Я это другое дело рассказ

8 , ,

8

Òðàìâàéíàÿ ëèíèÿ äî Öåðíà îêàçàëàñü óäèâèòåëüíî ïðÿìîé, íà íåé ïî÷òè íå áûëî ïîâîðîòîâ, è ñîñòàâ èç ÷åòûð¸õ ñàëîíîâ ðàçâèë áîëüøóþ ñêîðîñòü. Âðåìÿ áûëî óæå ïîçäíåå, ðåäêèå ïàññàæèðû äðåìàëè â êðåñëàõ, íà ðåäêèõ îñòàíîâêàõ íèêòî íå âõîäèë è íå âûõîäèë: âñå åõàëè äî êîíå÷íîé.
– Îí íàñ äî «Ãëîáóñà» äîâåç¸ò, – ñîîáùèëà Ìèëà, îçíàêîìèâøèñü ñ ðåêëàìíûì ðîëèêîì òóðèñòè÷åñêîãî ìàðøðóòà. – Íàì äàëåêî îòòóäà äî äîìà?
– Êàð âîçüì¸ì, – óñïîêîèë å¸ Ðîìàí. –  Öåðíå ñâîÿ êàð-ñëóæáà èëè ñåãâåè, íî íè ñòîÿòü, íè èäòè ïåøêîì ìíå òîæå íå õî÷åòñÿ: íàõîäèëèñü ìû ñ òîáîé çà äåíü.
Íî îêàçàëîñü, ÷òî èõ  âñòðå÷àþò: êàê òîëüêî Ðîìàí ñ Ìèëîé âûøëè èç òðàìâàéíîãî âàãîíà íà êîíå÷íîé îñòàíîâêå «Öåðí», èõ îêëèêíóëà ìîëîäàÿ æåíùèíà â äëèííîïîëîì áåæåâîì ïëàùå ñ áåéäæåì ãèäà íà ãðóäè.
– ß Êàðèíà Âèòòåð, ñîòðóäíèöà Çåòà Ïåòåðñà, – ïðåäñòàâèëàñü îíà è ïîêàçàëà ñâîé èäåíòèôèêàòîð íà ëè÷íîì êîììóíèêàòîðå. – Ìíå ïîçâîíèë Çåò è ïîïðîñèë ñðî÷íî âàñ âñòðåòèòü è óñòðîèòü íà ìåñòå.  Âû ÷åì-òî óäèâëåíû?
– Ïðîñòî íåîæèäàííî, íèêòî èç Ïåòåðñîâ íå ãîâîðèë, ÷òî íàñ âñòðåòÿò, – ïðèçíàëñÿ Ðîìàí, ïðåäñòàâèâ Ìèëó. – Íî ýòî äàæå ê ëó÷øåìó. È – äàâàéòå ñðàçó äðóæåñêè, ïî èìåíàì, íå õî÷ó îôèöèîçà íèêàêîãî.
Êàðèíà îõîòíî ñîãëàñèëàñü. Ñàìîãî Ñàìîåäêèíà îíà íåñêîëüêî ðàç âñòðå÷àëà íà ðàçëè÷íûõ ìåðîïðèÿòèÿõ Ñîþçà Êîíòèíåíòîâ, Ìèëó îíà âèäåëà â ïåðâûé ðàç. Íà ïëîùàäêå äëÿ ãèäîâ   íåäàëåêî îò îñòàíîâêè òðàìâàÿ ó Êàðèíû áûë ïðèïàðêîâàí äåñÿòèìåñòíûé êàð ñ ýìáëåìîé Ñëóæáû Ïóòåøåñòâèé.
–  Öåðíå èñòîðè÷åñêè çàïðåùåíî ïîëüçîâàòüñÿ ëè÷íûì òðàíñïîðòîì, – ïîÿñíèëà Âèòòåð,  – íî ãèäàì äàëè íåáîëüøèå ïîñëàáëåíèÿ, ïðèõîäèòñÿ èñïîëüçîâàòü ýòó ëàçåéêó. Õîòÿ ÿ â ñàìîì äåëå ëþáëþ âîäèòü ýêñêóðñèè, ýòî èíòåðåñíî.
– Âû íàñ ïîâîäèòå ïî Öåðíó? – ïîèíòåðåñîâàëàñü ó íå¸ Ìèëà è ïîïðîñèëà äàòü åé âðåìÿ ïîñòîÿòü è ïîëþáîâàòüñÿ «Ãëîáóñîì» ïðè íî÷íîé ïîäñâåòêå. Ñòðîåíèå âûãëÿäåëî î÷åíü ýôôåêòíî.
– Íåò ïðîáëåì, êîíå÷íî! Âû òîëüêî ñêàæèòå, êîãäà è ÷òî âû õîòåëè áû óâèäåòü. Íà ñàìîì äåëå ãëàâíûå äîñòîïðèìå÷àòåëüíîñòè Ìåéðàíà ïîìèìî «Ãëîáóñà» – ýòî òåððàðèóì è áîòàíè÷åñêèé ñàä, íî îíè ñîõðàíèëèñü â î÷åíü óðåçàííîì âèäå. Öåðí, êîíå÷íî, ñàì ïî ñåáå èíòåðåñåí, íî îí íà ëþáèòåëÿ âñå-òàêè… Ìîæíî áóäåò ñõîäèòü, ïîñìîòðåòü ëàáîðàòîðèè, ïîäâàë, ãäå â äâàäöàòîì âåêå áûë ñîçäàí Èíòåðíåò, îñòàòêè óñêîðèòåëåé, â òîì ÷èñëå, Áîëüøîãî àäðîííîãî êîëëàéäåðà… Ýòî ïî ñóòè ìóçåé ëàáîðàòîðíîé òåõíèêè, îí, ïðàâäà,  íå ñîâñåì ïî ìîåé òåìàòèêå… ß âèæó, ÷òî âàøà ñïóòíèöà óâëåêëàñü. Äàâàéòå ñäåëàåì òàê: ÿ ïðîâåçó âàñ ïî òåì ìåñòàì, êîòîðûå íî÷üþ òóò îñîáåííî ýôôåêòíû, ïîïóòíî ðàññêàæó. Ìåñò íå òàê ìíîãî, çà ïîë÷àñà âñ¸ îáúåäåì.
 Ñ ýòèìè ñëîâàìè îíà ïðèãëàñèëà çàíÿòü ìåñòà â êàðå, ïîðåêîìåíäîâàâ öåíòðàëüíóþ çîíó. Êàê òîëüêî Ðîìàí è Ìèëà óñòðîèëèñü â ñàëîíå, Êàðèíà ïîäíÿëà âåðõ êðûøè è ñàìè êðåñëà íà óðîâåíü êðóãîâîãî îáçîðà. Ñàìà îíà ñ ïóëüòîì  àâòîïèëîòà â ðóêå ñåëà â ñîñåäíåì ðÿäó, ðàçâåðíóâ îäíî èç êðåñåë â ñòîðîíó ïðîõîäà, îòäàëà êîìàíäó,  è êàð ïëàâíî òðîíóëñÿ.
– Ïðîñòèòå, Êàðèíà, à ýêñêóðñèÿ ïî êâàðòèðå Ñàìáîðî âõîäèò â âàøó òåìàòèêó? – ñïðîñèë Ðîìàí.
Êàðèíà ïðèñòàëüíî ïîñìîòðåëà íà íåãî.
– Ìû òîëüêî íà÷àëè ïðîöåññ å¸ ìóçååôèêàöèè, – ñêàçàëà îíà. – Ïîëíîöåííîé ýêñêóðñèè îò ìåíÿ âðÿä ëè ìîæíî îæèäàòü. ß ïî÷åìó-òî äóìàþ, ÷òî ïîïàâ â òó êâàðòèðó, âû ñàìè ñìîæåòå ðàññêàçàòü áîëüøå ëþáîãî ãèäà. Îíà â òîì âèäå, â êàêîì å¸ îñòàâèëè Îðñåðû. Íèêòî íè÷åãî òàì íå ìåíÿë. Ìû âîîáùå äóìàåì ïîêà çàêðûòü å¸ äëÿ ïîñåùåíèé, à ñäåëàòü â ñîñåäíèõ ïîìåùåíèÿõ òî÷íóþ âèðòóàëüíóþ êîïèþ äëÿ òóðèñòîâ.
– Ðåçîííî, – ñîãëàñèëñÿ Ñàìîåäêèí, – íî òîëüêî âðåìåííî, ïîêà îíà íå èçó÷åíà âäîëü è ïîïåð¸ê. Òóðèñòàì âèðòóàëüíûå êîïèè íå íóæíû, ðàäè íèõ îíè íå ïîåäóò. Ëþáîé ãîëîãðàôè÷åñêèé ïðîåêòîð èëè øëåì âèðòóàëüíîé ðåàëüíîñòè èì äîìà äàäóò òàêèå æå îùóùåíèÿ. Åäóò òîëüêî èç-çà ïîäëèííûõ âåùåé.
– Âäîëü è ïîïåð¸ê… – çàñìåÿëàñü Âèòòåð. – Ñêàæèòå, ìîæíî ïîâåðèòü, ÷òî ßð Ñàìáîðî äî ñèõ ïîð â íåé æèâ¸ò, òîëüêî â äðóãîì âðåìåíè?
– À ïî÷åìó íåò? – ñîâåðøåííî ñåðü¸çíî îòâåòèë Ñàìîåäêèí. – Çíàåòå, ìíå ïðèõîäèëîñü áûâàòü â òàê íàçûâàåìûõ «ðîäîâûõ» êâàðòèðàõ, õîçÿåâà êîòîðûõ óâåðÿëè, ÷òî âèäåëè îáðàçû äàâíî óøåäøèõ â ìèð èíîé ïðåäêîâ, òîæå ïðîæèâøèõ çäåñü ñâîè æèçíè. Âðåìÿ òå÷¸ò, íî îíî ìíîãîñëîéíî, òà æå êâàðòèðà èëè îïðåäåë¸ííîå ìåñòî ìîãóò ñòàòü «ÿêîðåì» äëÿ íåñêîëüêèõ ñëî¸â âðåìåíè, òîãäà âîçìîæíî òî, î ÷¸ì âû ãîâîðèòå, Êàðèíà. Âû äóìàåòå, ìî¸ ñîáñòâåííîå ïîïàäàíèå â ïîòîê âðåìåíè áûëî íåêèì «ïðûæêîì»? Íåò, ìû âîññòàíàâëèâàëè ìîíòîêñêèé îïûò è ìîãëè ïîïàñòü èëè íûðíóòü â åãî «ñëîé» â ðåêå Âðåìåíè. Ñàìî ìåñòî – Ìîíòîê – áûëî «ÿêîðåì» äëÿ ñâÿçàííûõ ñ íèì ñîáûòèé. Òàê æå è â êâàðòèðå Ñàìáîðî.  âåùàõ, èõ ðàññòàíîâêå, â äðóãèõ «ìåëî÷àõ» ìîã îñòàòüñÿ «äóõ Ñàìáîðî», ÷åðåç íèõ îïûòíûé ñåíñèòèâ ïî÷óâñòâóåò íåçðèìîå «ïðèñóòñòâèå» õîçÿèíà. ß íå ìîãó íàçâàòü ñåáÿ ñåíñèòèâîì, íåò, ïðîñòî ñëó÷èâøååñÿ ñî ìíîé íàðóøèëî öåëüíîñòü ìîåãî âðåìåíè, è ÿ ñòàë êîå-÷òî îùóùàòü, ïîíèìàåòå?
– Ïîíèìàþ, – ñîãëàñèëàñü Âèòòåð. – Òåì áîëåå èíòåðåñíî âàøå âîñïðèÿòèå, Ðîìàí. Íî ÿ íå áóäó íè÷åãî âàì ðàññêàçûâàòü î Ñàìáîðî è åãî êâàðòèðå, ÷òîáû íå âíåñòè èñêàæåíèÿ… – Îíà âäðóã çàìîë÷àëà è ïîêàçàëà ãëàçàì íà Ìèëó. Òà ñèäåëà ó îêíà è êðåïêî ñïàëà, îòêèíóâ ãîëîâó íà âûñîêóþ ñïèíêó êðåñëà.
– Äîìîé, – ðåøèë Ðîìàí. – Õâàòèò íà ñåãîäíÿ âïå÷àòëåíèé. 
Âèòòåð ïðèâåçëà èõ ê áîëüøîìó äîìó, çàíèìàâøåìó öåëûé êâàðòàë. Èçäàëåêà îí íàïîìèíàë ïèðàìèäó, íî âáëèçè ýòî ñõîäñòâî èñ÷åçàëî. Êðàñèâî ïîäñâå÷åííûé íèæíèé ýòàæ áûë çàíÿò çèìíèì ñàäîì, ìàëåíüêèìè ïðóäèêàìè è äîâîëüíî áîëüøèì îáùèì õîëëîì, èç êîòîðîãî òðàâîëàòîðû ïîäíèìàëè íàâåðõ ê ëèôòàì. Ðîìàíó è Ìèëå áûëà ïðèãîòîâëåíà ìàëåíüêàÿ êâàðòèðêà èç ñïàëüíè, ãîñòèíîé, õîëëà-ñòîëîâîé. Êàðèíà áûñòðî âñ¸ ïîêàçàëà è óøëà, ïîæåëàâ èì ñïîêîéíîé íî÷è.
Âñþ íî÷ü Ñàìîåäêèíó ÷òî-òî ñíèëîñü, íî, ÷òî èìåííî, îí íå ìîã âñïîìíèòü, âðåìÿ îò âðåìåíè âûíûðèâàÿ íà ïîâåðõíîñòü èç ïåëåíû íåïîíÿòíîãî ñíà.  Ïðèîòêðûâ ãëàçà, îí îùóùàë ðÿäîì ò¸ïëóþ è áåçìÿòåæíî ñïÿùóþ íà åãî ïëå÷å Ìèëó, âäûõàë ðîäíîé çàïàõ å¸ âîëîñ, íà÷èíàë ðàçëè÷àòü â òåìíîòå ìÿãêîå, åäâà çàìåòíîå ñâå÷åíèå «æèâûõ» êàðòèí íà ñòåíàõ, è ñíîâà íûðÿë â ñîí.  îäíî èç òàêèõ ïðîáóæäåíèé îí ÿâñòâåííî óñëûøàë ÷üè-òî øàãè, ïîâåðíóë â èõ ñòîðîíó ãîëîâó, íî íè÷åãî íå ðàçëè÷èë, êðîìå âõîäíîé àðêè è ñâåòÿùåãîñÿ ñåíñîðà íà ñòåíå, ïîäóìàë, ÷òî ìåðåùèòñÿ íî÷üþ âñÿêîå, è ñíîâà çàáûëñÿ.
Ñèãíàë êîììóíèêàòîðà âåðíóë Ðîìàíà èç öàðñòâà Ìîðôåÿ îêîí÷àòåëüíî. Óâèäåâ, ÷òî óæå äàëåêî çà ïîëäåíü, Ñàìîåäêèí óïðåêíóë ñåáÿ çà òàêóþ «ðàññëàáóõó», íî, ñ äðóãîé ñòîðîíû, â÷åðà îíè íàáåãàëèñü â óñòàëü, áûëî ïîçâîëèòåëüíî ïðîñïàòü. Êîãäà ïðîñíóëàñü Ìèëà, Ðîìàí óæå çàâåðøàë íà êîâðå ñâîþ òðàäèöèîííóþ àñàíó «Ïðèâåò Ñîëíöó», à â îêíî ñìîòðåë áåë¸ñûé ïàñìóðíûé äåíü.  Ìèëà ñëàäêî ïîòÿíóëàñü è çåâíóëà.
– Äîæäü? Çäåñü ïîãîäó íå ðåãóëèðóþò? – ñïðîñèëà îíà.
– Ìû ñ òîáîé ñîíè, – óëûáíóëñÿ Ðîìàí, – Óòðîì ñîëíå÷íî áûëî, ñåé÷àñ, äà, äîæäèê. Âñòàâàé, êàæåòñÿ, ÿ âèäåë â÷åðà ÷òî-òî ïîõîæåå íà àâòîïîâàðà â õîëëå. Çàîäíî ïîãðåþ íàøè áóëî÷êè ñ íàáåðåæíîé.
Îí ïðîøë¸ïàë áîñûìè íîãàìè â õîëë. Áûëî ñëûøíî, êàê îòêðûâàëèñü êàêèå-òî äâåðöû, ïîòîì ÷òî-òî çàøóìåëî è, íàêîíåö, Ðîìàí ïîÿâèëñÿ ñ ïîäíîñîì â ðóêàõ.
– Èçâîëüòå êîôå, – öåðåìîííî ñêëîíèëñÿ îí ïåðåä ñåâøåé íà ïîñòåëè Ìèëîé. – ß îøèáñÿ, àâòîïîâàðà òóò íåò, íî åñòü äîñòàâêà åäû, êàê â ðîáîêàôå. Äëÿ âðåìåííîãî æèëüÿ ýòî äàæå óäîáíåå.
Ìèëà ðàçîðâàëà òîíêóþ îáîëî÷êó è âûòàùèëà ìÿãêóþ, àïïåòèòíî ïàõíóùóþ áóëî÷êó.
– Äàâàé ñåãîäíÿ íèêóäà íå ïîéä¸ì? – âäðóã ïîïðîñèëà îíà. – ×óâñòâóþ ñåáÿ ñîâåðøåííî ðàçáèòîé ïîñëå â÷åðàøíåãî, è äîæäü…
Ðîìàí íåîæèäàííî ëåãêî ñîãëàñèëñÿ. Îí ñàì ÷óâñòâîâàë ïîòðåáíîñòü îñìîòðåòüñÿ, ïðåæäå ÷åì èäòè äàëüøå. Âèòòåð ìîæíî áûëî ïðèãëàñèòü â ëþáóþ ìèíóòó, êàê îíà ñàìà ñêàçàëà, íî Ñàìîåäêèí íå ñïåøèë. Íî÷íîé ñóìáóð íå âûõîäèë èç ãîëîâû. ßñíî, ÷òî ïîäñîçíàíèå ðîæäàëî íåêóþ ïîäñêàçêó, íî îí å¸ íå ïîíÿë. Ê ñâîèì ñíàì Ðîìàí îòíîñèëñÿ âíèìàòåëüíî.  Î÷åíü ÷àñòî èìåííî âî ñíå ê íåìó ïðèõîäèëè ðåøåíèÿ, äî êîòîðûõ íå ïîëó÷àëîñü äîäóìàòüñÿ íàÿâó.
– Íó, â ïðåäåëàõ çäàíèÿ, äóìàþ, ÿ ñåãîäíÿ âûëåçó, ïîáðîæó,  – ñêàçàë îí. – Ïðîñòî ïîêà ñàì íå çíàþ, ÷òî áû ìíå õîòåëîñü óâèäåòü, à çâàòü íà ïîìîùü íàøåãî ãèäà ìíå íå îõîòà.
– Òåáå íå ïîíðàâèëàñü Êàðèíà? – ïðÿìî ñïðîñèëà åãî Ìèëà.
– Çíàåøü, îíà âñ¸-òàêè ñîòðóäíèê «áåçîïàñíîñòè», ýòî ÷óâñòâóåòñÿ, – ïðèçíàëñÿ îí. – ß åù¸ ïîãîâîðþ ñ Èîíîì èëè Çåòîì, çà÷åì îíè íàì óñòðîèëè òàêóþ âñòðå÷ó.  Ìû íå äîãîâàðèâàëèñü î âñòðå÷å, àäðåñ ó ìåíÿ áûë, êàð áû ñïîêîéíî íàñ ïðèâ¸ç áåç âñÿêèõ ãèäîâ.
– Õà, – îáîçâàëàñü Ìèëà, ÷òî-òî ðàññìàòðèâàÿ íà ñâî¸ì êîììóíèêàòîðå. – Ìîé íîâûé çíàêîìûé Ïèïà ìíå ïðèñëàë «êîíâåðò», èç æåíåâñêîãî îòåëÿ ñïðàøèâàþò, êóäà åãî ìíå ïåðåàäðåñîâàòü.
– Ïîñòîé, ïîñòîé, – ñðàçó íàñòîðîæèëñÿ Ðîìàí. – Íå âûäàâàé, ãäå òû. Âîò è ïîïðîñèì Âèòòåð ñîñëóæèòü ñëóæáó, à çàîäíî è ïîãîâîðèì ñ Ïåòåðñàìè.
Ìèëà êèâíóëà, âûëåçëà èç-ïîä îäåÿëà, ñõâàòèëà áîëüøîå ïîëîòåíöå è ñêðûëàñü â äóøåâîé. Ñàìîåäêèí ïîñëàë âûçîâ Èîíó.
– Íå õîòåë áóäèòü è æäàë îò òåáÿ çâîíêà, – ñðàçó âûøåë íà ñâÿçü Ïåòåðñ. Óçíàâ î «êîíâåðòå» îò Ïèïû, îí ìàõíóë ðóêîé. – Ýòè ðàññûëêè ó íèõ – ðåêëàìà. Îíè âñåì, ñ êåì çíàêîìÿòñÿ, ðàññûëàþò. Òàì îáû÷íî êðàñî÷íûé ðîëèê ñ óäîáñòâàìè èõ îòåëåé è êó÷à ýëåêòðîííûõ êóïîíîâ íà âñÿêèå ñêèäêè, áîëüøàÿ ÷àñòü èç êîòîðûõ íà ïðîâåðêó îêàçûâàåòñÿ ïðîñðî÷åííûìè. Íå çàìîðà÷èâàéñÿ, Ðîìàí, ìû ñàìè ïðîâåðèì åãî «êîíâåðò», õîðîøî? Íå äóìàþ, ÷òîáû Ïèïà íàðóøèë ñâîè ðåêëàìíûå òðàäèöèè… – Ïåòåðñ íåìíîãî ïîìîë÷àë, ïîòîì ðàññêàçàë, ÷åì çàêîí÷èëàñü èõ âûëàçêà íà «Äîðîãó Ãðîç». 
– Èîí, ÿ âàì òî÷íî íè÷åì íå ìîã ïîìî÷ü? – ñïðîñèë Ðîìàí, âûñëóøàâ äðóãà.
– Òû ïîíèìàåøü, «äðóãîå âðåìÿ» òîæå ðàçíîå. Îäíî äåëî – ñòàðûå êîììóíèêàòîðû, êîòîðûìè ïîëüçîâàëèñü Îðñåðû, è êîòîðûå âäðóã çàïèùàëè îò ñëó÷àéíî âñòàâëåííûõ Çåòîì êðèñòàëëîâ èç êîðîáêè Êîâàëüñêè. Ýòî ïðîñòî «äðóãîå» ïî óñòàíîâëåíèþ ðåçîíàíñà âðåìÿ, èñòîðè÷åñêè äðóãîå, – çàäóì÷èâî îòâåòèë Èîí. – Ìîæíî, êîíå÷íî, ñ÷èòàòü, ÷òî îíî ñóùåñòâóåò «ïàðàëëåëüíî» ñ òåêóùèì, íî ýòî, èçâèíè ìåíÿ, ñîôèñòèêà. Îíî íå «äðóãîå», îíî – «ïðîøëîå». Ìû ñ òîáîé ãîâîðèëè íå îá ýòîì. Ìû ñ òîáîé ãîâîðèëè î òîì, ÷òî òâî¸ ñîçíàíèå îðèåíòèðîâàíî íå òîëüêî íà òåêóùåå âðåìÿ è ìîæåò âîñïðèíèìàòü èíôîðìàöèþ, «ñïðÿòàííóþ» â ñäâèãå òåêóùåãî âðåìåíè. Òû ïîëó÷èë òàêóþ îñîáåííîñòü, ïîáûâàâ â… Èçâèíè, íå ìîãó íàéòè òî÷íîãî ñëîâà, íó, òû ïîíÿë, î ÷¸ì ÿ?
– Ïîíÿë, – ìîòíóë ãîëîâîé Ðîìàí. – Òîëüêî ÿ ñåé÷àñ âîò î ÷¸ì ïîäóìàë. Èçáûòîê èíôîðìàöèè ìíå áóäåò âðåäèòü, åñëè ÿ õî÷ó ïðèêîñíóòüñÿ ê «Ïàðêó çàïîâåäíûõ òðîï» ÷èñòûì ñîçíàíèåì è ïî÷óâñòâîâàòü, íå ñïðÿòàíî ëè òàì  íåêîå «ïîñëàíèå». Ñ äðóãîé ñòîðîíû, ó ìåíÿ íåò íèêàêîãî æåëàíèÿ áðîäèòü ïî âñåì åãî òðîïàì: «Òðîïå âëþáë¸ííûõ», «Òðîïå ðàçáèòîãî ñåðäöà», «Òðîïå íàäåæäû» è òàê äàëåå. ß òàì áóäó âûãëÿäåòü, êàê ðûöàðü Êðóãëîãî Ñòîëà íà ïîèñêàõ Ñâÿòîãî Ãðààëÿ.
– Ïîõîæå, – ôûðêíóë Èîí. – Îáðàç íà âñå âåêà, òî÷íî… Íî çàöåïêà åñòü. Ñëóæáà Ðèòóàëà óñòàíîâèëà ïî ñâîèì áàçàì ìåñòî «çâ¸çäíîãî îáðÿäà» Êðèñà Ìåéíà. Òàì æå áûëà öåðåìîíèÿ äëÿ áðàòà è ñåñòðû Îðñåð, íà îáðàòíîì ïóòè ñ íå¸ ìû ñ Çåòîì ñëó÷àéíî íàøëè çàïèñü ãîëîãðàììû Êðèñà.  Íà÷íè èìåííî ñ òîãî ìåñòà, Ðîìàí.
– Íåîõîòà ìíå âåñòè Ìèëó ñðàçó íà êëàäáèùå, – ïðîáóð÷àë Ñàìîåäêèí, – íî ÷òî ïîäåëàåøü?
– À çà÷åì òåáå òàì Ìèëà? – íå ïîíÿë Èîí.
– ß, ïîìèìî âñåãî ïðî÷åãî, õî÷ó âîññòàíîâèòü ñâîþ öåëîñòíîñòü, à òîì ÷èñëå íàéòè Ìèëó, êîòîðóþ ÷àñòü ìåíÿ ïîòåðÿëà, – îòâåòèë Ñàìîåäêèí.
– Íè÷åãî íå ïîíèìàþ, – èñêðåííå ïðèçíàëñÿ Èîí, – íî ñàì ñìîòðè, äðóã ìîé, òåáå âèäíåå.  êîíå÷íîì ñ÷¸òå, òû íå ñâÿçàí, êàê ìû ñ Çåòîì, óçàìè ïðîâîäèìîãî ðàññëåäîâàíèÿ. Çà ëþáóþ ïîìîùü ÿ áóäó òåáå òîëüêî áëàãîäàðåí, óäà÷è!
Ïîñëå ðàçãîâîðà ñ Ïåòåðñîì Ðîìàí ïîíÿë, ÷òî íàäî äåéñòâîâàòü. Êðèêíóâ Ìèëå, ÷òî îí ïîéä¸ò ïîãóëÿòü ïî äîìó, Ñàìîåäêèí âûøåë çà ïðåäåëû ñâîåãî æèëèùà. Â÷åðà îí òîëêîì íå ðàññìîòðåë, êóäà ïîñåëèëà èõ Âèòòåð, è ñ èíòåðåñîì óçíàë, ÷òî îíè ñ Ìèëîé ñïàëè â «Êàáèíåòå ÷àñòíûõ ñîáðàíèé è êîëëåêöèé ìåìîðèàëüíîé êâàðòèðû ßðà Ñàìáîðî». Èìåííî òàêàÿ òàáëè÷êà âèñåëà íà íàðóæíîé ñòåíå âõîäíîé àðêè. Ïîä íåþ ó ñòåíû ïðèòêíóëñÿ ðîáîò-äîñòàâùèê – øåñòèêîë¸ñíàÿ êîðîáêà ñ êðûøêîé, îò êîòîðîé ïàõëî ãîðåëîé èçîëÿöèåé. Ýòî Ðîìàíó ñèëüíî íå ïîíðàâèëîñü, è îí íàãíóëñÿ ê ìàøèíå. Îòêðûâ êðûøêó, îí óâèäåë âíóòðè íåñêîëüêî ïàïîê è âûòàùèë èõ, ïîòîì íàæàë àâàðèéíóþ êíîïêó. ×åðåç íåêîòîðîå âðåìÿ ïîÿâèëñÿ ñåðâèñ-áîò, ïîäöåïèë ñëîìàâøåãîñÿ êóðüåðà è óâîëîê åãî ê ëèôòó. Ñ ïàïêàìè â ðóêàõ Ðîìàí âåðíóëñÿ îáðàòíî.
– Óæå ñ äîáû÷åé? – âåñåëî ïðèâåòñòâîâàëà åãî Ìèëà, òðÿõíóâ ìîêðûìè âîëîñàìè.
– Íà ëîâöà è çâåðü áåæèò, – îòøóòèëñÿ Ðîìàí. – Ñòîèëî âûéòè è ñðàçó íàòêíóëñÿ.
Îí ïîëîæèë ïàïêè íà íèçêèé ñòîëèê è ðàññêàçàë, îòêóäà îíè. Ìèëà çàèíòåðåñîâàëàñü. Âçÿâ â ðóêè îäíó èç ïàïîê, îíà çà÷åì-òî å¸ ïîíþõàëà, ïîòîì ðåøèòåëüíî îòêðûëà.
–  íåé ÷òî-òî ëåæèò! – âîñêëèêíóëà îíà. – Êàêèå-òî áóìàãè!
– Íó-êà, íó-êà, – ïîäñêî÷èë ê íåé Ðîìàí, – äàé-êà ìíå…
Îí âçâåñèë ïàïêó íà ðóêå, ïîòîì ïðîñóíóë  âíóòðü äðóãóþ ðóêó  è îùóòèë ïàëüöàìè êðàÿ áóìàã. Íî ñðàçó âûòàùèòü ÷òî-ëèáî íàðóæó íå ïîëó÷èëîñü: áóìàãè ÷òî-òî äåðæàëî. Ðîìàí ïðåêðàòèë ïîïûòêó. Îí âçÿë ñëåäóþùóþ ïàïêó, íî îíà îêàçàëàñü ë¸ãêîé, êàê ïóøèíêà, è ïóñòîé. Ïåðåáðàâ âñþ ñòîïêó, Ðîìàí íè÷åãî áîëüøå íå îáíàðóæèë.
– Èç ïÿòè ïàïîê îäíà ñòðàííàÿ, – êîíñòàòèðîâàëà Ìèëà. – Âûçûâàé Âèòòåð, îòäàé åé.

