команду, и наши же пацаны вечером вывезли Володю в лесок и сами прохуярили так, что он потом полгода в больнице лежал, сращивал кости. Звонят Воры:

— Где Володя, почему не доехал до нас?

— А зачем? Я уже всё с него получил, сломал его, в больнице валяется, можете проверить, — Юра говорил правду. По воровским понятиям, дважды за один проступок не спрашивают, поэтому, когда они все проверили, трогать Пряника больше не пытались.

Надо отдать должное, Юра проявлял такую мудрость. Возможно, и за это тоже, в 2001 году комсомольские наконец назначили его смотрящим за Хабаровском — то есть главным криминальным авторитетом в городе. Теперь он не только сам должен был платить дань в кассу «Общака» каждый месяц, но и собирать её со всех других банд в городе.

От редакции

Трамплин на тот свет. Как менялась власть в Хабаровске

В этой истории есть доля мистики: первым смотрящим за Хабаровском был Владимир Податев по прозвищу Пудель — но в 90-х он ударился в религию и фактически отошёл от криминального бизнеса. Пудель был вынужден уехать на Запад, но напоследок заявил, что роль смотрящего за Хабаровском — это «трамплин на тот свет». Фраза стала пророческой: все, кто не уходил по своей воле, и правда погибали.

Смотрящего Виктора Киселева по кличке Кисель (того самого, который заказал убийство Тяна в предыдущей главе) Джем лично короновал в Воры в мае 1996 года, на дне рождения своей дочери. Уже в июле за 5 тысяч долларов Киселя убили киллеры из группировки «спортсменов». Следующего смотрящего, Сергея Меркумьянцева по кличке Сосед, расстреляли в 2001 году, во дворе его собственного дома. Вор Вадим Беляев был сразу же назначен на его место — и так же быстро его убили, во время командировки в Москву.

А потом случилась катастрофа. 22 февраля 2001 года в Комсомольске-на-Амуре сожгли кафе «Чародейка», прямо с дискотекой внутри — погибло восемь случайных людей, в городе объявили траур. Формально это была акция «Общака» против владельца ресторана, но всё пошло не по плану. «Общак» до сих пор остаётся единственной классической ОПГ в России, участников которой тогда обвинили по статье 205 УК РФ (терроризм). Убийцы получили пожизненные сроки.

Лидер группировки, Евгений Васин, успел пригласить Юрия Масленникова и сказать: «Теперь за городом будешь смотреть ты», — до того как Джема тоже арестовали из-за «Чародейки». 23 октября 2001 года легендарный отец-основатель «Общака» умер в СИЗО. Официально — от сердечного приступа: Васин страдал стенокардией и сахарным диабетом. Неофициально — его убили во время допроса, случайно. Забирать тело Джема также приехал Краб. Империя начнёт рассыпаться со смертью императора — но на это уйдёт ещё несколько лет.

На похоронах Джека в Хабаровске

На похороны Джема в Хабаровск вышли несколько тысяч человек, люди несли портреты Евгения Васина

Что удивительно, пророчество о трамплине продолжило сбываться дальше: гораздо позже, после Краба, смотрящим за Хабаровском станет Павел Уманников по кличке Уматный, но зимой 2005 года его джип обгонит лесовоз по встречке — и вслепую столкнётся с военным КамАЗом. Уматный умрёт, не приходя в сознание. Последний смотрящий, Александр Головко по прозвищу Юсуп, добровольно отойдёт от дел и исчезнет, а в 2008 году его объявят в международный розыск.

Сейчас, в 38 лет, я смотрю на это как на мультик. Мы были дурачьём. Столько пацанов погибло, судеб покалечено ни за что. Нет, я не скучаю по этому. Тайга тоже учит выживать. Но только улица учит становиться злым, никому и ничему не доверять. «Зубатка» — это когда ты можешь «откусываться», задавить любого базаром, всегда пояснить за себя и опустить другого.

Будущее ограничивалось одним днём, потому что завтра любой пацан имел шанс заминёхаться — то есть стать обиженным, неприкасаемым (стать минехой можно было как из-за серьёзного проступка, так и после шутки приятелей. «Например, если кто-то поссал на тебя на вечеринке, пока ты спал», — объясняет Евгений. — Прим. Baza). Такой человек выпадал из жизни. Теперь его единственная цель была перебежками добраться от школы до дома, чтобы его не отпиздили и не отняли последние кроссовки.

Я слышал, ещё остались места, где улица выглядит так до сих пор: Казань, Челны, тот же Комсомольск. Ребята, вы стадо, пехота ебаная. Вам сказали бегать — вы бегаете, как шавки. Вас просто используют люди, которые гораздо старше и умнее, которым нужно держать свою пехоту в тонусе, чтобы применить в нужный момент.

 Сам Краб тоже воспитывал меня так.

— Хули вы с этим Кузей трётесь? Это пехота все, запомни раз и навсегда. Пехота. Они предназначены для того, чтобы «фас», на хуй, «делайте», понял? — он говорит это только лично, на посиделках с отцом, куда брали и меня. На улице он никогда бы не позволил себе так рассуждать. Тогда я начал соображать, что у него в голове — та же кастовая херня, как и у власти, как у государств, у мусоров: те, кто ездят на «крузерах» (Toyota Land Cruiser — любимая марка джипов Масленникова в те годы. — Прим. Baza), считают остальных просто своим биоресурсом.

Близкий круг Краба

Близкий круг Краба, фото из архива Вадима Курасова. Масленников — четвёртый справа в нижнем ряду

Я жил для семьи — вот моя главная и единственная мотивация была, всегда. Я помню времена, когда мы сидели за столом все вместе и хуй без соли доедали. Брата поймали блаторезы на рынке, начали у него копейки отбирать — я летел на джипе: одному типу сразу разбил ебало, второму насыпал горсть с кармана, как побирушке какой-то. Этот чувак с тех пор якобы набрал авторитет — но район до сих пор помнит, «как Женя ему мелочь подал». Кто такой Женя? Женя — это пиздец. Чтобы мои братья в 14 лет не задумывались ни о чём, я в их возрасте приносил домой рыбу, мясо. Потом выносил квартиры, чтобы их мать кормила. И когда у бати первый заказ получился и специальные люди стали каждый месяц приносить нам домой пачки денег, как зарплату, — в пять раз больше, чем мать сама зарабатывала, — тогда почему-то всем вдруг стало совсем не интересно, чем там отец занимается. Что я там делаю, когда он берёт меня с собой, и насколько это хорошо. А теперь они выросли — и им стыдно. За отца стыдно, хотя они живут благодаря тому, что он делал. Что я делал. И когда пришло время расплачиваться — я за это расплачивался. Не они.

Чем старше я становился, тем больше заданий отца и Краба мне приходилось выполнять. Ребятам с района я говорил, что иду на рыбалку или на охоту, когда на самом деле вновь готовил машины до, ликвидировал их после, уничтожал одежду, пока мой отец и остальные делали себе алиби. Потому что в конечном счёте им могли задавать вопросы, а мне — нет. Позже, наедине, отец рассказывал мне всё, про каждое убийство — а я учился и запоминал.

Глава V. Кроун

Второе заказное убийство. Двойная жизнь

2001–2004

Никто не хранит дома оружие, с которым идёшь на дело, — это абсурд. С ним вообще не ездят по улицам, берут в самый последний момент, в день исполнения. Как правило, оно заранее привезено и лежит где-то на маршруте. Много автоматов приходило с Кавказа, из Чечни: помню, их привозили в цистернах с вином, стволы закидывали прямо внутрь люка — калашу-то, по сути, вообще ничего не будет. Но, когда ты берёшь такой ствол, воронёный, он буквально сверкает на солнце бордовым отливом.

Об убийстве Миротворца я узнал из теленовостей — его джип расстреляли в самом центре Хабаровска, на перекрёстке Уссурийского бульвара и улицы Пушкина (Миротворец — прозвище бизнесмена Александра Былкова. Он был владельцем гостиницы «Карат» и авторитетом собственной группировки «спортсменов», с чёрным поясом по карате. Подробнее о нём — в справке ниже. — Прим. Baza). Сейчас в книжках пишут, что это был один из самых громких расстрелов в истории города, но пятнадцать лет назад такого впечатления не было: людей убивали каждую неделю, у всех были какие-то тёрки. Оказалось, Былкова тоже заказали отцу.

Для заданий всегда использовали исключительно угнанные автомобили: несколько тачек у Комкова были заранее спрятаны в отстойнике, в каких-то гаражах на окраине. Выбрали белый «кроун» (Toyota Crown. — Прим. Baza), потому что это заднеприводная машина — с места расстрела предполагалось съёбывать очень быстро, а переднеприводные автомобили батя не водил — значит, он мог просто не вписаться в поворот. Номера вешаются левые: пошёл свинтил с любой тачки в соседнем дворе в самый последний момент.

Все в перчатках — обычных, садовых: потому что их можно купить хоть пятьдесят штук в любом строительном магазине — никто не заметит. Маски были не нужны: это сейчас везде камеры, а тогда о приметах никто не беспокоился, потому что нападающих некому разглядывать. Прохожие, услышав автоматическое оружие, всегда инстинктивно разбегаются от страха в разные стороны.

 Отец говорил, что всё происходило очень быстро и при этом совершенно буднично. Подождали, как Былков тронется от дома, — и следовали за ним спокойно, на небольшом расстоянии, из ряда в ряд. На светофоре они поравнялись. Зима, утро, все едут на работу. Комок на заднем сиденье с калашом, батя за рулём. Неподготовленный человек бы охуел просто от громкости: очередь в замкнутом салоне, ещё и праворукий японец — то есть ствол был прямо за отцом, а гильзы прилетали ему в голову. Но на это не обращают внимания ни спецназовцы, ни охотники.

В этот раз отец не стрелял, только смотрел — поэтому запомнил всё: как Комок наполовину опускает чёрное стекло. Как водитель в джипе Былкова видит это, понимает, что сейчас будет, и успевает только сделать громкий вдох, прямо как в театре — «ах!», — и глаза округлить. Как начинает ебашить калаш, 7,62 миллиметра, тридцать патронов в рожке: весь рожок заходит сквозь водителя прямо в клиента. Пороховые газы хуярят так, что плёнка на тонированном стекле отслаивается и стекает по двери. Почему там не нашли ни одной гильзы? Да потому, что Былкова исполнили с машины и все гильзы уронили в свой же салон. Некоторые пули прошили джип насквозь, перелетели через дорогу и воткнулись в стену дома напротив — мусора потом ходили их выковыривали. Отец ебанул по газам, «кроун» загнали в гараж через две улицы, пересели в другую машину — и уехали восвояси.

Это самое удачное заказное убийство, о котором я слышал на Дальнем Востоке. Исполнено идеально. Разве что одну тачку отец зацепил, когда оттормаживался на льду, — но это помарочка, словно пошёл ссать и одна капля упала на башмак. И если бы не вся история, которая случилась с нами потом, — никто бы не докопался, никогда.

Глава VI. Ярап

История секретной базы группировки

1999–2004

Иметь своё место, логово — не как в городе, а совершенно недоступное, чтобы туда не смог попасть случайный человек. Вот чего хотел Краб, когда задумал строительство собственной «базы» в глуши. Отец часто брал его с собой на охоту, поэтому, когда Масленников загорелся идеей, он уже знал, к кому обратиться.

Место выбирали так. Отец открыл карту и смотрит: от Литовко до Хабаровска он исходил всю тайгу, а в другую сторону — знает мало. Здесь хребет Джаки-Унахта-Якбыяна — или Деды для местных, — он тянется аж до Комсомольска-на-Амуре. С одной стороны — река Кур, и её отец уже знал, потому что выше есть посёлок Санболи, откуда лесовозная дорога пересекает мост через эту реку. Он помнил, что река обалденная, но на основном русле строить базу слишком палевно. Значит, нужен приток. Посмотрел их, нашёл Ярап, который идёт сто километров на запад, до Баджала — это другой хребет. Никаких дорог, только сопки и лес. Там есть места, где людей не было вообще никогда, словно в джунглях.

 — Если вы хотите базу — то строим вот здесь, — и ткнул в карту.

— Ну давай, как поедем туда? Сколько машин надо? — сказал Краб. Они с друзьями ещё не врубались, что это 300 километров от Хабаровска, никаких дорог там нет, нужна экспедиция.

Долина реки Кур

Долина реки Кур.

Сначала полетел маленький вертолёт, двоечка (Ми-2. — Прим. Baza), но ему не хватило горючего. Тогда отдельно пустили вездеход с топливом: было угарно, когда керосин с него переливали в застрявший вертолёт буквально вёдрами. Затем военные вертолёты летали по расписанию дежурства Хабаровск — Хурба и просто заворачивали к нам на пути в Комсомольск. Мчсовские же вертолёты летали на «Ярап» чисто за бабки. Сколько раз в месяц надо было — столько и летали (из-за этого позже в прессе возникли предположения, что МЧС официально участвовало в возведении базы «Ярап». — Прим. Baza). Был отдельный человек в группировке, который занимался авиацией. Потом начали переправлять технику, бетон, часть дороги отец сам пробил через тайгу. Тогда уже пошла большая стройка, которой он официально занимался следующие пять лет. Он построил там целую деревню из ничего, в пустоте (это действительно так, в глухой тайге появился даже собственный узел спутниковой связи, вертолётная площадка и короткая взлётная полоса, автономная система водоснабжения из бассейна реки, столовая, лодочная станция и часовня. — Прим. Baza).

Патронов на базе была бездна. Всю оружейку хранили в специальном контейнере, зашитом досками, чтобы со стороны он казался обычным домиком. К 18 годам я держал в руках столько оружия, сколько ни один мужик на Красной Речке в жизни даже не видел. Начиная с 12-го калибра, двустволки, одностволки, горизонталки, вертикалки, калаши, ланкастеры, СКС, СВД, нарезные, «Тигры», «Сайга» — до хера всего. «Вепрь» мне особо нравился, первого зверя в жизни я убил как раз с него. А свой личный появился у меня в 15 лет: старый отобрал его у какого-то провинившегося охотника. По заводской настройке у него идёт магазин на пять патронов, но наши мужики на «Ярапе» подточили пружину так, чтобы получился на семь. Калаш, конечно, лучше, но только потому, что у него магазин больше — это всё-таки боевое оружие, специфика другая: с ним бегать, по машинам стрелять, по людям.

«Над базой три вершины, на третьей отец придумал, как закрепить крест. Сначала Краб хотел придумать какие-то свои знамёна, громко это обсуждали. Но батюшка сказал, что знамёна приходят и уходят, их забывают, а кресты уже тысячи лет так и стоят. Масленникову это понравилось»

Освящать «Ярап» пригласили отца Сергия: бывший спецназовец, на войне попал в какой-то пиздоворот и один из отряда остался жив — так и уверовал. У него был свой приход в нашем районе, на Красной Речке, и он же крестил меня.

На базе он спросил отца: «Ты вообще крещёный? Ты же здесь часовню строишь». Сергий хотел покрестить его в речке: всё позволяло, да и работяг он крестил так же. Кажется, отец так и не согласился.

Михаил Круг с бандитами

В центре — Михаил Круг. Крайний справа — Юрий Масленников, крайний слева — Сергей Иванов

На «Ярап» привозили высокопоставленных чиновников, генералов. При этом там же регулярно гасились обычные пацаны (прятались от розыска. — Прим. Baza). Бате было всё равно, кто и почему: прилетаешь — на тебе койку. Краб любил покупать на свои тусовки музыкантов, это считалось козырно. В Хабаровске у него побывали и Вилли Токарев, и Наговицын, и Круг — все звёзды первой величины. Но до «Ярапа» добрался только Александр Дюмин — и посвятил песню.

Если ты не приспособлен к тайге — не суй туда своё ебало. Такая река, как Кур, каждый год берёт жизни. На скользком камне ногу подвернёшь — всё, для медведя ты словно гусеница, кусок белка. В моей тайге нет проклятых мест, нет суеверий — просто веди себя порядочно. Нельзя убивать животных просто так, по пьяни, нельзя оставлять туши в лесу. Убил — значит, надо освежевать, съесть.

Знаете, что такое нырнуть со скалы в горную реку, температура которой в самый жаркий день лета не поднимается выше пятнадцати градусов? Под водой глаза открываешь — и видишь вот прямо так же, как сейчас, настолько она прозрачная. Спокойно выходишь, но, когда до сухого берега остаётся полтора метра, тебя скручивает от холода, мышцы сводит до дрожи. Бросаешься на гальку — а она раскалённая до сорока, и оставшиеся капли закипают прямо на твоей спине. Это так охуенно. Лежишь и шипишь. Я два раза переходил Кур, один раз чуть не поплатился. На пятнадцать километров что вперёд, что назад — ни души. Только метеостанция недалеко — но с ней отдельная история.

Когда русло обычное

«Когда русло обычное — видно белые камни, слепящие. Но когда после дождей уровень поднимается сразу на полтора метра — весь мёртвый лес к берегам наносит. Это называется «залом», когда на берегу тусуешься, очень удобно с одной стороны его зажечь, и так залом до утра будет потихоньку гореть»

На метео обычно присылали практиканток, которые учатся в институте, — девки по 20 лет, перечитавшие Керуака. Им это кажется романтичным, но только поначалу. Вертолёт прилетает раз в полгода — и всё. Уйти невозможно, просто некуда, до моста сплавляться три дня по реке, людей нет. Начальник станции — старый пердун, который там двадцать лет сидит не от большого ума и не от хорошей жизни — ни родины, ни флага, ни семьи. И член у него уже не работает. Кто-то из практиканток не вывозит, начнет скулить: заберётся в первый вертолёт с горючкой, закатит истерику — и её уже не выцарапаешь из сиденья. Другие остаются до конца практики — это два года в тайге.

Евгений на базе Ярап

Сам Евгений на базе «Ярап»

И вот где-то там рядом, на «Ярапе», сижу я: вокруг работяги-строители и батя. Скучно. Решаю сходить на метео — и остаюсь там на неделю. Три девки. С утра встаёшь: блинчики, оладушки, сгущёнка. Всё сделают, лишь бы ты их ебал всю ночь. Зимой, когда река замерзла, мы подъезжали на «крузерах» — и девочка выходит встречать в телогрейке, трусах и валенках.

Пока база строилась, отец буквально жил на «Ярапе», прыгал на каждый вертолёт с грузами из города. Когда приходил заказ или задание — отца забирали, но при первой возможности он летел обратно, на свою стройку в глубине тайги. «Ярап» был его детищем и его официальной работой: о том, что мой батя штатный киллер, знал только самый ближний круг.

База Ярап

База «Ярап».

Об одном я искренне жалею: спустя много лет, уже арестованного и сломленного, силовики повезли отца на «Ярап» для следственных мероприятий — вернее, это он вёл следаков туда. И они боялись, что, сплавляясь по реке, старый может просто прыгнуть с лодки — и скрыться. Он зачем-то честно повёл их к схрону оружия — два кривуна от слияния Кура и Ярапа. Я бы на его месте обманул, завёл бы группу совсем в другое место — и в перекате рискнул бы, сиганул в воду. Такой шанс ему обломился. Я не знаю почему. Они могли его только застрелить — и то поток закрутит так, что надо ещё выбраться живым. Зря, надо было сделать. Я всей душой хотел бы, чтобы он так сделал. Мы ведь так и договаривались. В случае фатального исхода отец должен сбежать, поселиться где-то в тайге, абсолютно недосягаемой, чтобы только я мог туда добраться и знал, где именно его искать.

Этот фатальный исход случился в 2004 году. Сразу после убийства Былкова Краб поссорился с комсомольскими Ворами. Его обвиняли в том, что он вообще перестал уделять деньги в «Общак». Тогда Масленникова лишили статуса смотрящего за Хабаровском — ходили слухи, что готовится его устранение. Тогда Юра решил действовать на опережение — конечно, снова с помощью моего отца.

От редакции

Как началась война

После смерти Евгения Васина управлять всем «Общаком» стал круг его близких из Комсомольска — Олег Шохирев (Пенсионер), Олег Семакин (Ева) и Эдуард Сахнов (Сахно), которых Джем сам же ранее короновал в Воры. Последний из них, Сахно, станет новым лидером всей системы. Оперативник Курасов так описывает его в мемуарах: «Бывший наркоман, в 2000-х тщательно следил за своим здоровьем, практически не пил, любил играть в футбол и ел исключительно здоровую и полезную еду. Такой образ жизни объяснялся просто: Вору было что терять. Это был уже довольно богатый человек с женой-красавицей и маленьким ребёнком. Сахнову не отказать в наличии ума и рассудительности». У «Общака» появилась перспектива наконец получить контроль над Приморьем тоже — там Сахнова уважали.

Эдуард Сахнов

Эдуард Сахнов.

И всё же этого окажется недостаточно, чтобы удержать другие «колонии» от сепаратизма. 20 декабря 2002 года Хабаровск преодолел определённую черту: по просьбе комсомольских Воров в подъезде собственного дома кусками арматуры были избиты главный редактор газеты «Молодой дальневосточник» Олег Чугуев и его жена, журналистка Ирина Полникова. В свежем выпуске газеты Ворам не понравилась статья журналиста Сергея Мингазова «Хулигангстеры». «Заявка от них была. От Сахно. Избить. Указание Воров всегда читалось как приказ. Я не мог никак ослушаться», — говорил потом Олег Ильяшевич, человек Масленникова. Дело об избиении известных журналистов в Хабаровске доставит Крабу много проблем.

Статья Хулигангстеры

Та самая статья, из-за которой избили журналистов.

Юрий Масленников решил отделиться от «Общака» в 2003 году — об этом в интервью заявляла жена Краба. Сам он говорил потом так: «Я ушёл. Группа людей ушла. Бизнесменов. Это влияние. Деньги. Только деньги». Реакция комсомольских последовала незамедлительно: был назначен новый смотрящий, а всё имущество группировки Краба следовало конфисковать. На него был сделан заказ — но Краб начал готовить убийство Сахно ещё раньше.

Важно! Юрий Масленников до сих пор не признаёт свою причастность к этому.

Глава VII. Сахно

Третье заказное убийство. Ключевой эпизод в новейшей истории Дальнего Востока России

2004–2006

Люблю ездить быстро. Когда я один на трассе и это 160 километров в час, тогда слушаю всякую кислоту. Но на дело вы едете в угнанной тачке, а значит, в ней нет ничего лишнего, разве что радио. 11 августа 2004 года везти отца на убийство Сахно — лидера комсомольского «Общака» — должен был Комков. Тот самый главный угонщик, наш близкий друг. Но в последний момент его участие стало невозможно — я не знаю почему. И тогда отец попросил меня сесть за руль «диаманда» (седан Mitsubishi Diamante. — Прим. Baza). Все, кто знают эту историю, понимают: я не должен был там оказаться.

Покушение на Эдуарда Сахнова

Август 2004 года

По версии журналистов «Коммерсанта», покушение на Сахно готовилось полгода. Сначала Вора хотели расстрелять из гранатомёта, потом — забросать гранатами в хабаровской гостинице «Парус». Был даже вариант с минированием шоссе. Однако в итоге остановились на классическом расстреле. Комкова действительно решено было заменить в последний момент. Почему — никто не знает.

Бывший оперативник Курасов в своих мемуарах пишет: «»Мерседес» был расстрелян перекрёстным огнём двух киллеров из автоматов Калашникова. Сам Сахно не пострадал, был легко ранен его охранник. Киллеры добивать повреждённый мерс не рискнули, из расстрелянной машины раздались ответные автоматные очереди. Неудавшихся убийц по горячим следам не нашли ни милиция, ни подоспевшие на выручку Вору из двух городов бандиты. (…) Павел Тихомиров и некий Алексей, ранее служивший в морском спецназе «Холуай», отстрелявшись и загнав «мицубиси-диамант» в специально вырубленную лесную просеку, спустившись пятьсот метров к реке Амуру, ушли на моторном катере в Хабаровск».

В 19 часов вечера в конкретном месте на трассе до Комсомольска отец сказал свернуть на обочину (126-й километр, близ поселения Маяк. — Прим. Baza). Потом он открыл багажник, достал автоматы, они с Алданцевым (второй киллер. — Прим. Baza) отошли в лес. Дорога пустынная, вдалеке показался «мерседес», было даже время прицелиться. Когда проезжает мимо, по нему выпускают только две очереди — и всё. Водитель мерина тут же въебал по гашетке и со свистом улетел за поворот. Побросали стволы в «диаманд», и тогда отец сказал, что это была тачка Сахно: «Ебашь отсюда на хуй». Я потом сам задавался вопросом, почему так неудачно всё сложилось: может, как раз потому, что не было Комка. Не те люди, не так готовы психологически, не смогли довести дело до конца. Вот и всё. Вот и не получилось.

Я вернулся в город к утру и сразу свалился спать. На следующий день гудел весь район: «На трассе стреляли Воров», «Краб подался в бега». Неделю просидел дома, в бронежилете и со стволом в руке, перед телевизором — ждал, что за мной тоже придут. По нервяку поссорился с девушкой из-за бытовухи — она вернулась жить к родителям. За эту неделю случилось всё плохое, что могло случиться. До Комсомольска — 400 километров. Мы у себя в городе. Но всё равно все понимали, что пришла война.

Сахно даже не успел доехать до Комсомольска — навстречу ему в Хабаровск уже выехал целый кортеж машин поддержки, вооружённых до зубов (первым делом общаковские расправились с предпринимателем Бубновым, который на свою беду просто ехал по этой трассе в то время. Его похитили, пытали, прострелили колено и отрезали голову. — Прим. Baza). Краб поднял руку на Воров — значит, задавать вопросы будут всем, кто с ним хотя бы за руку здоровался. Это не будет как милый разговор: «Ты что-нибудь знал?» — «Нет, не знал». — «А, ну проваливай». Нет, ты будешь стоять один, на коленях, в подвале гаража, а вокруг люди со стволами, которые в оконцовии всё равно выстрелят тебе башку, независимо от того, что ты им расскажешь, — потому что это было решение: истребить. Решение по всем близким Краба в Хабаровске.

 Да, мы у себя дома. Да, на отдельную сходку собралось десять человек: боевых, сильных духом. Они хотели вооружиться, сделать из города ёбаную крепость и дать отпор. Но их было слишком мало, чтобы это имело смысл. Гораздо хуже, что многие близкие Краба сразу побежали в Комсомольск, на поклон к Ворам, чтобы покаяться перед ними.

 Одним из таких был Завал. Скользкий человек, малодушный. Помню, как он купил тачку во Владике — и первым делом проститутку в ней выебал. Поверье такое, мол, значит, на этой тачке тебе всю жизнь тёлки будут давать. Какой-то у него был комплекс, лишь бы кого выебать. Чтобы доказать свою преданность Сахно, Завал должен был сдать кого-то из крабовских, фактически приговорить. Первым же делом он указал на Комкова — именно поэтому в газетах сначала писали, будто это Комок, а не я был за рулём «диаманда». Накануне они с Завалом как раз поссорились из-за женщины — так что этот ублюдок с удовольствием нашёл повод отомстить. Колю украли, пытали и в конце концов убили.

За компанию похитили Русю Соболя — племянника Краба, который вместе с нами переехал из Литовко на Красную Речку. Теперь никто, кроме меня, не сможет рассказать сыну Руси, каким человеком он был. Его тоже сдал Завал, его тоже пытали. Старая мамка и сейчас ещё ждёт его, всё надеется. (Николай Комков и Руслан Соболев официально до сих пор числятся пропавшими без вести. — Прим. Baza.)

Когда Воры объявляют тебя «гадом», это значит, что каждый порядочный человек должен убить тебя при встрече. Просто зарезать или забить — любым способом, но он обязан. Ещё проще это сделать, если ты попадаешь в тюрьму. И неважно, какой срок добавят убийце, — сидеть он будет в безопасности, с честью и славой. Никто не устраивает СМС-рассылок, ничего этого не нужно. Воры так сильны потому, что их слово гремит само по себе. Это называется «прогон» — такая новость разлетается быстрее, чем радио, с каждым часом кратно. Быстрее была бы только телепатия. Если сейчас Воры приняли решение — в Хабаровске о нём узнают через пять минут, через час об этом будет знать уже весь край, через пару дней — вся Россия.

Решение было вынесено по Крабу, по моему отцу тоже — а меня буквально использовали, как малолетку. Как презерватив, только многоразовый. Что я мог там понимать, с чем мог быть согласен? В криминальном мире на словах всё тоже делалось «в интересах народа», а по факту у каждого свой интерес. Это блядство.

Кто-то из перебежчиков пустил слух, что это Володя Равнягин — Пряник — дал наводку моему отцу, когда именно нужно ждать Сахно на трассе. Это тоже была клевета. Володя не имел к расстрелу никакого отношения — но было уже неважно. Он вернулся вечером домой, уложил жену Лену спать, сел на кухне в кресло и просто выстрелил себе в сердце (это случилось в ночь на 25 сентября. Владимир Равнягин покончил с собой из газового пистолета ИЖ-71, переделанного для боевой стрельбы. Ему было 52 года, детей он не оставил. — Прим. Baza). Он не струсил, наоборот: в нём было достаточно духа и достаточно ума, чтобы спокойно оценить своё здоровье и свои варианты. Он знал, что, если не покончит с собой, его всё равно убьют, просто как близкого к Крабу авторитета — найдут повод. Он не позволил поступить с ним как с гадом. Много раз в личных разговорах он признавался мне, что в комсомольских Ворах после Джема он не видел ничего порядочного, — и я доверяю его мнению больше, чем каким-либо другим бродягам. C женой Володя объясняться не стал. 25 лет, без выхода — чёрт, думаю, женщине такого человека ничего объяснять и не нужно.

 Потом мне наконец позвонил батя. Сказал, что уезжает: варианта оставаться в Хабаровском крае для себя он тоже не видел.

— А мне-то что делать? Вы все съёбываетесь, а мне куда? — я был зол, но никогда бы не позволил себе спросить прямо: «Почему ты, папа, так обосрался?» Это ведь тот человек, с которым я в тайге ничего и никогда не боялся.

— Иди в армию. Как раз отслужишь, пройдёт время, и будет ясно, что к чему.

Ну я и пошёл. Нормальный был вариант. О том, что я причастен к покушению на Сахно, тогда знал ещё очень узкий круг людей. В армии можно было потеряться, и для меня там было безопаснее, чем где-либо ещё.

От редакции

Пока Евгений служил. Чем закончилась охота

Воры всегда ищут и находят быстрее, чем полиция. Юрия Масленникова объявили в розыск и те и другие — но ему чудом удалось спрятаться в Приморье (предположительно, в Находке), у местных криминальных авторитетов, с которыми Сахно на тот момент не собирался затевать войну.

Надежда Масленникова так вспоминает этот период: «Муж позвонил, сказал: “Есть неприятности. Я прошу тебя об одном — увези детей. Я сейчас ничего сделать не могу”. (…) Была какая-то стрелка, сказали, что голову Краба решено доставить туда, а его семью — вывезти в гаражи и убить. Я очень боялась, особенно за дочь 16-летнюю. (…) 5 октября я с детьми улетела рейсом Хабаровск — Киев».

«Воровские понятия — это блеф. Это пыль, — рассуждал Юрий Масленников в своём единственном интервью. — Они говорят, что нельзя трогать семью, что это неприкосновенно. Они же пытались похитить моего ребёнка. Пытались похитить мою дочь. Избили моего отца. Вот эти их воровские понятия». На брата Масленникова, Геннадия, было совершено несколько покушений. Сахнов требовал, чтобы Геннадий вернул долг «Общаку» — два миллиона долларов.

Статья Ирины Харитоновой

Статья Ирины Харитоновой из «Хабаровского экспресса» с атмосферой той осени.

Кроме того, в 2004 году по городу прокатилась волна убийств обычных бизнесменов. Логика простая: Краб давал деньги в долг из городской кассы «Общака» на своих условиях, как смотрящий. «Хабаровский экспресс» писал, что в банках «на предъявителя» осталось лежать около 100 миллионов рублей. Когда пришли Воры — условия изменились, и они стали требовать деньги назад немедленно. Предприниматели Евгений Зоря, Александр Адамов, Владислав Бабий — те самые люди, на причастность к убийствам которых сейчас проверяют экс-губернатора Сергея Фургала, — на самом деле все они считались партнёрами Краба и были найдены мёртвыми именно в этот период.

Облава на комсомольских

Облава на комсомольских, оперативная запись.

В 2005 году всё изменилось. Чтобы получить государственную защиту и обезопасить свою семью, бывший смотрящий «Общака» в Хабаровске Юрий Масленников начал сотрудничать со следователями. Он дал показания по нескольким убийствам, совершённым по приказу из Комсомольска, и раскрыл всю иерархию группировки — в обмен на то, что самого его не будут судить. В ночь с 13 на 14 мая 2005 года полиция начала операцию против «Общака», обыски и облавы прошли по сорока адресам, тридцать человек задержали. Среди них — главные воры в законе Олег Шохирев (Пенсионер), Эдуард Сахнов (Сахно) и Олег Семакин (Ева).

Вместе с Масленниковым на суде затем также выступил и его штатный киллер, Павел Тихомиров.

За два года, пока я служил под Владивостоком, всё завертелось. Краб начал давать показания на Воров, чтобы попасть под госзащиту, — их стали ловить и заводить уголовные дела. Вернувшись в 2008 году, я думал, что наконец смогу легализоваться, стать обычным человеком, как все: сходил в паспортный стол, в 23 года получил свои первые в жизни документы. Встретил новую девушку, бухгалтершу с четвёртым размером груди. Отец в это время тоже вернулся в край, устроился в какую-то туристическую компанию — ездил, фотографировал природу, какие-то базы отдыха.

А в марте отца арестовали. (Дома у Павла Тихомирова целый день проводили обыск и нашли на кухне кучу оружия. Что журналист Борис Резник, что подручный Краба Ильяшевич, что сам герой этой статьи, Евгений, уверяют: оружие Тихомирову тогда подбросили. Это и правда абсурдно, чтобы штатный киллер группировки хранил склад у себя в городской квартире. Оказалось, что только благодаря этому обыску стало возможно задержать Тихомирова «за хранение». Его зачем-то посадили в одну камеру изолятора вместе с членами «Общака». Тогда-то Тихомирова и начали «ломать». — Прим. Baza.)

Я пиздец испугался, подумал, что теперь и ко мне могут прийти задавать вопросы. Нужно было срочно прятаться. Местные пацаны в Литовко довезли в сторону перевала, сколько смогли, — а дальше я пошёл сам. Обычно на «Ярап» летали вертолётом, а мне нужно было преодолеть это расстояние через глухую тайгу. Пару недель прожил на базе в одиночестве, потом пошёл на метео. Нужно было успокоиться, внести ясность, подождать какой-то период, понять, что будет с отцом, что от него хотят. Иногда важно просто выждать момент: люди много хуйни делают на эмоциях.

Спустя три месяца приехал человек. Обозначил, что мне надо в город, выйти на связь. С той стороны мне ответили: «Давай, прорывайся сюда, в Москву». Это был Краб, так он позвал меня в бега.

Глава VIII. Запад

Побег в Москву, новая жизнь и возвращение домой

2006–2009

Я должен был подойти в конкретный день и час ко входу в гостиницу «Чайка». Должен был сесть в автобус, который едет на ближайшую взлётку (речь идёт о «большом аэродроме» в Хабаровске — 265-й авиационной базе «Терек», где базируется флот МЧС, ФСБ и МВД. — Прим. Baza). Высаживаемся с солдатами у проходной, все показывают какие-то корочки, а у меня — обрывок бумажки, даже не визитка, просто какая-то шляпа. Хоп, показал её, другой подбежал и провёл через КПП — и сразу в один из военных самолётов. Сел, как в ёбаную маршрутку. Взлетели. По громкой связи называют три фамилии — всем пройти в кабину пилота. По десятке дали за проезд — и всё, лети до Чкаловского (военный аэродром под городом Щёлково, 30 километров от Москвы. — Прим. Baza). Логистика была шикарная, я потом думал: так ведь можно было хоть калаш, хоть мешок гранат взять в сумку — всё равно никто не досматривал. Только лететь долго, почти 16 часов, самолёт останавливается будто на каждом военном аэродроме: дозаправка, дозагрузка. Последние две остановки люди уже стояли в проходе, мужики пьяные там же ложились. Реально как рейсовый автобус.

Поначалу в Москве Краб помогал, держал на коротком поводке. Поселил в квартире у своих друзей, нашёл подработку. Мы встретились в «Апельсине» (возможно, это был боулинг-клуб на Малой Грузинской. — Прим. Baza). Обсуждали, что будет дальше, он предлагал всерьёз начать новую жизнь.

— Почему бы тебе меня не убить? Чтобы концы в воду. Убьёшь — и больше свидетелей нет, никто ничего не знает, не сможет рассказать, — я спросил прямо, о чём думал, потому что состояние было металлическое.

— Ну есть, Жень, человеческие понятия, есть черта, которую нельзя переходить. Мы же не чужие люди, считай, родственники, с одной стаи, из одной деревни.

Когда с начальной школы живёшь среди этих людей, то привыкаешь, что сегодня с тобой пьют в бане, трахают одних шлюх, говорят о братстве, а на следующий день тебя заказывают. Всё время, что я провёл в Москве, я знал, что Масленникову проще от меня избавиться.

Чтобы устроиться на работу в ЧОП, нужны были права — за ними пришлось слетать обратно в Хабаровск на пару дней. Вечером с нервяка я влез в глупую драку на Красной Речке, в районе Пятака. Через пару недель узнал, что чуваку, которого я побил, вырезали селезёнку, но вроде как всё спустилось на тормозах.

По вечерам с новыми приятелями выбирался на Садовое, меня сажали за руль мерина и говорили: «Ну давай, покажи, как вы там в Хабаре умеете», — и я выжимал так, что они потом сами же ссались в кресла. Мы могли гонять до поздней ночи, а потом завалиться в казино «Ассамблея» на улице 1905 года (вернее, Рочдельская, 15, — это было молодое казино на территории Трёхгорной мануфактуры. — Прим. Baza). Я его обожал. Завёл клубную карту, все дела. Вход — 100 долларов, тебе на них дают эквивалент в фишках. Один человек от компании садился играть и пытался раскрутиться хотя бы до тысячи. А другие просто ели и пили всю ночь, потому что ресторан был бесплатным для гостей, которые играют, даже если за нашим столом такой числился всего один. Много было девочек, блядства. Весело, да — но сейчас я понимаю, что всё это тоже было от нервов: подсознанка так компенсировала.

Потом был «Пурпурный легион» — культовый музыкальный магазин, один из самых блатных в Москве (Новокузнецкая улица, дом 1. «Легион» и правда был легендарный, старейший в Москве, но закрылся в июле 2014-го — не смог перестроить бизнес и выйти из эпохи CD-дисков. — Прим. Baza). Звёзды туда приходили за винилом и блюреями, колонки стоили по 500 тысяч долларов — с самолёта их встречали с автоматчиками и везли кому-то в квартиру устанавливать. В «Пурпурном легионе» у меня наконец-то появилась нормальная и стабильная зарплата в охране, чёткий график: я дослужился до замначальника службы безопасности. Одновременно познакомился с новой женщиной — с ней уже всё было серьёзно. Прямо остепенился, мы начали что-то планировать вместе. Откровенничать про своё прошлое не было необходимости: хватало примитивной легенды, мол, просто приехал из Хабаровска в поисках лучшей жизни. Она ничего не знала, а я начал надеяться, будто у меня и правда начинается новая жизнь.

Краб ходил под госзащитой, тусовался по казино и думал, что у него всё на мази, раз он заключил сделку и дал показания на Воров. Всюду ему покровительствовал один влиятельный московский фсбшник, с которым они часто ездили на охоту. Юра тоже думал, что все проблемы в прошлом и осталось только разобраться со мной. Конечно, он не сделал бы этого сам, потому что тогда Краб будет первым человеком, к которому придут задавать вопросы. Я напрягался, только когда он пропадал надолго или переставал выходить на связь. Если встаёт выбор между твоей жизнью, безопасностью твоей семьи и жизнью какого-то пацана, отец которого тебя и так уже предал, — это даже не выбор, по сути.

А потом оказалось, что силовики тоже играли в двойную игру. В 2009 году за мной приехали. Обычный летний вечер перед ночной сменой, два типа в штатском зашли в магазин, сунули корочки.

— Вчера тут у входа была драка. Вы что-нибудь видели?

— Да вроде нет.

— Ясно, мы тогда поглядим, куда камеры смотрели, — и уходят.

Зову парнишку подменить меня, сам аккуратно на улицу: эти двое в стороне стоят, ничего не делают, рядом «газель» тонированная. Подходят ко мне второй раз:

— Ладно, хули пизду в лапти обувать. Всё, Жень. Поехали домой.

Наверное, так должно было случиться. Отец сидит, я фактически в бегах. С 12 лет каждый день на взводе — чёрт, да, это тяжело. Я не просто устал, я реально заебался. Инстинктивно ещё подумал, куда сбежать — некуда. Раз взяли, значит, правда всё. Сели в «газель»: она набита московскими омоновцами с калашами, на случай если бы я передумал сдаваться. Меня заковали.

— Дайте позвонить.

— Не, не, не.

— Дайте позвонить, я имею на это право.

— Ты неправильно понял, я хабаровский опер. Никого ты тут не разведёшь.

— В смысле? В чём проблема-то?

— Хер знает, что от тебя ждать. Может, тебе скажут в трубке кодовое слово — и ты самоликвидируешься на хуй. В Хабаровске ты нужен живой.

Я даже засмеялся. Они думали, у меня какой-нибудь цианистый калий в зубах.

Домой заезжать не хотел, некрасиво. Разрешили предупредить девушку — надо было хоть как-то попрощаться. Как вошли в квартиру, один омоновец сразу встал у двери, второй у балкона. Надо отдать ей должное, Аня не закатила истерику, быстро сориентировалась. Я был пристёгнут за руку к оперативнику — на пару минут она всё равно успела завести меня в ванную и дверь так прикрыла, чтобы опер остался снаружи, только цепочка торчала из щели.

— Женя, объясни, что случилось? Что ты сделал? Что мне делать? — шепчет.

— По телевизору завтра посмотришь и сама всё поймёшь. Я уезжаю надолго.

Взял только пару шмоток и карманные деньги. Всё оставил ей, что было в квартире. Пока-пока.

Перелёт в Хабаровск. Череда следователей. Здравствуйте, здравствуйте, давайте знакомиться. Закрутилось. Больше никакого веселья, девочек, казино. Я вернулся обратно. В этот ад ёбаный.

Глава IX. Пика

Предательство близких и сделка со следствием

2009–2012

Как же так, папа, ведь мы же с тобой всё обсуждали, ведь ты же говорил, что, если что меня коснётся, ты всё берёшь на себя. Ведь я, как слепой котёнок, ходил за тобой, делал всё, что ты велел, не задавал вопросов, ни разу тебя не подвёл — а ты так просто меня впаливаешь? Ну да, блядь, эта жизнь такая. Я точно знаю, что, если бы отец не упомянул меня в своих очередных показаниях полицейским, они бы не прилетели ко мне. Только когда я появился в его рассказе, Следственный комитет — огромная, хитрая система — решил, что нужно объявить меня в федеральный розыск. А поводом стала та самая драка в короткую неделю моего возвращения в Хабаровск за водительскими правами. Краба же задержали спустя пару месяцев после меня.

От редакции

Как уронили всех, вообще всех

Источники «Коммерсанта» утверждали, что на развал дела «Общак» выделил 300 миллионов рублей из своей казны. Накануне приговора половина присяжных просто сбежали. Тем не менее в мае 2009 года восемь лидеров организованного преступного сообщества, в том числе Эдуард Сахнов (Сахно), Олег Семакин (Ева) и Олег Шохирев (Пенсионер), были приговорены Хабаровским краевым судом к огромным срокам, от 8 до 25 лет заключения.

Всё это время Павел Тихомиров сидел под арестом. Доподлинно неизвестно почему, но в какой-то момент он стал давать показания не только на «Общак», но и на Юрия Масленникова — а также действительно рассказал, что совершал убийства вместе с сыном Евгением, — и силовики впервые узнали о существовании героя этой статьи. Как только приговор Ворам вступил в силу, с Масленникова сняли статус особо важного свидетеля и госзащиты. По альтернативной версии, всю эту кампанию против Краба со стороны Следственного комитета заказали комсомольские Воры.

Юрий Масленников был задержан 18 сентября в Москве на Павелецком вокзале, откуда он собирался поехать в отпуск. Авторитета под усиленной охраной отвезли в аэропорт и  самолётом авиакомпании S7 отправили в Хабаровск. Почти одновременно с ним в город вернулся и Евгений, сын Павла Тихомирова. Их посадили в один изолятор.

Мой следователь не ходил вокруг да около: «Дальше будет так, с тобой будет то-то, с твоим отцом поступят вот так, с твоей семьёй произойдёт это».

— Мне вообще похуй, я ничего не буду делать, пока не увижу брата. Можете хоть иголки мне под ногти совать.

 Через три дня мне привезли брата — оказалось, его уже допросили. Запугали до усрачки, он разнылся и выложил всё, что хотя бы слышал, даже если не знал сам. Менты накатали пять листов А4 по этим словам — и аккуратно выложили перед нами двумя. У брата сдали нервы:

— Женя, просто я устал, я заебался, хватит, давай заканчивай, просто во всём признавайся. За кого ты вообще топишь, зачем всё это? — а я сижу, молча смотрю на него и думаю: «От чего ты устал? Жить хорошо устал? На тачке ездить устал, которую мы заработали своими грехами?»

Жалко. Всё это было жалко. Я понял, что нас наебали, просто развели. Тогда я и начал сотрудничать со следствием: было условие, что, если я соглашусь свидетельствовать против Краба, кроме нас с отцом, в семье больше никого не тронут, не привлекут. Хоть кто-то должен был оставаться чистым от всего этого дерьма. Просто не я. Конкретно я в очередной раз должен был положить свою голову на плаху — и я это сделал.

Меня посадили в тот же хабаровский централ, где сидел отец (СИЗО № 1 в Хабаровске. Сейчас изолятор хотят перенести, чтобы построить на его месте парк «Радость». — Прим. Baza). Конвоир при первой встрече спрашивал: «С тобой проблем не будет, как с ним?» Рассказывали, что батя постепенно сходил с ума. Его долго ломали и наконец сломали ради того, чтобы он дал показания на Масленникова. Я не знаю, как он себя определял в тюрьме. Ни чёрным, ни красным отец не был. Да, в диком лесу, в полном одиночестве этот человек мог выжить сколько угодно. А в социуме, среди людей… Не знаю, как он должен был себя вести. Как отец?

 Один раз мы виделись в СИЗО: формальный повод — сличить показания, очная ставка. Нас завели в одну камеру, разделяла только решётка.

— Как ты, где сидишь?

— Всё нормально, сижу один, меня охраняют, — бестолковые ответы, но мне нужно было его как-то успокоить. — А ты как? Как здоровье?

Бестолковые вопросы, я же и так всё видел. Эти печальные глаза его — думаю, тогда он наконец понял, что со своим сыном сделал. Что они из меня сделали. Я смотрел на него как на старого человека, у которого уже не осталось сил со всем этим бороться.

Меня посадили в 2009 году, и следующие два года я провёл в одиночной камере — сначала на централе, потом досиживал в ПФРСИ на «тройке» (специальный временный изолятор для пересыльных на территории ИК-3, тоже в черте города. — Прим. Baza). Обычно срок, проведённый в изоляторе, считают как день за два — потому что там тяжелее, чем в колонии. На меня это правило не распространилось: знакомый мент потом объяснил, что меня не могли отпустить, зная, что всю жизнь я двигался без документов и привык жить в тайге: «Ты пообещаешь, что не убежишь, — а сам съебёшься за двести километров в горы навсегда, и ни одна группа спецназа тебя не найдёт».

От одиночества я стал записывать все свои мысли в тетрадку, — рассказывает Евгений. — Тетрадок вообще было много, всё личное дело в них расписал — но от них потом в итоге избавился, оставил только эту. Из тетрадных клеточек делал рулетку, мерил вокруг всё, что можно померить. Ещё в камере стоял древний телевизор, но, чтобы он хоть как-то заработал, пришлось сделать антенну — из тетрадной пружины».

В единственной сохранившейся тетради Евгений описал те недели перед бегством в Москву, когда ему приходилось прятаться в тайге.

О чём думать в одиночной камере

«Что я мог сделать? Да ничего, даже фонаря нет. (…) Срезал с берёзы большой кусок коры, намотал его на палку, зажёг — факел поднял над головой, осмотрелся. Прошёлся вокруг: никого нет. А кого я ожидал увидеть, медведя в десяти метрах? Глупо. Но огонь в руке, плюс ружьё и ракетница придают уверенности. (…) Конечно, стрелять в медведя из ракетницы — всё равно что шлёпнуть его мухобойкой. Но расчёт был на другое: можно выстрелить вверх. Тогда звук взлёта и свет отвлекут медведя на некоторое время, и, может быть, у меня будет несколько секунд выстрелить в него с 12-го. И если мне повезёт и со страху я не обосрусь, а попаду в него двумя пулями».

Ещё ко мне приходил Завал, лично. Стоял молча, смотрел через пику — это глазок в тюремной камере. С момента покушения тогда прошло уже лет пять, а я всё равно узнал эту суку по одним только глазам. Потом Завал начал уговаривать дать больше показаний на Краба — а значит, его тоже послали Воры. Я ответил, что с пидарасами не разговариваю. Он закрыл пику и убежал.

Тюрьма — это чёрная дыра. Грязное пятно, зря прожитое время. Ничего там хорошего нет. Главный урок тюрьмы — не попадай туда. От нервов я сильно потерял вес и не могу восстановить форму до сих пор. Баланда — это вообще не еда, это жидкость, чтобы оставаться живым. Помню, как заметил в ней червей, стал выковыривать по одному и собирать на столике. А потом подумал: какая разница, ведь я уже ел это каждый день. У блатных есть возможность питаться в тюрьме хорошо. Но я не просил помощи, даже родственников не напрягал. Сам въебался — сам и хлебал.

Через четыре месяца в заключении пришло письмо от матери: Аня из Москвы искала меня. Целеустремлённая баба, где-то в вещах нашла ксерокопию паспорта, оттуда взяла адрес прописки и отправила по нему телеграмму. Пожалуйста, мол, расскажите, какая его судьба, что случилось, могу ли я с ним общаться. Сначала я был против. Но мать посоветовала, мол, пусть пишет — тебе так хоть немного легче будет. Это была правда. Кроме неё, мне в итоге никто не писал.

Следующая встреча с отцом была последней. Уже 2011 год, я освободился. Через приятеля нашёл работу на буровых, ездили по краю с вышками, бурили скважины под воду. У бати же были очередные следственные действия.

— Вот, я пришёл, я сам со всем справился, видишь? Я на свободе, я победил, я выжил.

— Всё, всё, всё, — и улыбается так странно.

— Что «всё»? Я хочу сейчас тебе помочь, раз я смог, значит, и ты тоже сможешь.

— Успокойся, успокойся, успокойся, — всё повторял одно и то же. Просто знал, что ему жить осталась хуйня. Отец поднял руку на Воров, и они его приговорили. Я не хотел этого понимать. Если бы он мне доверился ещё в первый раз и начал бы делать, как я говорю, — процентов восемьдесят, что мы смогли бы вытащить и его тоже. Я очень этого хотел — но он уже в это не верил. Это был последний, нелепый и неловкий разговор. Больше я его не видел.

Глава X. Егерь

Наследие отца и память сына

2012–2021

Отца убили во Владивостоке, в пересыльной камере (Павлу Тихомирову дали 11 лет заключения. Он был найден повешенным 30 октября 2012 года — всего через два месяца после того, как решение подтвердил Верховный суд. Опрошенные Baza правозащитники подтверждают, что, будучи «приговорённым» Ворами, шансов выжить у Тихомирова в колонии практически не было, а инсценировка самоубийства после этапа — это тоже их методы. — Прим. Baza). В тюрьме ему дали прозвище — Егерь, — хотя до ареста никто его так не называл. Он не думал о смерти, не думал, где его похоронят. У этого СИЗО есть тюремное кладбище, он так и остался лежать где-то там. Если его кости вообще сохранились, я найду их, чтобы перезахоронить. Теперь это нужно только мне.

Отец и сын

«Единственная фотография, где мы с отцом вдвоём. Мне восемнадцать, ему сорок. Я смотрю на неё и знаю, что он гордится своим сыном. Очень гордится. Знает, каким он меня сделал, каким вырастил»

Базу «Ярап», в которую отец вложил столько пота, сил и мозгов, Масленников просто продал своему московскому другу, достраивали её уже другие. От меня там даже ничего не осталось, может, только часть души. («Ярап» рассекречен и формально переделан под туристический охотничий лагерь. Туда даже можно купить тур — правда, за очень дорого. Впрочем, сейчас база выставлена на продажу. — Прим. Baza.) Сам Краб живёт в Москве, в относительном достатке, болеет, стареет. Его сын отслужил во флоте и двинул в школу ФСБ. Брат уехал в Америку и ведёт там свой медицинский бизнес. Краб так и не получил срок ни за что — хотя это он виноват, всё это были его решения и его интересы.

От редакции

Чем всё закончилось и что происходит сейчас

Юрий Масленников был освобождён под залог в три миллиона рублей. Генпрокуратура не разрешила судить его, посчитав роль организатора крабовской группировки недоказанной — даже несмотря на то, что в 2012 году на этом настаивал лично глава Следственного комитета Бастрыкин. На хабаровских прокуроров спускали десант проверяющих из Москвы, четверо ключевых следователей и прокуроров, как и в деле Краба, так и в деле «Общака», были уволены с формулировкой «за нарушение присяги».

Юрий Масленников

Юрий Масленников в 2010 году, во время своего единственного интервью на камеру.

По расхожей версии, оставаться на свободе Крабу помогал некий покровитель из Москвы. Три года назад его имя наконец стало известно публике: 21 мая 2018 года частный вертолёт совершил жёсткую посадку в Хабаровском крае, когда группа туристов направлялась на охоту. Внутри оказались Юрий Масленников и генерал-полковник Анатолий Ежков. В начале нулевых Ежков был заместителем директора ФСБ России по Северному Кавказу, а после отставки — вице-президентом по безопасности корпорации «Сибур». При посадке у него не выдержало сердце, он скончался. Юрий Масленников и пилот не пострадали.

Следствие по делу крабовской группировки так и осталось незавершённым. Олег Завалов (Завал), переметнувшийся на сторону Воров, в итоге тоже отсидел 13 лет и вышел досрочно.

11 мая 2021 года в Комсомольск-на-Амуре вернулся один из трёх лидеров «Общака», коронованных Джемом, — Олег Шохирев по прозвищу Пенсионер. Эдуард Сахнов досиживает свой 22-летний срок в колонии Нижнего Тагила. Он может выйти досрочно в любой момент.

Группировка «Общак» по-прежнему существует, хотя привычное влияние на бизнес исчезло. Система смотрящих и положенцев, регулярные сходки, воровские базы на квартирах, контроль за криминальными доходами в регионе — все эти атрибуты группировка сохранила в Комсомольске-на-Амуре. Фактически сейчас это единственный и последний в своём роде «воровской» город России.

Я преданный человек: преданный семье, преданный семьёй. Сейчас я думаю: то, что выпадает на твою судьбу, — как бы дерьмово ни было — это то, что сможешь вынести только ты и никто другой. Если в жопе нет компаса — в лес лучше не ходить. Я всегда знаю, где север. Я чувствую себя подготовленным к чему-то. К тому, что, может, даже и не случится никогда. К глобальному катаклизму, мировой войне, пандемии, революции. В моей прихожей стоит собранный тактический рюкзак. Если что-то будет угрожать — я схвачу его, схвачу того, кто мне дорог, и уйду в тайгу, где буду жить ещё год вообще без какой-либо связи с цивилизацией. Я ни в чём не буду нуждаться.

Вот ты идёшь с другом по лесу, и он начинает паниковать: орать, что мы заблудились. И если поддашься в этот момент — вы реально начнёте блуждать. Никакой паники, никогда, отец научил меня просто не позволять себе это. Его воспитание, жизнь, которую он выбрал для меня, — всё это дало уникальные навыки. Его день рождения, 24 ноября, — это день памяти. Меня не стоит трогать, лучше вообще съебаться с глаз. Сижу дома, в своих мыслях, что-то кушаю, пью, слушаю музыку. Это моё личное.

Поезд от Хабаровска проезжает Джармен, Джелюмкен, Вандан. От станции Форель до пасеки — пять километров по тайге. Отец брал меня за руку — и пошли. Когда был молодой — он ходил всегда быстро, а я сзади бегу-волочусь. Местные ещё замечание делали, мол, Паш, ребёнок за тобой еле успевает. Отец отвечал: «Ничего страшного». Я хорошо помню, как через десяток лет мы снова шли по тайге, только я уже шёл быстро — а он за мной и не успевает. До сих пор у меня его шаг.

Примечание: Цитаты в блоках «от редакции» могут иметь незначительные сокращения, которые не искажают смысла первоисточника. Кроме того, некоторые имена упомянутых в истории людей были изменены, чтобы сохранить их анонимность.

Ñìåðòü îõîòíèêà.

«Ïðèðîäà ñóðîâà è ðàâíîäóøíà ê ÷åëîâåêó è ïîýòîìó, íå çàáîòÿñü î ìíåíèè ÷åëîâåêà, èíîãäà óñòðàèâàåò åìó ñìåðòåëüíûå ëîâóøêè!»

…Áóðûé ëåæàë â ãóñòîì ìîëîäîì åëüíèêå, â íåñêîëüêèõ êèëîìåòðàõ îò çèìîâüÿ è ïî âðåìåíàì ãëóõî, ñåðäèòî ðû÷àë, âñïîìèíàÿ óñëûøàííûé äí¸ì äàëüíèé âûñòðåë è ëàé äâóõ ñîáàê.
Ãîëîäíîìó, ñ îáìîðîæåííûìè ëàïàìè ìåäâåäþ, âäðóã âñïîìíèëàñü ìåòàëëè÷åñêàÿ «øêàòóëêà», â êîòîðîé òàê ïðèÿòíî ïàõëî òóõëîé ðûáîé. Îí íàø¸ë å¸ íà îïóøêå ãëóõîãî ëåñà, â íà÷àëå çèìû, óæå ñîáèðàÿñü ëîæèòüñÿ â áåðëîãó. Òîãäà, îí óâë¸êñÿ äîáûâàíèåì ïðèìàíêè èç ìåòàëëè÷åñêîãî ÿùèêà è íåçàìåòíî, ê íåìó ïîäêðàëñÿ ÷åëîâåê. Ìåäâåäü âíîâü âñïîìíèë ôèãóðó ýòîãî ÷åëîâåêà ñ ðóæü¸ì, èñïóñêàþùèì èç ñòâîëîâ ñíîïû îãíÿ è ãóëêèå çâóêè âûñòðåëîâ. Çâåðü áûë òÿæåëî ðàíåí è íå ñìîã âîâðåìÿ çàëå÷ü â áåðëîãó…

Øåðñòü íà Áóðîì ïîäíÿëàñü äûáîì è îí âèçãëèâî ðûêíóë, îáëèçûâàÿ êðàñíûì ÿçûêîì ïóçûðÿùèåñÿ ïåíîé ôèîëåòîâûå ä¸ñíû è ÷óòü æåëòîâàòûå ó îñíîâàíèÿ, äëèííûå êëûêè.
Ïàìÿòü î íåêîãäà èñïûòàííîé áîëè âíîâü ïðèâåëà åãî â íåèñòîâóþ ÿðîñòü…

… Íà ñëåäóþùèé äåíü Îõîòíèê ðåøèë ïîñòàâèòü êàïêàíû.
Âå÷åðîì, ïîðàíüøå ïîóæèíàâ è íàêîðìèâ ñîáàê, îí ÷èíèë ìåòàëëè÷åñêèå êàïêàíû è òðîñèêè ñ âåðòëþãàìè íà êîíöå — ïðàâèë íàïèëüíèêîì íàñòîðîæêè, ãäå íàäî çà÷èùàÿ ïîâåðõíîñòè, äîáèâàÿñü òîãî, ÷òîáû êàïêàíû ñðàáàòûâàëè îò ìàëåéøåãî ïðèêîñíîâåíèÿ ê òàðåëî÷êàì.
Çàòåì çàêëàäûâàë èõ íà íåñêîëüêî ìèíóò â êèïÿùåþ âîäó ñ ñîñíîâîé õâîåé, à ïîòîì, äîñòàâàë ïàëî÷êîé èç êîòåëêà, ñóøèë è âûêëàäûâàë íà ìîðîç, ïîä êðûøó.
Ñîáàêè â ýòîò âå÷åð, êàê — òî íåïðèâû÷íî è áåñïîêîéíî ñóåòèëèñü, ÷àñòî âñòàâàëè èç ë¸æåê, íþõàëè âîçäóõ, è äàæå îòáåãàëè îò çèìîâüÿ ñëóøàÿ íî÷íóþ òèøèíó.
Õîçÿèí áûë â ýòî âðåìÿ âíóòðè èçáóøêè è ïîòîìó íè÷åãî íå çàìåòèë…

Óòðîì êàê îáû÷íî ïîçàâòðàêàâ è ñëîæèâ êàïêàíû â ïîëîòíÿíûé ÷èñòûé ìåøîê, îõîòíèê âûøåë â òàéãó ïîðàíüøå è îáîéäÿ áëèæàéøèé ìûñ íåâûñîêîãî õîëìà çàðîñøåãî ãóñòûì ñîñíÿêîì, ñâåðíóë â ïàäü è íà áåðåãó ïåðâîãî æå ðàñïàäêà, ïðèõîäÿùåãî îò âåðøèíû õðåáòèêà, ïðèíÿëñÿ ìàñòåðèòü ìåñòî äëÿ óñòàíîâêè êàïêàíà.
Îí ðàçãð¸á íîãàìè ñíåã äî çåìëè è ïî ïåðèìåòðó íåáîëüøîé îêðóæíîñòè íàòûêàë â îáðàçîâàâøèéñÿ ñóãðîá ñîñíîâûõ âåòîê. Çàòåì óñòàíîâèë êàïêàí è ïîäâåñèë íàä òàðåëî÷êîé íàñòîðîæêè êóñî÷åê ìÿñà ãëóõàðÿ, ñ îñòàâøèìèñÿ íà í¸ì ïåðüÿìè.
Îí íåäàâíî, äîáûë èç ïîä ñîáàê îáëàÿííîãî èìè íà âåðøèíå ñîñíû óãîëüíî ÷¸ðíîãî ïåòóõà – ãëóõàðÿ è íå îáäèðàÿ ïîëîæèë ïîä íàðû — â îïåðåíèè ãëóõàðü áûñòðî ñòàë ïàõíóòü, ÷òî è íóæíî áûëî îõîòíèêó.
Ðàçðåçàâ ìÿñî íà êóñî÷êè, îí ïîäâåøèâàë åãî â êà÷åñòâå ïðèìàíêè íàä êàïêàíàìè, à ïåðüÿ ðàçáðàñûâàë ïî îêðóãå…

Ñîáîëü óâèäåâ ïåðüÿ ïîñòàðàåòñÿ íàéòè è ñàìîãî ãëóõàðÿ è ïîòîì, ó÷óÿâ ìÿñî, äîëæåí áûë âîéòè â îãîðîæåííîå âåòêàìè ïðîñòðàíñòâî è ïðûãàÿ çà ïðèìàíêîé, ïîïàë áû íà òàðåëî÷êó íàñòîðîæêè — òîãäà êàïêàí ñðàáîòàåò è ñîáîë¸ê îêàæåòñÿ â çàïàäíå. À «îãðàäêà», çàùèùàëà êàïêàíû îò çàñûïàíèÿ íàñòîðîæåê ñíåãîì â ñèëüíûé âåòåð.
Íàçàâòðà, ñ íî÷è åù¸, íà÷àëñÿ âåòåðîê è ïîäíÿëàñü ñíåæíàÿ ïîç¸ìêà, íî ýòî íå ïîìåøàëî Îõîòíèêó ïðîâåðèòü êàïêàíû, è èç áëèæíåãî, âûòàùèòü çàëåäåíåâøåãî óæå ãîðíîñòàÿ, êîòîðîãî â çäåøíèõ ìåñòàõ âèäåë âïåðâûå.
Áåëàÿ øóáêà çâåðüêà çàèíäåâåëà íà ñèëüíîì ìîðîçíîì âåòðó è îõîòíèê ñî âçäîõîì ðàçî÷àðîâàíèÿ ïîëîæèë ãîðíîñòàÿ â ðþêçàê. «Ãîâîðÿò ðàíüøå ó ðîññèéñêèõ öàðåé áûëè ãîðíîñòàåâûå ìàíòèè, — äóìàë îí, èäÿ íàâñòðå÷ó âåòðó îáæèãàþùåìó ëèöî.
À ñåãîäíÿ, íà ÷òî îí ìíå?»