Ïðîäîëæåíèå http://proza.ru/2022/01/05/979

 

    Äæîí Áîéíòîí Ïðèñòëè. Äðóãîå Ìåñòî

————————————————————————
J.B.Priestley. The Other Place (1953). Ïåð. — Â.Àøêåíàçè.
Àâò.ñá. «Çàòåìíåíèå â Ãðýòëè». Ì., «Ïðàâäà», 1988.
OCR & spellcheck by HarryFan, 1 December 2000
————————————————————————

Íåïîäàëåêó îò Áàêäåíà, â âåðõîâüÿõ Óîðôà, â äîëèíå ñðåäè âûñîêèõ
òîðôÿíûõ õîëìîâ ëåæèò Õàááåðõîëì — ïðåëåñòíîå êðîøå÷íîå ìåñòå÷êî: ñòàðàÿ
öåðêîâü, ïàá è ìîñò ÷åðåç Óîðô, â ïîðó òàÿíèÿ ñíåãîâ äîâîëüíî ïîëíîâîäíûé.
Ëåòîì îí îáû÷íî ìåëååò, è òîò, êòî ïîñëå äâóõ÷àñîâîé ïðîãóëêè äîæèäàåòñÿ
îòêðûòèÿ ïàáà, ìîæåò ñêîðîòàòü âðåìÿ íà ìîñòó, ãëÿäÿ, êàê áëåñòèò è èãðàåò
âîäà. Êîãäà ÿ ïîäîøåë, òàì óæå ñòîÿë êîðåíàñòûé ÷åðíîâîëîñûé ÷åëîâåê ëåò
ñîðîêà, ÿâíî ÷åì-òî ðàçî÷àðîâàííûé; îí ìðà÷íî ñìîòðåë âíèç è æåâàë
ïîòóõøóþ ñèãàðó. «Íåóæåëè Õàááåðõîëì åìó íå ïîíðàâèëñÿ?» — ïîäóìàë ÿ è
çàãîâîðèë ñ íåçíàêîìöåì.
Ìû îáìåíÿëèñü ìíåíèÿìè î ïîãîäå è î êðàñîòàõ çäåøíåé ïðèðîäû, à çàòåì ÿ
ïîïûòàëñÿ óäîâëåòâîðèòü ñâîå ëþáîïûòñòâî. ß ñêàçàë, ÷òî Õàááåðõîëì ìîÿ
äàâíÿÿ ëþáîâü è ÿ íåïðåìåííî ïðèåçæàþ ñþäà õîòÿ áû ðàç â ãîä.
— Ïðàâèëüíî äåëàåòå, — îòîçâàëñÿ îí, — õîðîøî âàñ ïîíèìàþ.
— Ìåæäó òåì, — çàìåòèë ÿ, — ó âàñ òàêîé âèä, ñëîâíî Õàááåðõîëì âàñ
ðàçî÷àðîâàë.
— Âû çíàåòå, òàê îíî è åñòü, — ìåäëåííî îòâåòèë íåçíàêîìåö. Ãîëîñ ó
íåãî áûë íèçêèé, ãëóõîâàòûé, à âûãîâîð èíîñòðàííûé — àìåðèêàíñêèé èëè
êàíàäñêèé. — Òîëüêî íå â òîì ñìûñëå, â êàêîì âû äóìàåòå, ñýð. Òóò âñå â
ïîðÿäêå. Ëó÷øå íå áûâàåò. Íî ìíå åãî òàê îïèñàëè, ÷òî ÿ ðåøèë: ýòî òî
ñàìîå ìåñòî, êîòîðîå ÿ èùó. À îêàçàëîñü ñîâñåì íå òî.
Îí óìîëê è ïðèíÿëñÿ ðàñêóðèâàòü ñâîþ ñèãàðó, ñ÷èòàÿ, î÷åâèäíî, ÷òî
ñêàçàë âïîëíå äîñòàòî÷íî. Ïîòîì, ÷òîáû ÿ íå âçäóìàë óñîìíèòüñÿ â åãî
äðóæåëþáèè, ñïðîñèë, ãäå ÿ îñòàíîâèëñÿ.
Âûÿñíèëîñü, ÷òî ìû îáà áóäåì íî÷åâàòü ïî ñîñåäñòâó, â ÷óäíîé äåðåâóøêå
ïîä íàçâàíèåì Êåòòëóýëë, íî â ðàçíûõ ãîñòèíèöàõ. Ìû ïîáîëòàëè åùå íåìíîãî
è íàïðàâèëèñü â Êåòòëóýëë; ÿ ïðåäëîæèë âìåñòå ïîîáåäàòü, è îí — ïðàâäà, íå
ñðàçó: ïðèøëîñü ïîä÷åðêíóòü, ÷òî ÿ ñòàðøå è, êðîìå òîãî, ÿ äîìà, à îí
âñå-òàêè çà ãðàíèöåé — ñîãëàñèëñÿ áûòü ìîèì ãîñòåì. Íà îáðàòíîì ïóòè ÿ
óçíàë, ÷òî åãî çîâóò Õàðâè Ëèíôèëä, îí èíæåíåð èç Òîðîíòî; áûë æåíàò, íî
ðàçâåëñÿ; ó íåãî åñòü ìàëåíüêàÿ äî÷êà, îíà ñåé÷àñ æèâåò ó åãî ñåñòðû.
Ãîâîðèë îí äîâîëüíî îõîòíî è, êàê âèäíî, áûë ðàä ñîáåñåäíèêó, íî ïðè âñåì
òîì ÷óâñòâîâàëîñü, ÷òî îí ðàçî÷àðîâàí èëè ñáèò ñ òîëêó è íà äóøå ó íåãî
ïàñìóðíî.
Ïîñëå îáåäà ìû ïåðåøëè â íåáîëüøóþ ãîñòèíóþ, íàõîäèâøóþñÿ â ïîëíîì
íàøåì ðàñïîðÿæåíèè, çàêóðèëè ñèãàðû è âûïèëè îòëè÷íîãî ðæàíîãî âèñêè,
êîòîðîå Ëèíôèëä ïðèíåñ ê ñòîëó â çíàê áëàãîäàðíîñòè çà ãîñòåïðèèìñòâî.
Òóò, íàêîíåö, ÿ îñìåëèëñÿ íàìåêíóòü, ÷òî, ïî-ìîåìó, îí ÷åì-òî ðàññòðîåí. ß
íå ñêðûâàë ñâîåãî ëþáîïûòñòâà.
— Çíà÷èò, âû ðåøèëè, — íàïîìíèë ÿ åìó, — ÷òî Õàááåðõîëì — òî ñàìîå
ìåñòî, êîòîðîå âû èùåòå. — È ÿ âûæèäàþùå ïîñìîòðåë íà íåãî.
— Ýòî ÷òî-òî íåâîçìîæíîå, — ïðèçíàëñÿ îí, ðàçãëÿäûâàÿ îáãîðåâøóþ áóìàãó
íà êàìèííîé ðåøåòêå. — ß ñàì ñ òðóäîì â ýòî âåðþ, òàê óæ âû è ïîäàâíî íå
ïîâåðèòå. Ïîïðîáîâàë îäíàæäû ðàññêàçàòü è çàïóòàëñÿ. Íå áóäü âû ïèñàòåëü,
ÿ áû òåïåðü óæå íå âçÿëñÿ âî âòîðîé ðàç. Íî âû åçäèòå ïî ñâåòó,
âñòðå÷àåòåñü ñ ëþäüìè è, íàâåðíî, ìíîãî ñëûõàëè èñòîðèé î âñÿêèõ
óäèâèòåëüíûõ è íåîáúÿñíèìûõ øòóêàõ. Ëàäíî… ïîñëóøàéòå åùå îäíó.
Ñîâåðøåííî íåâåðîÿòíóþ. Ìíå òàêîãî íèêîãäà íå âûäóìàòü, èìåéòå â âèäó, —
ïðîäîëæàë îí, óñòðåìèâ íà ìåíÿ ñåðüåçíûé âçãëÿä. — ß áû äàæå íå çíàë, ñ
÷åãî íà÷àòü. Âîò åñëè áû âû ìíå ýòî ðàññêàçûâàëè, äðóãîå äåëî. ß áû íå
ïîâåðèë. Íî ÿ âåäü íå ïèñàòåëü, ÿ ïðîñòîé èíæåíåð, è âû äîëæíû ìíå
ïîâåðèòü. Äàâàéòå åùå âûïüåì, è ÿ âàì âñå ðàññêàæó.
È âîò ÷òî ÿ óñëûøàë.
Êîìïàíèÿ, â êîòîðîé ÿ ðàáîòàþ, íà÷àë Ëèíôèëä, çàêàçàëà ìàøèíó îäíîé
ôèðìå â Áëýêëè, è ìåíÿ ïîñëàëè òóäà ïîñìîòðåòü, êàê èäóò äåëà. Âûÿñíèëîñü,
÷òî íåâàæíî. Âàñ èíòåðåñóþò ïîäðîáíîñòè? ß äóìàþ, íåò. Â îáùåì, îíè íå òàê
óæ ìíîãî íàïîðîëè, íî âñå ðàâíî ìíå ïðèøëîñü ñèäåòü â Áëýêëè è íàáëþäàòü,
êàê îíè ýòî èñïðàâëÿþò. À â ïðèäà÷ó ê áëýêëåéñêîé ýëåêòðîòåõíè÷åñêîé
êîìïàíèè ÿ ïîëó÷èë è ñàì Áëýêëè. Ýòî áûëî â ïðîøëîì ãîäó â íîÿáðå, çàáûë
âàì ñêàçàòü.
Âû çíàåòå Áëýêëè? Óäèâèòåëüíûé ãîðîä — íå óñïååøü ïðèåõàòü, óæå õî÷åòñÿ
áåæàòü êóäà ãëàçà ãëÿäÿò. Îñîáåííî â íîÿáðå: äîæäü ëüåò è ëüåò, è òàêîå
âïå÷àòëåíèå, ÷òî ñîëíöå áîëüøå íå ñâåòèò; âî âñÿêîì ñëó÷àå, ÿ åãî íå
âèäåë. Òàêîé ãîðîä ìîæíî ïîñòðîèòü òîëüêî â íàêàçàíèå ñàìèì ñåáå. Áëýêëè
âñåãäà ðàä ñàìîìó òåìíîìó è äîæäëèâîìó íîÿáðüñêîìó äíþ. Êîãäà ÿ âñòàâàë,
áûëî åùå òåìíî, à ÷àñàì ê ÷åòûðåì óæå òåìíåëî ñíîâà, è íåïðåðûâíî øåë
äîæäü. È äàæå åñëè â ïîìåùåíèè îïóñêàëè øòîðû è âêëþ÷àëè ñâåò, ÿ íå
çàìå÷àë, ÷òîáû ñòàíîâèëîñü ñâåòëåå. Ñíà÷àëà ÿ äóìàë, ó ìåíÿ ÷òî-òî ñ
ãëàçàìè.
ß îñòàíîâèëñÿ â ïðèâîêçàëüíîé ãîñòèíèöå ñ ïðåêðàñíûì âèäîì íà
æåëåçíîäîðîæíûå ïóòè. Òàì òîæå áûëî òåìíî è ñûðî. ß òðèæäû ìåíÿë íîìåð, íî
îíè âñå äðóã äðóãà ñòîèëè. Êîðìèëè íàñ â êàôå, ãäå âñå — áóôåòû, êðûøêè íà
áëþäàõ, ñóäêè ñ óêñóñîì è ìàñëîì, íîæè è âèëêè — áûëî òàêèõ èñïîëèíñêèõ
ðàçìåðîâ, ÷òî ñðàçó õîòåëîñü çàêàçàòü æàðåíîãî áûêà. Íî æàðåíîãî áûêà
çäåñü íå ïîäàâàëè — òîëüêî æàëêèå êóñî÷êè ìÿñà ñ âûâàðåííûìè îâîùàìè.
Îáñëóæèâàë íàñ ñòàðûé áîëüíîé îôèöèàíò — íàâåðíîå, ñåðäå÷íèê: âåñü ñèíèé —
è äâå óãðþìûå îôèöèàíòêè, îäíà äëèííàÿ è òîùàÿ, äðóãàÿ ìàëåíüêàÿ è
òîëñòàÿ. Ïîñòîÿëüöåâ îáå íåíàâèäåëè ëþòîé íåíàâèñòüþ è äîâîëüíû áûâàëè
òîëüêî òîãäà, êîãäà ìîãëè îòâåòèòü, ÷òî òîãî-òî «íåòó» èëè ÷òî âû îïîçäàëè
è âñå óæå êîí÷èëîñü. Îñòàëüíîé êîíòèíãåíò ñîñòàâëÿëè êîììèâîÿæåðû,
ïîæèëûå, íåóäà÷ëèâûå è íå ñëèøêîì îáîðîòèñòûå, à òî ðàçúåçæàëè áû îíè íà
ìàøèíàõ è íå íî÷åâàëè â áëýêëåéñêîé ïðèâîêçàëüíîé ãîñòèíèöå. Ïîñëå óæèíà
îíè îáû÷íî ñèäåëè â òåìíîé äûðå, èìåíóåìîé «êîìíàòîé äëÿ îòäûõà», è ïèñàëè
äëèííûå îò÷åòû, îáúÿñíÿÿ, ïî÷åìó èì íå óäàëîñü ïîëó÷èòü íèêàêèõ çàêàçîâ.
Âíèçó â áàðå áûëî íå ëó÷øå. Îäíè ïîñåòèòåëè ïåðåøåïòûâàëèñü ñ ñåðüåçíûì
âèäîì, äðóãèå ïðîñòî ñìîòðåëè â ïóñòîòó. Ìîæíî áûëî ïîäóìàòü, ÷òî îíè
ìèíóòó íàçàä óçíàëè î ñìåðòè êàêîãî-òî âàæíîãî ëèöà.
ß íå ãîâîðþ, ÷òî òàêèì áûë âåñü ãîðîä, íî òàêèì îí ìíå êàçàëñÿ. Òåìíûì,
ñûðûì è óíûëûì. Äåëàòü íå÷åãî, ïîéòè íåêóäà. ß âîâñå íå îæèäàë óâèäåòü
çäåñü ìîðå íåîíîâûõ îãíåé è ïîãðóçèòüñÿ â àòìîñôåðó Áîëüøîãî Ãîðîäà. Ìíå è
ðàíüøå ïðèõîäèëîñü æèòü â ìàëåíüêèõ ãîðîäêàõ, à Áëýêëè, êñòàòè ãîâîðÿ, íå
òàêîé óæ ìàëåíüêèé — òûñÿ÷ ñåìüäåñÿò ïÿòü, ÿ äóìàþ. Íî ìíå îí íå ìîã
ïðåäëîæèòü íè÷åãî, êðîìå ýòîé ìàøèíû, êîòîðîé ÿ ëþáîâàëñÿ êàæäûé äåíü íà
çàâîäå áëýêëåéñêîé ýëåêòðîòåõíè÷åñêîé êîìïàíèè. Ìåñòíûå æèòåëè, íàâåðíî,
ñ÷èòàþò Áëýêëè âïîëíå ïðèëè÷íûì ãîðîäîì, íî äëÿ ÷åëîâåêà ñî ñòîðîíû, âðîäå
ìåíÿ, ýòî æèâîé òðóï. Åñëè êòî-òî çäåñü âåñåëî ïðîâîäèò âðåìÿ, òî òîëüêî
çà çàêðûòûìè äâåðüìè. Åñòü, êîíå÷íî, è ðàçâëå÷åíèÿ — ïëîõîíüêîå âàðüåòå,
òðè-÷åòûðå êèíîøêè, êàôå, ãäå ñîáèðàåòñÿ ìîëîäåæü â ïðîìîêøåé îêóòàííîé
ïàðîì îäåæäå, è áîëüøîé àëÿïîâàòî ðàçóêðàøåííûé ïàá, ãäå ïîæèëûå
ñåíòèìåíòàëüíûå ïðîñòèòóòêè â îæèäàíèè êëèåíòîâ ñëóøàëè ñëåïîãî ïèàíèñòà.
Êàê-òî ðàç ÿ ïîøåë ñ îäíîé èç íèõ; ïåðåä ýòèì ÿ çäîðîâî âûïèë, íî äàæå ïîä
äåéñòâèåì äæèíà è âèñêè íå ñóìåë ñåáÿ ïðåâîçìî÷ü. Ïðèøëîñü ñêàçàòü, ÷òî
ìíå íàäî âñòðå÷àòü íî÷íîé ïîåçä. Âìåñòî ýòîãî ÿ, ðàçóìååòñÿ, âåðíóëñÿ â
ïðèâîêçàëüíóþ ãîñòèíèöó è ñíîâà óâèäåë ñâîé íîìåð, õîëîäíûé, êàê
áëàãîòâîðèòåëüíîå îáùåñòâî… èñïûòàíèå íå èç ëåãêèõ, ìîæåòå ìíå ïîâåðèòü!
À ÿ áû ïîøåë âñòðå÷àòü êîãî óãîäíî, ñ êàêîãî óãîäíî ïîåçäà — ïðîñòî ðàäè
ðàçíîîáðàçèÿ. Â áóäíè áûëî ïëîõî, íî ïî âîñêðåñåíüÿì åùå õóæå. Åñëè ÿ
êîãäà-íèáóäü ïîïàäó â àä, òàì íå áóäåò ïëàìåíè, ñåðû è ðû÷àùèõ äüÿâîëîâ;
òàì áóäåò ïðèâîêçàëüíàÿ ãîñòèíèöà â Áëýêëè è äîæäëèâîå íîÿáðüñêîå
âîñêðåñåíüå, êîòîðîìó íåò êîíöà.
Âû ñåé÷àñ, êîíå÷íî, äóìàåòå — âîò ê ÷åìó ïðèâîäèò ïðåäâçÿòîñòü, íàäî âî
âñåì íàõîäèòü ñâåòëóþ ñòîðîíó. ß ïûòàëñÿ. Íî ìíå íå âåçëî. Íà çàâîäå
îòíîñèëèñü êî ìíå íåïëîõî… êàê-íèêàê, ÿ ïðåäñòàâëÿë êðóïíîãî çàêàç÷èêà,
â êîòîðîì îíè áûëè î÷åíü çàèíòåðåñîâàíû… íî â ÷åëîâå÷åñêîì ïëàíå
îòíîøåíèÿ ó íàñ íå ñêëàäûâàëèñü. Ïî ðàáîòå ñî ìíîé ÷àùå âñåãî èìåëè äåëî
Áàòòåðóîðò è Äîóñîí, ñëàâíûå ðåáÿòà ìîèõ ëåò. Îíè âîäèëè ìåíÿ ê ñåáå
äîìîé, êîðìèëè, çíàêîìèëè ñ ñîñåäÿìè, ðàññïðàøèâàëè î Êàíàäå, âêëþ÷àëè
òåëåâèçîð, ïðåäëàãàëè ñûãðàòü â áðèäæ — ñëîâîì, èç êîæè âîí ëåçëè, è èõ
æåíû òîæå, íî âñå áåç òîëêó. Íàâåðíî, ê òîìó âðåìåíè ÿ òàê îçâåðåë îò
îäèíî÷åñòâà, ÷òî âñåãî ýòîãî ìíå áûëî ìàëî, à íà áîëüøåå ÿ ðàññ÷èòûâàòü íå
ìîã. Íàñ ïî-ïðåæíåìó ÷òî-òî ðàçäåëÿëî, è ÿ íå çíàë, êàê ê íèì ïðîáèòüñÿ.
Åñëè ÿ äåëàë øàã íàâñòðå÷ó, îíè îòñòóïàëè. Òàê áûâàåò, êîãäà ïðèäåøü â
äîì, ãäå âñå ÷åì-òî îáåñïîêîåíû — áîëåçíüþ, î êîòîðîé ïðè âàñ íå ãîâîðÿò,
èëè òåì, ÷òî äî÷ü ñâÿçàëàñü ñ íåïîäõîäÿùèì ÷åëîâåêîì; õîçÿåâà î÷åíü
ëþáåçíû è âñÿ÷åñêè óáëàæàþò ãîñòÿ, íî ïî-íàñòîÿùåìó èì íå äî âàñ. Óõîäÿ, ÿ