Ê âå÷åðó âåòåð, çàðîâíÿë âñå ñëåäû íà îòêðûòûõ ìåñòàõ è Îõîòíèê íå çàìåòèë ñëåäîâ áîëüøîãî ìåäâåäÿ, â îäíîì ìåñòå ïåðåñåêàâøåãî åãî â÷åðàøíèé ñëåä. Ê òîìó æå, ÷åëîâåê ø¸ë ïî òðîïå, îòâîðà÷èâàÿ è ïðÿ÷à îò âåòðà ëèöî è ïîòîìó, ðåäêî ãëÿäåë íà çåìëþ ñåáå ïîä íîãè…
Ñîáàêè æå ñ óòðà óáåæàëè â òàéãó, ïðèõâàòèëè ñâåæèé ñëåä ëîñÿ è ïðèíÿëèñü ãîíÿòü åãî ïî îêðóãå, èçðåäêà âçëàèâàÿ ïðè âèäå óáåãàþùåãî çâåðÿ.
Íî âåòåð âûë â âåðøèíàõ äåðåâüåâ, ðàñêà÷èâàë èõ, è øóì â ëåñó íàïîìèíàë øóì êóðüåðñêîãî ïîåçäà, ÷åðåç êîòîðûé ëàé ñîáàê íå ïðîáèâàëñÿ äî ñëóõà ÷åëîâåêà…

Êðóãîì, êàê âñåãäà â ìåòåëü, ñíåæèíêè ðîèëèñü áåëîé ïåëåíîé è ñêâîçü ýòó âüþæíóþ çàíàâåñü, èçðåäêà áûëè âèäíû ñåðûå ñèëóýòû äåðåâüåâ çàïîðîø¸ííûõ ñíåãîì…
Ê âå÷åðó è îõîòíèê è ñîáàêè î÷åíü óñòàëè, è ïîòîìó îòïðàâèëèñü â çèìîâüå ïîðàíüøå. Ñîáàêè, íåñïåøíîé, óñòàëîé ðûñüþ áåæàëè âïåðåäè õîçÿèíà ïî òðîïå è ïðè ïîäõîäå ê çèìîâüþ óáåæàëè âïåð¸ä.
Õîçÿèí îòñòàâàë, óæå ñ óñèëèåì «ãð¸á» êîæàíûìè ë¸ãêèìè è÷èãàìè íàìåò¸ííûå ñíåæíûå ñóãðîáû è äóìàë òîëüêî î òîì, êàê ïðèäÿ â çèìîâüå ðàñòîïèò ïå÷êó è ïîâàëèòñÿ íà íàðû äëÿ äîëãîæäàííîãî îòäûõà…

… Áóðûé èñêàë âñòðå÷è ñ íåíàâèñòíûì äëÿ íåãî äâóíîãèì ñóùåñòâîì, íî áûë îñòîðîæåí.
Îí åù¸ óòðîì âûøåë ê òðîïå, âåäóùåé ê çèìîâüþ ñ òûëà, è ó÷óÿâ ñâåæèé çàïàõ ÷åëîâåêà è ñîáàê – ïîìîùíèö, ñäàâëåííî çàðû÷àë îùåðèâ æåëòîâàòûå çóáû è îñòðûå êëûêè.
Âûáðàâ ìåñòî ìåæäó äâóìÿ ãóñòûìè çàñíåæåííûìè ¸ëêàìè, çâåðü ë¸ã ãîëîâîé ê òðîïå, íàâñòðå÷ó õîëîäíîìó âåòðó è ÷óòêî çàäðåìàë, èçðåäêà ïîäíèìàÿ ãîëîâó ïðèñëóøèâàÿñü ê âîþ âåòðà â âåðøèíàõ äåðåâüåâ, è ñêâîçü õâîþ åëîâûõ òîíêèõ âåòî÷åê, ïðîñìàòðèâàë ïðîãàë ÷åëîâå÷åñêîé òðîïû âåäóùåé ê çèìîâüþ…

…׸ðíàÿ, ìåëüêàþùàÿ â ñíåæíîé êðóãîâåðòè ôèãóðà ÷åëîâåêà ïîêàçàëàñü íåîæèäàííî!
Ïåðåä ýòèì, âçäûáèâ øåðñòü íà çàãðèâêå Áóðûé ìîë÷à ïðîïóñòèë ìèìî ñåáÿ äâóõ ñîáàê, íå ó÷óÿâøèõ çâåðÿ ëåæàâøåãî çà âåòðîì. ×åëîâåê òîæå ø¸ë íè÷åãî íå çàìå÷àÿ âîêðóã, çàêðûâøèñü îò ìåòåëè êðàåì âîðîòíèêà ïîëóøóáêà, à íîãè ïðèâû÷íî ñòóïàëè ïî çíàêîìûì íåðîâíîñòÿì òðîïû.

…Îí äóìàë î ñâî¸ì äîìå â äåðåâíå, î òîì, êàê áóäåò âåñåëî è ïðèÿòíî, ïîñëå âîçâðàùåíèÿ ñ îõîòû, õîäèòü ñ áóòûëêîé âîäêè ïî ðîäíå â äåðåâíå è âûïèâ íåñêîëüêî ðþìîê ïîä êðåïêóþ ìÿñíóþ çàêóñêó, ðàññêàçûâàòü îá îõîòíè÷üèõ ïðèêëþ÷åíèÿõ.
×åëîâåê â âîîáðàæåíèè óæå âèäåë ïðîñòîðíûå êîìíàòû â ñâî¸ì äîìå, ðîâíûå äåðåâÿííûå ïîëû óêðûòûå ñàìîâÿçàííûìè öâåòíûìè äîðîæêàìè, æåíó ãîòîâèâøóþ îáåä ó ïûëàþùåé æàðîì ïå÷êè, äåòåé ïðîñÿùèõ åãî â ñëåäóþùèé ãîä âçÿòü ñ ñîáîé â òàéãó…

À âîêðóã ñâèñòåëà è ãóäåëà âüþãà è íà îòðîñøåé ó Îõîòíèêà áîðîäå è óñàõ, îò ò¸ïëîãî äûõàíèÿ íàì¸ðçëè ëüäèíêè.
Âñ¸ ïðîñòðàíñòâî íåáà è çåìëè áûëî áåëîãî öâåòà, ñíåã ñûïàë ñâåðõó è ïîäõâà÷åííûé âåòðîì, íå ïåðåñòàâàÿ êðóæèëñÿ â áåçóìíîì òàíöå íåîñòàíîâèìîãî äâèæåíèÿ…

…Áóðîãî çàìåëî, ïî÷òè çàâàëèëî ñíåãîì è êîãäà îí ñ ÿðîñòíûì, äîëãî ñäåðæèâàåìûì ð¸âîì, ñòðÿõíóâ ñ ñåáÿ ñíåæíûå ñóãðîáû âñêî÷èë íà äûáû, âèä åãî áûë ñòðàøåí. Îñêàëåííàÿ çóáàñòàÿ ïàñòü, âûñîòà áîëåå äâóõ ìåòðîâ, âèçãëèâûé, ñâèðåïûé, ãðîìîãëàñíûé ð¸â – âñ¸ ýòî íà ìãíîâåíèå ïàðàëèçîâàëè ÷åëîâåêà, òàê íåîæèäàííî âîçâðàù¸ííîãî èç ñëàäêèõ ìå÷òàòåëüíûõ ãð¸ç, â ðåàëüíîñòü äèêîãî ìèðà ïðèðîäû.
Áóðûé ñêàêíóë âïåð¸ä êàê òÿæ¸ëàÿ ëîøàäü âñòàâøàÿ íà äûáû, óðàãàíîì íàëåòåë íà ÷åëîâåêà, óäàðèë åãî êîãòèñòîé ëàïîé ïî òóëîâèùó. Ïîòîì, óæå ïîòåðÿâøåãî ñîçíàíèå ïàäàþùåãî îõîòíèêà, ñõâàòèë êëûêàìè çà ïëå÷î, ðâàíóë íà ñåáÿ è âûðâàë ïëå÷åâóþ êîñòü èç ñóñòàâà…
Çàòåì, ðàçúÿðåííûé çâåðü äîëãî ðâàë áåçâîëüíîå, óæå áåñ÷óâñòâåííîå òåëî, â ÿðîñòè âûìåùàÿ íà ÷åëîâåêå ñâîþ áîëü è ñòðàäàíèÿ —  ýòè áåñêîíå÷íûå çèìíèå äíè è íî÷è çàìåðçàíèÿ, ãîëîäà è áîëè îò îáìîðîæåííîé, íî íå ïîòåðÿâøåé åù¸ æèçíåííîé ñèëû ïëîòè…

Îí, Áóðûé, óáèë ÷åëîâåêà çà íåñêîëüêî ñåêóíä, íî åù¸ äîëãî òåðçàë îêðîâàâëåííîå òåëî íà ìãíîâåíèå îòñòðàíÿÿñü, ãëóõî, ñ íåíàâèñòüþ âîð÷à è ðàçáðûçãèâàÿ èç ïàñòè êðîâàâóþ ñëþíó, à ïîòîì, âíîâü âîçáóæäàåìûé äåìîíîì íåíàâèñòè è ìåñòè, íàáðàñûâàëñÿ íà èçëîìàííîå ì¸ðòâîå ÷åëîâå÷åñêîå òåëî òåìíåþùåå íà áåëîì…

… Âñêîðå ïðèáåæàëè ñîáàêè, çàãàâêàëè, çàãîëîñèëè, ïûòàÿñü îòîãíàòü îñòåðâåíåâøåãî õèùíèêà îò õîçÿèíà, íî ìåäâåäü áðîñàëñÿ íà íèõ íîðîâÿ ñõâàòèòü è ñîáàêè, îòñêî÷èâ íà ïî÷òèòåëüíîå ðàññòîÿíèå áåçîñòàíîâî÷íî ëàÿëè…
Íàêîíåö Êó÷óì, èçëîâ÷èâøèñü ïðûãíóë íà Áóðîãî ñçàäè è âöåïèâøèñü â çàãðèâîê, ñ ÿðîñòíûìè âîïëÿìè ðâàë èçâîðà÷èâàþùåãîñÿ ìåäâåäÿ, ïûòàþùåãîñÿ ëàïàìè äîñòàòü è ñáðîñèòü ñîáàêó.
 êàêîé-òî ìîìåíò ñõâàòêè, Áóðûé âñòðÿõíóëñÿ âñåì òåëîì, âñòàë íà ïåðåäíèå ëàïû è äîñòàë, êóñíóë Êó÷óìà ñáîêó, ïðîêóñèâ åìó íèç æèâîòà…
×åðåç ìãíîâåíèå, Áóðûé íàêîíåö-òî äîòÿíóëñÿ, ñõâàòèë êîãòèñòîé ëàïîé ïîðàíåííóþ, ïîâèñøóþ íà í¸ì ñîáàêó è óäàðèë äðóãîé.
Êó÷óì, îòáðîøåííûé ìîùíûì óäàðîì â ñòîðîíó, ñ âîåì îòëåòåë â ñíåã è ïîäíÿâøèñü, ïîäâîëàêèâàÿ ñëîìàííóþ ëàïó, ïîâèçãèâàÿ îò áîëè ïîõðîìàë â ñòîðîíó çèìîâüÿ…
Íàïóãàííûé âñåì ïðîèñõîäÿùèì Ñàÿí áåçîñòàíîâî÷íî ëàÿë, ïåðåáåãàë ñ ìåñòà íà ìåñòî, íàïðóæèíèâøèñü è âçäûáèâ øåðñòü äåðæàëñÿ ïîîäàëü îò âçáåñèâøåãîñÿ ìåäâåäÿ, íå ðåøàÿñü íàïàñòü íà ðàçúÿð¸ííîãî õèùíèêà.
À Áóðûé, ðàçîçëèâøèñü ïîãíàëñÿ çà Ñàÿíîì è òîò, óâîðà÷èâàÿñü îò ïðåñëåäîâàòåëÿ óáåæàë âïåðåä ê «äîìó», ê çèìîâüþ.

Íà òðîïå îñòàëîñü ðàñïðîñò¸ðòîå îêðîâàâëåííîå òåëî Îõîòíèêà, ñ íååñòåñòâåííî çàëîìëåííûìè ðóêàìè è ðàñêèíóòûìè â ðàçíûå ñòîðîíû íîãàìè, Ñòâîëû ðóæüÿ îòáðîøåííîãî ìåäâåäåì, òîð÷àëè èç ñóãðîáà íåïîäàë¸êó…
Òðàãè÷åñêàÿ êàðòèíêà: ÷¸ðíàÿ, íåïîäâèæíàÿ ôèãóðà óáèòîãî çâåðåì ÷åëîâåêà, íà áåëîì ñíåãó â êðóãîâåðòè íå ïåðåñòàþùåé ìåòåëè…

Ìåäâåäü ãíàëñÿ çà ñîáàêàìè äî çèìîâüÿ, à ïîòîì, ó÷óÿâ çàïàõ ò¸ïëîãî æèëüÿ è åäû, âûøèá, ñîðâàë äâåðü ñ ïåòåëü è ïðèíÿëñÿ ïîåäàòü âñ¸ ñúåñòíîå, ÷òî áûëî ïðèïàñåíî îõîòíèêîì íà äëèííûé îõîòíè÷èé ñåçîí: âñòàâ íà äûáû, îí ñì¸ë ñ ïîëîê ïîä ïîòîëêîì íà ïîë ìåøêè ñ êðóïàìè è ìóêîé è ñòàë ïîæèðàòü âñ¸ áåç ðàçáîðó, ðàçîðâàâ è ðàññûïàâ ñîäåðæèìîå ìåøêîâ è êóëüêîâ ïî ïîëó.
Ïîòîì, âûñêî÷èâ èç çèìîâüÿ íàøàðèë ïîä êðûøåé ìåøîê ñ ïåëüìåíÿìè è ÷àâêàÿ ñúåë èõ.
Çàòåì, âûóäèâ äëèííîé ëàïîé îòòóäà æå, èç ïîä êðûøè, êóñêè ìîðîæåíîé ëîñÿòèíû ñúåë è ÷àñòü ìÿñà…

È òîëüêî íàáèâ áðþõî, ìåäâåäü íåìíîãî óñïîêîèëñÿ, çàáðàëñÿ âíîâü â çèìîâüå, è âïåðâûå çà âñþ çèìó, óñòðîèâøèñü â òåïëå, ñûòûé è äîâîëüíûé êðîâàâîé ìåñòüþ ýòîìó äâóíîãîìó ñóùåñòâó, çàäðåìàë, âçäðàãèâàÿ è ðûêàÿ âî ñíå, ïåðåæèâàÿ, óæå â âîîáðàæåíèè ñõâàòêó ñ íåíàâèñòíûì ÷åëîâåêîì è åãî ñîáàêàìè…
… Ñàÿí è ðàíåííûé Êó÷óì, îòîðâàâøèñü îò Áóðîãî, ñäåëàâ áîëüøîé êðóã ïî òàéãå âîçâðàòèëèñü ê ì¸ðòâîìó õîçÿèíó è óâèäåâ, ÷òî îí íåïîäâèæåí è óæå îñòûâàåò, çàâûëè ïîäíÿâ ãîëîâû ê ðàâíîäóøíîìó, íåâèäèìîìó ñðåäè áåëûõ ñíåæíûõ âèõðåé, íåáó. Îíè äîëãî åù¸ æäàëè è íàäåÿëèñü, ÷òî õîçÿèí î÷í¸òñÿ è âíîâü êàê îáû÷íî ïîâåä¸ò èõ â çèìîâüå…

Íî÷üþ ìåòåëü ïîñòåïåííî çàòèõëà è êàê îáû÷íî áûâàåò ïîñëå ñíåãà, óäàðèë ñèëüíûé ìîðîç…
Ñàÿí îáíàðóæèë óòðîì, ÷òî Êó÷óì, ïðîëåæàâ âñþ íî÷ü ðÿäîì ñ òåëîì õîçÿèíà, óìåð íî÷üþ è óæå óìèðàÿ, â ïîñëåäíåì óñèëèè ïîäïîëç ê õîçÿèíó, è ïîëîæèâ ãîëîâó ê íåìó íà ãðóäü, çàòèõ..

Ñàÿí, òåðçàåìûé îäèíî÷åñòâîì, ñòðàõîì, ãîëîäîì è ìîðîçîì, óæå ïðè ñâåòå äíÿ ïîäíÿëñÿ èç ë¸æêè, ðÿäîì ñ ì¸ðòâûìè, çàâûë ñêîðáíî è áåçíàäåæíî ïðîùàÿñü ñ õîçÿèíîì è Êó÷óìîì, à ïîòîì ìåðíîé ðûñüþ, îãèáàÿ ëåñîì ñòðàøíîå òåïåðü çèìîâüå, ñ çàñíóâøèì â í¸ì ìåäâåäåì, ïîáåæàë âäîëü ðåêè âíèç ïî òå÷åíèþ.
Âñêîðå îí íàø¸ë çàñûïàííóþ ñíåãîì êîííóþ òðîïó è ïî íåé, óæå íèêóäà íå ñâîðà÷èâàÿ çàòðóñèë â ñòîðîíó äåðåâíè…

Òàéãà ñòîÿëà âîêðóã ïðèòèõøàÿ, ñêîâàííàÿ ìîðîçîì è òîëüêî èçðåäêà, ñ òðåñêîì ðâàëàñü íàòÿíóòàÿ îò õîëîäà íà äåðåâüÿõ êîðà, à ñ åëîâûõ ëàï, ïðèæèìàþùèõñÿ ê ñòâîëó ïîáëèæå, ñîõðàíÿÿ ïîñëåäíåå òåïëî è ñ íèõ, ïî âðåìåíàì, ñ øóðøàíèåì îñûïàëñÿ íà çåìëþ ïðîìîðîæåííû,é òÿæ¸ëûé êðèñòàëëè÷åñêèé ñíåã…

2010 ãîä. Ëîíäîí. Âëàäèìèð Êàáàêîâ

«Ï Î Õ Î Ä      Í À      Ì Ó Þ»

«Ìû ïóòåøåñòâóåì ïî ìèðó, ÷òîáû íàéòè êðàñîòó; ìû äîëæíû õðàíèòü å¸ â ñåáå, èíà÷å îíà íàì íå îòêðîåòñÿ» — Ðàëüô Óîëäî Ýìåðñîí

…Çà çèìó, ÿ óñòàë: îò îäíîîáðàçèÿ, îò íåâîçìîæíîñòè ïîìåíÿòü õîòÿ áû íà âðåìÿ îáñòàíîâêó — õîòåëîñü ïîáûòü íà ïðèðîäå è õîòÿ áû íåñêîëüêî äíåé íàåäèíå ñ ñàìèì ñîáîé…

À â ïðèðîäå ïðîèñõîäèëè ðàäèêàëüíûå ïåðåìåíû…
Ñîëíöå ñ êàæäûì äí¸ì ïîäíèìàåòñÿ íàä çåìë¸é âñ¸ âûøå è âûøå. Îò ÿðêîãî ñâåòà, öâåòîâûå êîíòðàñòû ñòàíîâÿòñÿ çàìåòíåå è ÿð÷å: ñèíåå – ñèíåå íåáî, ò¸ìíûé ïî÷òè ÷¸ðíûé ëåñ âîêðóã, áåëûé – áåëûé ñíåã, ñïðåññîâàííûå êðèñòàëëû êîòîðîãî, èãðàëè âñåìè öâåòàìè ðàäóãè, âñåì ñïåêòðîì áëåñêà äðàãîöåííûõ êàìíåé, ïîä ëó÷àìè ñîëíöà. Äí¸ì, íà ñîëöåï¸êå ïîÿâëÿþòñÿ ïðîòàëèíû ïðîìåðçàþùèå çà íî÷ü è ïðåâðàùàþùèåñÿ, ê óòðó ñëåäóþùåãî äíÿ, â õðóñòÿùèé ëåäîê.

 äóøå âîöàðèëàñü òèøèíà è ïîêîé îæèäàíèÿ áîëüøèõ ïåðåìåí. Íî ôèçè÷åñêîìó òåëó, íåñòåðïèìî õîòåëîñü âûéòè, ïðåêðàòèòü îäíîîáðàçèå çèìíåé æèçíè, íà÷àòü ïóòåøåñòâîâàòü. Ñ ïîÿâëåíèåì ÿâíûõ ïðèçíàêîâ ïðîáóæäåíèÿ ïðèðîäû îò çèìíåé ëåòàðãèè, âî ìíå ïðîáóäèëèñü íîâûå ñèëû, è èñêàëè âûõîäà.  ãîëîâå òåñíèëèñü ïëàíû áóäóùèõ ïîõîäîâ…
Çíàêîìûé Òîëè Êîïåéêèíà, ìîåãî íàïàðíèêà è ñìåíùèêà ïî ñåéñìîñòàíöèè, âîäèòåëü ãåîëîãè÷åñêîãî ÃÀÇ – 66, ïîîáåùàë ïîäâåçòè ìåíÿ äî ðàéîíà Áåëûõ Îç¸ð, âíèç ïî Ìóÿêàíó, êóäà áóäåò êèëîìåòðîâ ñîðîê.
Ïëàí ýòîãî ïîõîäà ñîçðåâàë äàâíî. ß ìíîãî ñëûøàë î Ìóå, â êîòîðóþ âïàäàë Ìóÿêàí, è íàêîíåö ðåøèë äîéòè òóäà ïåøêîì è óâèäåòü «ñâÿòûå ìåñòà».

Ïî êàðòå, ÿ íàìåòèë ïðèáëèçèòåëüíûé ìàðøðóò, íàáðàë ïðîäóêòîâ íà äîðîãó è ðåøèë âçÿòü ñ ñîáîé ñîáàêó – Âîë÷êà, êîòîðûé ñîâñåì íåäàâíî «ïðèáèëñÿ» ê íàøåìó äîìèêó, äà òàê è îñòàëñÿ çäåñü æèòü…
Âñå ìîè ïðåäûäóùèå ñîáàêè ïîñòåïåííî èñ÷åçëè èç çäåøíåé æèçíè. Âíà÷àëå Ïåñòðÿ, îñåíüþ, êîãäà ÿ ëåòàë â îòïóñê óø¸ë ìåíÿ èñêàòü âäîëü òðàññû ÁÀÌà è íå âåðíóëñÿ. Ïîòîì Ëèêà óáåæàëà, óâÿçàâøèñü çà êåì – òî â ïîñ¸ëîê è å¸, êòî – òî èç íà÷èíàþùèõ îõîòíèêîâ çàáðàë íà ïðîìûñåë.
Èçðåäêà íà ñòàíöèè æèë Êàøòàí, ñîáàêà ìîåãî ïðèÿòåëÿ Æîðû ñ Òîííåëüíîãî ïîðòàëà, íî îíè ñ Âîë÷êîì ÷àñòî äðàëèñü, ðåâíóÿ äðóã äðóãà ê «õîçÿèíó», òî åñòü êî ìíå è ïîòîìó, Êàøòàí ÷àñòî óáåãàë ëèáî â ïîñ¸ëîê, ëèáî ê Æîðå…

Íàêîíåö íàñòóïèëî äîëãîæäàííîå óòðî. Âèêòîð, âîäèòåëü Ãàç- 66, ïîäúåõàë ê íàøåìó äîìèêó ÷àñîâ â âîñåìü óòðà, êîãäà ñîëíöå çîëîòûì ïûëàþùèì øàðîì ïîäíÿëîñü íàä êðóòûì ñêëîíîì íàïðîòèâ, çàñòàâëÿÿ ñèíåþùóþ òåíü óòðåííèõ ñóìåðåê ïðÿòàòüñÿ ïîä ñêàëàìè è áåðåãîâûìè îáðûâàìè. Ñì¸ðçøèéñÿ ñíåã èñêðèëñÿ è õðóñòåë ïîä íîãàìè, ïî÷òè íå îñòàâëÿÿ ñëåäîâ íà ïîâåðõíîñòè.
ß çàáðîñèë òÿæ¸ëûé ðþêçàê â êóçîâ, à ñàì, âìåñòå ñ Âîë÷êîì, çàáðàëñÿ â òåñíóþ êàáèíó. Âîë÷îê èñïóãàííî ïðèæèìàë óøè ê ãîëîâå, êîñèëñÿ íà Âèêòîðà è âçäðîãíóë, êîãäà ìîòîð ìàøèíû çàðàáîòàë.
Òîëÿ Êîïåéêèí âûøåë íà êðûëüöî, ïðîòèðàÿ çàñïàííûå ãëàçà, è ïîìàõàâ íàì ðóêîé, óø¸ë â äîì, â òåïëî è óþò ÷åëîâå÷åñêîãî æèëüÿ…
Ïîäíÿâøèñü ïî êðóòîìó, íî êîðîòêîìó ïîäú¸ìó îò äîìèêà íà øîññå, ìû îáúåõàëè Òîííåëüíûé ïîñ¸ëîê ñòîðîíîé è ïîì÷àëèñü íà âîñòîê, íàâñòðå÷ó ñîëíöó, âíèç ïî øèðîêîé, áåëîé çàñíåæåííîé ðå÷íîé äîëèíå.

Ñíåã ëåæàë ïîâñþäó è ñêâîçü ùåëè â äâåðöå êàáèíû, õîëîäíûé âîçäóõ, ïîïàäàÿ âíóòðü, ñìåøèâàëñÿ ñ òåïëîì èäóùèì îò íàãðåâøåãîñÿ ìîòîðà ñ çàïàõàìè áåíçèíà è ìîòîðíîãî ìàñëà.
Âèêòîð ðàññêàçûâàë ìíå î ñâîèõ íåëàäàõ ñ ìîëîäûì íà÷àëüíèêîì ãåîëîãè÷åñêîé ïàðòèè, Ïîòàïîâûì, î òîì, ÷òî îí íà ÁÀÌå óæå äàâíî è åìó íàäîåëà òàêàÿ êî÷åâàÿ æèçíü.
Ïîòîì îí îòâë¸êñÿ è êðèâî óëûáàÿñü ñïðîñèë, êàê ÿ íå áîþñü îäèí õîäèòü ïî äðåìó÷åé òàéãå?
ß çàñìåÿëñÿ:
— À êàê æå åù¸ õîäèòü ïî òàéãå, åñëè íå â îäèíî÷êó? À åñëè åù¸ ñ òîáîé ñîáàêà, òî ýòî âîîáùå ðîñêîøü…
Âèêòîð íåäîâåð÷èâî ïîêðóòèë ãîëîâîé, ãëÿäÿ íà äîðîãó âïåðåäè ìàøèíû. À ÿ ïðîäîëæèë:
— Êîãäà ÿ îäèí – ÿ ñâîáîäåí. Ïóñòü áûâàåò õîëîäíî è ãîëîäíî, íî çàòî, ÿ ìîãó äåëàòü òî ÷òî çàõî÷ó – åñëè íàäî èäòè — èäó, à åñëè çàõî÷ó, òî ìîãó öåëûé äåíü ñïàòü ó êîñòðà èëè â çèìîâüå.
À õîðîøàÿ ñîáàêà, ïîñëóøíà, êàê âîñïèòàííûé ðåá¸íîê è ïîòîìó íå â òÿãîñòü…

ß õîòåë ïðîäîëæèòü, íî óâèäåë, ÷òî Âèêòîð óäèâë¸ííî êà÷àåò ãîëîâîé èç ñòîðîíû â ñòîðîíó è çàìîë÷àë — ýòî òðóäíî îáúÿñíèòü ÷åëîâåêó, êîòîðûé íèêîãäà íå ëþáèë ïðèðîäû è íè÷åãî íå õîòåë î íåé çíàòü…
Äîðîæíàÿ êîëåÿ áûëà íà óäèâëåíèå ðîâíîé è íàêàòàííîé è ïîòîìó, ìû ìèãîì äîëåòåëè äî ðàçâèëêè, íà Áåëûå Îç¸ðà.
«Çàïûõàâøèéñÿ» ÃÀÇ – 66 îñòàíîâèëñÿ, ÿ âûïóñòèë íà âîëþ Âîë÷êà, à ïîòîì âûïðûãíóë è ñàì. Äîâîëüíàÿ îáðåò¸ííîé ñâîáîäîé ñîáàêà, ãàëîïîì ñäåëàëà íåñêîëüêî ðàäîñòíûõ êðóãîâ, à ïîòîì îñòàíîâèëàñü íàä âàëóíîì íà îáî÷èíå, çàäðàëà çàäíþþ íîãó è ñäåëàëà ìî÷åâóþ ìåòêó — äëÿ Âîë÷êà ïîõîä íà÷àëñÿ.
ß âûíóë ðþêçàê èç êóçîâà, ïîæàë ñèäÿùåìó â êàáèíå Âèêòîðó ðóêó, çàõëîïíóë äâåðöó è ìàøèíà ãàçàíóâ, ñêðûëàñü çà ïîâîðîòîì — äëÿ ìåíÿ ïîõîä òîæå íà÷àëñÿ…
Ïðîéäÿ âäîëü ïóñòûííîé äîðîãè êèëîìåòðà ïîëòîðà, ÿ ñâåðíóë íàëåâî, ïî êðåïêîìó íàñòó, èñêðèñòîìó è áåëîìó, ëåãêî ïåðåø¸ë äîëèíó Ìóÿêàíà è ÷åðåç ÷àñ – ïîëòîðà, óæå íà ëåâîì áåðåãó, âûøåë íà áåðåã øèðîêîé íàëåäè…

Íåïîäàë¸êó, íà íàëåäè, ñ òîð÷àùèìè èçî ëüäà âåòêàìè èâîâîãî êóñòà, ÿ çàìåòèë ÷òî – òî ÷¸ðíîå è ïîäîéäÿ áëèæå, ïîíÿë, ÷òî ýòî íàïîëîâèíó ñúåäåííûé ëîñü, ñ áîëüøîé âûòÿíóòîé, ÷¸ðíîé ãîëîâîé, îáúåäåííûì áîëüøèìè è ìàëûìè õèùíèêàìè òóëîâèùåì è òîð÷àùèìè èç íàëåäè, ïðèì¸ðçøèìè êî ëüäó, íîãàìè ïðèñûïàíûìè ñíåãîì.
«Âîëêè ïîðàáîòàëè!» – âçäîõíóâ ïîäóìàë ÿ è ïîø¸ë äàëüøå. Ìîé Âîë÷îê, îáíþõàë òóøó, ïîâèëÿë õâîñòîì, íî óâèäåâ, ÷òî ÿ íå ïðîÿâëÿþ èíòåðåñà ê ì¸ðòâîìó çâåðþ, ïîòîïòàëñÿ íà ìåñòå è ïîáåæàë âïåð¸ä.
Íàëåäü áûëà øèðèíîé êèëîìåòðà äâà è ðàññòèëàëàñü âïåðåäè ðîâíûì, áåëûì ïîëåì.
Ãäå – òî ïîñåðåäèíå ýòîãî ïðîñòðàíñòâà, ïîäî ëüäîì ÿ óñëûøàë æóð÷àíèå âîäû, íî ãëóáîêèõ è øèðîêèõ òðåùèí åù¸ íå áûëî è ÿ, ëåãêî ïåðåø¸ë íà äðóãóþ ñòîðîíó Àìíóíäû – òàê íàçûâàëàñü ýòà, ëåòîì ñîâñåì íåáîëüøàÿ ðå÷êà òåêóùàÿ ïîäî ëüäîì, Ïî òóíãóñêè ýòî íàçâàíèå îçíà÷àåò – Áîëüøàÿ Íàëåäü…

Ïîòîì, ÷óòü ïîäíÿâøèñü â ïðåäãîðüÿ ñêàëèñòîãî õðåáòà íàâèñàþùåãî íàä äîëèíîé, ïî ïîëîãîìó ñêëîíó ïîø¸ë êðîìêîé ëåñà âñëåä çà ñîëíöåì, ïîäíèìàþùèìñÿ íàä ãîðèçîíòîì è äâèæóùèìñÿ âïðàâî îò ìåíÿ. Ìóÿêàí çäåñü, òîæå äåëàë ïîëîãèé ïîâîðîò íàïðàâî, ê þãó…
ß ðåøèë èçáåãàòü äîðîã è ëþäåé è ïîòîìó, äåðæàëñÿ ëåâîãî áåðåãà – òðàññà çäåñü øëà ïî ïðàâîé ñòîðîíå ðåêè.
Îñòàíîâèâøèñü íåíàäîëãî ïîä óþòíîé ñîñ¸íêîé, ÿ âñêèïÿòèë ÷àé è ïîåë, çàïèâàÿ ÷àåì áóòåðáðîäû ñ ïîëóêîï÷¸íîé êîëáàñîé. Ïîêà ÿ îáåäàë, êîñò¸ð «ïðîæ¸ã» â íàñòå ëóíêó è ïîãðóçèëñÿ â ñíåã…
«Íàäî áóäåò íà íî÷ëåã îñòàíîâèòüñÿ íà ïðîòàëèíå – ïîäóìàë ÿ — èíà÷å ê óòðó êîñò¸ð óãëóáèòñÿ â ñíåã íà ïîëìåòðà è ïåðåñòàíåò íîðìàëüíî ãðåòü ìîè áîêà…»

Íå âñòðå÷àÿ çâåðèíûõ ñëåäîâ, ÿ çàñêó÷àë è ðåøèë ñïóñòèòüñÿ ïîáëèæå ê ðóñëó ðåêè…
À âðåìÿ, ìåæäó òåì, íåóìîëèìî ïðèáëèæàëî âå÷åð. Ñîëíöå, íèçêî ïîâèñëî íàä ãîðíîé ãðÿäîé, ñäåëàâ çà äåíü áîëüøóþ äóãó. Ïîäóë õîëîäíûé âåòåð, ïàõíóùèé ìîðîæåííûì âîçäóõîì. Îí ùèïàë çà ù¸êè è õîëîäèë ðóêè.
ß îäåë ìåõîâûå ðóêàâèöû, çàñòåãíóë âàòíèê íà âñå ïóãîâèöû. Âîë÷îê, íàáåãàâøèñü çà äåíü, ø¸ë âïåðåäè âàëêîé, îäíîîáðàçíîé ðûñöîé…
Âñêîðå, ïåðåä íàìè íåîæèäàííî îòêðûëàñü êðàñèâàÿ ïàíîðàìà – øèðîêàÿ ðå÷êà, ñî ñíåãîì è ëåäÿíûìè ïðîòàëèíàìè ïîâåðõ çèìíåãî ëüäà.
Ïåðåõîäèòü ðåêó áåç ïàëêè ïîêàçàëîñü îïàñíûì è ïîòîïòàâøèñü, âûðóáèâ ñåáå ïîñîõ è òû÷à åãî îñòðèåì â íåíàä¸æíûå ìåñòà, ÿ ìåäëåííî ïåðåñ¸ê ëåäÿíîå ïîëå.
Íà ïðîòèâîïîëîæíîì, âûñîêîì áåðåãó çàìåòèë â ñîñíÿêå íåñêîëüêî ïðîòàëèí è ãëÿíóâ íà çàõîäÿùåå ñîëíöå, ðåøèë çàíî÷åâàòü çäåñü…
Ñáðîñèâ ðþêçàê, íà÷àë ñîáèðàòü äðîâà äëÿ íî÷íîãî êîñòðà, è âäðóã óñëûøàë ïîòðåñêèâàíèå ëüäà ïîä ÷üèìè – òî ë¸ãêèìè øàãàìè. ß ïîäíÿë ãîëîâó è óâèäåë ïîñåðåäèíå ïîêðûòîé ëüäîì ðåêè, ñàìöà êîñóëè ñ àêêóðàòíûìè ðîæêàìè íà ãîëîâå, îñòîðîæíî ïåðåõîäÿùåãî íà äðóãóþ ñòîðîíó, êàê ðàç òàì, ãäå ÿ ñàì ïåðåõîäèë ïîë÷àñà íàçàä.
Êîç¸ë, ãðàöèîçíî ñòóïàÿ òîíêèìè íîæêàìè, ïðîäâèíóâøèñü íåñêîëüêî ìåòðîâ âïåð¸ä, îñòàíàâëèâàëñÿ, íþõàë âîçäóõ è âíîâü äâèãàëñÿ äàëüøå. Îí òîæå áîÿëñÿ ïðîâàëèòüñÿ ïîä ë¸ä.
Îñòðûå åãî êîïûòöà ñ õðóñòîì ïðîáèâàëè ëåäÿíóþ êîðî÷êó è èìåííî ýòîò íåîæèäàííûé çâóê ïðèâë¸ê ìî¸ âíèìàíèå.
Óñòàâøèé Âîë÷îê, ëåæàë ïîä êóñòàìè è âûñîêèé áåðåã ñêðûâàë îò íåãî êîñóëþ.