÷óâñòâîâàë ñåáÿ áîëåå ÷óæèì, ÷åì ïåðåñòóïàÿ ïîðîã èõ äîìà. È âñå-òàêè äàæå
òîãäà… ñêîðî âû ïîéìåòå, ïî÷åìó ÿ ãîâîðþ äàæå òîãäà… ÷òî-òî
ïîäñêàçûâàëî ìíå, ÷òî ìû ñ Áàòòåðóîðòîì è Äîóñîíîì ìîãëè áû ñòàòü
íàñòîÿùèìè äðóçüÿìè, åñëè áû òîëüêî íàì óäàëîñü óáðàòü ýòó ñòåêëÿííóþ
ñòåíó, êîòîðàÿ íàñ ðàçäåëÿåò.
ß ïî íàòóðå íå âîëîêèòà… è ïîòîì, âû óæå çíàåòå, áðàê ìîé áûë
íåóäà÷íûì… è âñå æå, êîãäà òåáå òàê îäèíîêî è òîñêëèâî, èùåøü ñïàñåíèÿ â
æåíùèíå. Ýòî âåäü åñòåñòâåííî. Ìíîãèå äóìàþò, ÷òî äåëî òîëüêî â ñåêñå, íî,
ïî-ìîåìó, òóò åñòü ÷òî-òî åùå, êðîìå ñåêñà, õîòÿ ÿ íå ñîáèðàþñü
ïðåóìåíüøàòü åãî çíà÷åíèå. Êîðî÷å ãîâîðÿ, ÿ ïîçíàêîìèëñÿ ñ æåíùèíîé; îíà
ðàáîòàëà óïðàâëÿþùåé êàäðàìè íà äðóãîì çàâîäå è ñëó÷àéíî îêàçàëàñü íà
çàâîäå áëýêëåéñêîé ýëåêòðîòåõíè÷åñêîé êîìïàíèè, êîãäà è ÿ áûë òàì. Çâàëè
åå Ìýâèñ Ãèëáåðò. Ïðèÿòíàÿ ñïîêîéíàÿ æåíùèíà ëåò òðèäöàòè äâóõ — òðèäöàòè
òðåõ, âûñîêàÿ, òåìíîâîëîñàÿ, ñ êðàñèâûì ïðîôèëåì. Ìû ñ íåé ðàçà äâà
ñõîäèëè â êèíî, ïîòîì âñòðåòèëèñü ãäå-òî è âûïèëè, à ïîòîì îíà ïðèãëàñèëà
ìåíÿ ê ñåáå ïîóæèíàòü. Íî è ýòî òîæå áûëî áåç òîëêó. Íè÷åãî íå óëó÷øèëî,
ñêîðåå íàîáîðîò. Îíà íå ìîãëà çàáûòü êàêîãî-òî ÷åëîâåêà, è ñòîèëî åé
âûïèòü íåìíîæêî èëè ðàñ÷óâñòâîâàòüñÿ ïîñëå ñåíòèìåíòàëüíîãî ôèëüìà, êàê
îíà óæå è íå ñòàðàëàñü åãî çàáûòü. Â ïîëîâèíå îäèííàäöàòîãî ãëàçà ó íåå
äåëàëèñü êàê ó çàáëóäèâøåãîñÿ ùåíêà. Íàâåðíî, îíà ïåðåñïàëà áû ñî ìíîé,
åñëè áû ÿ íàñòàèâàë, íî ÿ çíàë, ÷òî íè÷åãî õîðîøåãî èç ýòîãî íå âûéäåò:
ñíà÷àëà áóäóò íåëîâêèå èçâèíåíèÿ, à ïîòîì, óæå áåç ìåíÿ — òèõèå ñëåçû, è ÿ
åå íå íåâîëèë… íàâåðíî, ê áîëüøîìó åå îáëåã÷åíèþ, íî ìíå-òî ñàìîìó ëåã÷å
íå ñòàëî. Äàæå íàîáîðîò: êîãäà ÿ ñìîòðåë íà ýòó ñëàâíóþ æåíùèíó, êîòîðîé
ïîëîæåíî áûòü ñ÷àñòëèâîé, à îíà íåñ÷àñòëèâà, òîñêóåò, ìðà÷íååò è íè÷åãî íå
ìîæåò ñ ñîáîé ïîäåëàòü, — ìíå ñòàíîâèëîñü åùå õóæå. Íà òðåòüþ íåäåëþ ÿ
ïåðåñòàë ñ íåé âñòðå÷àòüñÿ è ïî âå÷åðàì óáèâàë âðåìÿ ñìåñüþ êðåïêèõ
íàïèòêîâ ñ ëåãêèì ÷òåíèåì. À äîæäü âñå ëèë, è ñîëíöå, êàê âèäíî,
îêîí÷àòåëüíî ïîòóõëî. Èíîãäà ÿ óæå íå ïîíèìàë, æèâ ÿ èëè óìåð.
È âîò, êîãäà ÿ ðåøèë, ÷òî æäàòü áîëüøå íå÷åãî, òå÷åíèå ìîåé æèçíè áûëî
íàðóøåíî íåîæèäàííûì ïðîèñøåñòâèåì. Îäíàæäû, ÷àñîâ â ïÿòü, ÿ âîçâðàùàëñÿ ñ
çàâîäà â ãîñòèíèöó è øåë ÷åðåç âîêçàëüíóþ ïëîùàäü. Âäðóã âèæó: êàêîé-òî
ñòàðèêàøêà ïîñêîëüçíóëñÿ è ÷óòü íå óãîäèë ïîä ãðóçîâèê. Íå óãîäèë ïîòîìó,
÷òî ÿ åãî âûòàùèë óæå èç-ïîä êîëåñ. Ñëàâà áîãó, ñòàðèêàøêà áûë ëåãîíüêèé,
ôóíòîâ ñòî äâàäöàòü. Áóäü â íåì íà ïÿòüäåñÿò ôóíòîâ áîëüøå, ÿ áû, êîíå÷íî,
íè÷åãî íå ñìîã ñäåëàòü. ß îòâåë åãî â ãîñòèíèöó, çàêàçàë åìó áðåíäè, ïîìîã
âûìûòüñÿ è ïî÷èñòèòüñÿ. Îí ïðåäñòàâèëñÿ: ñýð Àëàðèê Ôîäåí, áàðîíåò. ß
áàðîíåòîâ íèêîãäà íå âèäåë, íî ïî÷åìó-òî äóìàë, ÷òî îíè íå òàêèå. Äî òîãî
êàê óíàñëåäîâàòü òèòóë è ñåìåéíûå âëàäåíèÿ, îí ïî÷òè âñþ æèçíü æèë â Èíäèè
è íà Äàëüíåì Âîñòîêå, è, ñäàåòñÿ ìíå, òî ëè ìàòü, òî ëè áàáêà ó íåãî áûëà
èç òåõ êðàåâ, ïîòîìó ÷òî ó àíãëè÷àí òàêèõ ãëàç íå áûâàåò: äâå ÷åðíûå
áóñèíû â æåëòîì ìàñëå. Âîëîñû ðåäêèå, ñåäûå; íåáîëüøàÿ áîðîäêà; ëèöî êàê
óâÿäøèé ëèñò. Ãîâîðèë îí î÷åíü ìåäëåííî, ñ óñèëèåì, ñëîâíî åãî ðàçãîâîðíûé
ìåõàíèçì çàðæàâåë; ïîêà ÿ äîæèäàëñÿ ñëåäóþùåãî ñëîâà, îí, íå ìèãàÿ,
ñìîòðåë íà ìåíÿ ñâîèìè ìàëåíüêèìè ÷åðíûìè ãëàçêàìè, è ìíå ïîñòåïåííî
íà÷èíàëî êàçàòüñÿ, ÷òî ÿ óæå â Èíäèè, â Êèòàå, ãäå-òî òàì. Îí äîëãî è
øóìíî áëàãîäàðèë ìåíÿ çà ñïàñåíèå, íî áîëüøå, ÿ äóìàþ, ïî îáÿçàííîñòè,
÷åì, òàê ñêàçàòü, ïî âåëåíèþ ñåðäöà, õîòÿ, çíàåòå, êîãäà ïîæèâåøü â
Áëýêëè, íà÷èíàåøü î÷åíü áîëåçíåííî îòíîñèòüñÿ ê òàêèì âåùàì. Äîâîëüíî
áûñòðî âûÿñíèëîñü, ÷òî íà çàâòðàøíèé âå÷åð ó ìåíÿ íåò íèêàêèõ ïëàíîâ, è
ñòàðèê ïðèãëàñèë ìåíÿ ê ñåáå îáåäàòü. Îí æèë â äåñÿòè ìèëÿõ îò ãîðîäà, íî
òóäà õîäèë àâòîáóñ, è îñòàíîâêà áûëà ðÿäîì ñ äîìîì. Ïîñëåäíèé àâòîáóñ
îòïðàâëÿëñÿ â äåâÿòü ñîðîê ïÿòü, íî ñòàðèê ïîëàãàë, ÷òî äî ýòîãî ìû âïîëíå
óñïååì íàãîâîðèòüñÿ. ß òîæå òàê ñ÷èòàë.
Òåïåðü ïîéäåò ñàìîå ñòðàííîå, òàê ÷òî íàäî ñáàâèòü ñêîðîñòü è
ñîñðåäîòî÷èòüñÿ. Âû æå çíàåòå, ÿ ýòó èñòîðèþ âïåðâûå ðàññêàçûâàþ îò íà÷àëà
äî êîíöà. È âîò äàæå íå ñîîáðàæó, êàê áûòü äàëüøå — òî ëè âûêëàäûâàòü
ïîäðÿä âñå, ÷òî ïîìíþ, òî ëè âûáèðàòü ãëàâíîå. Âàì, ïèñàòåëþ, òàêèå
òðóäíîñòè, êîíå÷íî, ïîíÿòíû, ïîýòîìó ÿ ñ âàøåãî ïîçâîëåíèÿ áóäó èíîãäà
îñòàíàâëèâàòüñÿ, ÷òîáû ïîñìîòðåòü, êóäà ìåíÿ çàíåñëî. À òî âåäü ìîæíî
÷òî-íèáóäü âàæíîå ïðîïóñòèòü, à íà åðóíäå çàñòðÿòü íà ïîë÷àñà. Õîòèòå åùå
âûïèòü? Íó, è ÿ òîæå âûïüþ. Ñïàñèáî.
Òàê âîò, ñýð, íà ñëåäóþùèé âå÷åð ÿ ñåë â àâòîáóñ è ïîåõàë ê ñýðó
Àëàðèêó Ôîäåíó â åãî çàãîðîäíûé îñîáíÿê. Åñëè áû ÿ âûäóìûâàë, ÿ áû ñåé÷àñ
ðàññêàçàë âàì, êàêîé ýòî äâîðåö è êàê ìåíÿ òàì ñêàçî÷íî ïðèíèìàëè — ëàêåè,
èêðà, øàìïàíñêîå â âåäåðêàõ ñî ëüäîì. Íî íè÷åãî ïîõîæåãî âû íå óñëûøèòå.
Ýòî äåéñòâèòåëüíî áûë íàñòîÿùèé îñîáíÿê — ïðàâäà, áîëüøåé åãî ÷àñòè ÿ íå
âèäåë… âïðî÷åì, è ñàì ñýð Àëàðèê, ïî-ìîåìó, òóäà ðåäêî çàãëÿäûâàë, — íî
òàêîé ñûðîé, õîëîäíûé è çàïóùåííûé, ÷òî ÿ íå ñîãëàñèëñÿ áû òàì æèòü íè çà
êàêèå äåíüãè. Âìåñòî ëàêååâ èëè õîòÿ áû äâîðåöêîãî íàì ïðèñëóæèâàëà îäíà
àñòìàòè÷åñêàÿ ñòàðóõà. Îáåä îêàçàëñÿ âïîëíå íà óðîâíå ïðèâîêçàëüíîé
ãîñòèíèöû, çàòî âèíî áûëî îòëè÷íîå; ñýð Àëàðèê ñêàçàë, ÷òî ýòî îäèí èç åãî
ëó÷øèõ êëàðåòîâ. Îí íàëèë ñåáå ïîëáîêàëà, à ìíå îñòàâèë ïî÷òè âñþ áóòûëêó.
ß äîïèë åå ïîñëå îáåäà, êîãäà ìû èç ìðà÷íîé íåòîïëåíîé ñòîëîâîé ïîäíÿëèñü
â áîëüøóþ áèáëèîòåêó, ãäå ãîðåë êàìèí è ñòîÿëè òûñÿ÷è êíèã è òàêîå
ìíîæåñòâî ðàçíûõ âîñòî÷íûõ áåçäåëóøåê, ÷òî õâàòèëî áû íà öåëûé àíòèêâàðíûé
ìàãàçèí. Âî âðåìÿ îáåäà è ïîñëå íåãî, íàâåðõó, ñýð Àëàðèê î÷åíü ìàëî
ãîâîðèë î ñåáå, à â îñíîâíîì ðàññïðàøèâàë ìåíÿ, íðàâèòñÿ ëè ìíå Áëýêëè è
êàê òàì èäóò ìîè äåëà. Îòâåòû ÿ ïîâòîðÿòü íå áóäó, âû âñå ýòî óæå ñëûøàëè.
Íàêîíåö ÿ âûãîâîðèëñÿ è çàìîë÷àë.
— Èòàê, ìèñòåð Ëèíôèëä, — ñêàçàë îí, — â Áëýêëè… âû… íåñ÷àñòëèâû.
Èëè… âî âñÿêîì ñëó÷àå… ñêó÷àåòå… ïîäàâëåíû… îäèíîêè. Õîòèòå…
îòïðàâèòüñÿ… â êàêîå-íèáóäü äðóãîå ìåñòî… ãì?
ß ñêàçàë, ÷òî õî÷ó, íî ó ìåíÿ íåò íè âðåìåíè, íè âîçìîæíîñòè — îò ýòîé
ìàøèíû äàëåêî íå óåäåøü.
— Âðåìÿ — íè÷òî, — ñêàçàë îí è ìàõíóë ðóêîé, êàê áû îòìåíÿÿ âðåìÿ, à
çàîäíî è ñòàðèííûå ëàêèðîâàííûå ÷àñû, ñòîÿùèå â óãëó. — À âîçìîæíîñòü…
âîò îíà. Äà, çäåñü… â ýòîé êîìíàòå. Òî åñòü… åñëè âû ãîòîâû…
ðèñêíóòü… è îòïðàâèòüñÿ… íå â _êàêîå-íèáóäü_ äðóãîå ìåñòî… à â
Äðóãîå Ìåñòî.
— ß ÷òî-òî âàñ íå ñîâñåì ïîíèìàþ, ñýð Àëàðèê. — Ïðîáèëî äåâÿòü, íî ÿ
ïîäóìàë, ÷òî óæå, íàâåðíî, ïîðà ñìàòûâàòüñÿ. Ïîòîì èç âåæëèâîñòè äîáàâèë:
— Ðàçâå åñòü ðàçíèöà ìåæäó _êàêèì-íèáóäü_ äðóãèì ìåñòîì è ïðîñòî äðóãèì
ìåñòîì?
Îí õèõèêíóë. Êîíå÷íî, ñòðàííî çâó÷èò: ñ ÷åãî áû ñåìèäåñÿòèïÿòèëåòíåìó
ñòàðèêàøêå õèõèêàòü? Íî íè «çàñìåÿëñÿ», íè «ôûðêíóë» òóò íå ïîäõîäèò, òàê
÷òî åñëè íå «õèõèêíóë», òî íå çíàþ äàæå, êàê ñêàçàòü. Ïîñëå ýòîãî îí âñòàë
è íà÷àë ðûòüñÿ â êîìîäå çà ñâîèì êðåñëîì.
— Äðóãîå Ìåñòî, — çàãîâîðèë îí, — ðÿäîì ñ íàìè… ìèñòåð Ëèíôèëä…
ìîæíî ñêàçàòü, çà óãëîì… òîëüêî îñîáîãî ðîäà. Âû çàâîðà÷èâàåòå çà
óãîë… ñàìè òîãî íå çàìå÷àÿ. Íåìíîãî ðèñêîâàííî. Íî åñëè âû ðåøèòåñü…
òóäà îòïðàâèòüñÿ… ÿ áóäó ðàä… îêàçàòü âàì óñëóãó. — Îí ðåçêî
ïîâåðíóëñÿ — î÷åâèäíî, íàøåë òî, ÷òî èñêàë. Íàä ñïèíêîé êðåñëà çàáëåñòåëè
óñòðåìëåííûå íà ìåíÿ ÷åðíûå ãëàçà, íî ÿ íè÷åãî íå ìîã â íèõ ïðî÷åñòü. —
ß… îáëåã÷ó âàì… ýòó çàäà÷ó… ìèñòåð Ëèíôèëä. Äà… äâåðü. Âû
âîéäåòå… â Äðóãîå Ìåñòî… ïðîñòî ÷åðåç äâåðü. Âîí òàì… â êíèæíûõ
ïîëêàõ… äâåðü… âû åå îòêðîåòå. Äà… âîò ýòà äâåðü. Âû ïî-ïðåæíåìó
õîòèòå… ïîáûâàòü… â Äðóãîì Ìåñòå?
— Ïî÷åìó æå íåò? — ×åì áû ñòàðèê íè òåøèëñÿ… Ó îäíîãî ìîåãî çíàêîìîãî
â áèáëèîòåêå áûëà äâåðü â óáîðíóþ, çàìàñêèðîâàííàÿ ôàëüøèâûìè êíèæíûìè
êîðåøêàìè, è îí ïîñòîÿííî âñåõ ðàçûãðûâàë. — ×òî ÿ äîëæåí äåëàòü?
Òóò îí ïîêàçàë ìíå òî, ÷òî äîñòàë èç êîìîäà. Áëåñòÿùèé ÷åðíûé êàìåíü
âðîäå êðóïíîé ãàëüêè. Ñýð Àëàðèê ñåë, îïåðñÿ ëîêòÿìè íà êîëåíè è âûòÿíóë
âïåðåä ðóêó ñ êàìíåì.
— Âñå î÷åíü ïðîñòî. Ñìîòðèòå íà êàìåíü… âñìàòðèâàéòåñü â íåãî… è
ñ÷èòàéòå äî ñòà… ñ÷èòàéòå ìåäëåííî.
ß ñòàë ñìîòðåòü íà êàìåíü, âñìàòðèâàòüñÿ â íåãî è ñ÷èòàòü. Ïåðåä
ãëàçàìè âñå ïîïëûëî. Êîãäà ÿ äîñ÷èòàë äî äâàäöàòè, ïîâåðõíîñòü êàìíÿ
ïðåâðàòèëàñü â òåìíóþ ïóñòîòó, êîòîðàÿ øèðèëàñü è øèðèëàñü. ß ïðîäîëæàë
ñ÷èòàòü. Ñòàðèííûå ÷àñû ïðîáèëè ÷åòâåðòü äåñÿòîãî, íî çâóê äîíåññÿ
îòêóäà-òî èçäàëåêà. Ïðè ñ÷åòå âîñåìüäåñÿò ó ìåíÿ çàáîëåëè ãëàçà, à ÷óòü
ïîçæå íà÷àëîñü ãîëîâîêðóæåíèå.
— Ñòî, — óñëûøàë ÿ ñâîé ãîëîñ.
— Òåïåðü, ìèñòåð Ëèíôèëä, — ñêàçàë ñýð Àëàðèê ñëîâíî ñ äðóãîãî êîíöà
ñâåòà, — âñòàíüòå… èäèòå ïðÿìî ê äâåðè… îòêðîéòå åå… è âõîäèòå.
ß øàãíóë ê ïîëêàì, ïîêà÷íóëñÿ, íî ñðàçó æå íàøåë äâåðü è åùå óñïåë
ïîíÿòü, ÷òî îíà â òî÷íîñòè òàêàÿ, êàê òà, çàìàñêèðîâàííàÿ ôàëüøèâûìè
êíèæíûìè êîðåøêàìè, êîòîðóþ ÿ êîãäà-òî âèäåë. ß îòêðûë åå, è, êàæåòñÿ, ñýð
Àëàðèê ïîæåëàë ìíå ñ÷àñòëèâîãî ïóòè. Âîéäÿ, ÿ çàêðûë çà ñîáîé äâåðü è
î÷óòèëñÿ â óçêîì òåìíîì êîðèäîðå; äàëüíèé êîíåö åãî îñâåùàëè íåñêîëüêî
ñëèòêîâ çîëîòà. Ïðè áëèæàéøåì ðàññìîòðåíèè îêàçàëîñü, îäíàêî, ÷òî ýòî