ß ïîäíÿë áèíîêëü è ðàçãëÿäåë ìàëåíüêîãî îëåíÿ â ïîäðîáíîñòÿõ: ïîäæàðîå òóëîâèùå ñ ðûæå – êîðè÷íåâîé, ïëîòíîé øåðñòüþ, äëèííàÿ øåÿ è ìàëåíüêàÿ, ñëîâíî ðåçíàÿ ãîëîâêà ñ ÷¸ðíîé òî÷êîé íîñà. Äâèãàëñÿ îí íà äëèííûõ, ñòðîéíûõ íîæêàõ ñ ÷¸ðíûìè æå êîïûòöàìè íåñìîòðÿ íà ïðîøåäøóþ ñóðîâóþ çèìó, çâåðü áûë ñèë¸í, óïèòàí è áûñòð.
Ïåðåéäÿ ðåêó, îí, â íåñêîëüêî âûñîêèõ è äëèííûõ ïðûæêîâ, âñêî÷èë íà áåðåã è èñ÷åç â ïîäñòóïàþùåì ê ðåêå, ò¸ìíîì ñîñíÿêå…
ß óæå ðàçâ¸ë êîñò¸ð, êîãäà õîëîäíîå, íî ÷èñòîå ñîëíöå çàöåïèëîñü íèæíèì êðàåì çà ëåñèñòûé ãîðèçîíò, ïðîêàòèëîñü ïî åãî íåðîâíîìó êðàþ è ñïðÿòàëîñü çà ãîðû…
Âíà÷àëå ýòî áûë íåáîëüøîé êîñò¸ð, ÷òîáû ïðèãîòîâèòü ãîðÿ÷èé óæèí. Ïîòîì ñèäÿ ðÿäîì, íå ñïåøà ïîåë è ïîïèë êðåïêîãî ÷àþ, ðàçãëÿäûâàÿ äåòàëè òåìíåþùåé, øèðîêîé çàñíåæåííîé ïàíîðàìû
Óæå â íàñòóïèâøåé íî÷è, ðàçëîæèë áîëüøîé îãîíü, óñòðîèë ëåæàíêó ãîëîâîé íàâñòðå÷ó âåòðó, äóþùåìó âäîëü ðå÷íîãî ðóñëà.
Ðàññëàáèâøèñü, ïîëóë¸æà, îïåðåâøèñü íà ëîêîòü, ÿ ñîñðåäîòî÷åííî âãëÿäûâàëñÿ â ïðè÷óäëèâûå èçâèâû îðàíæåâîãî ïëàìåíè è îáäóìûâàë, ÷òî è êàê äåëàòü äàëüøå…
Âîë÷îê, ñâåðíóâøèñü êëóáêîì, ñïàë íåïîäàë¸êó, çà ñïèíîé è ìíå íå áûëî îäèíîêî.

«Æèâàÿ äóøà ðÿäîì – äóìàë ÿ. — Íè÷åãî íå ïðîñèò, æèâ¸ò ðÿäîì, íå íàäîåäàåò, íî åñëè ïðèä¸òñÿ, — òî áóäåò ñïàñàòü ìåíÿ, ðèñêóÿ ñâîåé æèçíüþ, âîïðåêè èíñòèíêòó ñàìîñîõðàíåíèÿ…»
Íåçàìåòíî, â ðàçìûøëåíèÿõ î ñìûñëå æèçíè, â âîñïîìèíàíèÿõ áûëûõ ïîõîäîâ ïðîø¸ë âå÷åð è íàñòóïèëà ãëóáîêàÿ íî÷ü…
ß íåñêîëüêî ðàç çàäð¸ìûâàë, à ïðîñûïàÿñü, ïîïðàâëÿë êîñò¸ð íå âñòàâàÿ ñ ëåæàíêè.
Êîãäà äðîâà, çàëîæåííûå íà êîñò¸ð ñ âå÷åðà ïðîãîðåëè, ïîäíÿëñÿ, ïîñòîÿë âãëÿäûâàÿñü â ÷¸ðíîå, çâ¸çäíîå íåáî.
– Çàâòðà áóäåò õîðîøàÿ ïîãîäà – íåáî ÿñíîå è ýòî õîðîøî – ïðîøåïòàë ÿ.
Ïîòîì çàëîæèâ íà óãëè íåñêîëüêî ñóõèõ ñîñíîâûõ ñòâîëèêîâ, îäèí íà äðóãîé ïîïëîòíåå, äîæäàëñÿ ïîêà îãîíü âñïûõíóë ÿðêèì ïëàìåíåì, ë¸ã óêðûâøèñü ïîëèýòèëåíîì ëèöîì ê êîñòðó, è ïî÷òè ìãíîâåííî çàñíóë – ñåãîäíÿøíèé äåíü áûë íåîáû÷àéíî äëèííûì…
Ïðîñíóëñÿ ÷àñà ÷åðåç ïîëòîðà îò ñèëüíîãî õîëîäà. Âñòàë ïîøàòûâàÿñü è òåðÿÿ ðàâíîâåñèå â ïîëóñíå, îïÿòü ñâåðõó íà óãëè íàëîæèë äðîâ, ïðèïàñ¸ííûõ åù¸ ñ âå÷åðà è âíîâü çàñíóë, îùóùàÿ ñêâîçü äð¸ìó, êàê ìîðîçíûé âîçäóõ ïðîáèðàÿñü ïîä îäåæäó, õîëîäèò áîêà è íèç ñïèíû. Áûëî íå ìåíüøå ìèíóñ äâàäöàòè ãðàäóñîâ.
Êîãäà êîñò¸ð ïðîãîðåë, âíîâü ïîäëîæèë äðîâ è âíîâü çàäðåìàë…
Òàê ïðîäîëæàëîñü âñþ äëèííóþ íî÷ü.
×àñîâ â ïÿòü, êîãäà ñòàëî íåâûíîñèìî õîëîäíî è íåâîçìîæíî çàñíóòü äàæå íà ïîë÷àñà, ÿ îêîí÷àòåëüíî ïðîñíóëñÿ, ïîñòàâèë íà îñòàòêè êîñòðà êèïÿòèòü âîäó èç ñíåãà äëÿ ÷àÿ, è ÷òîáû ñîãðåòüñÿ, ñòàë ðóáèòü äðîâà – çàãîòîâëåííûå ñ âå÷åðà óæå çàêîí÷èëèñü — òà¸æíûå, çèìíèå íî÷è áûâàþò íåîáûêíîâåííî äëèííû…

Âñêîðå íà âîñòîêå ïðîêëþíóëàñü çàðÿ, ïîÿâèëàñü íà ãîðèçîíòå ñâåòëàÿ ïîëîñêà è íåçàìåòíî ðàñøèðÿÿñü ïðåâðàòèëàñü â ðàññâåò.
Âîë÷îê òîæå ïðîñíóëñÿ, çåâàÿ, è øèðîêî ðàçåâàÿ ïàñòü, ïîòÿíóëñÿ âñåì òåëîì, ïîòîì ñåë íà çàä è ñòàë ñëóøàòü øóìû è øîðîõè ïðîñûïàþùåãîñÿ ëåñà.
Îí íå îáðàòèë âíèìàíèÿ íà ãðîìêèé, ðåçêèé òðåñê, ïîäìåðçàþùåãî íà ðåêå ëüäà, íî âãëÿäûâàëñÿ è âñëóøèâàëñÿ â òåìíåþùèé íà äðóãîì áåðåãó ñîñíÿê.
«Çâåðè ñåé÷àñ êîðìÿòñÿ è ìîæåò áûòü ñîáàêà ñëûøèò èõ øàãè ïî íàñòó» — äóìàë ÿ, ïðèõë¸áûâàÿ îáæèãàþùå ãîðÿ÷èé ÷àé…

Óõîäèòü îò ò¸ïëîãî êîñòðà íå õîòåëîñü, íî ìåíÿ æäàëè âïåðåäè íîâûå, èíòåðåñíûå ìåñòà è âñòðå÷è è âçäîõíóâ, ÿ âñêèíóë íà ïëå÷è òÿæ¸ëûé ðþêçàê, ïîñòîÿë åù¸ êàêîå – òî âðåìÿ ó îãíÿ, ãðåÿ ðóêè, è íàêîíåö ðåøèâøèñü, äâèíóëñÿ âïåð¸ä, íàâñòðå÷ó ñâåòëåþùåìó ñ êàæäîé ìèíóòîé, ñèíåìó íåáó, â ñòîðîíó âñòàþùåãî ñîëíöà.
Ïåðåäî ìíîé, ñëåâà íàïðàâî ïðîòÿíóëàñü øèðîêàÿ ðå÷íàÿ äîëèíà, îãðàíè÷åííàÿ ñ îáåèõ ñòîðîí ãîðíûìè îòðîãàìè — ïàíîðàìà îòêðûâàëàñü äèêàÿ è ãðàíäèîçíàÿ, íåâîëüíî ðîæäàþùàÿ â äóøå óâàæåíèå è äàæå ñòðàõ ïåðåä ìàñøòàáàìè äèêîé ïðèðîäû!

Äóë ñâåæèé ïîïóòíûé âåòåð è Âîë÷îê, äåëîâèòîé ðûñüþ ñêðûëñÿ â ñîñíÿêå, ïðèíþõèâàÿñü è íàâîñòðèâ óøè. Âñêîðå, îí ïîÿâèëñÿ èç ëåñà óæå ïîäàëüøå, ïåðåñ¸ê ïîëÿíó è âíîâü èñ÷åç èç âèäó – íàâåðíîå, ó÷óÿë íî÷íûå ñëåäû æèâîòíûõ ïðîõîäèâøèõ çäåñü íåñêîëüêî ÷àñîâ íàçàä…
ß íà õîäó ñîãðåëñÿ, ñîíëèâîñòü ïðîøëà. Ñ ëþáîïûòñòâîì âãëÿäûâàÿñü â îòêðûâøèåñÿ, íåçíàêîìûå ãîðèçîíòû, ÿ ðåøèë ïåðåéòè Ìóÿêàí è ïðåîäîëåâ íåâûñîêèå õîëìû íà îñòðîì òðåóãîëüíèêå ïîëóîñòðîâà ðàçäåëÿþùåãî äâå ðåêè, âûéòè íà áëèçêóþ óæå Ìóþ…
Âäàëåêå, íà ñåâåðî-âîñòîêå, âèäíåëèñü âûñîêèå îòðîãè, óæå Ìóéñêîãî õðåáòà.
Âçîøåäøåå ñîëíöå, çàëèëî çîëîòèñòûì ñâåòîì, íåîáúÿòíûå, ñíåæíî – áåëûå ïðîñòðàíñòâà, ïîêðûòûå ò¸ìíîé çåëåíüþ ùåòèíÿùèõñÿ ëåñîâ. Âîçäóõ áûë õîëîäåí è ÷èñò. Äûøàëîñü ëåãêî…
Âêîðå, ÷óòü íîþùèå îò â÷åðàøíåé óñòàëîñòè ìûøöû íîã è ñïèíû ðàçîãðåëèñü, ðàçìÿëèñü è ÿ, øàãàÿ øèðîêî è óïðóãî âïåð¸ä è âïåð¸ä, âãëÿäûâàëñÿ â îòêðûâàþùèåñÿ ïàíîðàìû, ñòàðàëñÿ çàïîìèíàòü ïðîéäåííûé ïóòü, íàäåÿñü ðàíî èëè ïîçäíî ñþäà âåðíóòüñÿ.

Íåîæèäàííî, âûøåë ê øèðîêîé, íåäàâíî îòñûïàííîé è óòðàìáîâàííîé òðàññå è ðåøèë êàêîå –òî âðåìÿ äâèãàòüñÿ ïî íåé, à ïîòîì óæå ñâåðíóòü íàïðàâî, â òàéãó.
Âäðóã, ñëîâíî â ôàíòàñòè÷åñêîì ôèëüìå, íà ïóñòûííîé äîðîãå âïåðåäè, ïîÿâèëàñü äâèæóùàÿñÿ òî÷êà, êîòîðàÿ ïðèáëèçèâøèñü ïðåâðàòèëàñü â îãðîìíóþ, ÷¸ðíóþ ñ ñåðûìè ïîäïàëèíàìè îâ÷àðêó!
Âîë÷îê èñïóãàâøèñü, ïðèæàë óøè è ø¸ë ðÿäîì ñî ìíîé, çàäåâàÿ ïî âðåìåíàì ñâîèì áîêîì ìîþ ëåâóþ íîãó.
Îâ÷àðêà æå, ÷óòü ñêîëüçíóâ ïî íàì âçãëÿäîì, ïðîáåæàëà ìèìî è ÿ, ïðîâîæàÿ å¸ óäèâë¸ííûì âçãëÿäîì, îáúÿñíèë å¸ ïîÿâëåíèå çäåñü òåì, ÷òî îíà âèäèìî ïðèíàäëåæàëà îäíîìó èç ëåñîðóáîâ, æèâóùèõ â çäåøíèõ ñòîÿíêàõ ñòðîèòåëåé. È âîò îíà ðåøèëà ñõîäèòü â ãîñòè íà ñîñåäíþþ ñòîÿíêó, à ìîæåò áûòü ïîòåðÿâ õîçÿèíà èùåò åãî.

ß âñïîìíèë Óãîëüêà, êîòîðûé ïðîøëîé îñåíüþ ïðèáåæàë íà ñåéñìîñòàíöèþ, ïðîäåëàâ ïî òàéãå îêîëî äâóõñîò êèëîìåòðîâ. Óãîë¸ê ïðèíàäëåæàë ìîåìó íàïàðíèêó Òîëå Êîïåéêèíó, êîòîðûé îòäàë åãî íà âðåìÿ â áðèãàäó ëåñîðóáîâ ðóáèâøèõ ëåñ íà òðàññå, äàëåêî âïåðåäè îñíîâíîãî ìàññèâà ñòðîèòåëüñòâà.
 òàéãå, îõîòíè÷üè ñîáàêè ñòàíîâÿòñÿ ñàìîñòîÿòåëüíûìè è ïîëóäèêèìè…

Ïðîéäÿ åù¸ ñ êèëîìåòð ïî øîññå, ÿ ñâåðíóë íàïðàâî è ïîø¸ë âïåð¸ä ïî ñòàðîìó ñëåäó âåçäåõîäà, óãëóáëÿÿñü â ãóñòîé ëåñ, ãäå ñíåã ìåñòàìè áûë åù¸ ïî çèìíåìó ãëóáîê…
×àñà ÷åðåç äâà õîäó, ïåðåéäÿ ëåñèñòóþ âîçâûøåííîñòü, ÿ ñïóñòèëñÿ â äîëèíó, áîëüøîãî ïðèòîêà Ìóÿêàíà, âûøåë íà ðåêó è ïîø¸ë íèç ïî òå÷åíèþ. Êðóãîì åù¸ ëåæàë ñíåã è íà ëüäó, áûëè îò÷¸òëèâî âèäíû âñå ñëåäû, îñòàâëåííûå ïîñëå ïîñëåäíåãî áîëüøîãî ñíåãîïàäà.
Òóò, ÿ çàìåòèë ðàçëàïèñòóþ äîðîæêó ñëåäî÷êîâ òÿíóâøèõñÿ âäîëü áåðåãà è âãëÿäåâøèñü ïîíÿë, ÷òî ýòî êðóïíàÿ âûäð, ïåðåõîäèëà èç îäíîé ïîëûíüè â äðóãóþ…

 äðóãîì ìåñòå, ÿ óâèäåë çàìå÷àòåëüíóþ êàðòèíó: ñïðàâà, èç êàìåíèñòîãî áåðåãà, èç ïîä çåìëè, âûðûâàëñÿ íà ïîâåðõíîñòü ðó÷åé, è òåêó÷àÿ âîäà ñòîÿëà íà îäíîì óðîâíå áîëüøèì êðóãëûì ïóçûð¸ì, â íåñêîëüêî ìåòðîâ äèàìåòðîì, âûäàâëèâàåìàÿ èçíóòðè è ñêàòûâàþùàÿñÿ â ðåêó ñòðåìèòåëüíûì ïîòîêîì, ÷åðåç êîòîðûé ÿ íå ìîã ïåðåïðûãíóòü – ðó÷åé áûë øèðèíîé ìåòðîâ äåñÿòü…
Èäÿ âíèç ïî òå÷åíèþ, âäîëü ýòîé íåçàìåðçàþùåé ïðîìîèíû, ÿ óñëûøàë íàâåðõó, íàä ñîáîé ãîðòàííûé êðèê íå òî ïòèöû, íå òî çâåðÿ. ß îñòàíîâèëñÿ, ïîêðóòèë ãîëîâîé è âäðóã çàìåòèë ïðîëåòàþùåãî ìèìî áåëîãî, îäèíîêîãî ëåáåäÿ.
 ðå÷íîì óùåëüå âñ¸ áûëî ïîêðûòî ñíåãîì à íà ïîâîðîòå, ðåêà ïîäìûâàëà ïî÷òè îòâåñíûé, ìíîãîìåòðîâîé âûñîòû ñêëîí, ñî ñêàëüíûìè îñòàíöàìè íà ãðåáíå…
È íà ôîíå ýòîãî ìàñøòàáíî – âåëè÷åñòâåííîãî ïåéçàæà — ñóðîâîãî è õîëîäíîãî — äîëãî ëåòåë è êðè÷àë îäèíîêèé ëåáåäü óæå ïî÷óÿâøèé âåñíó è ïðèëåòåâøèé îòêóäà – òî èçäàëåêà, ìîæåò áûòü èç Çàïàäíîé Åâðîïû, à ìîæåò áûòü ñ îç¸ð ñåâåðíîé îêîíå÷íîñòè Áðèòàíñêèõ îñòðîâîâ, îòêóäà-íèáóäü èç Øîòëàíäèè èëè Óýëüñà.
Êðóãîì ðàññòèëàëñÿ çàñíåæåííûé çàëåäåíåëûé ëàíäøàôò è ëåáåäü, áûë ïîñëàíöåì èëè ïðåäâåñòíèêîì íåèçáåæíîé âåñíû, è ëåòà ñëåäóþùåãî çà íåé!..

Ìíå âñïîìíèëèñü ñèìâîëè÷åñêèå êàðòèíû Ðåðèõà èç Èíäèéñêîãî öèêëà è ÿ ïîäóìàë, ÷òî óâèäåííîå çäåñü — ýòî õîðîøèé ñþæåò äëÿ ïîäîáíîé êàðòèíû: ñíåã, ñêàëû, ðåêà ïîäî ëüäîì, óçêàÿ ïîëîñêà îòêðûòîé âîäû ïîñåðåäèíå è îäèíîêàÿ áåëàÿ ïòèöà, ëåòÿùàÿ íàâñòðå÷ó âåñíå. È ýòà êàðòèíà, äåéñòâèòåëüíî îñòàëàñü â ìîåé ïàìÿòè íà âñþ æèçíü!
Âñêîðå, ÿ, ñî ëüäà ðåêè, ïîäíÿëñÿ íà íåâûñîêèé áåðåã è ïîø¸ë âïåð¸ä, ïî çàñíåæåííîé òðîïêå. ß óæå ñîáèðàëñÿ îñòàíàâëèâàòüñÿ îáåäàòü, êîãäà óâèäåë âïåðåäè êðûøó îõîòíè÷üåãî çèìîâüÿ — ïîäîéäÿ ïîáëèæå, îñìàòðèâàÿñü, ñáðîñèë ðþêçàê è ðàñïðàâèë íàòðóæåííûå ïëå÷è…

Ñëåäîâ ÷åëîâåêà âîêðóã íå áûëî, à çíà÷èò â çèìîâüå óæå äàâíî íèêòî íå æèë. Ðÿäîì ñ çèìîâüåì, íà âûñîêèõ, ãëàäêî îøêóðåííûõ ñòîëáàõ áûë ñðóáëåí ëàáàç è ÿ ïîíÿë, ÷òî òàì íàâåðõó, â äåðåâÿííîì ñðóáå ñ êðåïêîé êðûøåé, îõîòíèêè ïðÿòàëè îò õèùíèêîâ âåùè è ïðîäóêòû.
Ïîäîéäÿ ê çèìîâüþ, îñòîðîæíî îòêðûâ ïðèï¸ðòóþ ñíàðóæè êîëîì äâåðü, ÿ âîø¸ë âíóòðü.
Äåðåâÿííûé ïîë èç òîëñòûõ ïëàõ, çàêîï÷¸ííûé ïîòîëîê, ìàëåíüêîå îêîíöå ñ âèäîì íà ðåêó, ïå÷êà, ñòîëèê, íàðû. Âñ¸ ñóõî è ÷èñòî. Ïàõëî ïðîêîï÷¸ííûì äåðåâîì. Íà íàðàõ ëåæàë êðàïèâíûé ìåøîê, â êàêèõ îáû÷íî ïåðåâîçÿò êàðòîôåëü èëè ëóê… Ìåøîê áûë çàâÿçàí…
ß îùóïàë ñîäåðæèìîå ðóêàìè è èñïóãàííî îòïðÿíóë — â ìåøêå, êàê ÿ îùóòèë ïàëüöàìè, áûëè ñîáîëèíûå øêóðêè…

«Êàê æå òàê? — íåäîóìåâàë ÿ, áûñòðî âûéäÿ èç çèìîâüÿ è îãëÿäûâàÿñü. – Âåäü â ìåøêå íåñêîëüêî ñîáîëüèõ øêóðîê, à ýòî ïî íàøèì âðåìåíàì áîëüøèå äåíüãè… È ïîòîì, ïî÷åìó îõîòíèê çäåñü èõ îñòàâèë ? – ñïðàøèâàë ÿ ñàì ñåáÿ îçèðàÿñü. – Ìîæåò áûòü ÷òî-íèáóäü ñëó÷èëîñü è îõîòíèê ïîãèá, à ìîæåò áûòü õóæå òîãî – óáèò!?»
ß çàïàíèêîâàë, çàêèíóë ðþêçàê çà ñïèíó è áûñòðî ñòàë óõîäèòü îò äîìèêà âíèç ïî ðåêå è òîëüêî ïðîéäÿ ïî áåðåãó íåñêîëüêî êèëîìåòðîâ, ÿ íåìíîãî óñïîêîèëñÿ.

Íåâîëüíî âñïîìíèëñÿ ðàññêàç ìîåãî áàìîâñêîãî ïðèÿòåëÿ. Îí ðàññêàçàë, ÷òî íåäàâíî, â òàéãå âçÿëè òóíãóñà – îõîòíèêà, êîòîðûé ïî ïüÿíêå, êîãî – òî ïîðåçàë â ïîñ¸ëêå, à ïîòîì ñáåæàë â òàéãó.
Ìèëèöèîíåðû îðãàíèçîâàëè îáëàâó, ñíàðÿäèëè âåçäåõîä, âîîðóæèëèñü àâòîìàòàìè è ïîåõàëè ê çèìîâüþ, ãäå æèë ñáåæàâøèé ïðåñòóïíèê!
Íî ó íåãî æå áûëà ñîáàêà…
Êîãäà íî÷üþ, çèìîâüå îêðóæèëè, ìèëèöèîíåð- ñåðæàíò òèõîíüêî ïîäîéäÿ ê çèìîâüþ îòìàíèë ñîáàêó è íà÷àë êîðìèòü å¸ ìÿñîì…
 ýòî âðåìÿ îïåðàòèâíèêè âîðâàëèñü â çèìîâüå è çàñòàëè òàì êðåïêî ñïÿùåãî ïðåñòóïíèêà…

Âñïîìíèâ ýòó èñòîðèþ ÿ ïîäóìàë, ÷òî ìîæåò áûòü ýòî áûëî îäíî èç çèìîâèé, â êîòîðîì ýòîò îõîòíèê-õóëèãàí îñòàâèë øêóðêè äîáûòûõ ñîáîëåé!
À áåñïîêîèëñÿ ÿ íå çðÿ — â òàéãå î÷åíü òðóäíî ÷òî – òî ñêðûòü è ëþäè ðàíî èëè ïîçäíî óçíàþò, ÷òî ÿ áûë â ýòîì çèìîâüå è ïîòîìó ëó÷øå ñðàçó óéòè, íå äàâàÿ ïîâîäà ïîäîçðåâàòü ìåíÿ â ÷¸ì òî íåáëàãîâèäíîì. Êðîìå òîãî ÿ áûë ñ ðóæü¸ì, à îõîòà â ýòî âðåìÿ óæå çàïðåùåíà è ïîÿâëåíèå ñ ðóæü¸ì è ñîáàêîé â òàéãå, åñòü íàðóøåíèå ïðàâèë è çàêîíîâ.
Êîíå÷íî çàêîí äóðàöêèé, è ìîæåò êàñàòüñÿ òîëüêî ãîðîäñêèõ îõîòíèêîâ, êîòîðûå õîäÿò ïî ïðèãîðîäíûì ëåñàì, ãäå êðîìå çàéöåâ è ëèñèö íèêàêèõ «õèùíèêîâ» áîëüøå íåò.
Íî ê ñîæàëåíèþ, ýòîò çàêîí, ðàñïðîñòðàíÿåòñÿ è íà ãëóõèå òà¸æíûå ìåñòà, â êîòîðûõ ïîëíî è âîëêîâ, è ðûñåé, è ìåäâåäåé, ïî âåñíå âñòàþùèõ èç áåðëîãè çëûìè è ãîëîäíûìè…
 òàêèõ ìåñòàõ, òåáÿ áåçîðóæíîãî ìîãóò ñúåñòü íàïàâøèé ìåäâåäü èëè ñòàÿ âîëêîâ, íî ìîãóò íàïàñòü è ïîêàëå÷èòü ëîñè è êàáàíû – ñåêà÷è — âåäü â ãëóõîé òàéãå, îíè ÷åëîâåêà ïî÷òè íå áîÿòñÿ!
Ê ñîæàëåíèþ, ÷èíîâíèêè îõðàíèòåëè ñèäÿùèå â ñâîèõ ò¸ïëûõ êàáèíåòàõ, çàÿâëÿþò âî âñåóñëûøàíèå: —  òàêèå âðåìåíà, ëþäÿì â ëåñó íå÷åãî äåëàòü!..
Íî âåäü âåñíà çàìå÷àòåëüíîå âðåìÿ äëÿ ïîõîäîâ è äëÿ èññëåäîâàíèÿ íåçíàêîìûõ òà¸æåê è ãëóõèõ óðî÷èù. Ê ñîæàëåíèþ äëÿ òàêèõ êàê ÿ ïóòåøåñòâåííèêîâ -îäèíî÷åê, ýòó êðåïîñòíè÷åñêóþ òî÷êó çðåíèÿ íà ïðèðîäó, çàùèùàåò íûíåøíèé çàêîí!