ÿðêèå ïîëîñêè ñîëíå÷íîãî ñâåòà, ïðîíèêàâøåãî ñïðàâà, ñêâîçü øèðîêèå ùåëè â
ãðóáî ñêîëî÷åííîé äâåðè. ß îòêðûë è ýòó äâåðü… äàæå ñåé÷àñ ñëûøó, êàê
îíà çàñêðèïåëà… è çàæìóðèëñÿ; ïîñëå äîëãîãî ìðàêà Áëýêëè ÿ óâèäåë
çàëèòûé ñîëíöåì ñàä è âå÷íîå ëåòî.
Ñêàæó âàì ïðÿìî: íà ñîí ýòî íå ïîõîäèëî. Ó ìåíÿ ñíû âñåãäà îáðûâî÷íûå,
êëî÷êîâàòûå, îäíî òóò æå ñìåíÿåòñÿ äðóãèì, êàê áóäòî íà çàêîí÷åííûé ýïèçîä
óæå íå õâàòàåò ìàòåðèàëà. È ïîòîì, âî ñíå çàìå÷àåøü òîëüêî òî, ÷òî õî÷åøü
çàìåòèòü; à ÷òî íå ïîïàëî â ôîêóñ, òîãî, çíà÷èò, òàì âîîáùå íåò — íåò
ìíîæåñòâà âåùåé, êîòîðûå åñòü â ðåàëüíîé æèçíè, ãäå-òî çà êðàåì ñîçíàíèÿ,
è æäóò, ÷òîáû èõ çàìåòèëè. Íî ýòîò ñàä áûë ñîâñåì íå èç ñíà. Íèêàêîé
îáðûâî÷íîñòè, íåçàâåðøåííîñòè — ñàìûé íàñòîÿùèé ñàä. ß çíàë, ÷òî îí íå
ðàñòàåò â âîçäóõå, íå ïðåâðàòèòñÿ â êîìíàòó, èëè êîðàáëü, èëè â
ìàñòåðñêóþ. È ÷òî îí ñóùåñòâóåò äîëüøå, ÷åì ëþáîé îáû÷íûé ñàä… òàêàÿ â
íåì áûëà óäèâèòåëüíàÿ îñíîâàòåëüíîñòü.
Íàä äîðîæêîé, âûëîæåííîé ïëèòíÿêîì, ñïëåòàëèñü ñòàðîìîäíûå âüþùèåñÿ
ðîçû. Ýòîò òîííåëü âûõîäèë íà íåáîëüøóþ ñîëíå÷íóþ ëóæàéêó, à äàëüøå, ó
êàìåííîé ñòåíû, ñâåðêàëè è ïåðåëèâàëèñü öâåòî÷íûå êëóìáû. Ñ ëóæàéêè áûë
âèäåí äðóãîé áåðåã ðåêè — îíà íàïîìèíàëà ðåêó â Õàááåðõîëìå, òîëüêî ïîøèðå
è ïîãëóáæå. Ïî êðóòîìó áåðåãó òÿíóëèñü ïîëÿ, íàä íèìè íàâèñàëè ëåñà,
êàìåíèñòûå îñûïè è ñêàëû, à åùå âûøå ÿ ðàçãëÿäåë çàòÿíóòûå äûìêîé âåðøèíû
õîëìîâ. Êðàñèâîå ìåñòî, è ñðàçó ÷óâñòâîâàëîñü, ÷òî îíî äàëåêî îò âñÿêèõ
òðåâîã è âîëíåíèé. È åùå îäíî… ýòî äàæå òðóäíî îïðåäåëèòü. Çíàåòå,
èíîãäà áûâàåò: âõîäèøü â êîìíàòó è óæå ñ ïîðîãà ñëûøèøü, êàê ÷àñû
îòñ÷èòûâàþò âðåìÿ… òâîå âðåìÿ. À â äðóãîé ðàç âîéäåøü, à ÷àñîâ íåò èëè
îíè ñòîÿò, è íèêòî íå îòñ÷èòûâàåò âðåìÿ òâîåé æèçíè. Òî æå ñàìîå îùóùàåøü
è â ýòîì ìåñòå, òîëüêî åùå ñèëüíåå. Îùóùàåøü, ÷òî òâîè âíóòðåííèå ÷àñèêè
îñòàíîâèëèñü èëè èõ âîîáùå áîëüøå íåò. Íå ñëûøèøü ïðèâû÷íîãî «òèê-òàê,
òèê-òàê, òîðî-ïèñü, ñïå-øè». Íè÷òî íå ïðîïàäàåò, íå èñ÷åçàåò, íå ãèáíåò.
Äî ìåíÿ ýòî êàê-òî ñðàçó äîøëî, è âñå âîêðóã ñòàëî òàêèì âûïóêëûì,
îò÷åòëèâûì, òàêèì íàñòîÿùèì, è âñå, îò ñèíåãî íåáà äî ïëàìåíåþùèõ öâåòîâ,
æàæäàëî áûòü çàìå÷åííûì.
Òåïåðü ÿ óæå íåìíîãî ñîðèåíòèðîâàëñÿ. Ãðóáî ñêîëî÷åííàÿ äâåðü, ÷åðåç
êîòîðóþ ÿ ïîïàë â ýòîò ñàä, îêàçàëàñü äâåðüþ äðîâÿíîãî ñàðàÿ çà
äåðåâåíñêîé ãîñòèíèöåé — äëèííûì íèçêèì ñòðîåíèåì ñ ãëàäêèìè
áëåäíî-ðîçîâûìè ñòåíàìè. Îáîãíóâ åå, ÿ âûøåë ê ôàñàäó. Çäåñü ñòîÿëè
êðåïêèå äåðåâÿííûå ñòîëû è ñêàìüè, è àêêóðàòíî ïîäñòðèæåííàÿ ëóæàéêà
ïðåâðàùàëàñü â ïèâíóþ ïîä îòêðûòûì íåáîì. Ê øèðîêî ðàñïàõíóòîé äâåðè
ãîñòèíèöû âåëà äîðîæêà, íî ýòà äâåðü ó ìåíÿ íå âûçâàëà èíòåðåñà. Ìíå
çàõîòåëîñü ïîãëÿäåòü íà ðåêó, è ÿ íàïðàâèëñÿ ê ñòåíå, âîçëå êîòîðîé áûëè
ðàçáèòû êëóìáû. ß óâèäåë áåðåã — óçêóþ ïîëîñêó ëóãà, ãóñòî óñûïàííóþ
ëþòèêàìè è ìàðãàðèòêàìè. Êàêîé-òî ìîëîäîé ÷åëîâåê óäèë ðûáó, à ðÿäîì, à
ðÿäîì, ïðèñëîíÿñü ê íåìó ãîëîâîé, ëåæàëà òåìíîâîëîñàÿ ìîëîäàÿ æåíùèíà â
çåëåíîì ïëàòüå. Îíà óëûáíóëàñü ìíå è ïîìàõàëà ðóêîé — ïðîñòî òàê, êàê
äåëàþò ëþäè, êîãäà îíè ñ÷àñòëèâû. È òóò ÿ óçíàë Ìýâèñ Ãèëáåðò.
Ñíà÷àëà ÿ óäèâèëñÿ, íî ïîòîì ïîäóìàë: íè÷åãî, âñå íîðìàëüíî; è êàê æå ÿ
áûë ðàä âñòðåòèòü åå çäåñü, òàêóþ ñ÷àñòëèâóþ! Íàêîíåö-òî îíà ñ ýòèì
ïàðíåì, î êîòîðîì âñåãäà ïðè ìíå âñïîìèíàëà.  äîáðûé ÷àñ! ß ïîìàõàë åé â
îòâåò, à îíà ñêàçàëà ñâîåìó ïàðíþ, ÷òîáû òîò îáåðíóëñÿ, è îí òîæå ïîìàõàë
ðóêîé, à ïîòîì ñäåëàë äâèæåíèå, ñëîâíî îïðîêèäûâàåò ðþìêó, è îïÿòü
óñòàâèëñÿ íà ïîïëàâîê.
— Òû êàê ðàç âîâðåìÿ, Ëèíôèëä! — È êòî-òî õâàòèë ìåíÿ êóëàêîì ïî ñïèíå.
Ýòî áûë Áàòòåðóîðò. Èç ãîñòèíèöû âûøåë Äîóñîí ñ ïîäíîñîì, íà êîòîðîì
ñòîÿëè êðóæêè ñ ïèâîì. Óâèäåâ ìåíÿ, îí çàâîïèë îò ðàäîñòè; ìîæíî áûëî
ïîäóìàòü, ÷òî ýòè äâîå — ìîè ëó÷øèå äðóçüÿ è îíè ìåíÿ çàæäàëèñü. Îáà áûëè
â ñòàðûõ ðóáàøêàõ è áðþêàõ, çàãîðåëûå è âåñåëûå, êàê ìàòðîñû ïîñëå
ïëàâàíèÿ. Ìû âûïèëè ïèâà, çàêóðèëè è ïîøëè ïîáðîäèòü ïî áåðåãó. Ìû
ðàññêàçûâàëè äðóã äðóãó ðàçíûå èñòîðèè è ñìîòðåëè íà ðåêó. Ñòåêëÿííàÿ
ñòåíà ìåæäó íàìè èñ÷åçëà, êàê áóäòî åå è íå áûëî.
Ïîòîì îòêóäà-òî ïîÿâèëèñü èõ æåíû; îíè äåðæàëèñü åñòåñòâåííî è
ïðèâåòëèâî, è, êîãäà ÿ ðàçãîâàðèâàë ñ íèìè, ìíå íå êàçàëîñü, ÷òî îíè â ýòó
ìèíóòó äóìàþò î ÷åì-òî äðóãîì. Áûëè, êîíå÷íî, è åùå ðàçíûå ëþäè; êîãî-òî
èç íèõ ÿ çíàë ïî Áëýêëè, — òîëüêî òåïåðü èõ ñëîâíî ïîäìåíèëè, — à êîãî-òî
âðîäå áû âèäåë âïåðâûå. Ìû ãîâîðèëè âñå, ÷òî ïðèäåò â ãîëîâó, ïîòîìó ÷òî
òàì â ãîëîâó íå ìîãëî ïðèéòè íè÷åãî ïëîõîãî èëè îáèäíîãî. Äåíü áûë
äëèííûé, íî íå ñêó÷íûé, à ïðîñòî íà âñå õâàòàëî âðåìåíè, êàê â äåòñòâå â
ëåòíèå äíè. È êàæäûé òàì ñòàíîâèëñÿ íåìíîæêî áîëüøå, ÷åì îí åñòü, à íå
ìåíüøå, êàê â Áëýêëè è åìó ïîäîáíûõ ìåñòàõ. Íåò, íå ìîãó ÿ ýòîãî ïåðåäàòü
òàê, ÷òîáû âû ïî÷óâñòâîâàëè… Âî âñÿêîì ñëó÷àå, íå äóìàéòå, ÷òî ÿ ïîïàë â
ðàé, èëè â ñêàçî÷íóþ ñòðàíó, èëè åùå êóäà-íèáóäü — ñîâñåì íåò. Íî íå
áðîñàéòåñü è â äðóãóþ êðàéíîñòü — íå äóìàéòå, ÷òî ÿ âñåãî-íàâñåãî ïðîâåë
÷óäíûé äåíü â êåìïèíãå. Ýòî, êîíå÷íî, âíå íàøåãî ìèðà, íî ýòî íå äîëæíî
áûòü âíå… ïîíèìàåòå?
À ïîä âå÷åð ÿ âñòðåòèë åå. Äî÷ü äîáðîäóøíîãî ñòàðîãî òîëñòÿêà, õîçÿèíà
çäåøíåé ãîñòèíèöû. Åå âåñü äåíü íå áûëî äîìà. Åå çâàëè Ïîëà. Îíà ïîêàçàëà
ìíå êîìíàòó äëÿ íî÷ëåãà, ãäå óæå ñòîÿë ìîé ÷åìîäàí; êàê îí òóäà ïîïàë —
îäíîìó áîãó èçâåñòíî. ß îá ýòîì íå äóìàë, ÿ äóìàë òîëüêî î Ïîëå. Íà âèä åé
áûëî ëåò òðèäöàòü; äîâîëüíî âûñîêàÿ äëÿ æåíùèíû, íî íå õóäàÿ, à äîðîäíàÿ è
êðåïêàÿ, ñ êðóãëûì ñïîêîéíûì ëèöîì, òåìíî-êàøòàíîâûìè âîëîñàìè è ñåðûìè
ãëàçàìè; åäâà óâèäåâ, ÿ ïîíÿë, ÷òî èñêàë åå âñþ æèçíü. Â êîìíàòå áûëî
òåìíîâàòî: ñîëíöå óæå çàøëî, íà ãîñòèíèöó óïàëà òåíü îò õîëìîâ, âñå
ïîãðóçèëîñü â çåëåíûé ñóìðàê, è ìû ñëîâíî îïóñòèëèñü íà äíî ìîðñêîå. Íî
êîãäà, ïîêàçàâ ìíå êîìíàòó, îíà ñåêóíäó ïîìåäëèëà, ìíå õâàòèëî ñâåòà,
÷òîáû óâèäåòü åå âçãëÿä. È ÿ ïîíÿë: îíà äîãàäàëàñü, ÷òî ÿ èñêàë åå âñþ
æèçíü. Âçãëÿä ó íåå áûë íåæíûé è âåñåëûé — çíàåòå, òàêîé áûâàåò ó æåíùèíû,
êîãäà òû åé íðàâèøüñÿ è â òâîåé âçàèìíîñòè îíà íå ñîìíåâàåòñÿ.
— Öåëûé äåíü ìíå íå õâàòàëî âàñ, — ñêàçàë ÿ íåîæèäàííî äëÿ ñåáÿ ñàìîãî.
— Âñå áûëî âåëèêîëåïíî, çàìå÷àòåëüíî, ëó÷øå íåêóäà, òîëüêî âîò âàñ ìíå íå
õâàòàëî. Òåïåðü âû çäåñü. Ïîëà.
— Äà, Õàðâè, — îòâåòèëà îíà òàê, ñëîâíî óæå ëåò äåñÿòü íàçûâàëà ìåíÿ ïî
èìåíè. — ß çäåñü.
Íå çíàþ, îíà ëè ïîäàëàñü âïåðåä, èëè ÿ, èëè ìû îáà, íî ÿ îáíÿë åå —
êðåïêî, ñïîêîéíî, êàê áóäòî äåëàë ýòî òûñÿ÷è ðàç, — è ìû ïîöåëîâàëèñü. È
íå òàêèì ïîöåëóåì, êîãäà æåíùèíà âðîäå áû ñîïðîòèâëÿåòñÿ èëè íàîáîðîò
ïðîñèò: «Åùå, åùå»; íåò, òàê öåëóþòñÿ òîëüêî òîãäà, êîãäà âñå îñòàëüíîå
ñîâñåì õîðîøî.
— Òåïåðü ÿ òåáÿ íå îòïóùó, — ñêàçàë ÿ.
Îíà óëûáíóëàñü è ìÿãêî âûñâîáîäèëàñü.
— Ïðèäåòñÿ. Äî ïîëîâèíû îäèííàäöàòîãî ÿ çàíÿòà. À ïîòîì ïðèõîäè êî ìíå
â ìàëåíüêóþ ãîñòèíóþ çà êóõíåé. Òóäà âåäåò çåëåíàÿ äâåðü, ïîìíèøü? Íî íå
ðàíüøå ïîëîâèíû îäèííàäöàòîãî. Íå çàáóäü, Õàðâè! — Îíà òðåâîæíî ïîñìîòðåëà
íà ìåíÿ — â ïåðâûé è ïîñëåäíèé ðàç ïîñìîòðåëà òàêèì âçãëÿäîì.
ß ïîîáåùàë, ÷òî íå çàáóäó, è îíà ñ îçàáî÷åííûì âèäîì âûøëà èç êîìíàòû.
Ïîòîì, ñëåäóþùèå äâà ÷àñà, âî âðåìÿ óæèíà è ïîñëå, âñå áûëî çàìå÷àòåëüíî.
Ìû òî è äåëî ïåðåãëÿäûâàëèñü, è ïðè êàæäîì âçãëÿäå ÿ êàê áû îùóùàë
ïðèêîñíîâåíèå åå ðóêè. È òàê áûëî áû õîðîøî — óæèí â êîìïàíèè äîáðûõ è
ñ÷àñòëèâûõ äðóçåé, à ïîñëå óæèíà âåñåëàÿ áîëòîâíÿ, ïåñíè, òàíöû, — íî
êîãäà ÿ äóìàë î òîì, ÷òî ìû ñêîðî áóäåì âìåñòå, ó ìåíÿ ñëîâíî âûðàñòàëè
êðûëüÿ. Âû çíàåòå, êàê ÷óâñòâóåøü ñåáÿ â òàêèå ìèíóòû, à òóò òûñÿ÷à òàêèõ
ìèíóò ñëèëèñü â îäíó.
Íî âäðóã ÿ ïîòåðÿë òåðïåíèå è ðàçîçëèëñÿ. Íå ñëó÷èñü ýòîãî, ÿ áû,
íàâåðíî, îñòàëñÿ òàì íàâñåãäà. Êàê, ïî÷åìó ýòî ñëó÷èëîñü, íå ìîãó ïîñòè÷ü;
ñ òåõ ñàìûõ ïîð íå ìîãó… Ëþäè ñòàëè ðàñõîäèòüñÿ, âñå áîëüøå ïàðàìè.
Íèãäå âíóòðè åå íå áûëî âèäíî; áðîäèòü æå â îäèíî÷åñòâå áåçëóííîé, õîòÿ è
çâåçäíîé íî÷üþ íå î÷åíü-òî èíòåðåñíî. È ÿ ðàçîçëèëñÿ, íå õîòåë íè â ÷åì
ïðèíèìàòü ó÷àñòèÿ, íè ñ êåì íå õîòåë ãîâîðèòü — êðîìå íåå, ðàçóìååòñÿ…
Ìèíóòû ïîëçëè ìåäëåííî, êàê áîëüíûå ñëîíû. ß íàêðó÷èâàë ñåáÿ, ïîäîãðåâàë,
— à ýòî óæ òî÷íî ê áåäå. ×åðò çíàåò ÷òî! Çà÷åì îíà íàçíà÷èëà òàêîå âðåìÿ?
Ïðîñòî âñå äîëæíî áûòü, êàê îíà ñêàæåò, íó åùå áû! Åñëè îíà æäåò ìåíÿ â
ïîëîâèíå îäèííàäöàòîãî, ïî÷åìó ÿ íå ìîãó ïðèéòè â ÷åòâåðòü îäèííàäöàòîãî —
êàêàÿ ðàçíèöà? ß åùå íåñêîëüêî ìèíóò òåðïåë ýòó ìóêó, íàðî÷íî íå äàâàÿ
ñåáå óñïîêîèòüñÿ, à ïîòîì áðîñèëñÿ â êóõíþ, ê çåëåíîé äâåðè, è ïîïðîáîâàë
áû êòî ìåíÿ îñòàíîâèòü.
Íèêòî, êîíå÷íî, è íå ïðîáîâàë; êîãäà ÷åëîâåê èùåò áåäû, åãî íå
îñòàíàâëèâàþò. À âîò è êóõíÿ — ïóñòàÿ, ïðèáðàííàÿ è ïîäìåòåííàÿ, íî åùå
òåïëàÿ è ïðîïèòàííàÿ âêóñíûìè çàïàõàìè. Ãîðåëà òîëüêî îäíà ìàëåíüêàÿ
ëàìïî÷êà, íî ÿ ñðàçó óâèäåë â äàëüíåì êîíöå çåëåíóþ äâåðü. Íàâåðíî, Ïîëà
áóäåò íåäîâîëüíà — äî ïîëîâèíû îäèííàäöàòîãî åùå äåñÿòü ìèíóò, — íî
íè÷åãî, êàê-íèáóäü ïåðåæèâåò. Âåäü îíà æå ìîÿ è çíàåò ýòî è çíàåò, ÷òî ÿ
ýòî çíàþ. Çåëåíàÿ äâåðü îòâîðèëàñü ëåãêî — îíè âñåãäà îòâîðÿþòñÿ ëåãêî,
ýòè äâåðè, — è ÿ âîøåë.
Íî, êîíå÷íî, íå â ìàëåíüêóþ ãîñòèíóþ ê Ïîëå. ß î÷óòèëñÿ ñíîâà â
áèáëèîòåêå ñýðà Àëàðèêà. Íà äóøå áûëî òÿæêî. ß äàëåå íå ïîïûòàëñÿ
ïîâåðíóòü îáðàòíî — ïîíèìàë, ÷òî ýòî áåññìûñëåííî. ß íåíàâèäåë ñýðà
Àëàðèêà è åãî áèáëèîòåêó, ïîõîæóþ íà çàõóäàëóþ ëàâêó ñòàðüåâùèêà, è ñàìîãî
ñåáÿ.
×òîáû íå ñìîòðåòü íà ñýðà Àëàðèêà, ÿ âçãëÿíóë íà ÷àñû. Áûëî äâàäöàòü
ìèíóò äåñÿòîãî; çíà÷èò, ìîé äåíü òàì ïðîäîëæàëñÿ îêîëî òðåõ ìèíóò çäåñü.
— Ìîæíî ìíå òóäà âåðíóòüñÿ? — ñïðîñèë ÿ.
— Íå ñåãîäíÿ, ìèñòåð Ëèíôèëä.
— Ïî÷åìó æå? — Ïðîòèâíî áûëî ñìîòðåòü íà åãî äîâîëüíóþ ôèçèîíîìèþ, íî ÿ
ñäåðæèâàëñÿ. — Ìåíÿ òóò íå áûëî âñåãî òðè ìèíóòû. È ÿ íå ñîáèðàëñÿ òàê
áûñòðî âîçâðàùàòüñÿ. Ýòî îøèáêà.
— Ýòî âñåãäà îøèáêà. Íàâåðíîå… ìíå ñëåäîâàëî… ïðåäîñòåðå÷ü âàñ. Íî
ÿ âåäü… ãîâîðèë âàì… ÷òî ýòî ñâÿçàíî… ñ íåêîòîðûì ðèñêîì.
Íè íà ÷òî íå íàäåÿñü, ïðîñòî îò îò÷àÿíèÿ, ÿ ïîäîøåë ê äâåðè è ðàñïàõíóë
åå. Òàì îêàçàëàñü óìûâàëüíàÿ ðàêîâèíà è ïîëêè ñî âñÿêèì õëàìîì. Ñýð Àëàðèê
òèõîíüêî õèõèêíóë, è ìíå çàõîòåëîñü øâûðíóòü â íåãî áîëüøîé áàíêîé ñ
êëååì.
— Íàñêîëüêî ÿ ïîíèìàþ… ìèñòåð Ëèíôèëä… íàø ìàëåíüêèé ýêñïåðèìåíò…
óâåí÷àëñÿ óñïåõîì. Âû ïîáûâàëè… â Äðóãîì Ìåñòå… ãì?
— ß ïîáûâàë òàì, ãäå ÿ áû õîòåë áûòü è ñåé÷àñ, — ìðà÷íî îòâåòèë ÿ.
— Òîãäà… íåñîìíåííî… ýòî áûëî Äðóãîå Ìåñòî. — Îí ïîìîë÷àë. — Âû…
âñòðåòèëè òàì… äðóçåé… ãì?
ß êèâíóë. Äà, îí îòïðàâèë ìåíÿ òóäà, íî ðàçãîâàðèâàòü ñ íèì îá ýòîì ìíå
íå õîòåëîñü. Õîòåëîñü ïîãîâîðèòü î äðóãîì.
— Ñêàæèòå, ñýð Àëàðèê, ÷òî ýòî çà ÷åðíûé êàìåíü, íà êîòîðûé âû âåëåëè
ìíå ñìîòðåòü? È êàê îí ïðîäåëûâàåò ýòîò ôîêóñ?
— Âû ìîãëè áû… åùå… ñïðîñèòü… êàê… åãî ïðîäåëûâàåò… äâåðü, —
ñêàçàë îí óêîðèçíåííî.
— Ëàäíî, _êàê âû_ åãî ïðîäåëûâàåòå?
Òî ëè ñòàðèêó çàõîòåëîñü ñïàòü, òî ëè ÿ åìó ïðîñòî íàäîåë, íå çíàþ; âî
âñÿêîì ñëó÷àå, îí ïîêà÷àë ãîëîâîé â çíàê òîãî, ÷òî îòâåòà íå áóäåò, è
ïðèíÿëñÿ çåâàòü âî âåñü ðîò.
Íî ìíå íóæíî áûëî íåïðåìåííî óçíàòü êîå-÷òî.
— Âû ãîâîðèëè, ýòî âñå ðàâíî ÷òî ïîâåðíóòü çà óãîë, òîëüêî, êîíå÷íî,
óãîë îñîáîãî ðîäà. ×åòâåðòîå èçìåðåíèå èëè ÷òî-òî òàêîå. Ïîñëóøàéòå, ñýð
Àëàðèê, ÿ íå õî÷ó âàì áîëüøå íàäîåäàòü, ïîýòîìó ñêàæèòå: ìîãó ÿ ñäåëàòü
ýòî ñàì? Ñèäåòü â ñâîåì íîìåðå â ãîñòèíèöå è âîò òàê æå ïîâåðíóòü çà óãîë?
— Âû… ìîæåòå ïîïûòàòüñÿ, ìèñòåð Ëèíôèëä, — óêëîí÷èâî îòâåòèë îí.
ß íå îòñòàâàë.
— Òóò, íàâåðíî, ëþáàÿ äâåðü ãîäèòñÿ, ñýð Àëàðèê?
— Ðàçóìååòñÿ. Ëþáàÿ äâåðü.
— À ÷åðíûé ïîëèðîâàííûé êàìåíü — íà íåãî íàäî ñìîòðåòü, ÷òîáû
ñîñðåäîòî÷èòüñÿ, è âñå?
— Âû… êîíå÷íî… äîëæíû… íà ÷òî-òî ñìîòðåòü… ìèñòåð Ëèíôèëä. —
Îïÿòü äîâîëüíî óêëîí÷èâî. Çàòåì îí âñòàë, è ÿ ïîíÿë, ÷òî âå÷åð îêîí÷åí,
õîòÿ áûëî òîëüêî ïîëäåñÿòîãî. Ïî÷åìó-òî ìîå ïóòåøåñòâèå â Äðóãîå Ìåñòî — ÿ
òîæå ðåøèë íàçûâàòü åãî òàê — ñðàçó ïðåêðàòèëî íàøè îòíîøåíèÿ. Ìîæåò áûòü,
îí ðåøèë, ÷òî òåïåðü ðàññ÷èòàëñÿ ñî ìíîé çà ñïàñåíèå íà âîêçàëüíîé
ïëîùàäè. À ìîæåò, ÿ åìó ïðîñòî íå íðàâèëñÿ — íî è îí ìíå òîæå, òàê ÷òî âñå
áûëî ïî-÷åñòíîìó.
— Ìíå ïîêàçàëîñü, ÷òî ÿ ïðîâåë òàì êàê ìèíèìóì ÷àñîâ äåñÿòü, — äîáàâèë
ÿ, ÷òîáû ïîääåðæàòü ðàçãîâîð. — À íà ñàìîì äåëå ÿ ïðîáûë òðè ìèíóòû â ýòîì
÷óëàíå. Òàêîå, êîíå÷íî, áûâàåò âî ñíå. Íî âñå-òàêè íà ñîí ýòî íå ïîõîæå.
— Ýòî íå ñîí.
— À ÷òî æå òîãäà?
Îí ñíîâà çåâíóë.
— Ïðîñòèòå… ìèñòåð Ëèíôèëä… èíîãäà ÿ íèêàê íå ìîãó… çàñíóòü… íî
êàê ðàç ñåãîäíÿ… âû âèäèòå…
Èíà÷å ãîâîðÿ, âûìåòàéòåñü, Ëèíôèëä.
Äîæäü â òîò âå÷åð ñìåíèëñÿ òóìàíîì, è, ïîêà àâòîáóñ ïîëç îáðàòíî â
Áëýêëè, ÿ ñîâñåì ñêèñ. Â êîíöå ïóòè ìåíÿ æäàëà ïðèâîêçàëüíàÿ ãîñòèíèöà, è
âû ñàìè ïîíèìàåòå, êàê ïðèÿòíî ìíå áûëî òóäà âåðíóòüñÿ ïîñëå ãîñòèíèöû â
Äðóãîì Ìåñòå. Áåç ÷åòâåðòè îäèííàäöàòü ÿ óæå ëåæàë â ïîñòåëè è â òå÷åíèå
ñëåäóþùèõ ÷åòûðåõ ÷àñîâ ñëóøàë ëÿçãàíüå è ãðîõîò æåëåçíîäîðîæíûõ âàãîíîâ
íà ïîäúåçäíûõ ïóòÿõ. Íàóòðî Áëýêëè âûãëÿäåë åùå áîëåå ìðà÷íî, ìîêðî è
óíûëî, ÷åì âñåãäà.
À äíåì íà çàâîäå ýëåêòðîòåõíè÷åñêîé êîìïàíèè âûÿñíèëîñü, ÷òî îíè äî ñèõ
ïîð íå ñäåëàëè íîâîãî ïîäøèïíèêà, êîòîðûé áûë ìíå îáåùàí, è ÿ èõ ÷óòü íå
ïîóáèâàë. Áàòòåðóîðò ïðèøåë îáúÿñíÿòüñÿ è äîëãî ãîâîðèë î ðàçíûõ
ìèíèñòåðñòâàõ è ëèöåíçèÿõ, à ïîòîì ñêàçàë:
— Òàê ÷òî ñàì âèäèøü, ñòàðèê. Ìû èõ òîðîïèì, à îíè íè ñ ìåñòà. Íî ìû-òî
÷åì âèíîâàòû? À ÷òî ñëó÷èëîñü? Ìîæåò, òû ìíå íå âåðèøü?
— Âåðþ, — óñïîêîèë ÿ åãî è âäðóã ðåøèëñÿ. — Ñëóøàé, ÿ âñå õîòåë
ñïðîñèòü: à ÷òî ïîçàâ÷åðà áûëî ïîñëå òîãî, êàê ÿ ðàññòàëñÿ ñ òîáîé è
Äîóñîíîì è ïîøåë ê Ïîëå? Èëè ýòî áûëî â÷åðà?
— Ïîçàâ÷åðà? Ê êàêîé Ïîëå? — Îí íè÷åãî íå ïîíèìàë.
Ïðîäîëæàòü íå èìåëî ñìûñëà, íî ÿ âñå æå ñäåëàë åùå îäíó ïîïûòêó:
— Íó, ïîìíèøü, ìû ñ òîáîé è Äîóñîíîì ïèëè ïèâî ïåðåä ãîñòèíèöåé, à
ïîòîì ïîøëè íà ðåêó…
Áàòòåðóîðò èç òåõ àíãëè÷àí, ó êîòîðûõ ãîëîâà ñîîáðàæàåò íåïëîõî, íî ïî
âèäó ýòîãî íèêàê íå ñêàæåøü. Ôèçèîíîìèÿ ó íåãî áîëüøàÿ, êðóãëàÿ, êàê ëóíà,
è ïîõîæà íà ñûðîå ôèëå, à â ñåðåäèíå ÷òî-òî ìåëêîå è íåîïðåäåëåííîå. Ýòî
åãî òàê íàçûâàåìûå ÷åðòû ëèöà. È ñåé÷àñ ýòî ëèöî áûëî äî òîãî
áåññìûñëåííûì, ÷òî ÿ ÷óòü íå íàáðîñèëñÿ íà Áàòòåðóîðòà ñ êóëàêàìè.
— Ïðîñòè, ñòàðèê, — ñêàçàë îí, — çäåñü êàêàÿ-òî îøèáêà.
— Äà, âåðíî, — îòâåòèë ÿ. — Ìîæåøü îá ýòîì çàáûòü. ß âàñ ïðîñòî ñ
êåì-òî ñïóòàë. Íî ñ ïîäøèïíèêîì âû âñå-òàêè ïîäíàæìèòå.
— Ïîäíàæìåì, ïîäíàæìåì. — Áàòòåðóîðò îáðàäîâàëñÿ, ÷òî ÿ ñíîâà â ñâîåì
óìå. — Òîëüêî âîò äîëãî òåáå òóò ïðèõîäèòñÿ ñëîíÿòüñÿ áåç äåëà. Ýòî ïëîõî.
Ñëóøàé, ñòàðèê, ïðèõîäè ê íàì çàâòðà îáåäàòü. Áóäåò âîñåìü ÷åëîâåê,
ñûãðàåì â áðèäæ — êàê ðàç äâà ñòîëà.
ß ïðèøåë. Áûë Äîóñîí ñ æåíîé, Ìýâèñ Ãèëáåðò è åùå îäíà ïàðà,
Äæåííèíãñû; èõ ÿ òîæå âèäåë â Äðóãîì Ìåñòå. Èòàê, íàñ áûëî âîñåìü ÷åëîâåê,
è âñå ìû ïîáûâàëè â Äðóãîì Ìåñòå, à íåêîòîðûå äàæå ïðîâåëè âìåñòå ìíîãî
÷óäåñíûõ ÷àñîâ. ß íè íà ÷òî îñîáåííî íå íàäåÿëñÿ, íî âñå æå íàäî áûëî èõ
ïðîâåðèòü. Íà÷àë ÿ ñ ìèññèñ Áàòòåðóîðò, êîòîðàÿ ïîñàäèëà ìåíÿ çà îáåäîì
ðÿäîì ñ ñîáîé. ß ñïðîñèë, íå çíàêîì ëè åé îäèí ñêàçî÷íûé óãîëîê, ãäå ó
ðåêè ñðåäè õîëìîâ ñòîèò äåðåâåíñêàÿ ãîñòèíèöà… è ÿ ïîäðîáíî îïèñàë
Äðóãîå Ìåñòî. ß áûë óâåðåí, ÷òî îíà ñëóøàåò âïîëóõà, ïîòîìó ÷òî îíà èç òåõ
áåñïîêîéíûõ õîçÿåê, êîòîðûå ìûñëÿìè âñåãäà íà êóõíå; íî êîãäà ÿ çàêîí÷èë
ñâîé ìîíîòîííûé, êàê ìíå êàçàëîñü, è óòîìèòåëüíûé ðàññêàç, îíà, ê ìîåìó
óäèâëåíèþ, îòâåòèëà:
— Íåò, ÿ òàêîãî ìåñòà íå çíàþ. Ãäå ýòî? À-à, è âû íå çíàåòå! — Åå
îçàáî÷åííî ïðèùóðåííûå ãëàçà ðàñøèðèëèñü, îæèëè, ïîìîëîäåëè è èç
áåñöâåòíûõ ñäåëàëèñü ñèíèìè. — Ìèñòåð Ëèíôèëä, äàâàéòå ïîèùåì åãî, —
ïðîøåïòàëà îíà è íà ñåêóíäó ñòàëà ñîâñåì òàêîé, êàê òîãäà, â Äðóãîì Ìåñòå.
Âî âðåìÿ ïåðåðûâà â áðèäæå ÿ çàíÿëñÿ Äîóñîíàìè è ìèññèñ Äæåííèíãñ, íî â
ýòîò ðàç ãîâîðèë òîëüêî î ãîñòèíèöå — áóäòî áû ÿ â íåé îñòàíàâëèâàëñÿ
ìíîãî ëåò íàçàä è òåïåðü çàáûë, ãäå îíà íàõîäèòñÿ. Äîóñîí ñêàçàë, ÷òî îíà
â Ñåâåðíîì Äåâîíå; æåíà åãî óâåðÿëà, ÷òî â Ãëîñòåðøèðå è ÷òî åå óæå
ñíåñëè, à ìèññèñ Äæåííèíãñ îáúÿâèëà, ÷òî â Äîðñåòå åñòü îäèí ìàëåíüêèé
ïàá, òàê îí ãîðàçäî ëó÷øå. Âñå áûëî ÿñíî: ýòè òðîå — ïóñòîé íîìåð. Îíè è
áëèçêî íå ïîäõîäèëè ê Äðóãîìó Ìåñòó. Íî áåäà â òîì, ÷òî ÿ-òî èõ òàì âèäåë!
Èç-çà ýòîãî íàø âå÷åð íàïîìèíàë èãðó â øàðàäû, êîãäà âñå èçîáðàæàþò
õîäÿ÷èõ ìåðòâåöîâ çîìáè.
Ðàçîøëèñü äîâîëüíî ðàíî. Ìýâèñ Ãèëáåðò ïîäâåçëà ìåíÿ äî öåíòðà â ñâîåì
àâòîìîáèëü÷èêå è ïðèãëàñèëà ê ñåáå âûïèòü. Ìû âûïèëè, íåìíîãî
ðàññëàáèëèñü, è òóò îíà ñêàçàëà:
— Ñ òîáîé ÷òî-òî ñòðÿñëîñü. ß çàìåòèëà, è ìèññèñ Áàòòåðóîðò òîæå.  ÷åì
äåëî? Èëè òû íå ìîæåøü ñêàçàòü?
— Êîå-÷òî ìîãó, — îòâåòèë ÿ, — íî òû íå ïîéìåøü, î ÷åì ÿ ãîâîðþ. ß
âèäåë òåáÿ íà áåðåãó ðåêè ÿñíûì òåïëûì óòðîì… òû áûëà â çåëåíîì ïëàòüå.
— Êàê ÿ âûãëÿäåëà? — Ìýâèñ óëûáíóëàñü, è ýòà óëûáêà îçíà÷àëà: ïîíÿòíî,
òû âèäåë ìåíÿ âî ñíå.
— Òû ïðåêðàñíî âûãëÿäåëà. È áûëà ñ÷àñòëèâà. Ñ òîáîé áûë êàêîé-òî
ïàðåíü… ñåé÷àñ ÿ ïîïðîáóþ åãî îïèñàòü…
— Íó! ×òî æå òû çàìîë÷àë?
— Íåñêëàäíûé, ðûæåâàòûé, ãëàçà çåëåíûå, êàê ó âñÿêîãî ðûæåãî, à íà
ëåâîé ùåêå øðàì…
— Ðîäíè! — âñêðèêíóëà îíà. Ïîòîì âçãëÿíóëà íà ìåíÿ è ïîáëåäíåëà îò
ãíåâà. — Ýòî ñîâñåì íå ñìåøíî. Êòî-òî òåáå íàñïëåòíè÷àë ïðî ìåíÿ è Ðîäíè,
è òû ðåøèë òàêèì ñïîñîáîì ñîîáùèòü ìíå, ÷òî òû âñå çíàåøü. Ïî-òâîåìó, ýòî
î÷åíü îñòðîóìíî? Ïî-ìîåìó, íåò.
— Ïîãîäè, Ìýâèñ, òû âñå íåïðàâèëüíî ïîíÿëà. — ß âçÿë åå ðóêó è óäåðæàë
â ñâîåé. — ß è íå äóìàë íè ñ êåì î òåáå ãîâîðèòü. È î Ðîäíè ÿ â ïåðâûé ðàç
ñëûøó. ß ïðîñòî îïèñàë ïàðíÿ, ñ êîòîðûì ÿ òåáÿ âèäåë ó ðåêè. Òû òîãäà áûëà
â çåëåíîì ïëàòüå…
— Ó êàêîé ðåêè?
— ß ñàì áû õîòåë çíàòü, — îòâåòèë ÿ. — Òàì áûëî ìíîãî íàðîäó, áûëè
Áàòòåðóîðòû, Äîóñîíû, è òû ñ ýòèì ïàðíåì. È åùå äåâóøêà ïî èìåíè Ïîëà —
äî÷ü õîçÿèíà ãîñòèíèöû, ãäå ìû âñå îñòàíîâèëèñü. — È ÿ êàê ìîæíî ïîäðîáíåå
îïèñàë Ïîëó. — Îíà òåáå íèêîãî íå íàïîìèíàåò?
— Îäíó ìîþ çíàêîìóþ. Íîðìó Áëåéê, — ñêàçàëà Ìýâèñ. — Íî îíà ê
ãîñòèíèöàì íèêàêîãî îòíîøåíèÿ íå èìååò. Îíà çàíèìàåòñÿ òðóäîòåðàïèåé.
Ïðîñòî ñëó÷àéíîå ñõîäñòâî. À Ïîëà — ÷åëîâåê îñîáåííûé, ýòî ÿ óæå ïîíÿëà.
Íî ãäå âñå ýòî ïðîèñõîäèëî?
Ïðèøëîñü îïèñàòü è ãîñòèíèöó, è ðåêó, è õîëìû, à ïîòîì âêðàòöå