Îáî âñ¸ ýòîì ÿ ðàçìûøëÿë, ïîêà îáåäàë è ïèë ÷àé íà áåðåãó çàñíåæåííîé ðåêè…

Âî âòîðîé ïîëîâèíå äíÿ ïîäíÿëñÿ âåòåð, ñîñíÿê âîêðóã çàøàòàëñÿ è çàøóìåë è ñ ïîòåìíåâøåãî îáëà÷íîãî íåáà ïîñûïàëàñü ìåëêàÿ ñíåæíàÿ êðóïà…

Ê âå÷åðó ÿ ñïóñòèëñÿ ê Ìóÿêàíó è çàíî÷åâàë âòîðóþ íî÷ü â ñîñíîâîì áîðó, â ëîæáèíêå, îêîëî íåçàìåðçàþùåãî ðó÷üÿ.
Äðîâ êðóãîì áûëî ìíîãî è ÿ õîðîøî ñïàë ó áîëüøîãî êîñòðà, ãîðÿùåãî ÿðêèì è ò¸ïëûì ïëàìåíåì.
Âîë÷îê, ãäå – òî íàø¸ë è ñúåë îñòàòêè çàéöà, ñ õðóñòîì ðàçãðûçàÿ êîñòè.
– Ýòî òû õîðîøî ïðèäóìàë – ïîõâàëèë ÿ åãî. – Ó ìåíÿ, äëÿ òåáÿ ïðîäóêòîâ íåò, à îñòàòêàìè ìîåé êàøè, òû î÷åâèäíî íå íàåäàåøüñÿ…
Âîë÷îê ãëÿíóë íà ìåíÿ, âèëüíóë õâîñòîì è íà âñÿêèé ñëó÷àé îòòàùèë ñâîþ äîáû÷ó ïîäàëüøå…

Óòðîì, âíîâü áûë âåòåð, íî è ñîëíöå ïðîãëÿäûâàþùåå ñêâîçü áåëûå ïóøèñòûå îáëàêà, ïàðÿùèå â ñèíåì íåáå…
Çàìåòíî ïîòåïëåëî…
Êîãäà ÿ ñïóñòèëñÿ â íèçèíó, íà ñòðåëêó ïðè ñëèÿíèè Ìóÿêàíà è Ìóè, ñíåãó ñòàëî ïîìåíüøå è êîå – ãäå, èç ì¸ðçëîé çåìëè òîð÷àëà òîëüêî ñåðàÿ, ïðîøëîãîäíÿÿ òðàâà…
Òóò, â øèðîêîé ïîéìå, ãäå ñîëíöå íå èìååò ãîðíûõ ñêàëüíûõ ïðåãðàä, áûëà óæå íàñòîÿùàÿ âåñíà!
Äåðåâüÿ ñòîÿëè ïîîäèíî÷êå èëè ãðóïïàìè, à ìåæäó íèìè ðàñïîëàãàëèñü îòêðûòûå ïðîñòðàíñòâà, çàðàñòàþùèå âûñîêîé òðàâîé, ñåé÷àñ ïðèáèòîé ê çåìëå çèìíèìè ñíåãîïàäàìè è ìîðîçàìè, à â íèçèíàõ òîð÷àëè êóðòèíû êóñòàðíèêîâ òàêèõ ãóñòûõ, ÷òî èõ ïðèõîäèëîñü îáõîäèòü êðóãîì…

Âñêîðå âûøåë íà ëåñíóþ äîðîãó, êîòîðàÿ ïåòëÿëà ïî øèðîêîé ðàâíèíå, ñðåäè îòäåëüíî ñòîÿùèõ îñòðîâêîâ êðóïíûõ ñîñåí.
Âäðóã ñ îäíîé èç íèõ ñíÿëñÿ ãëóõàðü è ïðîëåòåâ âäîëü äîðîãè ñîòíþ ìåòðîâ, ñíîâà ñåë íà âåòêó áîëüøîé ïóøèñòîé ñîñíû. Âîë÷îê ïî çðÿ÷åìó ïîì÷àëñÿ ñëåäîì è êàêîå – òî âðåìÿ ñïóñòÿ, ïîñëûøàëñÿ åãî çâîíêèé ëàé.
Ïåðåçàðÿäèâ ðóæü¸ ìåëêîé êàðòå÷üþ, ÿ íà÷àë êðàñòüñÿ — àêêóðàòíî ïîäõîäèòü ê äåðåâó íà êîòîðîì ñèäåëà êðóïíàÿ ïòèöà.
Âåòåð äóë îòêóäà – òî ñáîêó è ñèëüíî øóìåë, êà÷àÿ âåòêè, ÷òî ïîìîãàëî ìíå äâèãàòüñÿ íåçàìå÷åííûì.
Ïðÿ÷àñü çà ñòâîëû, îò äåðåâà ê äåðåâó ÿ ø¸ë íà ëàé è íàêîíåö óâèäåâ ñâîåãî ëàþùåãî ïîìîùíèêà, êîòîðûé î÷åíü ñòàðàëñÿ îòâëåêàÿ âíèìàíèå ïòèöû íà ñåáÿ.
Âãëÿäåâøèñü, ÿ çàìåòèë ÷åðíåþùåãî ñðåäè çåë¸íîé õâîè ãëóõàðÿ — îí ñèäåë íà òîëñòîé âåòêå áëèçêî îò ñòâîëà, êðóòèë ãîëîâîé è ñêðèïó÷èì ãîëîñîì õðþêàë íà ñîáàêó…

Ïîñëåäíèå øàãè ÿ äåëàë î÷åíü ìåäëåííî è óáåäèâøèñü, ÷òî ðàññòîÿíèå ìåæäó ìíîé è ãëóõàð¸ì íå áîëåå ïÿòèäåñÿòè ìåòðîâ, ÿ ïîäíÿë ðóæü¸, çàòàèâ äûõàíèå ïðèöåëèëñÿ è íàæàë íà ñïóñêîâîé êðþ÷îê. Âåòåð ñëåãêà çàãëóøèë ãðîõîò âûñòðåëà, îòäà÷à ÷óòü òîëêíóëà â ïëå÷î è ïòèöà, âñïëåñíóâ êðûëüÿìè óïàëà ñ âåòêè ê íîãàì Âîë÷êà.
ß âèäåë êàê ìîÿ ñîáàêà ïðûãíóëà íà ãëóõàðÿ, ñõâàòèëà, íåñêîëüêî ðàç ïðèêóñèëà è áðîñèëà ïòèöó…
Ãëóõàðü ëåæàë íåïîäâèæíî. Ýòî áûëà áîëüøàÿ ÷¸ðíàÿ ïòèöà, ñ ïðîìåëüêîì áåëîãî â ðàñïóùåííûõ ñìåðòüþ ðàññëàáëåííûõ êðûëüÿõ, ñ àëûìè áðîâÿìè íà óãëîâàòîé, êëþâàñòîé ãîëîâå.
Êîãäà ÿ ïîäîø¸ë, Âîë÷îê çàâèëÿë õâîñòîì, «ïîóëûáàëñÿ» ìíå ïðèæèìàÿ óøè ê ãîëîâå, îáíàæàÿ áåëûå çóáû, ñëîâíî õîòåë ñêàçàòü: «À ÷òî õîçÿèí? Âûñòðåë íåïëîõî酻
ß âîçäåðæàëñÿ îò êîììåíòàðèåâ — âåäü â ñèäÿùóþ ìèøåíü è íå îõîòíèê ìîæåò ïîïàñòü.
Îòðåçàâ ãëóõàðèíûå ëàïêè, ïîêðûòûå êàê ó äðàêîíà ÷¸ðíîé ðîãîâèöåé, ÿ áðîñèë èõ Âîë÷êó è òîò, ïîõðóñòûâàÿ ïðîæåâàë è ïðîãëîòèë èõ.
Êàê îáû÷íî, ÿ áûñòðî ñíÿë ïåðüÿ ñî øêóðîé, à îíà ó ãëóõàðÿ òîëñòàÿ è äîñòàòî÷íî ïðî÷íàÿ, à òóøêó çàâåðíóë â ïîëèýòèëåí è óëîæèë â ðþêçàê.
«Òåïåðü ó ìåíÿ åñòü êèëîãðàìì — ïîëòîðà ñâåæåãî ìÿñà è íåìíîãî êîñòî÷åê äëÿ Âîë÷êà» – âåñåëî äóìàë ÿ, óëûáàÿñü è áîäðî øàãàÿ äàëüøå, ïî çàðîñøåé ñóõîé òðàâîé, äîðîæêå…

Âñêîðå, âûéäÿ íà îòêðûòîå ìåñòî óâèäåë âïåðåäè øèðîêóþ ñïîêîéíóþ ðåêó – ñåðî-ñâèíöîâóþ, õîëîäíóþ ãëàäü âîäû ñ ìîðùèíêàìè âîëí, çàêðó÷èâàåìûõ òå÷åíèåì.
Ïîéìà ðàññòèëàëàñü íà íåñêîëüêî êèëîìåòðîâ âøèðü, áåç äåðåâüåâ, áåç êóñòàðíèêîâ, ïîêðûòàÿ âûñîêîé, ñåðîé, ïðîøëîãîäíåé òðàâîé, à âûðâàâøèéñÿ èç ëåñà âåòåð, ñ òèõèì øóðøàíèåì, ìåäëåííûìè âîëíàìè, øåâåëèë å¸ ãóñòûå çàðîñëè…
Ïî íåáó áåæàëè ò¸ìíûå òó÷è, è ñîëíöå èñ÷åçëî, õîòÿ â âîçäóõå çàìåòíî ïîòåïëåëî. Âíåçàïíî, âïåðåäè, íà áåðåãó ðåêè, çàâèäíåëèñü êàêèå – òî ñòðîåíèÿ è ÿ ïîíÿë, ÷òî ýòî ëàãåðü îäíîé èç ãåîëîãè÷åñêèõ ýêñïåäèöèé, êîòîðûõ íà ÁÀÌå â òå ãîäû ðàáîòàëî ìíîæåñòâî.
×åðåç íåêîòîðîå âðåìÿ, ÿ ïîäîø¸ë ê ýòèì äåðåâÿííûì äîìèêàì è ïàëàòêàì, ïåðåä êîòîðûìè ñòîÿëè êîë¸ñíûé òðàêòîð Áåëàðóñü è ÃÀÇ – 66 ñ òåíòîì. Ìåíÿ çàìåòèëè, è êàêîé – òî ìóæè÷îê â øòîðìîâêå ïîø¸ë ìíå íàâñòðå÷ó.

— Èçäàëåêà? – ñïðîñèë îí ïîçäîðîâàâøèñü, è êîãäà ÿ ñêàçàë, ÷òî èç ïîñ¸ëêà, ñ ñåéñìîñòàíöèè, îí çàóëûáàëñÿ è ïðîèçí¸ñ: – À ÿ âàñ ïîìíþ… Ìû íåäàâíî ó âàñ íî÷åâàëè. Ìû åù¸ ñ âüþêàìè íà ëîøàäÿõ øëè…
ß êèâíóë. Äåéñòâèòåëüíî, íåäåëè òðè íàçàä, â íàøåé èçáóøêå íî÷åâàëè ãåîëîãè, êîòîðûå øëè ñ ëîøàäüìè íà Ìóþ…
Ìóæè÷îê ïðèãëàñèë ìåíÿ â ñòîëîâóþ – ôàíåðíûé âàãîí÷èê â êîòîðîì áûëè åù¸ ëþäè. ß ïîçäîðîâàëñÿ è ïîæèëàÿ ïîâàðèõà â ñèòöåâîì ïåðåäíèêå, ïðåäëîæèëà ìíå ïîåñòü è ÿ íå ñòàë îòêàçûâàòüñÿ…
Îíà íàëîæèëà ìíå ïîëíóþ ÷àøêó ãðå÷íåâîé êàøè ñ òóø¸íêîé è íàëèëà êðóæêó êîìïîòó. Ñêèíóâ ðþêçàê ó âõîäà, ÿ ñåë ê ñòîëó è íà÷àë åñòü, à âñå ðàññìàòðèâàëè ìåíÿ ñ óäèâëåíèåì, èçðåäêà çàäàâàÿ âîïðîñû.
Âòîðîé ìóæè÷îê, â çàìàñëåííîé ñïåöîâêå, âèäèìî øîô¸ð «Ãàçèêà», ñïðîñèë íåäîâåð÷èâî: — À ãäå òû íî÷åâàë òî? Òóò äî ïîñ¸ëêà î÷åíü äàëåêî!..
ß, ïðîæåâàâ, îòâåòèë: —  ëåñó, ó êîñòðà. ß ïðèâûê …
Ìóæè÷îê ïîêà÷àë ãîëîâîé: – Õîëîäíî âåäü è ïîòîì çâåðè — ïîÿñíèë îí ñâî¸ óäèâëåíèå.
— Íó, ÿ ñ ñîáàêîé. Îíà åñëè ÷òî äàñò ãîëîñ – îòâåòèë ÿ, íî ïðî ðóæü¸ íå ñêàçàë 0 ïåðåä çàõîäîì â ëàãåðü ãåîëîãîâ, ÿ, îò ãðåõà, ñïðÿòàë åãî â ðþêçàê, ïðåäâàðèòåëüíî ðàçëîæèâ, ÷òîáû ìåíüøå ìåñòà çàíèìàëî.

Ïîâàðèõà ñõîäèëà íà êóõíþ, âûíåñëà ïîëáóõàíêè ÷¸ðñòâîãî õëåáà è îòâîðèâ äâåðü, áðîñèëà åãî Âîë÷êó, êîòîðûé ñïîêîéíî ëåæàë ó áîëüøîé êâàäðàòíîé ïàëàòêè…
Ïîåâ ÿ ïîäíÿëñÿ, ïîáëàãîäàðèë õîçÿåâ è ñêàçàë, ÷òî ìíå íàäî èäòè.
— Êóäà òû? – âñïîëîøèëñÿ ïåðâûé ìóæè÷îê, êîòîðûé áûâàë íà  ñåéñìîñòàíöèè. Îñòàâàéñÿ íî÷åâàòü. Ìåñòî íàéä¸òñÿ, óæèíîì ïîêîðìèì…
ß âåæëèâî, íî ðåøèòåëüíî îòêàçàëñÿ: — ß âñåãî íà ïÿòü äíåé ñâîáîäåí. Ïîòîì ìîÿ ñìåíà íà ñåéñìîñòàíöèè è ïîýòîìó, ìíå íàäî áûòü â ïîñ¸ëêå ÷åðåç äâà äíÿ…
Âîë÷îê, óâèäåâ, ÷òî ÿ ñíîâà íàäåë ðþêçàê óäèâèëñÿ è áûë ÿâíî ðàçî÷àðîâàí – åìó çäåñü ïîíðàâèëîñü.

À ìíå íå õîòåëîñü îñòàâàòüñÿ ñðåäè ìàëîçíàêîìûõ ëþäåé, ðàçãîâàðèâàòü î íåíóæíûõ ìåëî÷àõ, çàâèñåòü îò ÷óæîãî ðàñïîðÿäêà è ïðèâû÷åê…
È ïîòîì, ÿ óæå ïðèâûê ê ñâîáîäíîìó îäèíî÷åñòâó…

Îòîéäÿ ñ ïîëêèëîìåòðà îò ñòîÿíêè ãåîëîãîâ, ÿ ñòàë ÷òî – òî âåñåëî íàñâèñòûâàòü è ñîáàêà ïîñìîòðåëà íà ìåíÿ ñ íåäîâåðèåì.
À ìíå áûëî õîðîøî — ÿ ñýêîíîìèë íà îáåäå ïî÷òè ÷àñ è âïåðåäè áûëî åù¸ ïîëäíÿ ñâåòëîãî âðåìåíè, çà êîòîðûå ÿ ìîã ïîïàñòü â èíòåðåñíûå êðàñèâûå ìåñòà.
ß ðàäîâàëñÿ âåñíå è ñâîáîäå, ñâîåìó çäîðîâüþ è äàæå òîìó, ñ êàêèì äåëîâûì âèäîì òðóñèë âïåðåäè Âîë÷îê è âäðóã çàìóðëûêàë ïåñíþ: — À ÿ ïðîñòîé, ñîâåòñêèé çàêëþ÷¸ííûé è ìíå òîâàðèù ñåðûé, áðÿíñêèé âîëê…
Çàêîí÷èâ ïåòü ÿ çàñìåÿëñÿ âñëóõ, à Âîë÷îê íåðâíî îãëÿíóëñÿ…

Âñêîðå, ñíîâà íà÷àëñÿ ëåñ, ïîÿâèëñÿ ñíåã, ìåñòàìè ëåæàùèé â òåíè äåðåâüåâ. Ïðîäðàâøèñü ñêâîçü ÷àùó åëüíèêà ðàñòóùåãî ïîëîñîé ïî äíó ðàñïàäêà, ÿ âîø¸ë â çàðîñëè îëüõè, ñ ðåäêèìè ñîñíàìè è òóò âñïóãíóë äâóõ ñîõàòûõ — íàâåðíîå ïîäíÿë èõ èç ë¸æêè.
Îíè, ìîòàÿ íà áåãó ãîëîâàìè, ñòó÷à êîïûòàìè ïî âàëåæíèêó áûñòðî ñêðûëèñü â ëåñó è Âîë÷îê, ïðèì÷àâøèéñÿ íà ýòè ãðîìêèå çâóêè îòêóäà –òî ñïðàâà, ïóñòèëñÿ èõ äîãîíÿòü.
×åðåç êîðîòêîå âðåìÿ, ÿ óñëûøàë ñíèçó, èç ïàäè, ëàé è òîëüêî ðåøèë ïîñìîòðåòü, ÷åì ýòî îáëàèâàíèå çàêîí÷èòñÿ, êàê íà ãàëîïå ïîÿâèëñÿ îí ñàì òîðîïÿñü è ÷àñòî äûøà. Óâèäåâ ìåíÿ ñîáàêà ïåðåøëà íà ðûñü è áîëüøå äàëåêî îò ìåíÿ íå óáåãàëà — âèäèìî ëîñè íàïóãàëè åãî ñâîèìè ðàçìåðàìè è ãðîçíûì âèäîì.
Ïðîéäÿ åù¸ êèëîìåòðîâ ïÿòü, ÿ îñòàíîâèëñÿ íî÷åâàòü â ãëóõîì ñîñíÿêå ñ åëîâûì ïîäðîñòîì, â òåíè êîòîðîãî òîëñòûìè ïëàñòàìè ëåæàë çèìíèé ñíåã…
Êàê îáû÷íî ÿ ñîáðàë èçðÿäíóþ êó÷ó äðîâ äëÿ íî÷íîãî êîñòðà, ïîòîì ðàçâ¸ë îãîíü, íàòîïèë âîäû èç ñíåãà è ñòàë âàðèòü ãëóõàðÿ, íàðåçàâ ìÿñî íà êóñêè, à êîñòè áðîñèë Âîë÷êó. Ñîáàêà èñêðåííå ýòîìó îáðàäîâàëàñü è äîëãî âèëÿëà ïóøèñòûì õâîñòîì, îäîáðÿÿ ìîè äåéñòâèÿ…
Óæå â òåìíîòå, ÿ ïîåë ñâàðåííîé ãëóõàðÿòèíû, ÷óòü ïðèïàõèâàþùåé õâîåé è ÿãîäàìè.
Íàñûòèâøèñü, ïðèâû÷íî ïîïèë ÷àþ ñ ñàõàðîì è óñòðàèâàÿñü íà íî÷ëåã ñíÿë ñàïîãè, âûíóë ñûðûå ïîðòÿíêè è îñòàâøèñü â øåðñòÿíûõ íîñêàõ, âíîâü îáóëñÿ. Ïîòîì, âûðåçàë ïàëî÷êè èç âåòîê îëüõè è ïîâåñèë ïîðòÿíêè ñóøèòüñÿ íàä êîñòðîì — âëàæíàÿ òêàíü ñðàçó çàëåäåíåëà, ïîòîìó ÷òî òåìïåðàòóðà âîçäóõà áûëà çàìåòíî ìèíóñîâàÿ.
Âî âðåìÿ ïåðåõîäà ïî åëîâûì ÷àùàì, ïåðåáèðàÿñü ÷åðåç ãëóáîêèå ñíåãîâûå ïîëÿ ÿ íåñêîëüêî ðàç íàáðàë â ñàïîãè òàëîãî ñíåãà è ïîëåíèëñÿ âîâðåìÿ ïåðåîáóòüñÿ — èíîãäà ïåðåä íî÷ëåãîì, î÷åíü ñïåøèøü âûáðàòü õîðîøåå ìåñòî äëÿ ñòîÿíêè…

… Íî÷ü áûëà õîëîäíàÿ è âåòðåíàÿ, ñïàë ÿ íåâàæíî è ïîä óòðî, êîãäà âåòåð óòèõ, íàëîæèâ ãîðó ñóõèõ äðîâ íà êîñò¸ð íàêëîíèë ïàëî÷êè ñ ïîðòÿíêàìè ïîáëèæå ê êîñòðó è çàñíóë, â ïîëóäð¸ìå âèäÿ ýòè «ôëàãè» ðàçâåâàþùèåñÿ íàä îãí¸ì…
Êîãäà ÿ ïðîñíóëñÿ, âîêðóã áûëî óæå ñåðî, õîëîäíûé ðàññâåò ïðèâû÷íî ïîäíèìàëñÿ íàä çåìë¸é è íàä êîñòðèùåì, òîð÷àëè òîëüêî ãîëûå ïàëî÷êè — ïîðòÿíêè ñãîðåëè…
ß ÷åðòûõíóëñÿ, ïîäíÿëñÿ, øìûãàÿ ïðîñòîðíûìè áåç ïîðòÿíîê ñàïîãàìè ñõîäèë â êóñòû è âåðíóâøèñü, ñòàë êèïÿòèòü ÷àé…
Âäðóã, Âîë÷îê, ëåæàâøèé ìåòðàõ â äåñÿòè îò êîñòðà, ïîä ¸ëêîé, âñêî÷èë è êîñÿñü â ñòîðîíó åëîâîé ÷àùè, ïîäîø¸ë êî ìíå ïîáëèæå, íàñòîðîæ¸ííî âïåðèë âçãëÿä òóäà è îáíàæèâ áåëûå çóáû, óòðîáíî çàâîð÷àë. ß íà âñÿêèé ñëó÷àé, ïîäòÿíóë ðóæü¸ ê ñåáå è â íàïðÿæåíèè æäàë ãàäàÿ, ÷òî ìîãëî òàê íàïóãàòü ñîáàêó…
Âîë÷îê ðû÷àë åù¸ êàêîå-òî âðåìÿ, ïîòîì ïîñòåïåííî óñïîêîèëñÿ, ë¸ã è ñíîâà çàäðåìàë…
«Èíòåðåñíî, êîãî ýòî îí òàì óñëûøàë – äóìàë ÿ, ïðèõë¸áûâàÿ òåðïêèé îò êðåïîñòè ÷àé? – Âîëêè, äîëæíî áûòü, èëè ìåäâåäü. Îíè óæå ïîäíÿëèñü èç áåðëîãè è ñåé÷àñ, ãîëîäíûå è çëûå – åäû â ýòó ïîðó â òàéãå äëÿ íèõ íåò — áðåäóò ïî òàéãå â ìåñòà ëåòíåãî îáèòàíèÿ. Èíîãäà îíè íàïàäàþò íà ëîñåé èëè îëåíåé ïîäêðàäûâàÿñü ê íèì ïî íàñòó…»
ß åù¸ êàêîå – òî âðåìÿ áûë íàñòîðîæå, íî ïîòîì çàáûëñÿ è çàäðåìàë, âñïîìèíàÿ, ÷òî òàêîå, óæå áûâàëî â ìîèõ òà¸æíûõ ïîõîäàõ…

Êîãäà ÿ îõîòèëñÿ çèìîé íà Áåëûõ Îç¸ðàõ, îäíàæäû, â äîëèíå ñîñåäíåãî ðó÷üÿ, Ëèêà — ìîÿ ìîëîäàÿ ñîáàêà ïîõîæàÿ íà ìàëåíüêîãî ëüâ¸íêà èç-çà ãóñòîé ãðèâû è êîðåíàñòîãî ñëîæåíèÿ — âäðóã, âûñêî÷èâ èç åëîâîé ÷àùè íàì¸òîì ïðèáåæàëà êî ìíå è ðàçâåðíóâøèñü, ïîäíÿâøè øåðñòü íà çàãðèâêå äûáîì, íà÷àëà ãëóõî ëàÿòü, îáîðîòèâøèñü â ñòîðîíó, îòêóäà ïðèñêàêàëà: — Áóõ, Áóõ, Áóõ…
ß õîòåë ïîãëàäèòü è óñïîêîèòü å¸, íî îíà âûâåðíóâøèñü èç ïîä ìîèõ ðóê è íå îòðûâàÿ âçãëÿäà îò åëüíèêà, ïðîäîëæàëà áóõàòü — òàê ñîáàêè îáû÷íî ëàþò íà êðóïíûõ õèùíèêîâ…
ß çàèíòåðåñîâàëñÿ, íå ïîëåíèëñÿ âåðíóòüñÿ â ÷àùó è óâèäåë òàì, ñðåäè ¸ëîê, ñëåäû äâóõ âîëêîâ, êîòîðûå íà ìàõàõ òîëüêî ÷òî ïðîñêàêàëè ìèìî è óáåæàëè çà ðó÷åé. ß ïîíÿë, ÷òî îíè âûñëåæèâàëè Ëèêó, íî îíà èõ ó÷óÿëà è ïðèì÷àëàñü êî ìíå çà ïîäìîãîé…

…Êîãäà ÿ ïðîñíóëñÿ, ñîëíöå óæå ïîäíÿëîñü íàä ëåñîì è âñêî÷èâ, äðîæà îò õîëîäà – êîñò¸ð ïðîãîðåë ïîëíîñòüþ, ÿ ñòàë ñîáèðàòüñÿ â äîðîãó — äàæå íå ïîïèâ ÷àþ ñîáðàë ðþêçàê è áûñòðî ïîø¸ë â ñòîðîíó ñîñíîâûõ ëåñîâ, òåìíåþùèõ íà ñêëîíàõ ïðåäãîðèé.
Íà õîäó ðàçîãðåëñÿ, íî èäòè áåç ïîðòÿíîê â õëÿáàþùèõ ñàïîãàõ, áûëî î÷åíü íåóäîáíî. Ñàïîãè âåðòåëèñü íà íîãàõ â ðàçíûå ñòîðîíû è äàæå ñëåòàëè, êîãäà ÿ ïåðåõîäèë ãëóáîêèå âëàæíûå ïîëîñû ñíåãà.
Ê òîìó âðåìåíè ñîëíöå ïîäíÿëîñü íàä ëåñîì, áîëüøîå è ÷èñòîå, è ïîâèñëî â ò¸ìíî – ñèíåì, ãëóáîêîì âåñåííåì íåáå — ïîä åãî ò¸ïëûìè ëó÷àìè ñíåã íà÷àë ïëàâèòüñÿ è òàÿòü…
Íåîæèäàííî âûøåë íà ðàçúåçæåííóþ, ãðÿçíóþ ëåñîâîçíóþ äîðîãó è ïðîéäÿ ïî íåé êèëîìåòðà äâà, óâèäåë âïåðåäè, íà áîëüøîé ïîëÿíå ñðåäè ÷èñòîãî ñîñíÿêà, âðåìåííûé ïîñ¸ëîê ëåñîðóáîâ. Íàâñòðå÷ó ìíå âûñêî÷èëè äâå êðóïíûõ ñîáàêè – ëàéêè è Âîë÷îê, ïîø¸ë ðÿäîì ñî ìíîé, îïàñàÿñü äðàêè ñ ïðåâîñõîäÿùèìè ñèëàìè ïðîòèâíèêà…

Ãîðîäîê áûë áåçëþäåí è òîëüêî â ñòîëîâîé ñóåòèëñÿ ìîëîäîé àçåðáàéäæàíåö â ãðÿçíîì áåëîì ïåðåäíèêå.
ß âñïîìíèë, ÷òî ìîé çíàêîìûé — Ïåòÿ Ëûêîâ ðàáîòàåò â ëåñó, ãäå – òî â ýòèõ ìåñòàõ, è êîãäà ñïðîñèë î í¸ì ïîâàðà òîò ñêàçàë, ÷òî Ïåòÿ çäåñü, íî ñåé÷àñ, êàê è âñå, íà ëåñîñåêå.
Àçåðáàéäæàíåö ïîêàçàë ìíå äîìèê, ãäå æèë Ïåòÿ è ÿ, âîéäÿ âíóòðü ñêèíóë ðþêçàê, âàòíèê è ñàïîãè è âçîáðàâøèñü íà íàðû çàñíóë ÷óòêèì ñíîì…
Ðàçáóäèë ìåíÿ øóì òðàêòîðà çà ñòåíîé è òîëüêî ÿ óñïåë îäåòüñÿ, êàê âîø¸ë Ïåòÿ, óëûáàþùèéñÿ è äîâîëüíûé, ïîæàë ìíå ðóêó è ïðèãëàñèë íà óæèí, â ñòîëîâóþ.
Çà óæèíîì, Ïåòÿ ïîçíàêîìèë ìåíÿ ñ ðåáÿòàìè èç áðèãàäû è îíè óäèâèëèñü, ÷òî ÿ «âûøåë èç ëåñà». Îáû÷íî, â ýòî âðåìÿ â ëåñ íèêòî íå çàãëÿäûâàåò — èì òîæå áûë íåïîíÿòåí ìîé âîñòîðã ïåðåä íàñòóïàþùåé âåñíîé è íåîáúÿòíûìè òà¸æíûìè ïðîñòîðàìè, òàÿùèìè ñòîëüêî òàéí è ÷óäåñ…

Ïîñëå óæèíà âñå ñîáðàëèñü â íàøåé èçáóøêå, è ÿ ðàññêàçàë î ñâî¸ì ïîõîäå, óìîë÷àâ îäíàêî î çèìîâåéêå è øêóðêàõ ñîáîëÿ â ìåøêå.

…Ñòàëè âñïîìèíàòü èíòåðåñíûå è ñòðàøíûå ëåñíûå âñòðå÷è.
Ïåòÿ áûë õîðîøèì îõîòíèêîì, âûðîñ â ïðèáàéêàëüñêîé òàéãå íåäàëåêî îò íûíåøíåé áîëüøîé ñòðîéêè.
Îí è çäåñü, ïî ïåðâîìó ñíåãó áðàë îòïóñê è óõîäèë ñîáîëåâàòü, íî íå èìåÿ ñâîåãî, çàêîííîãî îõîòíè÷üåãî ó÷àñòêà, äåëàë ýòî êðàäó÷èñü è îñòîðîæíî.
Íàéäÿ «íè÷ü¸» çèìîâüå, îí âûñòàâëÿë êàïêàíû íà ÷óæîì «ïóòèêå» – îõîòíè÷üåé òðîïå â òàéãå âäîëü êîòîðîé ñòàâèëèñü ëîâóøêè — è êàæäûé äåíü õîäèë èõ ïðîâåðÿòü. Èíîãäà ñîáîëþøêà ïîïàäàëà â êàïêàí, ÷àùå íåò, íî íåñêîëüêî øòóê ìîëîäîé îõîòíèê çà ñåçîí ëîâèë…

Îäíàæäû, Ïåòÿ, ñáèâøèñü ñ ïóòè, çàíî÷åâàë â òàéãå ó êîñòðà, à óòðîì, îòîéäÿ ìåòðîâ ïÿòüäåñÿò îò íî÷¸âêè, óâèäåë ñâåæèå ìåäâåæüè ñëåäû – õèùíèê êàðàóëèë ÷åëîâåêà âñþ íî÷ü, íî ê êîñòðó âûéòè ïîáîÿëñÿ — îí èñòîïòàë âåñü ñíåã õîäÿ íî÷üþ ïî êðóãó, ïîêà îõîòíèê çàäð¸ìûâàë ó áîëüøîãî êîñòðà…
 äðóãîé ðàç Ïåòÿ ïîø¸ë ïðîâåðÿòü äàëüíèå êàïêàíû, íî íàçàä âîçâðàòèëñÿ íàïðÿìóþ, ñðåçàâ ïåòëþ íà òðîïå.
Ñëåäóþùèì óòðîì, îí ïîø¸ë ïî â÷åðàøíèì ñâîèì ñëåäàì, è â ñîñíîâîì ïåðåëåñêå, ðÿäîì ñî ñâîèìè ñëåäàìè, íàø¸ë ìåäâåæüþ ë¸æêó — ñíåã ïîä áðþõîì õèùíèêà ïðîòàÿë äî çåìëè — ìåäâåäü äîëãî ëåæàë ãîëîâîé ïî õîäó ñëåäà, îæèäàÿ âîçâðàùåíèÿ ÷åëîâåêà…
— Îí æäàë ìåíÿ, ÷òîáû íàáðîñèòüñÿ, çàäàâèòü è ñúåñòü! – ñ äðîæüþ â ãîëîñå ïîäûòîæèë ðàññêàç Ïåòÿ!
Âñå íåâåñåëî çàñìåÿëèñü…

 áàëêå – òàê íàçûâàþò áðóñîâûå äîìèêè ëåñîðóáîâ — áûëî æàðêî, ïîòðåñêèâàÿ òîïèëàñü ìåòàëëè÷åñêàÿ ïå÷êà, è â óãëó, íà âåð¸âêå, ñóøèëèñü ïîðòÿíêè. Ëþäè, ðàçìåñòèâøèñü íà øèðîêèõ íàðàõ, âíèìàòåëüíî ñëóøàëè ðàññêàçû è ñîïåðåæèâàëè ðàññêàç÷èêó…
— Íî ñàìîå ñòðàøíîå, ìóæèêè, — ïðîäîëæèë ñâîè âîñïîìèíàíèÿ Ïåòÿ – áûëî òîãäà, êîãäà ÿ íåîæèäàííî âñòðåòèë â òàéãå õîçÿèíà ó÷àñòêà, íà êîòîðîì ÿ íåëåãàëüíî îõîòèëñÿ è êàïêàíèë…
Îäàæäû, ÿ óâë¸êñÿ óñòàíîâêîé êàïêàíà è âäðóã, ïîäíÿâ ãîëîâó, çàìåòèë ñðåäè ñîñåí ìåëüêíóâøóþ ôèãóðó ÷åëîâåêà.
ß îñòîëáåíåë, ïîòîì íà äðîæàùèõ íîãàõ îòîø¸ë îò êàïêàíà è ñïðÿòàëñÿ çà äåðåâî.
Ìóæèê áûë ñ êàðàáèíîì, íî áåç ñîáàêè è ø¸ë ïî ìîèì ñëåäàì. Çàìåòèâ ìåíÿ, îí ñíÿë êàðàáèí ñ ïëå÷à è æäàë.
ß ïîñòîÿë, ïîñòîÿë çà äåðåâîì, à ïîòîì âûøåë íà ÷èñòîå ìåñòî è ïîø¸ë ìóæèêó íàâñòðå÷ó. Ìåíÿ áèëà äðîæü òðåâîæíîãî îæèäàíèÿ.
ß ïîäîø¸ë ïîáëèæå è ïîçäîðîâàëñÿ. Ïîòîì îáúÿñíèë, ÷òî âûñêî÷èë èç ïîñ¸ëêà â ëåñ íà íåäåëüêó, ÷òî áûëî ïðàâäîé…
Ìóæèê îêàçàëñÿ ñïîêîéíûì ÷åëîâåêîì, ïîâåðèë ìíå, à êîãäà ÿ ïðîäîëæèë, îáúÿñíÿÿ, ÷òî çàâòðà âûõîæó â ïîñ¸ëîê – äàæå óëûáíóëñÿ è ïðèãëàñèë ìåíÿ â ãîñòè, â áàçîâîå çèìîâüå. ß êîíå÷íî îòêàçàëñÿ…

— ß äîãàäûâàþñü â êàêîì çèìîâüå òû æèâ¸øü, êàê áû ìåæäó ïðî÷èì
ïðîãîâîðèë îí íà ïðîùàíüå, è ïîìàõàâ ðóêîé óø¸ë ñâîåé äîðîãîé…
Ïåòÿ, ñäåëàâ ïàóçó â ðàññêàçå, ïîäáðîñèë â ïå÷êó äðîâ è ïîòîì çàêîí÷èë.
— ß â òîò æå äåíü ñîáðàë ñâîè êàïêàíû, çàáðàë ñïðÿòàííûå â çèìîâüå øêóðêè è âå÷åðîì æå, ñòàë âûõîäèòü íà òðàññó ëîâèòü ïîïóòêó äî ïîñ¸ëêà — çèìîâüå ñòîÿëî íåäàëåêî îò äîðîãè…

Âñå ìîë÷àëè, ïðåäñòàâëÿÿ, êàê áû îíè ñàìè ïîâåëè ñåáÿ íà ìåñòå Ïåòè…
Ïå÷êà òðåùàëà ñìîëèñòûìè äðîâàìè è ãóäåëà òðóáîé, êàê ïàðîâîç. Âåòåð ñíàðóæè, ïëîòíîé ìàññîé âîçäóõà, ïîðûâàìè, óäàðÿë ïî äâóõñêàòíîé êðûøå äîìèêà, è áðåâåí÷àòûå ñòåíû â ýòîò ìîìåíò ÷óòü âçäðàãèâàëè …
Äðóãîé ëåñîðóá – Âèòàëèé, òîæå îõîòíèê, íî ìåñòíûé, âñïîìíèë íåäàâíþþ èñòîðèþ çàãàäî÷íîé ñìåðòè îõîòíèêà – òóíãóñà èç òà¸æíîé äåðåâíè íà Âèòèìå — çâàëè åãî Àëåêñåé Ñîëîâü¸â…
Ôàìèëèÿ ðóññêàÿ, íî òàêèå èìåíà, ðóññêèå ñâÿùåííèêè äàâàëè ðàíüøå òóíãóñàì, ïðè êðåùåíèè…

— Òóò èñòîðèÿ ò¸ìíàÿ – íà÷àë Âèòàëèé.
— Ýòîò Àëåêñåé áûë çäîðîâûé ïàðåíü, õîðîøèé îõîòíèê è ñìåëûé ÷åëîâåê. Áûë ó íåãî äðóã, òîæå ìåñòíûé, ðóññêèé ïàðåíü ϸòð Àêóëèí. Îíè èíîãäà âìåñòå îõîòèëèñü, è åñëè ïîâåç¸ò íàéòè áåðëîãó, òî ìåäâåäÿ äîáûâàëè òîæå ñîîáùà…
Äðóçüÿ äðóçüÿìè, à êàê íàïüþòñÿ, òî íà÷èíàþò äðàòüñÿ, äà äî êðîâè. ׸ðò çíàåò ïî÷åìó? Ìîæåò èç ñîïåðíè÷åñòâà, à ìîæåò ïðîñòî ñèëû íåêóäà äåâàòü…
Íî çà Àëåêñååì âîäèëñÿ ãðåøîê. Âåäü â òàéãå íè÷åãî íå ñêðîåøü, ýòî íå â ãîðîäå. Îí ïàðåíü áûë íà íîãó áûñòðûé è ñîáàê èìåë õîðîøèõ.
È âîò ïåðåä íà÷àëîì ñåçîíà, îí, ïî ñàìûì ëó÷øèì ó÷àñòêàì ïðîáåãàë õîäîì è êàê ñëèâêè ñíèìàë – äîáûâàë ðàííèõ ñîáîëåé…
Îá ýòîì ìíîãèå äîãàäûâàëèñü, çíàëè, íî ïîéìàòü åãî íèêòî íå ïîéìàë, äà íàâåðíîå è íå õîòåë ñâÿçûâàòüñÿ – Àëåêñåÿ ìíîãèå ïîáàèâàëèñü…

È âîò êàê — òî ðàç, ãîäà äâà íàçàä, ïî âåñíå, âñòðåòèëèñü äðóçüÿ óæå ïîñëå îõîòíè÷üåãî ñåçîíà, íàïèëèñü è êàê âñåãäà ïîäðàëèñü â êîíöå è ðàçîøëèñü ïî ñâîèì çèìîâüÿì — èõ ó÷àñòêè ðÿäîì áûëè…
— Ïîóòðó, ϸòð, ïîø¸ë ê Àëåêñåþ îïîõìåëèòüñÿ è ìèðèòüñÿ è óâèäåë, ÷òî ñèäèò îêîëî çèìîâüÿ ñîáàêà è âîåò, à ðÿäîì ëåæèò Àëåêñåé, óæå ì¸ðòâûé è íåïîäàë¸êó âàëÿåòñÿ åãî êàðàáèí…
Ïðèøëîñü Ïåòðó âûõîäèòü â äåðåâíþ, ñîîáùàòü î ñìåðòè… Ñëåäîâàòåëü, íà âåðòîë¸òå ïðèëåòåë èç ðàéîíà, äîïðàøèâàë Ïåòðà, ÷òî äà êàê…
ϸòð ãîâîðèò: — Äà íå óáèâàë ÿ! Çà÷åì ìíå? Ìû æå ñ íèì äðóçüÿ – ïðèÿòåëè áûëè…
Òàê íè÷åãî ñëåäîâàòåëü è íå äîáèëñÿ, óëåòåë íàçàä è òåëî Àëåêñåÿ çàáðàë –ãîâîðèò äëÿ ýêñïåðòèçû. À ïîòîì ñëóõ ïî äåðåâíå ïðîø¸ë, ÷òî ïðèçíàëè Àëåêñåÿ ñàìîóáèéöåé…
Êîíå÷íî, âñÿêîå ìîæåò áûòü, íî ÿ â ýòî íå âåðþ – çàêîí÷èë ðàññêàç Âèòàëèé…
Âñå íàäîëãî çàìîë÷àëè, à ïîòîì ñòàëè ðàñõîäèòüñÿ ñïàòü…

— Çàâòðà íà ðàáîòó – ïîÿñíèë Ïåòÿ, õîòÿ íàçàâòðà áûëà ñóááîòà — ëåñîðóáû ñòàðàëèñü ïîáîëüøå äåíåã çàðàáîòàòü èëè äíè ê îòïóñêó ïðèïëþñîâàòü è ïîòîìó, ðàáîòàëè è â âûõîäíûå — ñòðîéêà òîðîïèëàñü íà âîñòîê, à ëåñîðóáû ãîòîâèëè ïëîùàäêè äëÿ ðàáîò.
ß äîëãî íå ìîã çàñíóòü, è âñ¸ äóìàë î ñóäüáå ýòîãî Àëåêñåÿ…

Ìèð òàéãè, çà ïîñëåäíèå ãîäû èçìåíèëñÿ, è èçìåíèëèñü îòíîøåíèÿ ëþäåé â òàéãå. Ðàíüøå îõîòíè÷èé ó÷àñòîê áûë ñåìåéíîé ñîáñòâåííîñòüþ — îáåçëè÷èòü òàéãó, íå ñìîãëè ñàìûå òóïûå ÷èíîâíèêè-îõîòîâåäû. Ñåé÷àñ íå òî…
Ãîñóäàðñòâî ïîäìÿëî ïîä ñåáÿ ëè÷íîñòü ãðàæäàíèíà ñòðàíû, ëèøèëî èíèöèàòèâû, — îáåçëè÷èëî åãî – òàê ëåã÷å óïðàâëÿòü.
Ãëàâíûå íà÷àëüíèêè ëåñà ñåãîäíÿ ñèäÿò â Ìîñêâå, íî îíè ïðîñòî ÷èíîâíèêè, îíè íå çíàþò ëåñà è åãî çàêîíîâ, äà è íå õîòÿò çíàòü. Îíè íå îõîòíèêè, íå îõîòîâåäû è äàæå íå ëåñîâîäû.
È òàê âåçäå. Âî âñåõ ìèíèñòåðñòâàõ. Òàì, ãäå óïðàâëÿþò ñïåöèàëèñòû, òàì äåëà èäóò íåïëîõî. Íî ñïåöèàëèñòîâ íàâåðõó âñ¸ ìåíüøå, à óïðàâëåíöåâ âñ¸ áîëüøå.
Âñïîìíèëñÿ àôîðèçì Ëàî-Öçû:
«Òàì, ãäå ïîÿâëÿþòñÿ ïîíÿòèÿ ñïðàâåäëèâîñòè è íåñïðàâåäëèâîñòè – ïîÿâëÿåòñÿ çë
Ïåðåôðàçèðóÿ, ìîæíî ñêàçàòü: «Òàì ãäå ïîÿâëÿþòñÿ ÷èñòûå óïðàâëåíöû, âîöàðÿåòñÿ íîìåíêëàòóðíûé áåñïîðÿäîê è íåêîìïåòåíòíîñòü».
Áëàãîäàðÿ òàêèì óïðàâëåíöàì, ñèäÿùèì â ìèíèñòåðñòâå, îõîòà ïðåâðàòèëàñü â äîðîãîñòîÿùèé ñïîðò è êîëè÷åñòâî îõîòíèêîâ ðåçêî óìåíüøèëîñü…

…Îõîòà âñåãäà áûëà ñðåäñòâîì îñâîåíèÿ, ïîçíàíèÿ ìèðà, åãî óçíàâàíèåì è óðîêîì æèçíè. À ñåé÷àñ, ìíîæåñòâîì çàïðåòîâ, è ïîòîìó, îõîòíè÷åñòâî ïðåâðàòèëîñü èç òðóäíîãî, íî óäîâîëüñòâèÿ, â êàç¸ííóþ îáÿçàííîñòü.
Ðàíüøå â ëåñó æèëè ïî ïðèíöèïó: «Çàêîí òàéãà – õîçÿèí ìåäâåäü» è òû áîÿëñÿ äåëàòü ïëîõîå, ïîòîìó, ÷òî îò îïûòíîãî âçãëÿäà ëåñîâèêà íè÷åãî íåëüçÿ ñêðûòü, è íèêòî íå ñêðîåòñÿ… À ñåé÷àñ?
ß êàê – òî âñòðåòèë íà ñâî¸ì ó÷àñòêå îõîòíèêà ñ ñîáàêîé. Åãî ñîáàêà íàøëà ìåíÿ íà ñêëîíå ãîðû, à õîçÿèí ø¸ë íèçîì ðàñïàäêà. ß óâèäåë ìóæèêà è êðèêíóë åìó, à ïîòîì ñïóñòèëñÿ âíèç, è ìû âñêèïÿòèëè ÷àé, ïîïèëè – ïîåëè, ïîãîâîðèëè…
Íà ó÷àñòêå, ÿ áûâàë ðåäêî è ïîòîìó íå ðàññåðäèëñÿ, êîãäà âñòðåòèë òóò ïîñòîðîííåãî. Íî ìóæè÷îê èñïóãàëñÿ è ÷óâñòâîâàë ñåáÿ âèíîâàòûì…
Ïîñëå, ýòîò îõîòíèê íèêîãäà íå ïîÿâëÿëñÿ áîëüøå â ðàéîíå Áåëûõ îç¸ð…

Ñîáàêà ó íåãî áûëà çàìå÷àòåëüíàÿ. Êðóïíàÿ, ïî÷òè êàê âîëê, ÷¸ðíîé ñ áåëûìè ïÿòíàìè ìàñòè, ñïîêîéíàÿ è óìíàÿ. Çâàëè å¸ Áîé.
Ýòîò Áîé, íà ïàðó ñ äðóãîé êðóïíîé ëàéêîé ìåñòíîãî ëåñíè÷åãî – Ãðóìîì, ñãîíÿëè ñ ãîð êðóïíîãî èçþáðÿ è îñòàíàâëèâàëè íà ëüäó ðåêè, âöåïëÿÿñü ñ äâóõ ñòîðîí â ìîðäó óñòàâøåãî áûêà – ðîãà÷à. Õîçÿèíó îñòàâàëîñü òîëüêî ïîäîéòè ïîáëèæå è äîñòðåëèòü çâåðÿ…
Äóìàÿ îáî âñ¸ì ýòîì, çàñíóë î÷åíü ïîçäíî è êîãäà ïðîñíóëñÿ, òî ñîëíöå ñòîÿëî âûñîêî â ÿñíîì íåáå, è Ïåòè â äîìèêå íå áûëî.
Âñå óæå óåõàëè íà ðàáîòó.
ß óñëûøàë çà äâåðüìè ñîáà÷üå ðû÷àíèå è âûøåë íàðóæó. Ñîëíå÷íûå ëó÷è íàãðåëè çàñíåæåííóþ çåìëþ, ïîÿâèëèñü ëóæè – ïðîòàëèíû è çàïàõëî îòîãðåâøåéñÿ ñîñíîâîé ñìîëîé.
Âîë÷îê, ïðèæàâøèñü ê ñòåíå äîìà èñïóãàííî âçäûáèë øåðñòü, à ðÿäîì, íàñòóïàÿ íà íåãî, ñòîÿëà ðûæå – áåëàÿ, êðóïíàÿ è ñèëüíàÿ ñîáàêà, ñêàëÿ îñòðûå çóáû è ãîòîâÿñü ïåðåéòè îò óãðîç ê äåéñòâèÿì.
ß ïðèêðèêíóë íà øóñòðîãî íåçíàêîìöà, è îí îòîøåë â ñòîðîíó, êîñÿ íà ìåíÿ çëûì ãëàçîì.
«Êàêîé êðàñàâåö – ïîäóìàë ÿ. ×åé ýòî èíòåðåñíî?»
Çàéäÿ â ñòîëîâóþ, ÿ ïîïèë ÷àþ, ïîåë è ðàññïðîñèë äåæóðíîãî ïî ëàãåðþ îá ýòîé ñîáàêå.
— Ýòî Âàñÿ – òðàêòîðèñò, êóïèë ùåíêà â ïèòîìíèêå âîñòî÷íîñèáèðñêèõ ëàåê, â Óëàí – Óäý è ïðèâ¸ç ñþäà – ðàññêàçûâàë äåæóðíûé, ñèäÿ íàïðîòèâ ìåíÿ è ïîïèâàÿ ÷àé.
– Êðàñèâûé ï¸ñ, íî áåñòîëêîâûé. Âàñÿ ñîáèðàåòñÿ åãî íà óíòû ïóñòèòü. Ãëóï, êàê ïóï…
-È ýòî íå ïåðâûé ñëó÷àé – ïðîäîëæèë îí. – ß çíàþ ìíîãèõ îõîòíèêîâ,
êîòîðûå ðàñòèëè ùåíêîâ èç ïèòîìíèêà — îíè âûðàñòàþò êðàñèâûå, êàê íà êàðòèíêå, íî ê îõîòå íå ïðèñïîñîáëåííûå…
— Âàñÿ, â íà÷àëå çèìû, ñëó÷àéíî âñòðåòèë ìåäâåäÿ – øàòóíà. Òàê ýòîò êîáåëü òàê èñïóãàëñÿ, ÷òî óì÷àëñÿ â ëåñ, îñòàâèâ Âàñþ ñ ìåäâåäåì ðàçáèðàòüñÿ. Âàñèëèé èìåë òîëüêî äðîáü â ñòâîëàõ, ïîýòîìó ñòðåëÿë â âîçäóõ è ìåäâåäü óø¸ë…
À ìîãëî áûòü è õóæå…
Äåæóðíûé âçäîõíóë.
– Ðàçâå ýòî ñîáàêà, êîòîðàÿ õîçÿèíà áðîñàåò?

… Äîåâ çàâòðàê, ÿ ïîïðîùàëñÿ ñ äåæóðíûì è ñîïðîâîæäàåìûé äîâîëüíûì Âîë÷êîì, ïîø¸ë íàïðÿìèê, ÷åðåç õîëìû, íà òðàññó — íàäî áûëî âîçâðàùàòüñÿ íà áàçó. Îòñþäà, äî ñåéñìîñòàíöèè îñòàâàëîñü ÷àñîâ âîñåìü õîäó…

20. 02. 2003 ãîä. Ëîíäîí. Âëàäèìèð Êàáàêîâ

Òà¸æíûå çàðèñîâêè.
«Äëÿ èíûõ ïðèðîäà — ýòî äðîâà, óãîëü, ðóäà, èëè äà÷à, èëè ïðîñòî ïåéçàæ. Äëÿ ìåíÿ ïðèðîäà — ýòî ñðåäà, èç êîòîðîé, êàê öâåòû, âûðîñëè âñå íàøè ÷åëîâå÷åñêèå òàëàíòû…»                Ìèõàèë Ïðèøâèí

Çîâ ïðèðîäû.

… Áûëî íà÷àëî ëåòà è ïî ðàñïàäêàì òóò è òàì, îñîáåííî â æàðêèå ñîëíå÷íûå äíè øóìåëè âîäîïàäû, ñðûâàÿñü ñî ñêàëüíûõ óñòóïîâ è ïîâèñàÿ íà ìãíîâåíèÿ â íåïîäâèæíîì ÷èñòîì âîçäóõå è ïðîëåòåâ íåñêîëüêî äåñÿòêîâ ìåòðîâ, ñ øóìîì è ãðîõîòîì äðîáÿñü íà ìèðèàäû êàïåëü è êàïåëåê, óäàðÿëèñü î ãðàíèòíûå êàðíèçû, èëè ïîäíèìàÿ èç ãëóáèíû âîäíûõ âàíí âîäîâîðîòû è êëî÷êè ïåíû, ïðîâàëèâàëèñü â ãëóáîêèå îìóòû, âûäîëáëåííûå â êðåïêîì ãðàíèòå òåêó÷èìè ñòðóÿìè çà ìíîãèå ãîäû. Íåäàðîì âåäü ãîâîðÿò, ÷òî «âîäà êàìåíü òî÷èò».

 ïðåäãîðüÿõ, íà ïîëîãèõ ñïèíàõ òà¸æíûõ õîëìîâ çàöâ¸ë áàãóëüíèêà. È ýòèõ öâåòî÷êîâ ñòàíîâèëîñü òàê ìíîãî, ÷òî îíè ñèðåíåâûìè, ëåãêî – íåâåñîìûìè îáëà÷êàìè ïîâèñàëè íàä þæíûìè ñêëîíàìè õðåáòà, çàâîðàæèâàÿ è óñïîêàèâàÿ âçãëÿä – òàéãà íà âðåìÿ ñòàíîâèëàñü ÿðêî ôèîëåòîâî – çåë¸íîé…

Âíèçó â äîëèíàõ, óæå äàâíî ðàñïóñòèëèñü ëèñòî÷êè íà äåðåâüÿõ è ðàñêðûëèñü ÿðêèå òà¸æíûå öâåòû – æàðêè, ïîëûõàÿ îðàíæåâî êðàñíûì, íà ôîíå çåë¸íîé òðàâû. Íî íà âûñîêèõ ñêëîíàõ, à òåì áîëåå íà ãðåáíÿõ ãîð, ëèñòâåííè÷íàÿ ïîðîñëü åù¸ íå âûïóñòèëà çåë¸íóþ, ìÿãêóþ õâîþ è ñòîÿëà ñåðî – êîðè÷íåâîé, ùåòèíÿùåéñÿ ÷àùåé, îæèäàÿ ðàçâèòèÿ ëåòà…

Ñåâåðíûå îëåíè êîðìèëèñü íà ìøàíèêàõ, ïîñðåäè ïîëîãèõ è ïîðîñøèõ êàðëèêîâîé áåð¸çêîé äîëèíîê, à â æàðû, óõîäèëè íà, íå òàþùèå âñ¸ ëåòî, ñíåæíèêè è îòäûõàëè òàì îò êîìàðîâ è ìîøêàðû, âñ¸ â áîëüøèõ êîëè÷åñòâàõ ïîÿâëÿþùèõñÿ íàä ãîðíîé òóíäðîé…

Ëîñè ïåðåñåëèëèñü â äîëèíó ðåêè, â ðàéîí áîáðîâûõ ïëîòèí ñîçäàâøèõ, íà íåãëóáîêîé ðå÷êå, öåïü íåáîëüøèõ ïðóäîâ.               
Ïî âå÷åðàì, íà çàêàòå ñîëíöà, ìàòü — ëîñèõà è áûñòðî ðàñòóùèé ëîñ¸íîê Ñàì ïðèõîäèëè ê îäíîìó èç òàêèõ ïðóäîâ è áåçáîÿçíåííî âõîäèëè ïî âîäå, íà ñåðåäèíó îçåðöà. Íàïèâøèñü, ðàçîéäÿñü íà íåñêîëüêî ìåòðîâ, îíè êîðìèëèñü, ïîãðóæàÿ ãîðáîíîñûå ãîëîâû, ñ äëèííûìè óøàìè â âîäó, äîñòàâàÿ ñî äíà è ïîåäàÿ ñî÷íî – ìó÷íèñòûå êîðíåâèùà áîëîòíîãî àèðà.
Ëîñèõà, èçðåäêà ïåðåñòàâàëà æåâàòü, ïîäíèìàëà ãîëîâó, ïðèñëóøèâàëàñü è óáåäèâøèñü, ÷òî â îêðóãå âñ¸ ñïîêîéíî, âíîâü ïîãðóæàëà óøàñòóþ ãîëîâó â âîäó…

Ïîñòåïåííî ñóìåðêè ñìåíÿëèñü íî÷íîé òåìíîòîé è èç íàñòîðîæ¸ííîé ìãëû ëåñíîé òèøèíû, äàëåêî áûë ñëûøåí ïëåñê âîäû è ôûðêàíüå ëîñåé…
Áóðûé ïðèø¸ë íà âîäîïîé ñ äðóãîé ñòîðîíû ïðóäà è óñëûøàâ íåïîíÿòíûå çâóêè, íàñòîðîæèëñÿ, ñòàë êðàñòüñÿ, àêêóðàòíî îáõîäÿ ïðåïÿòñòâèÿ, è íþõàÿ âîçäóõ…

Ëîñè ñòîÿëè ïî÷òè ïîñåðåäèíå îçåðöà, è âûéäÿ ê áåðåãó Áóðûé çàòàèëñÿ, âãëÿäûâàÿñü â òåìíîòó. Íî åãî çðåíèå è ïðè ñîëíå÷íîì ñâåòå íå îòëè÷àþùååñÿ îñòðîòîé, ñåé÷àñ âîâñå íèêóäà íå ãîäèëîñü. Äðóãîå äåëî ëîñè…

Ñòîèëî ìåäâåäþ íåîñòîðîæíî ïåðåñòóïèòü ñ ëàïû íà ëàïû, êàê òðåñíóëà âåòî÷êà ïîä åãî òÿæ¸ëûì òåëîì è ëîñèõà, çàìåòèâ â ÷àùå äâèæåíèå, ïðûãíóâ ñ ìåñòà ïîñêàêàëà ñ ãðîìêèì øóìîì ïî âîäå ê ïðîòèâîïîëîæíîìó áåðåãó, ðàçáèâàÿ ýòèìè çâóêàìè òèøèíó — îíà ñâîèìè áîëüøèìè ãëàçàìè, äàæå â òåìíîòå óâèäåëà øåâåëåíèå ìåäâåæüåé òóøè è áðîñèëàñü óáåãàòü. Çà íåé, òîæå íà áîëüøèõ ïðûæêàõ ïîñëåäîâàë Ñàì, …
Îòáåæàâ îò âîäû ñ ïîëêèëîìåòðà, çâåðè îñòàíîâèëèñü è ëîñèõà äîëãî âñëóøèâàëàñü â íî÷íóþ òèøèíó, à óáåäèâøèñü, ÷òî ïîãîíè íåò, ëîñè ïðîøëè â ãóñòîé åëüíèê è ëåãëè â çíàêîìîì ìåñòå…

Òàêèå ïðîèñøåñòâèÿ îäíàêî, áûëè ðåäêîñòüþ â èõ ðàçìåðåííîé æèçíè. Îáû÷íî îíè êîðìèëèñü íà îçåðèíêå ïî÷òè äî ðàññâåòà, à ïåðåä óòðåííåé çàð¸é óõîäèëè íà ë¸æêó, ñ çàìåòíî îêðóãëèâøèìñÿ áðþõîì…

Áóðûé ñëûøàë, êàê ëîñè ñ øóìîì óáåãàëè, âûáèðàÿñü èç áîëîòíîãî îçåðöà, íî îí è íå ñîáèðàëñÿ íà íèõ íàïàäàòü. Ìåäâåäü èç ïðîñòîãî ëþáîïûòñòâà ïîïðîáîâàë ñêðàäûâàòü êðóïíûõ ëîñåé, à êîãäà ýòî íå óäàëîñü è åãî çàìåòèëè, òî íå î÷åíü ðàññòðàèâàëñÿ…
Ñûòûé è ðàñòîëñòåâøèé, îí áûë íåóêëþæ è íåïîâîðîòëèâ. Âðåìåíà ïîñòîÿííîãî ãîëîäà è àãðåññèâíîñòè ïðîøëè, çàêîí÷èëèñü âìåñòå ñ âåñíîé è ñåé÷àñ, îí áûë ìèðîëþáèâ è íå îïàñåí äëÿ äðóãèõ çâåðåé — êîðìà, â ýòî âðåìÿ ãîäà â òàéãå, õâàòàëî íà âñåõ…

… Ñàì, ìåæäó òåì, ãîòîâèëñÿ ê ãîíó. Îí óæå ïðåâðàòèëñÿ â êðóïíîãî ëîñÿ ñ ðîãàìè — ëîïàòàìè, èç êîòîðûõ âååðîì ðîñëè îñòðûå îòðîñòêè. Ó îñíîâàíèÿ, ðîãà áûëè òîëùèíîé â êðóïíóþ ÷åëîâå÷åñêóþ ðóêó, à îòðîñòêè, ïîñëå òîãî êàê êîæèöà ñâåðõó ñîøëà, áûëè îòïîëèðîâàíû äî áåëèçíû è îñòðû, êàê âèëû…
Áîëüøóþ ÷àñòü ëåòà îí ïðîâ¸ë íà âåðõíèõ áîëîòàõ, ãäå åãî íèêòî íå òðåâîæèë — òàì îí îòúåëñÿ è íàáðàëñÿ ñèë.

Êðóãëàÿ îçåðèíêà, ïîñëå ëåòíèõ äîæäåé íàïîëíèëàñü âîäîé è ìîëîäîé ëîñü, êàæäûé âå÷åð ïðèõîäèë ñþäà, çàõîäèë íà ñåðåäèíó è ïîãðóæàÿ íåñêëàäíî-äëèííóþ, ãîðáîíîñóþ ãîëîâó íà äíî âîäî¸ìà, äîñòàâàë îòòóäà êîðåøêè è áîëüøèå çåë¸íûå ëèñòüÿ, ïîåäàÿ èõ ñ çàäóì÷èâî – ñîñðåäîòî÷åííûì âèäîì.
Êîãäà ïîäíÿâ ãîëîâó, îí ïðîæ¸âûâàë ïîäíÿòûå ñî äíà ìÿñèñòûå, ñëàäêèå êîðíè, òî ñ åãî ìîðäû, ïî äëèííîé âîðñèñòîé «ñåðüãå»? âèñåâøåé íà øåå è ñîñòîÿùåé èç æ¸ñòêèõ òîëñòûõ âîëîñêîâ, ñ òèõèì çâîíîì ñáåãàëè ñòðóéêè âîäû…

… Èíîãäà ïî íî÷àì, íà òîò æå áåðåã âûõîäèëà ìåäâåäèöà ñ ìåäâåæàòàìè. Íî îíà äàæå íå ïûòàëàñü ïîãíàòüñÿ çà Ñàìîì.  âîäå, ëîñü ñ åãî îñòðûìè êîïûòàìè è ñèëüíûìè íîãàìè, áûë â áåçîïàñíîñòè è âñåãäà ìîã î÷åíü áûñòðî ïåðåïëûòü îçåðî íà äðóãóþ åãî ñòîðîíó. Äà è ìåäâåäèöà íå ðèñêîâàëà íàïàäàòü íà òàêîãî êðóïíîãî è ñèëüíîãî çâåðÿ, êàê Ñàì…

Íåñêîëüêî ðàç â îòäàëåíèè, îäèíîêèé ëîñü çàìå÷àë ñòàäî ìîëîäûõ ìàòîê ñ òåëÿòàìè, â êîòîðîì õîäèëà è Ëþáîïûòíàÿ, óæå âûêîðìèâøàÿ è âûðàñòèâøàÿ ñâîåãî ïåðâîãî òåë¸íêà. Òåïåðü îíà òîæå æäàëà ãîíà, õîòÿ è ñàìà ýòîãî åù¸ íå îñîçíàâàëà…
Ñòàäî, çàìåòèâ êðóïíîãî áûêà, íå ïîæåëàëî ñ íèì âñòðå÷àòüñÿ è ñâåðíóâ â ñòîðîíó, îáîãíóëî ìåñòî åãî êîðì¸æêè, ïðîñëåäîâàëî äàëüøå. Ëåòî ñòîÿëî âëàæíîå è êîðìà íà âåðõíèõ áîëîòàõ áûëî ìíîãî.

Ñàì, ñ âûñîòû ñâîåãî ðîñòà ïðîâîäèë âçãëÿäîì ìåëüêàþùèå â ÷àùå ñïèíû ìàòîê è ïðîäîëæèë êîðìèòüñÿ, îáúåäàÿ ìåëêèå îñèíîâûå âåòêè ñ ìÿãêèìè è ñî÷íûìè ëèñòî÷êàìè íà íèõ — ïîêà, îí áûë ñîâåðøåííî ðàâíîäóøåí ê ñâîèì ñîïëåìåííèöàì…

…Âðåìÿ ãîíà, êàê âñåãäà íà÷àëîñü âíåçàïíî. Ãäå — òî âíóòðè áîëüøîãî òåëà ïîÿâèëèñü ïåðâûå ïðèçíàêè áåñïîêîéñòâà è âîçðàñòàíèÿ íåïîíÿòíîãî âíóòðåííåãî æàðà, îò êîòîðîãî ó ëîñåé – ñàìöîâ ïðîïàäàë àïïåòèò è íà÷èíàëà ìó÷èòü ïîñòîÿííàÿ æàæäà.
Ñàìà, âäðóã ïîòÿíóëî â ìåñòà, ãäå îí äî ýòîãî âñòðå÷àë ñòàäî ëîñèõ.
Íå òîðîïÿñü, ðàçìåðåíî øàãàÿ ïî ìîêðîìó ëóãó çàðîñøåìó åðíèêîì è çàëèòîìó êîå — ãäå âîäîé, ëîñü, ÷àâêàÿ êîïûòàìè, ïðîâàëèâàÿñü ñêâîçü ðàçìîêøóþ äåðíèíó, íàïðàâèëñÿ â òó ñòîðîíó, ãäå ñîâñåì íåäàâíî âèäåë çíàêîìîå ñòàäî. Åãî ãîðëî óæå íàáóõëî îò ïðèëèâà ãîðÿ÷åé êðîâè è ëîñü, íåîæèäàííî ïîïðîáîâàë èçëèòü ìó÷èâøåå åãî áåñïîêîéñòâî â ð¸âå – æàëîáå.

«Ó – îõ — õ» — ïåðâûé ðàç â ýòîì ãîäó ïîæàëîâàëñÿ îí, è îñòàíîâèâøèñü ïîñëóøàë. Èç äàëüíèõ çàðîñëåé ðàçäàëîñü îòâåòíîå «ó – îõ — õ» è Ñàì, ïåðåéäÿ íà ðûñü óñòðåìèëñÿ íàâñòðå÷ó ñîïåðíèêó…

… Ëîñèõà Ëþáîïûòíàÿ, óñëûøàâ íà ðàññâåòå ñòîíóùåãî áûêà, çàáåñïîêîèëàñü è â ïðåäóòðåííåì ñóìðàêå, ïîêèíóâ ñòàäî ìîëîäûõ ëîñåé äâèíóëàñü â òó ñòîðîíó, îòâå÷àÿ íà òðåâîæíûé çîâ êîðîòêèì ìû÷àíèåì. Âäàëåêå ðàçäàëñÿ òðåñê âåòîê è øë¸ïàíüå øàãîâ ïî âîäå è âíåçàïíî, íà áûñòðîé ðûñè èç — çà êóðòèíû êóñòàðíèêà âûñêî÷èë ðàçãîðÿ÷¸ííûé íåçíàêîìûé ñàìåö – ëîñü, ñ áîëüøèìè ðîãàìè – ñîõàìè.