ðàññêàçàòü î òîì, ÷òî òàì áûëî. Óìîë÷àë ÿ òîëüêî î ñýðå Àëàðèêå, î ÷åðíîì
êàìíå è î äâåðè.
— Íå çíàþ ÿ òàêîãî ìåñòà, — ìåäëåííî ïðîãîâîðèëà Ìýâèñ, è ãëàçà ó íåå
çàòóìàíèëèñü. — È íè â êàêîì òàêîì ìåñòå ÿ ñ Ðîäíè, ê íåñ÷àñòüþ, íå áûëà.
Íåóæåëè òåáå ýòî ïðèñíèëîñü? — Æåíùèíû âîñïðèíèìàþò ïîäîáíûå ðîäà
ñåðüåçíî, áåç âñÿêèõ òàì «áðîñü òðåïàòüñÿ, ñòàðèê».
Íî òåì íå ìåíåå ìíå íå õîòåëîñü ðàññêàçûâàòü åé âñåãî.
— Òðóäíî îáúÿñíèòü ïî÷åìó, — ñêàçàë ÿ, — íî ÿ íå äóìàþ, ÷òî ìíå ýòî
ïðèñíèëîñü. ß ïîïàë òóäà… âñòðåòèë âñåõ âàñ, òàêèõ ñ÷àñòëèâûõ… íàøåë
Ïîëó… à ïîòîì ïîòåðÿë åå èç-çà òîãî, ÷òî ïîñïåøèë. À âû, êîòîðûå áûëè
òàì, òåïåðü íå ïîíèìàåòå, î ÷åì ÿ ãîâîðþ. Çíà÷èò, îäíî èç äâóõ: ëèáî âàñ
òàì íå áûëî è ÿ âñå ýòî âûäóìàë, ëèáî âû îòïðàâëÿåòåñü òóäà, íî ïîòîì
çàáûâàåòå…
— Íåò, ýòî íåâûíîñèìî! — âîñêëèêíóëà îíà. — Çà÷åì òû ìíå ðàññêàçàë! ß
âåäü òîëüêî îá îäíîì âñåãäà è ìå÷òàëà — ïîáûòü ñ Ðîäíè ãäå-íèáóäü â òàêîì
ìåñòå… è êàæäóþ íî÷ü ÿ ïðåäñòàâëÿëà ñåáå… À òåïåðü òû ãîâîðèøü, ÷òî
âèäåë ìåíÿ òàì. Êàêàÿ ÿ íåñ÷àñòíàÿ! Ýòî òû âèíîâàò!
— ß è â ñâîåì ñîáñòâåííîì íåñ÷àñòüå âèíîâàò. Äàâàé ëó÷øå ïîãîâîðèì î
÷åì-íèáóäü äðóãîì.
— Íåò, — ñêàçàëà îíà, — òåïåðü ÿ äîëæíà ðàññêàçàòü òåáå î Ðîäíè.
È Ìýâèñ, òî è äåëî îñòàíàâëèâàÿñü, ÷òîáû âñïëàêíóòü èëè ïîñìåÿòüñÿ,
ðàññêàçàëà ìíå ñâîþ óäèâèòåëüíóþ, äóøåðàçäèðàþùóþ, çàõâàòûâàþùóþ èñòîðèþ —
òàêîé îíà åé ïðåäñòàâëÿëàñü; äëÿ ìåíÿ æå, õîòü è ñàìà Ìýâèñ ìíå íðàâèëàñü,
è ïðîòèâ Ðîäíè ÿ íè÷åãî íå èìåë, — äëÿ ìåíÿ âñå ýòî îçíà÷àëî òîëüêî äâà
÷àñà áîðüáû ñ äðåìîòîé. Êîãäà ÿ âåðíóëñÿ â ïðèâîêçàëüíóþ ãîñòèíèöó, ìåíÿ
óæå íå õîòåëè âïóñêàòü, è ÷óâñòâîâàë ÿ ñåáÿ êóäà õóæå, ÷åì óõîäÿ îòñþäà
äëÿ ïðèÿòíîãî âðåìÿïðåïðîâîæäåíèÿ.
Ñëåäóþùèå íåñêîëüêî äíåé íàïîìèíàëè õîäüáó ïî ìîêðîìó âñïàõàííîìó ïîëþ
â ñâèíöîâûõ ñàïîãàõ. ß èçî âñåõ ñèë ñòàðàëñÿ íå ïîääàâàòüñÿ æàëîñòè ê
ñàìîìó ñåáå; âû ñêàæåòå — äàâíî ïîðà, è ÿ ñ âàìè ñîãëàñåí, íî êîãäà âû
äàëåêî îò äîìà, ýòî íå òàê-òî ëåãêî. Ïîøåë â ñïðàâî÷íóþ áèáëèîòåêó,
ïîèñêàë, íåò ëè ÷åãî î ìàãèè ñýðà Àëàðèêà, íî íè÷åãî íå íàøåë. Çàîäíî ñòàë
íàâîäèòü ñïðàâêè è î ñàìîì ñýðå Àëàðèêå. Íî îäíè î íåì äàæå íå ñëûøàëè,
äðóãèå çíàëè, ÷òî åñòü òàêîé, íî ýòî èõ ñîâåðøåííî íå èíòåðåñîâàëî.
Ïî-ìîåìó, ïðîøëîé çèìîé îáèòàòåëåé Áëýêëè âîîáùå ìàëî ÷òî èíòåðåñîâàëî.
Îíè ïðîñòî ïðîäîëæàëè æèòü, íî çà÷åì — è ñàìè íå çíàëè. ß èíîãäà äóìàë:
ïîäîæãèòå ñâîé ãîðîäèøêî è íà÷èíàéòå âñå ñíà÷àëà — â êîíå÷íîì ñ÷åòå âàì æå
áóäåò ëó÷øå.
Ïîòîì êàê-òî âå÷åðîì — äåëî áûëî â ïîíåäåëüíèê, ñòàëî áûòü, íàêàíóíå
ìíå ïðèøëîñü ïåðåæèòü î÷åðåäíîå áëýêëåéñêîå âîñêðåñåíüå, è, ïî-ìîåìó, ýòî
èìååò íåêîòîðîå îòíîøåíèå ê òîìó, ÷òî ñëó÷èëîñü, — ÿ çà íåèìåíèåì âèñêè
âûïèë õîðîøóþ ïîðöèþ äæèíà è ñêàçàë ñåáå: ïîðà äåéñòâîâàòü. Ñýð Àëàðèê
îòïðàâèë ìåíÿ â Äðóãîå Ìåñòî, è òåïåðü îí ìîæåò îòïðàâèòü ìåíÿ òóäà
ñíîâà… õîòÿ áû äëÿ òîãî, ÷òîáû ÿ áîëüøå íå áîëòàëñÿ êàê íåïðèêàÿííûé â
ýòîé äûðå. Ê òåëåôîíó ñòàðèê íå ïîäõîäèë, íî ÿ ïîíàäåÿëñÿ, ÷òî îí äîìà, è
ïîåõàë ê íåìó íà àâòîáóñå. Ýòî, íàâåðíî, áûë îäèí èç ïîñëåäíèõ ðåéñîâ —
äåñÿòè÷àñîâîé, äëÿ Áëýêëè ïîçäíèé. Êàê ÿ áóäó äîáèðàòüñÿ îáðàòíî, ìåíÿ â
ìîåì òîãäàøíåì ñîñòîÿíèè íå âîëíîâàëî. Ñýðó Àëàðèêó ïðèäåòñÿ ìåíÿ
âïóñòèòü, äàæå åñëè îí óæå ëåã, èíà÷å ÿ òàêîå óñòðîþ… Íåò, ÿ íå áûë ïüÿí
â ñòåëüêó, íî, êîíå÷íî, è òðåçâûì òîæå íå áûë.
Îäíàêî ñýð Àëàðèê åùå íå ëåã è äîñòàòî÷íî ó÷òèâî ïðèãëàñèë ìåíÿ âîéòè,
õîòÿ ìîé ïðèõîä åãî íå ñëèøêîì îáðàäîâàë. Ìû ïîäíÿëèñü â áèáëèîòåêó, ãäå
ñòàðèê äî ýòîãî äðåìàë ó êàìèíà, è òàì îí áåç âñÿêèõ ñòàðîìîäíûõ
ëþáåçíîñòåé ñïðîñèë, ÷òî ìíå íóæíî. Äåëàòü âèä, ÷òî ÿ ðåøèë óçíàòü, êàê
åãî çäîðîâüå, íå èìåëî ñìûñëà — ñòàðèê ñðàçó óâèäåë, íà êàêîì ÿ âçâîäå,
òàê ÷òî îí áû ìíå âñå ðàâíî íå ïîâåðèë.
— ß õî÷ó âåðíóòüñÿ â Äðóãîå Ìåñòî, — îòâåòèë ÿ. — È íå ãîâîðèòå ìíå,
÷òîáû ÿ óáèðàëñÿ è ïîïðîáîâàë ñäåëàòü ýòî ñàì. ß óæå ïðîáîâàë, è íè÷åãî íå
âûøëî. È ïîòîì, ìíå ñåé÷àñ î÷åíü ñêâåðíî. ß ðàçãîâàðèâàë ñ ëþäüìè, êîòîðûõ
âñòðåòèë òàì… ñî âñåìè, êðîìå ñàìîãî âàæíîãî äëÿ ìåíÿ ÷åëîâåêà… è îíè
ïðîñòî íå ïîíèìàþò, î ÷åì ðå÷ü. ß äàæå ïûòàëñÿ âûáðîñèòü èç ãîëîâû Äðóãîå
Ìåñòî, íî ìíå ýòî óäàåòñÿ ñàìîå áîëüøåå íà íåñêîëüêî ìèíóò. Òàê ÷òî
òåïåðü, ñýð Àëàðèê, ñ âàøåé ïîìîùüþ ÿ âîçâðàùàþñü îáðàòíî.
— Ìèñòåð Ëèíôèëä… âû ñëèøêîì ìíîãî… ñåáå… ïîçâîëÿåòå.
— Ïîòîìó ÷òî ÿ äîâåäåí äî îò÷àÿíèÿ, ñýð Àëàðèê.
— Ëþäè… äîâåäåííûå äî îò÷àÿíèÿ… ìèñòåð Ëèíôèëä… íå äîëæíû…
íèêóäà… õîäèòü… Îíè äîëæíû… ñèäåòü äîìà… è èçáàâëÿòüñÿ… îò
ñâîåãî îò÷àÿíèÿ.
— Íàâåðíî, âû ïðàâû, íå áóäåì îá ýòîì ñïîðèòü. Ìû âîîáùå íè î ÷åì íå
áóäåì ñïîðèòü. ß âîçâðàùàþñü îáðàòíî, ñýð Àëàðèê, è âû ìåíÿ íå îñòàíîâèòå.
Ãäå âàø ÷åðíûé êàìåíü? — ß âñòàë è ïîäîøåë ê íåìó. Ãîðäèòüñÿ òóò íå÷åì, íî
ðàç óæ ÿ íà÷àë, òî ðàññêàæó âàì âñå.
ß äóìàë, ÷òî îí èñïóãàåòñÿ, íî îøèáñÿ. Îí òîëüêî ïîêà÷àë ãîëîâîé,
ñëîâíî ïåðåä íèì áûë äåñÿòèëåòíèé ðåáåíîê.
— Âû… î÷åíü ãëóïî… ñåáÿ âåäåòå… ìèñòåð Ëèíôèëä. Âû ïðèøëè ñþäà…
áåç ïðèãëàøåíèÿ… êàæåòñÿ, íå ñîâñåì òðåçâûé…
— Äà, â ýòîì ðîäå, — ñêàçàë ÿ. — È âû ñîâåðøåííî ïðàâû, ÿ âåäó ñåáÿ
ïëîõî. Ó ìåíÿ åñòü òûñÿ÷è îïðàâäàíèé, íî ÿ íå áóäó âàì èìè íàäîåäàòü.
Ïðîñòî äîñòàíüòå òîò ÷åðíûé êàìåíü, ñýð Àëàðèê, à ÿ ñäåëàþ îñòàëüíîå. Äà
æèâåå! — ïðèêðèêíóë ÿ, âèäÿ, ÷òî ñòàðèê íå äâèãàåòñÿ ñ ìåñòà.
Ìû äîâîëüíî äîëãî ñìîòðåëè äðóã íà äðóãà; ïîòîì îí, ñâåðêíóâ ñâîèìè
÷åðíûìè ãëàçàìè-áóñèíàìè, ïîäîøåë ê êîìîäó è äîñòàë êàìåíü. Íà ýòîò ðàç îí
íå äåðæàë åãî ñàì, à ïðîòÿíóë ìíå.
— Âñå… òàê æå… êàê ðàíüøå, — ñêàçàë îí õîëîäíî. — Íî íåïðåìåííî…
ïîëîæèòå… êàìåíü… ïðåæäå ÷åì ïîéäåòå… ê äâåðè. Ïîñëóøàéòåñü… ìîåãî
ñîâåòà… íå äåëàéòå ýòîãî.
— Îñòàâüòå ïðè ñåáå âàøè ñîâåòû. — ß óñòàâèëñÿ íà êàìåíü è ñîñ÷èòàë äî
ñòà. Êàê è â ïåðâûé ðàç, ïåðåä ãëàçàìè ïîïëûëî, ïîòîì âîçíèêëà òåìíàÿ
ïóñòîòà, îíà âñå øèðèëàñü è øèðèëàñü; íà÷àëîñü ãîëîâîêðóæåíèå. ß ïîëîæèë
êàìåíü íà êîâåð è ìåäëåííî ïîøåë ê äâåðè â êíèæíûõ ïîëêàõ. Äâåðü ÿ îòêðûë
î÷åíü îñòîðîæíî, ñëîâíî ÷òî-òî ìîãëî ñëîìàòüñÿ — íàâåðíî, áîÿëñÿ, ÷òî
ìàãèÿ íå ñðàáîòàåò è ÿ óâèæó çà äâåðüþ òîëüêî óìûâàëüíóþ ðàêîâèíó äà ïîëêè
ñî âñÿêèì õëàìîì. Íî íåò, ÿ ñíîâà âåðíóëñÿ îáðàòíî. ß áûë â òîì æå óçêîì
òåìíîì êîðèäîðå è âèäåë â êîíöå åãî ïîëîñêè ñîëíå÷íîãî ñâåòà, ïðîíèêàâøåãî
ñêâîçü ùåëè â ãðóáî ñêîëî÷åííîé äâåðè. ß ïðîøåë ïî êîðèäîðó, ðàñïàõíóë
äâåðü è áðîñèëñÿ â ñàä, íî, ïðåæäå ÷åì ñòóïèòü íà âûëîæåííóþ ïëèòíÿêîì
äîðîæêó ñðåäè ðîç, îñòàíîâèëñÿ ïåðåâåñòè äóõ.
Ïîæàëóé, ÿ íå îáìàíó âàñ, åñëè ñêàæó, ÷òî óæå òîãäà, â ñàìîì íà÷àëå,
ïî÷óÿë ÷òî-òî íåëàäíîå. Ñàì íå çíàþ ïî÷åìó. Äàâàéòå-êà ÿ ïîïðîáóþ
ðàçîáðàòüñÿ, à âû ïîêà ÷òî íàëåéòå ñåáå åùå âèñêè. Î’êåé, ñïàñèáî,
ñîñòàâëþ âàì êîìïàíèþ. Õâàòèò, ñïàñèáî. Òàê âîò, íà÷àòü ñ òîãî, ÷òî âñå
êðóãîì — à âèäåë ÿ åùå íå òàê ìíîãî — ñëîâíî áû ñóçèëîñü, èçìåíèëî ôîðìó.
Ñîëíå÷íûé ñâåò åäêèé, ùèïëþùèé, à íå ìÿãêèé, êàê òîò, êîòîðûé ìíå
ïîìíèëñÿ. È ñî âðåìåíåì òîæå ÷òî-òî ïðîèçîøëî. Âðåìÿ îñòàíîâèëîñü, êàê è â
ïðîøëûé ðàç, íî _íåïðàâèëüíî_ îñòàíîâèëîñü, ÿ ÷óâñòâîâàë. ×åðò ìåíÿ
ïîáåðè, åñëè ÿ çíàþ, êàê ýòî ïîíèìàòü, ïîýòîìó ëó÷øå íå ñïðàøèâàéòå. Íî
îñòàíîâèëîñü îíî êàê-òî çëîâåùå. Òî÷íåå íå ìîãó îïðåäåëèòü.
×åðåç òîííåëü èç âüþùèõñÿ ðîç _ÿ âûøåë íà_ ëóæàéêó. Òåïåðü ÿ óæå çíàë,
÷òî óâèæó ðåêó, õîëìû, ãîñòèíèöó, à ïåðåä íåé ïèâíóþ ïîä îòêðûòûì íåáîì.
Íà ïåðâûé âçãëÿä íè÷åãî íå èçìåíèëîñü, òîëüêî, ïîæàëóé, êðàñêè ñòàëè
ðåç÷å, à ó ïðåäìåòîâ ôîðìà íå ñîâñåì òàêàÿ, êàê ïðåæäå — óñîõëè, ÷òî ëè.
Íó, âðîäå êîïèè ñ êàðòèíû — âñå ïîõîæå, à íå òî, ïîíèìàåòå. È íå áûëî òîãî
îùóùåíèÿ ñ÷àñòüÿ, âîò íè íà ñòîëüêî.
À ïîòîì íà÷àëîñü. Ðåêà, íàïðèìåð. Êîãäà ÿ óâèäåë åå êðàåøêîì ãëàçà, åùå
íå îáðàùàÿ íà íåå îñîáîãî âíèìàíèÿ, ýòî áûë âñå òîò æå ïëàâíûé,
ïîëíîâîäíûé ïîòîê. Íî åäâà ÿ çàõîòåë åþ ïîëþáîâàòüñÿ, îíà îáìåëåëà è
ïðåâðàòèëàñü â ìàëåíüêèé ðó÷ååê ñðåäè ïîòðåñêàâøåéñÿ áóðîé ãðÿçè.
Îòâåðíóëñÿ — è ñðàçó æå ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî ýòî ñíîâà ñïîêîéíàÿ, øèðîêàÿ
âîäíàÿ ãëàäü. Âçãëÿíóë ïî-íàñòîÿùåìó — îíà îïÿòü âûñîõëà.
Íî ñ ëþäüìè áûëî åùå õóæå. Ïîêà ÿ íà ëóæàéêå èãðàë â ïðÿòêè ñ ðåêîé,
ñëåâà, ïåðåä ãîñòèíèöåé, ãäå ñòîÿëè ñòîëû è ñêàìüè, ëþäè, êàê è òîãäà,
ïèëè, áîëòàëè è ñìåÿëèñü, — ÿ ýòî çíàë. Íî êîãäà ÿ êðèêíóë «Ïðèâåò!» è
íàïðàâèëñÿ ê íèì, îíè âñå çàñòûëè, ñëîâíî âîñêîâûå êóêëû. È ïîñëåäíåå — îò
ýòîãî ìåíÿ ïðÿìî çàòðÿñëî: îíè ñìîòðåëè íà ìåíÿ íå ñ êàêèì-íèáóäü
îñîáåííûì âûðàæåíèåì, à ïðîñòî ñìîòðåëè, êàê ìàíåêåíû. ß è ðàçîçëèëñÿ è
èñïóãàëñÿ, íî øåë äàëüøå. Íè çâóêà. Íè æåñòà. Âîñêîâûå êóêëû ïîä ïàëÿùèì
ñîëíöåì. ß îñòàíîâèëñÿ, âçãëÿíóë íà ðåêó — îíà ñíîâà ïðåâðàòèëàñü â æàëêèé
ðó÷ååê, — íî êðàåì ãëàçà âèäåë ëþäåé: îíè âîçâðàùàëèñü ê æèçíè, ÿ ñëûøàë
èõ ðàçãîâîðû, ñìåõ. ß â ÿðîñòè ïîâåðíóëñÿ ê íèì, è îíè îïÿòü çàñòûëè è
ñìîòðåëè íà ìåíÿ, ìîë÷àëèâûå êàê ñìåðòü.
— Êàêîãî ÷åðòà âû ïðèêèäûâàåòåñü? — çàîðàë ÿ.
Íè ñëîâà, íè äâèæåíèÿ. È âñå âîêðóã, áóäü îíî ïðîêëÿòî, áûëî íå òî è íå
òàê — ñèíåâà íåáà, ñâåò ñîëíöà, öâåòû, êîòîðûå âÿëè íà ãëàçàõ. ß
÷óâñòâîâàë, ÷òî ÿ ñíîâà âíå âðåìåíè, íî íà ýòîò ðàç íå òàì, ãäå íàäî. ß
äîëæåí ñäåëàòü òàê, ÷òîáû çäåñü ÷òî-òî ïðîèçîøëî, è ïóñòü ãðîì íåáåñíûé
ïîðàçèò ìåíÿ.
ß ïîøåë íàïðÿìèê ê ïó÷åãëàçûì ìàíåêåíàì, êîòîðûå ñòîÿëè è ñèäåëè â
ïèâíîé ïîä îòêðûòûì íåáîì. Ïåðâûì ìíå ïîïàëñÿ Äæåííèíãñ, — òîò, ÷òî âìåñòå
ñî ìíîé îáåäàë ó Áàòòåðóîðòîâ. ß õëîïíóë åãî ïî ïëå÷ó è çàêðè÷àë:
— Ñëóøàéòå, Äæåííèíãñ, âû æå çíàåòå ìåíÿ, ÿ — Ëèíôèëä!
Òåïåðü, êîãäà ÿ ñîñðåäîòî÷èëñÿ íà íåì, âñå îñòàëüíûå ñíîâà îæèëè, è, íå
ñ÷èòàÿ ìåíÿ, Äæåííèíãñ áûë çäåñü åäèíñòâåííûì ïó÷åãëàçûì ìàíåêåíîì.
—  ÷åì äåëî? ×òî ñ âàìè ñî âñåìè ñòðÿñëîñü?
Îí íè÷åãî íå îòâåòèë, äàæå íå ïîøåâåëüíóëñÿ, è ÿ ïî÷óâñòâîâàë, ÷òî åñëè
íå ñíèìó ðóêó ñ åãî ïëå÷à, òî îí óïàäåò. ß óáðàë ðóêó è âäðóã äî òîãî
ðàçîçëèëñÿ íà ìîë÷óíà Äæåííèíãñà, ÷òî äàë åìó ïîùå÷èíó.  òó æå ñåêóíäó ÿ
ëåæàë íà òðàâå â íîêàóòå. Êàê ýòî ñëó÷èëîñü, íå ïîíèìàþ, íî ïîñëå
îêîí÷àíèÿ Òîðîíòñêîãî óíèâåðñèòåòà, ãäå ÿ áîêñèðîâàë â ïîëóñðåäíåì âåñå, ÿ
óæå óñïåë çàáûòü, ÷òî áûâàþò òàêèå óäàðû. À ïîêà ÿ ëåæàë, îæèäàÿ ñ÷åòà è
ãîíãà, ÿ áóäòî èçäàëåêà ñëûøàë ñìåõ è áîëòîâíþ âñåõ ýòèõ ëþäåé. Õàðâè
Ëèíôèëä íå ìîã îáðàòèòü íà íèõ âíèìàíèå, è îíè ñíîâà âåñåëèëèñü è
ïðîâîäèëè âðåìÿ â ñâîå óäîâîëüñòâèå.
×åðåç íåñêîëüêî ìèíóò ÿ ñ òðóäîì âñòàë è îãëÿäåëñÿ. Íà ýòîò ðàç
ñèäåâøèå çà ñòîëàìè íå çàñòûëè, à ïðîäîëæàëè äâèãàòüñÿ, òî÷íî âîäîðîñëè
ïîä âîäîé, è äàæå èçäàâàëè êàêèå-òî çâóêè, íî ëó÷øå áû ÿ èõ íå ñëûøàë. Îíè
ñìåÿëèñü — ìåäëåííûì, òóñêëûì, ïîäâîäíûì ñìåõîì, — è ñìåÿëèñü íàäî ìíîé. ß
ïîäóìàë: çà÷åì òðàòèòü âðåìÿ íà ýòèõ ëþäåé — åñëè èõ åùå ìîæíî íàçâàòü
ëþäüìè, — âåäü îíè ìíå â ñóùíîñòè áåçðàçëè÷íû, è ÿ âåðíóëñÿ ñþäà, ÷òîáû
íàéòè îäíîãî-åäèíñòâåííîãî ÷åëîâåêà — Ïîëó. ß çíàë, ÷òî ñðåäè íèõ åå íåò.
Îíà ìîãëà áûòü òîëüêî â ãîñòèíèöå.
Îíà ñòîÿëà îäíà â áîëüøîé êîìíàòå, ñåé÷àñ òèõîé, êàê ñêëåï, è ïî÷òè
òàêîé æå òåìíîé. Îíà íå áûëà ìàíåêåíîì ñ âûòàðàùåííûìè ãëàçàìè, à ÿ
ïîæàëåë îá ýòîì, ïîòîìó ÷òî, êîãäà ÿ óâèäåë, êàê îíà òàì ñòîèò, ó ìåíÿ
ñåðäöå çàëåäåíåëî. ß øåë ê íåé, à îíà òèõî êà÷àëà ãîëîâîé, ïî ùåêàì òåêëè
ñëåçû, è âñå ãîðå, îáèäà, ðàçî÷àðîâàíèå — âñå, ÷òî ðàçäåëÿëî è ðàçäåëÿåò
ìóæ÷èíó è æåíùèíó, ñòîÿëî ñåé÷àñ ìåæäó íàìè.
— Ïîëà, — ñêàçàë ÿ, — ïðîøëûé ðàç ýòî ÿ áûë âèíîâàò, íî âîò ÿ çäåñü, ÿ
âåðíóëñÿ, ïðîáèëñÿ ñþäà ðàäè òåáÿ… — ß ìîã áû ïðîäîëæàòü, íî çíàë, ÷òî
îíà íå îòâåòèò, à áóäåò òîëüêî êà÷àòü ãîëîâîé è ïëàêàòü, êàê æåíùèíà,
êîòîðàÿ ÷óâñòâóåò, ÷òî âñå óøëî áåçâîçâðàòíî.
Íàêîíåö îíà ïîøëà ïðî÷ü, ÿ ñëåäîì çà íåé; õîòåë ñêàçàòü ÷òî-íèáóäü, íî
íå çíàë ÷òî. Âîêðóã íèêîãî íå áûëî — ïóñòîòà, òèøèíà è áåñêîíå÷íîå
ñòðàäàíèå. Îíà ïåðåñåêëà êóõíþ, õîëîäíóþ, íè÷åì áîëüøå íå ïàõíóùóþ, è
ïðèáëèçèëàñü ê çåëåíîé äâåðè. Òàì îíà îñòàíîâèëàñü, âçãëÿíóëà íà ìåíÿ, è
ïî ëèöó åå ïðîáåæàëà òåíü óëûáêè. Äâåðü ìåäëåííî çàêðûâàëàñü çà íåé, è òóò
ïîäîøåë ÿ, ñèëüíûé, óâåðåííûé, äà ïîìîæåò ìíå áîã! ß ðâàíóë äâåðü è øàãíóë
òóäà, êàê Àëåêñàíäð Ìàêåäîíñêèé.
Íî, ðàçóìååòñÿ, íà ñýðà Àëàðèêà ýòî íå ïðîèçâåëî íèêàêîãî âïå÷àòëåíèÿ,
è ÿ åãî íå ïîðèöàþ. Â ýòîò ðàç ÿ îòñóòñòâîâàë âñåãî ïîëòîðû ìèíóòû, è åìó
áûëî áåçðàçëè÷íî, âûéäó ÿ èç åãî ÷óëàíà ïîáåäíûì ìàðøåì Àëåêñàíäðà
Ìàêåäîíñêîãî èëè âûïîëçó, êàê ãîðáóí Ñîáîðà Ïàðèæñêîé Áîãîìàòåðè. Îí õîòåë
îäíîãî — ïîñêîðåå âûïðîâîäèòü ìåíÿ, ïîêà ÿ íå ðàçáóøåâàëñÿ è íå íà÷àë
ëîìàòü ìåáåëü. Ïîýòîìó îí òîðîïëèâî ñîîáùèë ìíå, ÷òî òóò ïî ñîñåäñòâó
æèâåò ÷åëîâåê, êîòîðûé çà ôóíò ìîæåò îòâåçòè ìåíÿ â Áëýêëè. Ïðàâäà, ñòàðèê
âîëíîâàëñÿ íàïðàñíî: ïîñëåäíåå ïîñåùåíèå Äðóãîãî Ìåñòà — åñëè ýòî áûëî
Äðóãîå Ìåñòî — âûáèëî èç ìåíÿ âñþ âîèíñòâåííîñòü.
Ïðîâîäèâ ìåíÿ äî äâåðåé, ñýð Àëàðèê íåìíîãî óñïîêîèëñÿ.
— Íà ýòîò ðàç… áûëî… íå òàê ïðèÿòíî, ìèñòåð Ëèíôèëä… ãì?
— Áûëî î÷åíü íåïðèÿòíî, — ñåðäèòî îòâåòèë ÿ. — Íî ïîäåëîì ìíå, ðàç ÿ
ñàì íàñòàèâàë. È âåë ÿ ñåáÿ íå áîëüíî-òî õîðîøî. Íî ïðèçíàéòåñü — è âû
òîæå.
— Íåò, ìèñòåð Ëèíôèëä, — ñêàçàë îí ñåðüåçíî (ÿ êàê ñåé÷àñ âèæó ýòîãî
õèëîãî áåëî-êîðè÷íåâîãî ñòàðè÷êà, î÷åíü àíãëèéñêîãî, íî ñ èíäèéñêèìè èëè
êèòàéñêèìè ãëàçàìè), — âû íåñïðàâåäëèâû êî ìíå… è ê ñåáå òîæå. Âû
ïîáûâàëè… â Äðóãîì Ìåñòå. Çàáóäüòå… ýòî ïîñëåäíåå ïîñåùåíèå… ïîìíèòå
ïåðâîå. Òåïåðü… êîíå÷íî… âû íåäîâîëüíû. Íî ó âàñ… åñòü… ìíå
êàæåòñÿ… ïðè÷èíà… áûòü íåäîâîëüíûì… ñåé÷àñ.
— È ðàíüøå áûëà, — ïðîâîð÷àë ÿ. — Ó âñåõ ó íàñ åñòü.  Áëýêëè îò ýòîãî
ïðîñòî óìèðàþò. À âû â áëàãîäàðíîñòü çà òî, ÷òî ÿ âûòàùèë âàñ èç-ïîä
ãðóçîâèêà, òîëüêî ïðèáàâèëè ìíå íåäîâîëüñòâà.
— Íåò, — ñêàçàë îí ìÿãêî, — íå ïðèáàâèë.  êîíå÷íîì ñ÷åòå. Íåò… ÿ
äóìàþ… íàïðîòèâ… óáàâèë. Âû ñàìè óáåäèòåñü.
Íå ìîãó ñêàçàòü, ÷òîáû ÿ óáåäèëñÿ, õîòÿ âðåìÿ îò âðåìåíè ÿ, êàæåòñÿ,
ïîíèìàþ, ÷òî îí èìåë â âèäó. Íåò, áîëüøå ìû ñ íèì íå âñòðå÷àëèñü. ß ñíîâà
ïîåõàë ê íåìó ÷åðåç íåñêîëüêî äíåé, íî äîì ñòîÿë çàêðûòûé è òåìíûé, à
ïîòîì ìíå ñêàçàëè, ÷òî ñýð Àëàðèê óåõàë — íàâåðíî, ñòîÿòü íà ãîëîâå â
Áîìáåå èëè êðóòèòü ìîëèòâåííîå êîëåñî â Òèáåòå. ß ïðèãëàñèë Äæåííèíãñà
ïîçàâòðàêàòü: õîòåë ïîñìîòðåòü, êàê îí áóäåò ðåàãèðîâàòü, êîãäà ÿ ñêàæó
åìó, ÷òî íåñêîëüêî äíåé íàçàä â îäíîì ìåñòå, ãäå ëþäè ïîä ïðèñòàëüíûì
âçãëÿäîì ïðåâðàùàþòñÿ â ïó÷åãëàçûå ìàíåêåíû, îí äàë ìíå òàêîé õóê ñïðàâà,
êàêîãî ÿ â æèçíè íå ïîëó÷àë. È, êîíå÷íî, îí íèêàê íå îòðåàãèðîâàë, òîëüêî
ñêàçàë, ÷òî ïåðåñòàë âèäåòü ñíû ñ òåõ ïîð, êàê íå åñò ñûðà ïî âå÷åðàì, è
÷òî áðèòàíñêèé áîêñ è âîîáùå ñïîðò òåïåðü ñîâñåì íå òîò, ÷òî áûë ðàíüøå.
Ïåðåä îòúåçäîì èç Áëýêëè ÿ ïðîâåë âå÷åð ñ Ìýâèñ Ãèëáåðò; îíà ðàññêàçàëà
ìíå åùå êîå-÷òî î Ðîäíè è çàñòàâèëà ìåíÿ ñíîâà îïèñàòü åé Ïîëó, õîòÿ ÿ è
íå óïîìèíàë î Äðóãîì Ìåñòå; ïîòîì ìû çäîðîâî çàõìåëåëè, ðàñ÷óâñòâîâàëèñü è
íåðåøèòåëüíî ïîïûòàëèñü óòåøèòü äðóã äðóãà ëþáîâüþ, íî âûøëî ýòî ó íàñ íå
ëó÷øå, ÷åì ó ïàðû ïîäñëåïîâàòûõ ìåäâåäåé.  îáùåì âñå çàêîí÷èëîñü òàê, êàê
ÿ è ïðåäïîëàãàë, — íåäàðîì ìíå õîòåëîñü îáîéòèñü áåç ýòîãî ïðîùàëüíîãî
âå÷åðà.
Áëýêëåéñêàÿ ýëåêòðîòåõíè÷åñêàÿ êîìïàíèÿ ê òîìó âðåìåíè ïðèâåëà ìàøèíó â
ñîîòâåòñòâèå ñ íàøèìè òðåáîâàíèÿìè, è ïîñëå äâóõäíåâíûõ èñïûòàíèé åå ïîä
ìîèì íàáëþäåíèåì ðàçîáðàëè, óïàêîâàëè è îòïðàâèëè â Ëèâåðïóëü, à äàëüøå
îíà ïîøëà ìîðåì. Ìíå äàâíî óæå ïîðà áûëî âîçâðàùàòüñÿ äîìîé; ÿ çàêàçàë
áèëåò íà ñàìîëåò è òóìàííûì ïå÷àëüíûì çèìíèì äíåì îêàçàëñÿ â ëîíäîíñêîì
àýðîïîðòó. ß ïîòîìó îá ýòîì ãîâîðþ, ÷òî òàì ÿ óâèäåë Ïîëó.
Âû çíàåòå, êàê ïàñóòñÿ ïàññàæèðû â àýðîïîðòàõ — êàê áóäòî øêîëó äëÿ
äåôåêòèâíûõ âûâåëè íà ïðîãóëêó. Íàøå ñòàäî ïîãíàëè íà ñàìîëåò, à äðóãîå
ñòàäî — ñ ñàìîëåòà, òàê ÷òî ìû øëè äâóìÿ âñòðå÷íûìè âåðåíèöàìè. È òóò ÿ
óâèäåë Ïîëó — ýòî áûëà îíà, íèêàêîãî ñîìíåíèÿ, ñêîðåå ÿ ãîòîâ ñîìíåâàòüñÿ,
÷òî ìåíÿ çîâóò Õàðâè.
— Ïîëà! — çàêðè÷àë ÿ è áðîñèëñÿ ê íåé.
Îíà îñòàíîâèëàñü, íî âèä ó íåå áûë óäèâëåííûé è íåëüçÿ ñêàçàòü, ÷òîáû
ïðèÿòíî óäèâëåííûé.
— Ýòî êàêàÿ-òî îøèáêà, — îòâåòèëà îíà. — ß ìèññèñ Ýíäåðñëè, ìåíÿ çîâóò
íå Ïîëà, è ìû ñ âàìè íåçíàêîìû.
— Íó, â ÷åì äåëî? — Çäîðîâûé äåòèíà íåäîâîëüíî ïîñìîòðåë íà ìåíÿ. Îíà
ïðèíàäëåæàëà åìó. Åìó ïðèíàäëåæàë âåñü ìèð. Åñòü òàêèå ëþäè íà ñâåòå.
— Ïðîñòî îøèáêà, äîðîãîé, — îòâåòèëà îíà è óëûáíóëàñü ìíå, ñëîâíî
èçâèíÿÿñü — íàâåðíî, ïîòîìó, ÷òî ÿ áûë ïîõîæ íà ïîòåðÿâøóþñÿ ñîáà÷îíêó.
È âäðóã ìåíÿ ñëîâíî ïîäáðîñèëî è âûâåðíóëî íàèçíàíêó: â åå ãëàçàõ ÿ
óâèäåë ñèãíàë, ïðèøåäøèé èç èõ áåçäîííûõ ñåðûõ ãëóáèí. È âîò ÷òî îí
îçíà÷àë: «Äà, òàì ÿ áûëà Ïîëîé, è òåïåðü ÿ âñïîìíèëà òåáÿ, Õàðâè Ëèíôèëä,
íî îäèí áîã çíàåò, ãäå ìû áûëè è ÷òî íàì äåëàòü!» ß ïðîáîðìîòàë ÷òî-òî
íåâíÿòíîå è âìåñòå ñ îñòàëüíûì ñòàäîì ïîòàùèëñÿ ê ñàìîëåòó.
È âîò ÿ çäåñü, âåðíóëñÿ ïðè ïåðâîé æå âîçìîæíîñòè, íî ñåé÷àñ ÿ,
ðàçóìååòñÿ, â îòïóñêå — áåç Áëýêëè ïîä äîæäåì è áåç ïðèâîêçàëüíîé
ãîñòèíèöû. Ïðîäîëæàþ ðàññêàçûâàòü ëþäÿì î Äðóãîì Ìåñòå, è, êîãäà îíè
ãîâîðÿò, ÷òî çíàþò ÷òî-òî ïîõîæåå, ÿ åäó òóäà è ñìîòðþ, è ýòî ïðèâîäèò
ìåíÿ â âàøè êðàñèâåéøèå ìåñòà — íàïðèìåð, Õàááåðõîëì, ãäå ìû ñ âàìè
ñåãîäíÿ ïîçíàêîìèëèñü. Êîðíóîëë, Äåâîí, Äîðñåò, Êîòñóîëäñ, Îçåðíûé îêðóã —
ÿ âñþäó ïîáûâàë. Äà, ÿ ïûòàëñÿ íàéòè ñýðà Àëàðèêà, íî îí óìåð â ôåâðàëå
ãäå-òî çà ãðàíèöåé. Äà, ÿ ñïðàøèâàë îá ýòîì ÷åðíîì êàìíå, íî âñå èìóùåñòâî
ïðîäàíî èëè ðîçäàíî, è î êàìíå íèêòî íè÷åãî íå çíàåò. Íàâåðíî, âñå-òàêè
ìîæíî íàïàñòü íà åãî ñëåä, ÿ óæå äóìàë îá ýòîì.
Íî âðåìÿ îò âðåìåíè ìåíÿ òðåâîæèò åùå îäíî — âû ýòî, êîíå÷íî, è ñàìè
íàáëþäàëè. Òî è äåëî íåçíàêîìûå ëþäè âãëÿäûâàþòñÿ â âàñ è êðè÷àò: «Ãäå ìû
ñ âàìè ìîãëè âñòðå÷àòüñÿ?» È êîãäà îòâå÷àåøü, ÷òî âû íèãäå íå âñòðå÷àëèñü,
èõ ëèöà òóñêíåþò. Çíàåòå, ÷òî íå äàåò ìíå ïîêîÿ — ìîæåò, ýòè ëþäè áûëè â
êàêîì-òî ñâîåì Äðóãîì Ìåñòå è âñòðåòèëè òàì ìåíÿ, êàê ÿ âñòðåòèë æèòåëåé
Áëýêëè è, êîíå÷íî. Ïîëó. Ýòî âåäü óæàñíî, åñëè ìû âñå âñòðå÷àåìñÿ â
êàêîì-íèáóäü Äðóãîì Ìåñòå, à ïîòîì íå ìîæåì íèêîìó íè÷åãî îáúÿñíèòü. Áîæå
ìîé! Ïîñìîòðèòå-êà íà ÷àñû! Ìíå âåäü çàâòðà óòðîì åõàòü â Íîðòóìáåðëåíä —
ÿ ñëûõàë, òàì åñòü ìåñòî… ìîæåò áûòü, ýòî Îíî, êòî çíàåò?