Ïîäáåæàâ ê ëîñèõå áëèæå, îí îñòàíîâèëñÿ è âñõðàïûâàÿ, ñòàë îáíþõèâàòü å¸, ïûòàÿñü çàéòè ñçàäè. Ëþáîïûòíàÿ ïîâîðà÷èâàëàñü ê íåìó ìîðäîé, íî áûê êàæäûé ðàç îòâîðà÷èâàëñÿ è ïûòàëñÿ îáîéòè ñàìêó. Ýòè äâèæåíèÿ ïî êðóãó, èíîãäà ïîõîæèå íà íåçàìûñëîâàòûå òàíöû, ïðîäîëæàëîñü äîëãî.
Íàêîíåö, êîãäà áûê íåìíîãî óñïîêîèëñÿ è ïðèâûê ê áëèçîñòè ìîëîäîé ñàìêè, Ëþáîïûòíàÿ íå òîðîïÿñü ïîøëà â ñòîðîíó âûñîêîãî ðå÷íîãî áåðåãà, âèäíåþùåãîñÿ âäàëåêå. È ñëåäîì, íà ðàññòîÿíèè íå áîëüøå ìåòðà, ø¸ë ñàìåö — ñîõàòûé. Ãëàçà åãî, ñäåëàëèñü ìóòíî âëàæíûìè è ïî âðåìåíàì, èç ãîðëà âûðûâàëîñü ÿðîñòíî – ïðîñèòåëüíîå – «ó – îõ — õ».
 îäíîì ìåñòå ëîñü îñòàíîâèëñÿ, ïîòîïòàëñÿ íà ìåñòå ïðèíþõèâàÿñü, è íà÷àë ðûòü êîïûòàìè âëàæíî ïîäàòëèâóþ çåìëþ. Âûêîïàâ ÿìêó, èñòîïòàâ å¸ êîïûòàìè, íàêîíåö ïîìî÷èëñÿ ïàõó÷åé æèäêîñòüþ íà ñâåæåâñêîïàííóþ çåìëþ è åäêèé àðîìàò ìãíîâåííî ðàñïðîñòðàíèëñÿ íà ñîòíè ìåòðîâ âîêðóã.
Ëîñèõà ïîäîøëà ê ÿìå, ïîíþõàëà ìåòêó è ïîäîéäÿ ê ëîñþ ëèçíóëà åãî â äëèííóþ, ñ ïîðèñòûìè îòâèñøèìè ãóáàìè, ìîðäó…                Ñîõàòûé âíîâü ïîïûòàëñÿ îâëàäåòü ëîñèõîé, íî îíà, îòâîðà÷èâàÿñü èçáåãàÿ ñàìöà è óõîäèëè âñ¸ âïåð¸ä è âïåð¸ä – å¸ âðåìÿ åù¸ íå ïðèøëî.

È òóò, èç-çà äåðåâüåâ ïîÿâèëñÿ Ñàì, ïðèâëå÷¸ííûé ýòèì çàïàõîì è èäóùèé ïî ñëåäó ãîííîãî ñîïåðíèêà. Åãî øåÿ, çà ïîñëåäíèå äíè, òîæå ðàçáóõëà îò ïîñòîÿííîãî ñëàäîñòíîãî íàïðÿæåíèÿ è ñäåëàëàñü òîëùå è êàê áû êîðî÷å. Ãëàçà åãî, òàê æå âîçáóæä¸ííî è ìóòíî ñìîòðåëè íà ìèð, êàê ó âñåõ ñàìöîâ — ëîñåé â ýòó ïîðó…
Âûñêî÷èâ íà ïîëÿíó, Ñàì çàìåòèë ñâîåãî ñîïåðíèêà è îñòàíîâèëñÿ — îí âñïîìíèë íåóäà÷íûå ñõâàòêè ñ êðóïíûìè áûêàìè â ïðîøëûå ãîäû, âñå ïîðàæåíèÿ è íåóäà÷è â ýòèõ ñõâàòêàõ. Íî â ýòîì ãîäó îí ÷óâñòâîâàë ñåáÿ íåîáû÷àéíî ñèëüíûì è ïðåîäîëåâ ìèíóòíóþ ðîáîñòü, òðÿõíóë òÿæ¸ëûìè îñòðûìè âèëàìè ðîãîâ è âûçûâàþùå çàðåâåë — «ó – îõ — õ».

Ëþáîïûòíàÿ ðàâíîäóøíî ñêîëüçíóëà âçãëÿäîì ïî òåìíåþùåé â ñóìåðêàõ ôèãóðå Ñàìà è ïðîäîëæèëà êîðìèòüñÿ, ñêóñûâàÿ ìåëêèé èâíÿê ðàñòóùèé ãóñòûì êóñòîì â óñòüå íåøèðîêîãî ðàñïàäêà, ïîäíèìàþùåãîñÿ îò ðåêè ê âåðøèíå ïðèáðåæíîãî õîëìà.
Ëîñü – ñîïåðíèê, ðûñüþ ïðèáëèçèëñÿ ê Ñàìó íà äâàäöàòü øàãîâ è ñòàë âîðî÷àòü òÿæåëîé ãîëîâîé, ïîêà÷èâàÿ åþ èç ñòîðîíû â ñòîðîíó, íåðâíî ïåðåñòóïàÿ íîãàìè, ïîêàçûâàÿ ñîïåðíèêó èãðó ìîãó÷èõ ìûøö è ðàçìåðû ìîùíûõ ðîãîâ. Îí áûë íàìíîãî ñòàðøå è êðóïíåå Ñàìà, äà è ðîãà èìåë ïîáîëüøå.

Îäíàêî è Ñàì áûë ñèë¸í è ðàçäðàæ¸í ïîèñêàìè ñàìêè. Îí áûë âî âðåìåííîì ñîñòîÿíèè ãîííîãî ñóìàñøåñòâèÿ, êîòîðîå íå ìîãëà îõëàäèòü ïðîñòàÿ äåìîíñòðàöèÿ ïðåâîñõîäñòâà, â ðàçìåðàõ ìûøö è ðîãîâ. Åìó õîòåëîñü äðàòüñÿ è âî ÷òîáû òî íè ñòàëî îòáèòü ñàìêó ó Ñîïåðíèêà…

Ïîñòåïåííî ñáëèæàÿñü, áûêè õðàïåëè, ìîòàëè ãîëîâàìè, è ñëþíà ëèïêèìè, òîëñòûìè íèòÿìè, òÿíóëàñü èç ïîëóîòêðûòûõ ïàñòåé. Íàêîíåö Ñîïåðíèê ïåðâûì, ïî ïðàâó ñòàðøåãî, ðåøèëñÿ è íàêëîíèâ ðîãà, ïðÿíóë íà Ñàìà. Óäàð ðîãîâ áûë òàê ñèë¸í, ÷òî åãî îòáðîñèëî ïî÷òè íà ìåòð íàçàä, íî ìîëîäîé áûê óäåðæàëñÿ íà íîãàõ è óïèðàÿñü âñåìè ÷åòûðüìÿ êîïûòàìè, ñî âçäóâøèìñÿ îò íàïðÿæåíèÿ çàãîðáêîì, ïðîòèâîñòîÿë íåèñòîâîìó íàïîðó Ñîïåðíèêà, à ëîñèõ, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà äåðóùèõñÿ áûêîâ, ïðîäîëæàëà îáúåäàòü èâîâûé êóñò…

Ñîïåðíèê, ÷óâñòâóÿ âîçðàñòàþùåå ñîïðîòèâëåíèå ìîëîäîãî ïðîòèâíèêà íàïðÿãñÿ è   ðåçêî ïîâîðà÷èâàÿ ðîãà âïðàâî è ÷óòü ââåðõ, íà÷àë âûâîðà÷èâàòü øåþ Ñàìà. Òîò ñîïðîòèâëÿëñÿ èç ïîñëåäíèõ ñèë, íî åù¸ áû ñåêóíäà è îí ñäàëñÿ! È òóò ðàçäàëñÿ ãðîìêèé òðåñê!
Îäèí èç îòðîñòêîâ íà ðîãå Ñàìà ñëîìàëñÿ è ïîòåðÿâ ðàâíîâåñèå, ìîëîäîé ëîñü ñóíóëñÿ âïåð¸ä è îñâîáîäèâøèñü îò ïðîòèâîäåéñòâèÿ ðîãîâ ñîïåðíèêà, ïîä óãëîì âîíçèë â øåþ Ñîïåðíèêà îñòðûé êîíåö ëåâîãî ðîãà, êîòîðûé ïðîïîðîâ òîëñòóþ êîæó, ãëóáîêî âîø¸ë â òåëî, ïðîáèâ ïî ïóòè äûõàòåëüíîå ãîðëî. Âîçäóõ èç ë¸ãêèõ ñîõàòîãî ñ øóìîì âûðâàëñÿ ÷åðåç ðàíó, è ñìåðòåëüíî ðàíåííûé ãðîìàäíûé ëîñü, ðóõíóë íà êîëåíè, à Ñàì ìãíîâåííî îòïðûãíóë â ñòîðîíó, ÷óâñòâóÿ äóíîâåíèå ñìåðòè èñõîäÿùåå îò òÿæåëî ðàíåííîãî ñîïåðíèêà. Ñòàðûé ëîñü ñòîÿë íà êîëåíÿõ è ïûòàÿñü ïîäíÿòüñÿ, âñ¸ åù¸ ðàçãîðÿ÷åííûé ñõâàòêîé ìîòàë òÿæåëîé ãîëîâîé è õâàòàÿ âîçäóõ, õðàïåë îòêðûòîé ïàñòüþ áðûçãàÿ âîêðóã àëîé êðîâüþ èç ðàíû íà øåå!

 Íî ñèëû óæå ïîêèäàëè ìîùíîå òåëî è ÷åðåç êàêîå — òî âðåìÿ, îêðîïëÿÿ òðàâó êðîâüþ âûòåêàþùåé ÷åðåç ãëóáîêóþ ðàíó, îí ïîâàëèëñÿ íà áîê è ãëàçà åãî ïîìåðêëè, à ïî òåëó ïðîøëà êðóïíàÿ äðîæü àãîíèè…

Ãëÿäÿ íà óìèðàþùåãî ñîïåðíèêà è åù¸ íå âåðÿ â ñâîþ ïîáåäó íàä ýòèì ñòàðûì è îïûòíûì ëîñåì, Ñàì ìîòàë ðîãàòîé ãîëîâîé è òÿæåëî äûøà, ïîâîäèë íàëèòûìè êðîâüþ ãëàçàìè…
Óâèäåâ ñïîêîéíî ñòîÿùóþ ëîñèõó, Ñàì íåóâåðåííî ïîäîø¸ë ê Ëþáîïûòíîé è îíà, ôûðêíóâ, íàêîíåö ñäâèíóëàñü ñ ìåñòà, îáíþõàëà ïîáåäèòåëÿ è ðàçâåðíóâøèñü, íå ñïåøà, íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà ïîáåæä¸ííîãî, óìèðàþùåãî Ñîõàòîãî, ïîâåëà ïîáåäèòåëÿ çà ñîáîé, â òåìíîòó äðåìó÷åãî è çàãàäî÷íîãî ëåñà…
Ïîçàäè îñòàëñÿ ì¸ðòâûé ëîñü òåìíåþùèé øåðñòèñòûì áóãðîì â ñåðîé ÷àùå èâíÿêà. Ãîëîâà åãî ëåæàëà íà çåìëå è îäèí ðîã ïîäíèìàëñÿ âûñîêî ââåðõ, ïîõîæèé íà êîðíåâîé âûâîðîòåíü…

Ñàì ø¸ë âîñëåä ñàìêå è èíîãäà îñòàíîâèâøèñü, ðîÿ çåìëþ êîïûòàìè, çàëîæèâ ðîãà íà ñïèíó è âûòÿíóâ øåþ, òðåâîæíî è óãðîæàþùå ðåâåë…

Òàê ïðîøëî åù¸ äâà äíÿ…

Ñàì íåîòëó÷íî ñëåäîâàë çà ëþáîïûòíîé è ïðîäîëæàë ðåâåòü âñ¸ ãðîì÷å è óâåðåííåé. Íàêîíåö îñòàíîâèâøèñü íà îäíîé èç ëåñíûõ îïóøåê, Ëþáîïûòíàÿ ïîçâîëèëà Ñàìó ïðèáëèçèòüñÿ ê ñåáå ñçàäè. Áûê äðîæà îò ñòðàñòíîãî æåëàíèÿ è íàïðÿæåíèÿ, âäðóã âçãðîìîçäèëñÿ íà ñïèíó ìàòêè, îáõâàòèë å¸ êëèíîîáðàçíûé êðóï ïåðåäíèìè íîãàìè è äîñòàâàÿ ñêàëÿùåéñÿ ìîðäîé ïî÷òè äî å¸ óøåé, âîø¸ë â íå¸ ñî ñòîíîì è ñàìêà ñîäðîãíóëàñü îò òÿæåñòè òåëà, ñèëû è ñòðàñòè æåëàíèÿ ñâîåãî ìîëîäîãî ïîâåëèòåëÿ…

×åðåç ïîë÷àñà, ëîñè, åù¸ ïðè ñâåòå âå÷åðíåé çàðè ïåðåøëè íåãëóáîêóþ ðå÷êó, ïîïèëè âîäû è ïðîäîëæèëè ñâîé ïóòü äàëüø兠              
Ñàì, èçðåäêà îñòàíàâëèâàëñÿ, ïðèñëóøèâàÿñü è òðóáèë ñâîþ êîðîòêóþ, íåâûðàçèòåëüíóþ ÿðîñòíóþ «ïåñíþ».
Òóò, èç áëèæíåãî, ìîêðîãî è áîëîòèñòîãî ðàñïàäêà, ðàçäàëñÿ îòâåòíûé ð¸â è ïàðà ëîñåé   îñòàíîâèëàñü. Ñîëíöå óæå ñåëî, ñêðûâøèñü çà ãîðèçîíòîì, íî ñâåòó áûëî åù¸ äîñòàòî÷íî, ÷òîáû çàìåòèòü ëîñÿ – áûêà âûñêî÷èâøåãî íà êðàé øèðîêîé ïîëÿíû, èç äàëüíèõ êóñòîâ…
Ýòîò ìîëîäîé ëîñü, òîæå óâèäåë Ëþáîïûòíóþ è Ñàìà, ðûñüþ ïðèáëèçèëñÿ è îñòàíîâèëñÿ ìåòðàõ â äâàäöàòè, ïåðåáèðàÿ äëèííûìè íîãàìè, ñëîâíî òàíöóÿ, äåìîíñòðàòèâíî ìîòàë ðîãàòîé ãîëîâîé…

Ðàçâåðíóâøèñü, Ñàì ïîø¸ë íàâñòðå÷ó ïðèøåëüöó, âñõðàïûâàÿ è ïîâîäÿ ðîãàìè. Ìîëîäîé ÷óòü ïîäàëñÿ íàçàä è â ýòîò ìîìåíò, óâåðåííûé â ñåáå Ñàì ðâàíóëñÿ åìó íàâñòðå÷ó è ÷óòü ïðèïîäíÿâøèñü íà ïåðåäíèõ íîãàì, ñâåðõó âíèç óäàðèë ñîïåðíèêà ðîãàìè. Ìîëîäîé ïûòàëñÿ ñîïðîòèâëÿòüñÿ, íî íåñìîòðÿ íà íàïðÿæåíèå âñåõ ñèë, âñïàõèâàÿ òðàâó çàäíèìè êîïûòàìè äî çåìëè, ïîåõàë, çàñêîëüçèë íàçàä è îñîçíàâ ïðåâîñõîäñòâî Ñàìà, âäðóã ïðÿíóë â ñòîðîíó, ðàçâåðíóëñÿ è ãàëîïîì óáåæàë â ÷àùó ëåñà, îòñòóïàÿ è óñòóïàÿ áîëüøåé ñèëå è áîåâîé óâåðåííîñòè ñîïåðíèêà…

 Ïîñëå ýòîãî ñëó÷àÿ, Ñàì ïî÷óâñòâîâàë ñåáÿ âëàäåòåëåì è ïîâåëèòåëåì ñàìêè, â ïîëíîé ìåðå. Òåïåðü óæå íå îí, à îíà ñëåäîâàëà çà íèì â íåêîòîðîì îòäàëåíèè è ñàìåö, îñòàíàâëèâàÿñü ÷åðåç êàêîå — òî âðåìÿ, ãîðäî è çâó÷íî òðóáèë íà âñþ îêðåñòíóþ òàéãó î ñâîåé ïîáåäå, î ïðèøåñòâèè âðåìåíè åãî ñèëû è ìîãóùåñòâà…

 Îí áûë ïîáåäèòåëåì è ïîòîìó ïåðåäàë â ïîòîìñòâî ãðÿäóùèõ ïîêîëåíèé ñâîè ãåíû, îñîáåííîñòè ñâîåãî õàðàêòåðà è ñëîæåíèÿ…

…Ïðîøëî äâå íåäåëè è Ñàì ïîêèíóë ëîñèõó, â êîòîðîé óæå íà÷àëàñü íîâàÿ æèçíü, à Ëþáîïûòíàÿ, âñêîðå óøëà â ñâîè îáû÷íûå êîðìîâûå óãîäüÿ, íàâñåãäà ðàññòàâøèñü ñ Ñàìîì…
Ëîñü — áûê ïîáð¸ë äàëüøå è ïåðåõîäÿ èç óðî÷èùà â óðî÷èùå, ðåâåë â ïîèñêàõ äðóãèõ ñîïåðíèêîâ è íîâîé ìàòêè — ëîñèõè. Åìó óäàëîñü îòâîåâàòü äî êîíöà ãîíà åù¸ îäíó ìàòêó, è ïåðåäàë è â å¸ ïîòîìñòâî ÷àñòü ñåáÿ, òåì ñàìûì âûïîëíÿÿ çàêîíû âå÷íî îáíîâëÿþùåéñÿ ïðèðîäû — òîëüêî ñèëüíåéøèé ïåðåäà¸ò â ïîòîìñòâî ñâîè îñîáåííîñòè, ïîçâîëèâøèå åìó íå òîëüêî âûæèòü, íî è ïîáåäèòü âñåõ ñîïåðíèêîâ…

…Ëþáîïûòíàÿ, ïîñëå ãîíà, ïðèñîåäèíèëàñü ê çíàêîìîìó ñòàäó ìàòîê ñ ìîëîäíÿêîì è ñòàëà, æèâÿ êàê îáû÷íî, âûíàøèâàòü â ñåáå çàðîäèâøóþñÿ íîâóþ æèçíü…
 îæèäàíèè ìîðîçîâ, ëîñèõè ñ òåëÿòàìè äåðæàëèñü â äîëèíå èñòîêà ðåêè Îëõè. Îíè áûëè ñïîêîéíû è îòúåäàëèñü â ïðåääâåðèè çèìû, âûõîäÿ íà êîðì¸æêó íî÷üþ è âîçâðàùàÿñü íà ìåñòî ë¸æåê óæå ïîñëå âîñõîäà ñîëíöà.  ýòî âðåìÿ èì íè÷òî íå óãðîæàëî â òàéãå. Âçðîñëûõ ìåäâåäåé â îêðóãå íå áûëî, à Ïåñî÷íîãî îíè íå áîÿëèñü. Îí áûë åù¸ ñëèøêîì íåîïûòåí, ÷òîáû íàïàäàòü íà ãðîìàäíûõ ëîñåé…

                2010 ãîä. Ëîíäîí. Âëàäèìèð Êàáàêîâ

Èçþáðèíûé ð¸â.

…Ìîëîäîé îëåíü — ïîòîìîê Ðîãà÷à, ïðèø¸ë íà àëüïèéñêèå ëóãà â íà÷àëå ëåòà. Âîêðóã åù¸ áåëåëè ñíåãîâûìè âåðøèíàìè îêðåñòíûå õðåáòû, íî â øèðîêèõ ïëîñêèõ äîëèíàõ íà âûñîêîì íàãîðüå ðàñïóñêàëèñü àëüïèéñêèå öâåòû è òðàâà ïîäíèìàëàñü ââåðõ êàæäûé äåíü âñ¸ âûøå è âñ¸ ãóùå. Âíèçó, ìîøêà, îâîäû è êîìàðû íå äàâàëè äûøàòü, çàáèâàÿñü â íîçäðè è â ïàñòü, à òóò ñ óòðà äî âå÷åðà âåÿë ïðîõëàäíûé âåòåðîê è õîëîäíûå ÷èñòûå ðó÷üè, âûòåêàÿ èç ñíåæíèêîâ âûñèâøèõñÿ íà ãðàíèöå ãîð è íåáà, øóìåëè ïåííîé, áóðëèâîé, õðóñòàëüíî — ïðîçðà÷íîé âîäîé.

Ïî êðàÿì àëüïèéñêîãî çåë¸íîãî ëóãà, ñ ãóñòîé, âûñîêîé òðàâîé è ðîçîâûìè âêðàïëåíèÿìè ÿðêèõ öâåòîâ — ãîðíûõ ìàêîâ è æåëòûõ, ñî÷íî — õðóïêèõ ëèëèé. Òî òóò òî òàì áëàãîóõàëè ìåäîâûì àðîìàòîì áåëî — êðóæåâíûå îïàõàëà çîíòè÷íûõ — ìåñòíûå æèòåëè íàçûâàþò èõ ìåäâåæüåé äóäêîé…
Ëåòî â àëüïèéñêèõ, ãîðíûõ äîëèíàõ ðàñöâåòàëî âî âñ¸ì ñâî¸ì áëàãîóõàííîì è ò¸ïëîì âåëèêîëåïèè…

Îëåíü ïîñåëèëñÿ â ãóñòîì âûñîêîñòâîëüíîì åëüíèêå, îáðàìëÿþùåì çåë¸íîé ðàìîé ëóãà, çàêàí÷èâàÿñü êàìåíèñòûì ðàñïàäêîì, âûñîêî è êðóòî âçäûìàþùåìñÿ ê âåðøèíå ñ ñåðûìè ïÿòíàìè êàìåííûõ îñûïåé íà êðóòûõ ñêëîíàõ è ïîëÿíêàìè çåë¸íîãî êåäðîâîãî ñòëàíèêà…
Òàì, ãäå ñêëîí ïëàâíî ïåðåõîäèë â ïîëîãóþ äîëèíó, áëåñòåëî ñåðåáðèñòîé ïîâåðõíîñòüþ ãîðíîå îçåðî, ïî êîòîðîìó åù¸ â íà÷àëå èþíÿ ïëàâàëè ïîëóðàñòàÿâøèå áåëûå, íåïðîçðà÷íûå ëüäèíû…
Îëåíü, äí¸ì îòëåæàâøèñü â åëüíèêå ñðåäè çàðîñøèõ çåë¸íûì ïëîòíûì ìõîì ñêàë, âûõîäèë íà òðàâÿíèñòóþ ëóãîâèíó óæå íà çàêàòå ñîëíöà. Ïîäîéäÿ ê øóìëèâîé ãîðíîé ðå÷êå, øóðøà êðóïíîé ãàëüêîé çâåðü îñòîðîæíî ñïóñêàëñÿ ê áåðåãó, îãëÿäåâøèñü è ïðèñëóøàâøèñü íàêëîíÿë ê âîäå ãðàöèîçíóþ ãîëîâó ñ ìîëîäûìè ðîãàìè — ïàíòàìè, åù¸ ïîêðûòûìè íåæíîé áàðõàòèñòîé êîæèöåé, è äîëãî ïèë, èçðåäêà ïîäíèìàÿ ãîëîâó è ïðèñëóøèâàÿñü ê âîðêîâàíèþ âîäíûõ ñòðóé â ðå÷íîì ïîòîêå…

Íàïèâøèñü, îëåíü â íåñêîëüêî ïðûæêîâ ïîäíèìàëñÿ íà âûñîêèé êàìåíèñòûé áåðåã è â ïîñëåäíèé ðàç îñìîòðåâ îêðåñòíîñòè áîëüøèìè, áëåñòÿùå ÷¸ðíûìè ãëàçàìè, âñòóïàë â âûñîêóþ ëóãîâóþ òðàâó è íà÷èíàë êîðìèòüñÿ, ñðûâàÿ ïîñòîÿííî æóþùèìè ÷åëþñòÿìè, ñàìûå ñî÷íûå è ñâåæèå ïîáåãè. Çäåñü óæå ñëóõ âêëþ÷àëñÿ â ðàáîòó.
Íå îáðàùàÿ âíèìàíèÿ íà øóì ðåêè íåïîäàë¸êó è ãðîìêîå æóææàíèå øìåëåé, îëåíü íàñòîðàæèâàëñÿ è âûñîêî ïîäíèìàë ðîãàòóþ ãîëîâó, êîãäà ñëûøàë òðåâîæíîå ñòðåêîòàíèå ëåñíûõ ñîðîê – êåäðîâîê èëè òðåâîæíûé ñâèñò ïðîâîðíûõ ìàëåíüêèõ ãîðíûõ ïèùóõ â êàìåííûõ îñûïÿõ.

Ïîêîðìèâøèñü ïåðâóþ ïîëîâèíó íî÷è, îëåíü óõîäèë â ò¸ìíûé åëüíèê è ëîæèëñÿ â çíàêîìîì ìåñòå — ïîäõîäû ñþäà îí õîðîøî çíàë è ëþáîé íåçíàêîìûé çâóê, ìîã óñëûøàòü çà äâåñòè øàãîâ…

… Îëåíü áûë çàìå÷àòåëüíîãî ñâåòëîãî, ñåðî – áåëîãî öâåòà è ïîòîìó, ìû áóäåì íàçûâàòü åãî Ñèâûì, êàê ìåñòíûå æèòåëè íàçûâàþò ñâåòëî – ñåðûå îòòåíêè øåðñòè ó êîðîâ è ëîøàäåé.
Ñèâûé äðåìàë äî ðàññâåòà, è êàê òîëüêî íà íåáå ïîÿâëÿëàñü ñèíåâàòàÿ ïîëîñêà çàðè íà âîñòî÷íîé ñòîðîíå ãîðèçîíòà, îí âñòàâàë èç ë¸æêè è âíîâü, óæå ïî çíàêîìîé òðîïå ñïóñêàëñÿ íà ëóãîâèíó, òåìíåþùóþ áîëüøèì îòêðûòûì ïðîñòðàíñòâîì, íà ôîíå ò¸ìíûõ, åù¸ íå ïðîñíóâøèõñÿ ãîðíûõ âåðøèí è ìíîãîìåòðîâîé âûñîòû ñåðûõ ñêàë, âçäûìàþùèõñÿ â íåáî è ïðîíçàþùèõ êàìåííûìè îñòðèÿìè ïèêîâ èçëîìàííóþ ëèíèþ ãîðèçîíòà, åù¸ ÷óòü çàìåòíîãî íà ôîíå ò¸ìíîãî íåáà.
Ñ õîëîäíûõ ñíåæíûõ âåðøèí äóë ïðèÿòíûé àðîìàòíûé âåòåðîê è îëåíü, îñòàíîâèâøèñü äîëãî ïðèíþõèâàëñÿ, à ïîòîì îñòîðîæíî è âàæíî ñòóïàÿ, ø¸ë íàâñòðå÷ó âåòðó, âûõîäÿ íà ëóãîâèíó…

×åðåç íåñêîëüêî ÷àñîâ, ñîëíöå, ïðîáèâøèñü ÷åðåç âûñîêóþ ñòåíó îêðóæàþùèõ äîëèíó ãîð, ïîÿâëÿëîñü íàä ëèíèåé ñêàë è ÿðêèé äíåâíîé ñâåò âåñ¸ëûìè áðûçãàìè ðàçëèâàëñÿ íàä ïðèòèõøåé äîëèíîé. Ñèâûé, ê ýòîìó âðåìåíè çàêàí÷èâàë êîðìèòüñÿ è óõîäèë íà î÷åðåäíóþ äí¸âêó â òåíèñòûå åëüíèêè…

Òàê ïðîäîëæàëîñü èçî äíÿ â äåíü…

Îòúåâøèñü, îòêîðìèâøèñü ïèòàòåëüíîé è ñî÷íîé òðàâêîé, îëåíü îêðóãëèëñÿ, ðàçäàëñÿ âøèðü, êàçàëîñü, äàæå ñòàë âûøå ðîñòîì. Øåðñòêà, ïîêðûâàþùàÿ ðîãà ïîñòåïåííî ïîäñûõàëà, à ñàìè ðîãà óæå îêîñòåíåëè è Ñèâûé, ïîääåâàë èìè ñíèçó ñòðîéíûå ¸ëî÷êè, ÷åñàë èõ î ñìîëèñòûå ãèáêèå ñòâîëèêè ïàõíóùèå íà çàäèðàõ ñâåæåñòüþ ñìîëû è âåñíîé…
Íåñêîëüêî ðàç íà àëüïèéñêîì ëóãó, óæå ñîëíå÷íûì óòðîì, ñêâîçü æóææàíèå ï÷¸ë è çâîí ðåêè, Ñèâûé ñëûøàë øóðøàíèå ïðèìèíàåìîé òÿæåëûì òåëîì òðàâû è äàæå íåãðîìêîå ÷àâêàíüå. Ñðûâàÿñü ñ ìåñòà â ãàëîï, îëåíü íà ìàõàõ ïîäíèìàëñÿ íà ñêëîí è âûáðàâ ÷èñòîå ìåñòî, ðàçâåðíóâøèñü, âèäåë âíèçó, ñðåäè ñî÷íîé çåëåíè, òåìíî – êîðè÷íåâîãî, òîëñòîãî íåóêëþæåãî ìåäâåäÿ, êîòîðûé òîæå îòúåäàëñÿ ñî÷íûìè ëèñòüÿìè è õðóñòåë, ñëàìûâàÿ ïîä êîðåíü, âûðîñøóþ âûñîòîé â äâà ìåòðà òîëñòóþ ìåäâåæüþ äóäêó…
Îäíàæäû, ìåäâåäü äàæå ïîãíàëñÿ çà âñïóãíóòûì îëåíåì, îäíàêî óæå ÷åðåç äâåñòè ìåòðîâ áåçíàä¸æíîé ïîãîíè îñòàíîâèëñÿ, ðàçäðàæåííî ðÿâêíóë è ïîâåðíóâ â äðóãóþ ñòîðîíó, ïðîäîëæèë ïàñòèñü, íàáèâàÿ ñåáå ðîò ñî÷íîé òðàâêîé, ñìåøíî òîð÷àùåé âî âñå ñòîðîíû èç êëûêàñòîé ïàñòè…

 êîíöå îñåíè Ñèâûé ñïóñòèëñÿ â ñîñíîâûå ëåñà ïðåäãîðèé — ñêîðî äîëæåí áûë íà÷àòüñÿ ãîí — íàñòóïèëè ò¸ïëûå ÿðêî ðàñêðàøåííûå äíè áàáüåãî ëåòà. Ïî íî÷àì íà çåë¸íóþ åù¸ òðàâó âûïàäàë òîëñòûé ñëîé õîëîäíîãî èíåÿ, çàêðàøèâàÿ çåëåíü òðàâû áåëûì öâåòîì…
 Ïðîõîäÿ ïî ïðåäóòðåííåìó ëåñó, èäÿ íà êîðì¸æêó â áîëîòèñòóþ äîëèíó ðå÷êè Îëû, Ñèâûé ñëèçûâàë èíåé ñ ïîíèêøåé ïðîìîðîæåííîé òðàâû è êàçàëîñü, ÷òî âìåñòå ñ ýòîé çàìåðçøåé âëàãîé, â åãî òåëî âõîäèë ìåäëåííûé è æãó÷èé îãîíü æåëàíèé…

Íà÷àëàñü ïîðà èçþáðèíîãî ð¸âà…

Ïåðâûå ÿðîñòíûå òðóáíûå çâóêè, Ñèâûé óñëûøàë íà àëîé çàðå ðàíî óòðîì è ð¸â ðàçäàâàëñÿ ïî÷òè ñ ïîëó÷àñîâûìè èíòåðâàëàìè, ïåðåìåùàÿñü ïî âûñîêîé ïëîñêîé ãðèâå çàðîñøåé îëüõîé, áàãóëüíèêîì è êðóïíûìè ðåäêèìè ñîñíàìè. Íàõîäÿñü íèæå ãðèâû ìåòðîâ íà äâåñòè, Ñèâûé íå ðàçäóìûâàÿ ïîñïåøèë íàâåðõ, ñðàçó ïåðåéäÿ ñ ìåñòà íà õîäêóþ ðûñü.
Çà îñåíü áûê íàêîïèë ñèëû è ýíåðãèè è ïîòîìó, äîñêàêàë äî ãðèâû çà ñ÷èòàííûå ìèíóòû. Ïîäíÿâøèñü ÷åðåç ñåäëîâèíó íà ïëîñêîå ìåñòî, îí, âûäûõàÿ ãîðÿ÷èé âîçäóõ ïðåâðàùàþùèéñÿ â õîëîäíîì óòðåííåì ñóìðàêå â ñòðóéêè ñåðîãî ïàðà âûðûâàþùèåñÿ èç ðàçäóâàþùèõñÿ íîçäðåé, óñëûøàë ãäå — òî âïåðåäè ñåáÿ, â ÷àùå, ë¸ãêîå ïîòðåñêèâàíèå ïîä íîãàìè ñòàäà ìàòîê, êîòîðûõ ãíàë ïåðåä ñîáîé èõ âëàñòåëèí, ìîùíûé áûê ñ ñåìèîòðîñòêîâûìè ðîãàìè.
 