Ïîïóëÿðíîñòü: 18, Last-modified: Fri, 01 Dec 2000 18:40:29 GMT

Обстановка в Афганистане меняется каждый день. После того как представители «Талибана» (запрещен в России и других странах) взяли Кабул, а президент Афганистана Ашраф Гани бежал из страны, тысячи людей пытаются также убежать.

Журналистка Лиза Карими сейчас находится в Кабуле и наблюдает, как город меняется на глазах. Она рассказала в эфире Настоящего Времени, что происходит на улицах города прямо сейчас. Уже вечером 17 августа Карими сообщила о том, что ей поступили угрозы от неизвестных людей (Настоящее Время добавило этот фрагмент разговора в начало этой статьи).

– О вашей безопасности в первую очередь хочу спросить. Угрожает ли вам кто-то, что-то?

– К сожалению, да. Час назад я получила и сообщения, которые потом они удалили, плюс я получила звонок и не знаю, хотели они меня просто испугать или на самом деле имели в виду это – не знаю. Но они мне сказали, что мы просто желаем, чтобы тебя быстро захватили талибы. И почему, для чего – они просто этого не хотели мне сказать. И я, конечно, испугалась, я не стала даже звонить обратно этому номер и узнавать, кто он такой вообще.

– Лиза, правильно ли я понимаю, что вы теперь условно в полицию обратиться не можете?

– Конечно. К какой полиции, например? У нас полиции нет. Что я сегодня увидела в городе: все стояли талибы, и не знаю, тех людей, которых я увидела, мне было страшно, я не могла подходить к ним сегодня, даже чтобы просто как журналист поговорить с ними и узнать ситуацию, я не смогла поговорить. А если я буду звонить и говорить, что кто-то мне угрожает, я не знаю, вообще не знаю.

– А эти люди, которые вам писали и звонили, они вам угрожают за то, что вы работаете журналистом в Кабуле или за то, что вы женщина в Кабуле?

– Я не уверена, что это за то, что я журналист, или за то, что я женщина. Но вы наверняка знаете, что это не только в режиме талибов, но и перед этим, когда мы работали, как женщинам и как журналистам нам не было безопасно здесь, особенно когда мы работали с иностранцами – это еще сильнее угрожало нам. Но вот когда уже пришел тот режим, у которых есть теперь свободные руки. Те люди, которые нас не принимали еще тогда, сейчас у них есть власть, сейчас они могут сделать это очень легко. Так что если они угрожают, это значит, у них есть власть, потому что перед этим мне никто не угрожал, я была журналисткой, и я, конечно же, была женщиной, я здесь выросла и никаких таких угроз я не получала. Так что я так думаю, что сейчас, когда они во власти, они пытаются что-то сказать нам или доказать, я уже не знаю.

— Прошли первые сутки после того, как талибы зашли в Кабул. Какой главный итог сейчас можно сделать?

— Сегодня первый раз, как я вышла из дома, посмотрела. Изменение было очень резкое, я вообще была в шоке. Город полностью изменился. То, что я видела два-три дня назад здесь, – такого больше не было. Конечно же, некоторые магазины открылись, людей было очень много, но среди этих людей я увидела очень мало женщин. Сегодня утром я увидела двух-трех женщин – они были с мужчинами, [потому что только так] они могли выходить из дома, я так думаю. Так что ситуация очень сильно изменилась. Даже я думаю, что это не те люди, которых я здесь видела два-три дня назад.

Изменился и образ жизни людей. Практически за два дня такое изменение – это шок для всех. Люди начали уже одеваться по-другому. Когда раньше здесь были в чекпойнтах правительственные войска – сейчас здесь стоят талибы. Все испуганные, все боятся. Их лица – мне просто не верится, что это мой народ.

— Вы ранее говорили, что люди боялись выходить из своих домов, а сейчас вы говорите, что было много людей на улицах. То есть перестали бояться? Или это приезжие?

— Я же вам сказала. Я этих людей не знаю. Я здесь выросла, я здесь живу, но тех людей, которых я сегодня увидела, я их не узнаю. Я не знаю, откуда они вообще пришли и кто они. В основном это были мужчины. Среди них, как я вам сказала, женщин не было. Да, людей очень много. В аэропорту поток людей тоже очень сильно замечается – у них еще есть надежда вылететь из Афганистана. Но эти люди, которых я увидела, я не думаю, что это те люди, которые [здесь жили]. Либо они работали в правительстве, либо они так сильно изменились, что я их уже не узнаю. Либо это не те люди.

— Вы говорите о том, что люди продолжают приезжать в аэропорты. Есть надежда еще людям вылететь из Кабула, из Афганистана или до сих пор их внутрь не пускают?

— Людей внутрь не пускают, все люди ожидают возле аэропорта. Я уже не знаю, сколько там внутри, я думаю, что внутри тоже есть некоторые люди. Я уверена, что люди, которые ожидают возле аэропорта, у них нет никакого разрешения войти – у них нет никакой иностранной визы, я так думаю. А оставшиеся внутри аэропорта – это уже те, которые должны их перевозить. Вы наверняка услышали новость о том, что вчера аэропорт был закрыт и никаких полетов не было, а сегодня они заново начали. Плюс больше 400 людей смогли покинуть Афганистан, что и увеличило надежду среди народа и что увеличило надежду тех людей, которые находятся уже возле аэропорта для того, чтобы покинуть Афганистан.

— Вы сказали, что раньше в тех местах, где стояли правительственные войска, сейчас вы видите представителей талибов. Как ведут себя талибы: агрессивны они, спокойны, вежливы?

— В первый раз я увидела улыбку на лице талиба. Это для меня было что-то новое. Они улыбались, останавливали машины, не смотрели, кто внутри, просто останавливали – это чекпойнт, – а после этого улыбались и давали им разрешение. И это возле аэропорта. Им давали разрешение пройти это место.

И что еще сегодня я заметила, что возле аэропорта стояли талибы и у них есть нож, палка – чем они пугали людей. Для меня это та же самая картина, когда во власти они были в прошлый раз. Эту самую картину я увидела своими глазами. И они, кстати, избили одного мальчика из-за того, что талиб несколько раз сказал ему: «Не надо стоять возле двери аэропорта, продвигайся туда». После того как он не услышал и снова пошел туда, этот талиб ударил его палкой. Я не узнаю свой город, это что-то другое.

— А вам что-либо известно о задержании бывших чиновников в Кабуле?

— Есть только слухи, но не о задержании бывших чиновников, а о том, что они ищут их. Есть такие слухи, что пошли по домам, начали искать. Вы наверняка знаете, что многие СМИ уже не работают, новостей нет. А те СМИ, которые дают новости, тоже с большим страхом. Не знаю, говорят ли они всю правду или нет. Я не могу быть уверенной в этом.

— Что знаете об информации, которая появилась совсем недавно, о фактах мародерства в Кабуле?

— Нет, такого нет. Пока я о таком не слышала. Если бы такое произошло, у нас есть группа журналистов, которая проживает по всему Кабулу, и я не слышала такого, чтобы кто-то сказал, что вошли в его дом, вошли в магазин и украли что-то. Я даже могу сказать что-то позитивное, что, наоборот, сейчас люди не боятся того, чтобы оставить свое имущество возле своего дома. Я увидела некоторых своих соседей, которые раньше боялись оставлять свои велосипеды, и они уже их оставляют.

А в прошлый раз, когда талибы были у власти, чему радовался народ – это тому, что не было краж. Люди не боялись за свое имущество. И то же самое у них сейчас в памяти есть. И они так думают, что сейчас будет точно так же. Поэтому я думаю, что все еще такое позитивное для них существует.


Adblock
detector