Ñèâûé âçâîëíîâàëñÿ è çàëîæèâ ðîãà çà ñïèíó è âûòÿãèâàÿ, ðàçäóâøóþñÿ îò íàïðÿæåíèÿ øåþ, çàòðóáèë æ¸ñòêèì áàðèòîíîì… «È – è – õõ, È – è – àà-àà…»               
Ïåñíÿ ñîñòîÿëà èç êîðîòêîãî ïåðâîãî ð¸âà è ïîñëåäóþùåãî äëèííîãî ïåðåõîäÿùåãî ñ âûñîêèõ, ïðîíçèòåëüíûõ íîò íà áàñîâèòî íèçêèå…
È òîò÷àñ, èç ÷àùè îòâåòèë âëàñòåëèí «ãàðåìà» èç ñåìè ìàòîê. Îí çàïåë âèçãëèâûì áàñîì è çàêîí÷èë, âîâñå êàêèì-òî ñâèðåïûì ðû÷àíèåì. Íî çàïàõ ñàìîê âñêðóæèë ãîëîâó Ñèâîìó è îëåíü áûñòðî øàãàÿ âïåð¸ä ñòó÷àë ðîãàìè ïî âåòêàì ðàçáðàñûâàÿ èõ ïî ñòîðîíàì è ôûðêàÿ ïðèáëèçèëñÿ ê ñòàäó ìàòîê, ê èõ âîæàêó è ïîâåëèòåëþ…
Íàêîíåö Ñèâûé ïîÿâèëñÿ íà ïîëÿíå, ãäå åãî óæå æäàë Êîðîëåâñêèé ðîãà÷, — ìîùíûé, ñèëüíûé, óâåðåííûé â ñåáå îëåíü — èçþáðü.

Áûêè íà ðûñÿõ ñáëèçèëèñü è íå äîõîäÿ äðóã äî äðóãà íåñêîëüêèõ øàãîâ, îñòàíîâèëèñü, à ïîòîì, ìåäëåííî äâèãàÿñü ïî êðóãó, íà÷àëè, âûòÿíóâ øåè è ñêëîíèâ ðîãà ê çåìëå, ïîêà÷èâàòü èìè, äåìîíñòðèðîâàòü èõ ñèëó è êðàñîòó. Îñòðûå îòðîñòêè ðîãîâ, ñîáðàííûå â êîðîíó, âåí÷àëè ãîëîâû îëåíåé, êàê âåí÷àþò äðàãîöåííûå êîðîíû ãîëîâû âñåâëàñòíûõ êîðîëåé…
Îëåíü, ñîïåðíèê Ñèâîãî, áûë çàìåòíî êðóïíåå è åãî ðîãà — êîðè÷íåâî-ñåðûå ñ áåëåþùèìè êîíöàìè îòïîëèðîâàííûõ îòðîñòêîâ — âûãëÿäåëè óñòðàøàþùå. Îí îïóñòèë ãîëîâó åù¸ íèæå è âîíçèâ ðîãà â çåìëþ ñëîâíî ïëóãîì ðàññ¸ê å¸, ïðî÷åðòèë ò¸ìíûå áîðîçäêè è ïîäíÿë íàä ãîëîâîé ïó÷êè òðàâû è ïîâèñøèå êîðíè êóñòîâ.
Ðîãà Ñèâîãî áûëè áîëåå ò¸ìíîãî öâåòà è âñåãî î øåñòè îòðîñòêîâ. Îí òîæå áîäíóë çåìëþ è òîæå âûðâàë ïó÷êè òðàâû, ÷àñòüþ îñòàâøèåñÿ íà ïîäíÿòûõ ðîãàõ…
Íåñêîëüêî ìèíóò, áûêè, ñëîâíî ìîäåëè íà ïîäèóìå äåìîíñòðèðîâàëè ñâîþ êðàñîòó, âåëè÷èíó è ñèëó.
Íàêîíåö îëåíè ñáëèçèëèñü è Ïîâåëèòåëü ãàðåìà óäàðèë ïåðâûì è íàïðÿãøèñü âñåì òåëîì, âçäûáèâ øåðñòü íà çàãðèâêå è ðàñïóøèâ ò¸ìíî – êîðè÷íåâóþ ãðèâó âíèçó øåè, íà÷àë òîëêàòü Ñèâîãî íàçàä, ïðîáóÿ åãî ñèëó è óñòîé÷èâîñòü. È êàê íå ñîïðîòèâëÿëñÿ Ñèâûé, óïèðàÿñü è âçðûâàÿ çåìëþ âñåìè ÷åòûðüìÿ êîïûòàìè, Êîðîëåâñêèé áûê áûë íàìíîãî ñòàðøå è ïîòîìó ñèëüíåå.

Âûêàòèâ êðîâàâûå ãëàçà, äûøà ãîðÿ÷èì âîçäóõîì ÷åðåç ðàçäóâøèåñÿ íîçäðè, ñîïåðíèê òîëêàë è äàâèë íà Ñèâîãî. È òîò, ïîñòåïåííî, ìåòð çà ìåòðîì îòñòóïàë è íàêîíåö îòñêî÷èâ íàçàä, ðàçâåðíóëñÿ è ðûñüþ, ñîõðàíÿÿ äîñòîèíñòâî ïîáåæàë ïðî÷ü îò áûêà ïîáåäèòåëÿ. Òîò, îäíàêî, åãî íå ïðåñëåäîâàë, à îñòàíîâèëñÿ, ãîðäî ïîäíÿë ãîëîâó ñ ðàçâåñèñòûìè êðàñèâî ñèììåòðè÷íûìè ðîãàìè è çàòðóáèë — çàðåâåë íà âñþ ïðîñûïàþùóþñÿ, îòîãðåâàþùóþñÿ ïîä ïåðâûìè áëàãîäàòíûìè ëó÷àìè ñîëíöà òàéãó, è îò èçáûòêà ÿðîñòíîé íåðàñòðà÷åííîé ìîùè íà÷àë ðûòü ïåðåäíèì êîïûòîì çåìëþ, ñðûâàÿ ñ ïîâåðõíîñòè ïîæóõëóþ òðàâó…

Âäðóã, áîêîâûì çðåíèåì îí çàìåòèë, ÷òî îäíà èç ìîëîäûõ ìàòîê – îëåíóõ, ãðàöèîçíî ïåðåñòóïàÿ ñòðîéíûìè íîãàìè ïîòÿíóëàñü â ñòîðîíó óáåãàþùåãî Ñèâîãî. Îëåíü – âëàñòåëèí ïðûãíóë ñ ìåñòà, ãàëîïîì ïîäñêî÷èë ê êðàñèâîé ñòðîéíîé ìàòêå, çàìåòíî ìåíüøåé ðàçìåðàìè ÷åì îí ñàì è ñâîèì áîëüøèì òåëîì ïåðåãîðîäèë åé ïóòü. Ïðè ýòîì îí ëåãêî áîäíóë ìàòêó â áîê è îíà îòñòóïèëà, ðàçâåðíóëàñü è ïîñëåäîâàëà ê îñòàëüíûì «íàëîæíèöàì», ïîñëóøíî ùèïàâøèì òðàâêó íåâäàëåêå…
À Ñèâûé, îòáåæàâ è ñêðûâøèñü çà äåðåâüÿìè, îñòàíîâèëñÿ è òÿæåëî äûøà, îòõîäÿ îò ïåðåæèòîãî íàïðÿæåíèÿ, ñòàë âãëÿäûâàòüñÿ è âñëóøèâàòüñÿ â òîì íàïðàâëåíèè, ãäå îñòàëèñü ìàòêè è îëåíü — ïîáåäèòåëü…

Ìîëîäîé áûê ðåøèë ñìåíèòü òàêòèêó…               
Òåïåðü îí ñëåäîâàë â îòäàëåíèè îò ñòàäà ìàòîê, êîòîðûõ áûê – âëàñòåëèí, êàê îïûòíûé òàáóíùèê äåðæàë âñåõ âìåñòå, íå ïîçâîëÿÿ èì ðàçáðåäàòüñÿ â ðàçíûå ñòîðîíû. Ïî âðåìåíàì îí âûáèðàë ñåáå î÷åðåäíóþ æåðòâó, âñêàêèâàë, ãðîìîçäèëñÿ íà íå¸ ñâåðõó è ïîä åãî òÿæåñòüþ ó «íàëîæíèöû» äðîæàëè ñòðîéíûå íîæêè…

Íàñëàäèâøèñü êîðîòêèì àêòîì îáëàäàíèÿ, áëåñòÿ ãëàçàìè, âîçáóæä¸ííûé áûê íà áûñòðîé ðûñè îáåãàë ñâîé òàáóí ïî êðóãó è êàçàëîñü, ïåðåñ÷èòûâàë èõ — âñå ëè íà ìåñòå? Ïðè ýòîì, ïîêà âëàäûêà ãàðåìà çàíèìàëñÿ ëþáîâüþ ñ îäíîé èç íèõ, äðóãèå ìàòêè ìèðíî ïàñëèñü íå îáðàùàÿ íèêàêîãî âíèìàíèÿ íà ïðîèñõîäÿùåå ðÿäîì. Îíè óæå è ñàìè ñòàíîâèëèñü æåðòâàìè ýòîãî ãðóáîãî «íàñèëüíèêà» è ïîòîìó, íè÷åìó íå óäèâëÿëèñü…

Ñèâûé ñëåäîâàë çà ñòàäîì Êîðîëåâñêîãî áûêà è äí¸ì è íî÷üþ…
È êàê òî óëó÷èâ ìèíóòó, êîãäà ãðàöèîçíàÿ ìîëîäàÿ ìàòêà îòîøëà ÷óòü â ñòîðîíó ñî ñâîåé ïîäðóæêîé, Ñèâûé ñòàðàÿñü íå ïîïàäàòüñÿ íà ãëàçà âëàäåòåëþ ãàðåìà, ïðèáëèçèëñÿ ê íèì è ïîãíàë èõ ïðî÷ü, ïîòîðàïëèâàÿ óäàðàìè ðîãîâ è îñòðûõ ïåðåäíèõ êîïûò. Óêðàäåííûå «íåâåñòû» ñëåäîâàëè âïåðåäè è óæå ÷åðåç ïÿòü ìèíóò, ñâåðíóâ â êðóòîé çàòåí¸ííûé ðàñïàäîê, òðè îëåíÿ ñêðûëèñü èç ãëàç…
À â ýòî âðåìÿ Êîðîëåâñêèé áûê áîðîëñÿ ñ î÷åðåäíûì «ñîèñêàòåëåì» è ïîáåäèâ åãî, íàñëàäèâøèñü ðèòóàëüíûì òðèóìôîì, âäðóã îáíàðóæèë ïðîïàæó äâóõ ñâîèõ «æ¸í». Áûê ðàññâèðåïåë, íà ãàëîïå îáåæàë ñòàäî íþõàÿ âîçäóõ è îáíàðóæèâ ñëåäû áåãëåöîâ, êèíóëñÿ çà íèìè â ïîãîíþ.
 Íî òóò, ñ äðóãîé ñòîðîíû, èç êîðîòêîãî, êðóòîãî ðàñïàäêà ðàçäàëñÿ õðèïëûé, ñëîâíî ïðîñòóæåííûé ð¸â ñòàðîãî áûêà è Êîðîëåâñêèé áûê îñòàíîâèâøèñü, îòâåòèë åìó è âåðíóëñÿ ê ñòàäó…

… Ñèâûé ãíàë «óêðàäåííûõ» ìàòîê ïîëäíÿ è òîëüêî ïîäíÿâøèñü ïî äîëèíå âûñîêî â ïðåäãîðüÿ, îñòàíîâèëñÿ ó ðå÷êè, íàïèëñÿ è ñòàë îáíþõèâàòü Ãðàöèîçíóþ, êîòîðàÿ, â ýòîò ðàç, íå ïðîÿâëÿëà ñâîåãî ñòðîïòèâîãî õàðàêòåðà, ëèçíóâ Ñèâîãî â ÷¸ðíûé íîñ, íåðâíî ïåðåøàãèâàÿ ñ íîãè íà íîãó ïîêîðíî ïîâåðíóëàñü ê íåìó çàäîì…
È Ñèâûé, âçâèâøèñü íàä å¸ êðóïîì, îáðóøèë âñþ ñâîþ çàñòîÿâøóþñÿ ñèëó èíñòèíêòà íà îëåíóõó, âîø¸ë â íå¸ íåîæèäàííî ìîùíî è ãëóáîêî è èçëèë ñåìåíà íîâîé æèçíè â å¸ ïîêîðíîå ëîíî. Ïîñëå êîðîòêîãî, íî ðåçêîãî íàñëàæäåíèÿ, îëåíü – áûê, âûòîëêíóë ìàòêó èç ïîä ñåáÿ, îïóñòèëñÿ íà ïåðåäíèå íîãè, òîãäà êàê ìàòêà, îòñêî÷èâ â ñòîðîíó, ñãîðáèëàñü, ñëîâíî îò áîëè è ïîòîì íåóâåðåííî îòîøëà â ñòîðîíó…

Âîò òàê, Ñèâûé âïåðâûå íàñëàäèëñÿ áëèçîñòüþ ñ óêðàäåííîé ìàòêîé è èñïûòûâàÿ ïðèëèâ ñèëû è óâåðåííîñòè, âòÿãèâàÿ ÷¸ðíûìè øèðîêèìè íîçäðÿìè ïðîõëàäíûé îñåííèé âîçäóõ, ïîäíÿë ãðîçíóþ ðîãàòóþ ãîëîâó è çàðåâåë ïîáåäèòåëüíî è ãðîìêî, çàÿâëÿÿ ñâîè ïðàâà íà ñâîé íåáîëüøîé ãàðåì, íà ýòó çíàêîìóþ äî ìåëü÷àéøèõ ïîäðîáíîñòåé òàéãó, íà ýòó ïðåêðàñíóþ îñåíü, ñòàâøóþ íà÷àëîì ïåðèîäà åãî çðåëîñòè è ñèëû.
Òåïåðü è îí ñòàë ïîëíîïðàâíûì âëàäåòåëåì, ïóñòü ìàëåíüêîãî, íî ñâîåãî «ãàðåìà»!

                2011 – 2019 ãîä. Ëîíäîí.  Âëàäèìèð Êàáàêîâ

 
«Âîò ïî÷åìó, ïî÷åìó â àïðåëå âñåãäà êàæåòñÿ, åù¸ íåìíîæêî è âñ¸ íàêîíåö-òî áóäåò õîðîøî. È â ìàå, êîãäà íà÷èíàþò öâåñòè âèøíè, êàæåòñÿ: äà-äà-äà, âîò-âîò-âîò, îíî, îíî, åù¸ ÷óòü-÷óòü — è… È! Íåèçâåñòíî ÷òî, íåïîíÿòíî êàê, íåâåäîìî çà÷åì, íî áóäåò-áóäåò-áóäåò, ñáóäåòñÿ, è òîãäà íà÷í¸òñÿ íàñòîÿùàÿ æèçíü, ñåé÷àñ è âîîáðàçèòü íåâîçìîæíî, êàêàÿ îíà, òîëüêî òîñêîâàòü îòòîãî, ÷òî åù¸ íå íà÷àëàñü…»
Ìàêñ Ôðàé
 
 
…Ëîñèõà — ìàòü ñ ëîñ¸íêîì Ñàìîì, äí¸ì, êîãäà ðàñòàÿëè îñòðî – õðóïêèå ëåäÿíûå çàáåðåãè, ïåðåïëûëà ÷åðåç ðàçëèâøóþñÿ ðåêó è ïîñåëèëàñü íà íåáîëüøîì îñòðîâå, çàðîñøåì òàëüíèêîì è èâîé. Çäåñü, ìàòü è ëîñ¸íîê îòúåäàëèñü íàëèâàþùèìèñÿ âåñåííèìè ñîêàìè âåòêàìè ëèñòâåííûõ êóñòàðíèêîâ è ëîæèëèñü òóò æå, â èâíÿêîâîé ÷àùå, âèäÿ ñêâîçü ãóñòûå òîíêèå âåòêè, êàê çà ãîðèçîíò, ñàäèòñÿ áîëüøîå, äûìíî — çîëîòèñòîå ñîëíöå.

Ïî âå÷åðàì, ïîñëå çàêàòà ñîëíöà, ïîñâèñòûâàÿ, íàä ðåêîé ïðîíîñèëèñü ââåðõ è âíèç ïî òå÷åíèþ ëåãêîêðûëûå ñòàéêè ÷èðêîâ — ñâèñòóíêîâ, à èíîãäà íåñêîëüêî ãðóçíûõ êðÿêîâûõ ñåëåçíåé è èç çàâîäè, ïðèìàíèâàÿ èõ, ðàçäàâàëîñü ãðîìêîå êðÿêàíüå ñåðîé, ïîäâèæíîé óòî÷êè. Âîçáóæä¸ííûå ñåëåçíè, äðóæíî çàêëàäûâàëè âèðàæ è îïèñàâ äóãó, ñàäèëèñü â íåáîëüøîé çàëèâ÷èê, ïëàâíî ïðèâîäíèâøèñü íà ìÿãêèå áðþøêè, óêðûòûå ïëîòíûì îïåðåíèåì…

Óòî÷êà, ïðè âèäå ñòîëüêèõ ïûëàþùèõ ñòðàñòüþ «êàâàëåðîâ», íà÷èíàëà âîçáóæä¸ííî êðÿêàòü, à ñåëåçíè ïåðåãîíÿÿ äðóã äðóãà è äåëàÿ ïëîñêèìè êëþâàìè óãðîæàþùèå âûïàäû, âñòóïàëè â êîðîòêèå ñõâàòêè, îïðåäåëÿÿ êòî ñèëüíåé è êòî ñòàíåò ñóïðóãîì êðàñàâèöû – óòî÷êè.               
Íàêîíåö ñàìûé ñèëüíûé îòãîíÿë íàçîéëèâûõ ïðåòåíäåíòîâ è ïàðà, â ñîïðîâîæäåíèè âïîëíå ëþáåçíî íàñòðîåííîãî äðóæêà æåíèõà, îòïðàâëÿëàñü â òèõóþ çàâîäü, ãäå ñåëåçåíü — ôàâîðèò çàâîäèë áåñêîíå÷íûå óõàæèâàíèÿ, à óòî÷êà, ïîêîð¸ííàÿ åãî ëþáåçíûìè æåñòàìè, íàêîíåö ñäàâàëàñü è ïîáåäèòåëü ïîëó÷àë âñ¸, ê ÷åìó âëåêëà è ïðèíóæäàëà åãî ïðèðîäà…

… ×åðåç íåäåëþ, êîãäà âîäà ñïàëà, ëîñè ïîêèíóëè ïðèâåòëèâûé îñòðîâ è, ïåðåéäÿ îáìåëåâøóþ ïðîòîêó âûøëè íà ãðèâó âîçâûøàþùóþñÿ íàä ðå÷íîé äîëèíîé…

Òóò íà ñëåä ëîñåé íàáåæàëà ñîáàêà — ëàéêà Êó÷óì, ïóòåøåñòâóþùàÿ ñ õîçÿèíîì ïî âåñåííåé òàéãå â ïîèñêàõ ñâîáîäû è ïðèêëþ÷åíèé. Õîçÿèí, òîëüêî ÷òî òðîíóëñÿ â íîâûé ïóòü ïîñëå íî÷¸âêè ó êîñòðà, à îòäîõíóâøàÿ çà íî÷ü ñîáàêà, ñîâåðøåííî íåîæèäàííî íàòîëêíóëàñü íà ñâåæèå ñëåäû ëîñåé…
Íå îæèäàâøèé òàêîé âñòðå÷è Êó÷óì — ÷¸ðíàÿ êðóïíàÿ ëàéêà ñ ïàëåâûìè òî÷êàìè íàä ãëàçàìè — «êàðàìèñòàÿ» êàê ãîâîðÿò ìåñòíûå îõîòíèêè, ïîäõâàòèëà ñâåæèé ñëåä âåðõîâûì ÷óòü¸ì è ïîì÷àëàñü âñëåä ëîñÿì, ïðîøåäøèì çäåñü íåñêîëüêî ìèíóò íàçàä…

×åðåç êèëîìåòð, íàãíàâ ëîñèõó — ìàòêó è Ñàìà, Êó÷óì çàëàÿë íà áåãó, íî èç åãî ïàñòè âûëåòåëè òîëüêî ÷óòü ñëûøíûå õðèïû.  øåå ó íåãî áûëà ñêâîçíàÿ äûðêà, îáðàçîâàâøàÿñÿ ïîñëå ãíîéíîãî âîñïàëåíèÿ âûçâàííîãî ïðîñòóäîé. Îí âñþ çèìó ïðîæèë â õîçÿéñêîé êëàäîâêå è ÷àñòî íî÷åâàë â óçêîé âîëüåðå, íà çàëåäåíåâøèõ îñòàòêàõ êàïåëè ñ ïðîòåêàþùåé êðûøè. Òàì îí è ïðîñòóäèëñÿ, ïîòîì îáðàçîâàëñÿ ñêâîçíîé ñâèù â ãîðëå è òåïåðü, âìåñòî àçàðòíîãî, ãðîìêîãî ëàÿ âîçäóõ ñ øèïåíèåì âûõîäèë, â íå çàæèâøóþ åù¸ ðàíó…

… Õîçÿèí, õîòåë óæå ïåðåõîäèòü çàáîëî÷åííûé ðàñïàäîê, ïîñëå ìîðîçíîé íî÷è ïîä¸ðíóòûé õðóïêèì ëåäêîì, êîãäà âäðóã óñëûøàë åäèíñòâåííîå ãðîìêîå âçëàèâàíèå ñâîåé ñîáàêè è ïîòîì, óâèäåë íà ìîêðîé, ñåðîé âåñåííåé òðàâå ñëåä ñîõàòîãî. Îí ïðèãíóëñÿ ê ìî÷àæèíå, ðàññìîòðåë ñâåæèé ñëåä, ñîïîñòàâèë â óìå ñ óñëûøàííûì ãîëîñîì Êó÷óìà è áåãîì ïîñïåøèë â ñòîðîíó, îòêóäà ñîáàêà ïîäàëà ãîëîñ…

Ïîòîì, óæå íà õîäó ðàçîáðàâøèñü â ëîñèíûõ ñëåäàõ, õîçÿèí îïðåäåëèë, ÷òî çâåðåé áûëî äâà…

… ×åðåç êàêîå-òî âðåìÿ îí îñòàíîâèëñÿ è çàìåð, âíèìàòåëüíî ïðèñëóøèâàÿñü è ïîâîäÿ ãîëîâîé. Âñêîðå, âçëàèâàíèå ïîâòîðèëîñü óæå â äðóãîì íàïðàâëåíèè è îõîòíèê áûñòðî çàøàãàë ïî íåãëóáîêèì ëóæàì ñðåäè êî÷åê, çàäåâàÿ ñàïîãàìè îñòðûå îñêîëêè ëüäà, ðàçáèòîãî ëîñÿìè íà áåãó.               
«Áåäíûé Êó÷óì – âäûõàë íà õîäó õîçÿèí – îí îá ýòè îñêîëêè ëüäà âñå ëàïû ñåáå èçðåæåò».

… Êó÷óì, òåì âðåìåíåì, ïîðàâíÿâøèñü ñ ëîñÿìè è ÷óòü îïåðåæàÿ, çàâîðà÷èâàë èõ ÷óòü âëåâî, ïðåêðàñíî îðèåíòèðóÿñü íà ìåñòíîñòè è ïîñòîÿííî äåðæà â óìå òî ìåñòî, ãäå îíè ñ õîçÿèíîì ïðîâåëè íî÷ü ó êîñòðà. Ïîìîãàë åìó â ýòîì è çàïàõ êîñòðîâîãî äûìà, êîòîðûé íàíîñèëî íà ÷óòêóþ ñîáàêó îòêóäà – òî ñïåðåäè…

Èäÿ ïî ñëåäàì, ÷åëîâåê âäðóã óâèäåë, ÷óòü â ñòîðîíå è ñïðàâà, ñèçîâàòûé äûìîê êîñòðà è ñ óäèâëåíèåì ñïðîñèë ñàì ñåáÿ: «Êòî ýòî ìîæåò áûòü?» È òîëüêî ïîäîéäÿ áëèæå, óçíàë ñîáñòâåííîå êîñòðèùå, äîãîðàþùåå íà ì¸ðçëîé åù¸ çåìëå…
«Àãà! – îáðàäîâàëñÿ îõîòíèê. – Êó÷óì, íå ñëûøà ìåíÿ, ðåøèë ïîäîãíàòü ëîñåé ê êîñòðèùó…
— Âîò òàê óìíèöà! Íî ìíå íàäî åãî îòîçâàòü. Ñ åãî ïðîáèòûì ãîðëîì, îí íå ìîæåò ãðîìêî ëàÿòü, à äâóõ ëîñåé åìó ïðîñòî íå îñòàíîâèòü».                Îõîòíèê, ïîäîéäÿ ê êîñòðèùó ãðîìêî, ïðèçûâíî çàñâèñòåë…

Êó÷óì óñëûøàë äàë¸êèé ñâèñò, åù¸ êàêîå- òî âðåìÿ áåæàë ïàðàëëåëüíî ñ ëîñÿìè, ïîòîì îñòàíîâèëñÿ, ðåøàÿ ÷òî äåëàòü è íàêîíåö, ïîâèíóÿñü êîìàíäå õîçÿèíà âåðíóëñÿ ïî ñâîåìó ñëåäó ê êîñòðèùó, ãäå îí åãî è îæèäàë…

À ëîñè, ïðîáåæàâ åù¸ ñ êèëîìåòð ïåðåøëè íà áûñòðûé øàã, à ïîòîì è âîâñå îñòàíîâèëèñü è ñòàëè êîðìèòüñÿ â îñèííèêå, ïëîòíîé, ñâåòëî – çåë¸íîé ñòåíîé ñòîÿùåì â âåðøèíå íåøèðîêîé ïàäè… Ñîáàêè îíè êîíå÷íî íå èñïóãàëèñü…

…×åðåç íåäåëþ, Áóðûé äîáð¸ë äî çíàêîìûõ ìåñò è ïîäíÿâøèñü íà ñêëîíû òà¸æíûõ õîëìîâ, ñòàë âûõîäèòü íà ìàðÿíû, íàïèòûâàÿñü âèòàìèíàìè è áåëêàìè, ñîäåðæàùèìèñÿ â ïîÿâèâøåéñÿ çåëåíè òðàâû è ëóêîâèöàõ ñàðàíêè — ÿðêîãî æ¸ëòîãî, ñî÷íî-ìÿñèñòîãî òà¸æíîãî öâåòêà, ïîÿâëÿþùåãîñÿ â íà÷àëå ëåòà èç ýòèõ ëóêîâèö.               
Îí ïî çàïàõó íàõîäèë ëóêîâèöó ñèäåâøóþ â çåìëå, â íåñêîëüêèõ ñàíòèìåòðàõ îò ïîâåðõíîñòè è îñòðûì êîãòåì êàê ëîïàòêîé, èçâëåêàë å¸ èç çåìëè è ÷àâêàÿ ñúåäàë óæå íà õîäó, îïðåäåëÿÿ ìåñòîïîëîæåíèå ñëåäóþùåé ëóêîâèöû…

…Íî÷óÿ â âåðøèíå ðå÷íîãî ðàñïàäêà, â ìÿãêîì, òåíèñòî – ïðîõëàäíîì è àðîìàòíîì ïèõòà÷å, óòðîì, ìåäâåäü ñïóñêàëñÿ âäîëü èçâèëèñòîé ðå÷êè â îñíîâíîå ðóñëî, à òàì ñâîðà÷èâàë âëåâî è, âûéäÿ íà ïðîñòîðíóþ ïîëÿíó – ìàðÿíó íà êðóòîì áåçëåñíîì ñêëîíå, êîðìèëñÿ äî ïîëóäåííûõ æàðîâ è òîãäà óõîäèë íà âðåìÿ â åëüíèê, îãðàíè÷èâàþùèé ìàðÿíó ñâåðõó.
Çà åëüíèêîì, íà ãðåáíå õîëìà åù¸ áåëåë ñíåæíûé êàðíèç, èç êîòîðîãî, ïîñëå ïîëóäíÿ íà÷èíàë ñòðóèòüñÿ ðó÷å¸ê òàëîé âîäû…
Èíîãäà, ñ äðóãîé ñòîðîíû, íà ïðîñòîðíóþ ìàðÿíó âûõîäèëà ìîëîäàÿ ìåäâåäèöà ñ ìàëåíüêèì ìåäâåæîíêîì. Îíè ïàñëèñü íà äðóãîé ñòîðîíå ñêëîíà è êîãäà Áóðûé ñëó÷àéíî ïðèáëèæàëñÿ ê íèì, ìåäâåäèöà, áðîñàÿ êîðìèòüñÿ ñåðäèëàñü, ôûðêàëà è äåëàëà óãðîæàþùèå âûïàäû, âûáåãàÿ â åãî ñòîðîíó íà íåñêîëüêî ìåòðîâ. Áóðûé, çíàÿ ñèëó è ÿðîñòü ìåäâåäèö çàùèùàþùèõ ñâîèõ ìåäâåæàò, çàìåòèâ ãíåâàþùóþñÿ ìàìàøó ñòàðàëñÿ íå îáîñòðÿòü ñèòóàöèè è âîçâðàùàëñÿ íà ñâîþ ïîëîâèíó ìàðÿíû.
 
…Îäíàæäû, Áóðûé âèäåë êàê ñíèçó, èç ìîëîäîãî ñîñíÿêà, íà ìàðÿíó âûøåë ìîëîäîé íåêðóïíûé ìåäâåäü è ìåäâåäèöà áðîñèëàñü íà íåãî â äðàêó è èñïóãàííûé ïðèøåëåö, ñî âñåõ íîã êèíóëñÿ íàóò¸ê. Âîçâðàòèâøàÿñÿ ê ìåäâåæîíêó, Áàðûøíÿ,- ýòî áûëà îíà, — äîëãî åù¸ ôûðêàëà, ñåðäèòî ìîðùà ÷¸ðíûé íîñ è îáíàæàÿ êëûêè, òîð÷àùèå èç ôèîëåòîâîãî öâåòà, ïÿòíèñòûõ ä¸ñåí. Êàêîå-òî âðåìÿ, ìåäâåäèöà åù¸ ñäàâëåííî ïîðûêèâàëà, îçèðàÿñü è êðóòÿ ãîëîâîé, ñëîâíî îáúÿñíÿÿ ìåäâåæîíêó æåñòàìè ÷òî îí äîëæåí îïàñàòüñÿ «íåçíàêîìûõ äÿäåé».

À Áóðûé, óæå çàáûë ñâîè ïðîøëîãîäíèå ñòðàñòè âî âðåìÿ ãîíà è íå óçíàë Áàðûøíþ, äà è íå õîòåë óçíàâàòü — ìàëî ëè ìåäâåäèö ñ ìåäâåæàòàìè õîäèò ïî òàéãå…

                2010 ãîä. Ëîíäîí. Âëàäèìèð Êàáàêîâ

Îñòàëüíûå ïðîèçâåäåíèÿ Âëàäèìèðà Êàáàêîâà ìîæíî ïðî÷èòàòü íà ñàéòå «Ðóññêèé Àëüáèîí»: http://www.russian-albion.com/ru/vladimir-kabakov/ èëè â ëèòåðàòóðíî-èñòîðè÷åñêîì æóðíàëå «×òî åñòü Èñòèíà?»


Adblock
detector